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七星彩 作者:明月珰(一)

时间:2020-02-14 浏览量:

七星彩 作者:明月珰(一)

文案:这是一个心机女费尽心机勾搭高富帅,终于嫁入高门的故事。女主肯定是拯救了整个王朝,中了古代七星彩。内容标签:宫廷侯爵 爱情战争 天作之合 平步青云搜索关键字:主角:纪澄 ┃ 配角: ┃ 其它:明月珰【作品简评】身为巨富女儿的纪澄在面对强权时毫无还手之力,经历生死之后纪澄一心嫁入勋贵王臣之家,所以到了京师投奔她的姑姑。她的姑姑纪兰却一心想将纪澄送入皇宫伺候老皇帝,纪澄在和纪兰斗智斗勇的过程中,吸引了齐国公家的二公子沈彻。先为沈彻所轻视所利用,彼此相爱相杀,最终沈彻还是没能抵抗住自己的本心,渐渐受纪澄所吸引,但伤痕累累的纪澄能否重新接受沈彻呢?该文文笔精丽、感情细腻、情节跌宕起伏、引人入胜,且看相爱相杀的男女最后如何放下傲慢与偏见,携手站上人生顶峰。

第1章 下马威

出晋地而入京师,过井陉是其中一条道,沿途茶寮繁多,专供过路商旅饮水、喂马。

这日清晨,叶片上的露珠儿都还没散,就有一队车马“得律律”地靠近三宝家的茶寮。

三宝赶紧迎了上去,帮客人牵了马,殷勤地拂拭了长条凳上的灰尘,抱了一摞经年久用而致缺口很多的粗盏出来,倒上热腾腾黄澄澄的茶汤。

“干什么呢,注意着点儿。”身材魁梧的客人不耐地喝斥三宝,三宝低头一看才发现是茶汤都溢出来了,赶紧低头道歉,一边又麻利地擦着桌子。

那让三宝看痴了连茶水溢出都没注意的那女子,柳眉一竖、杏眼一瞪,冲着他道:“把这壶装满水,要滚烫的。”

“好嘞。”三宝咧着大大的嘴巴从榆钱儿手里接过宝相花盖的黄铜细颈大肚壶,入手掂了掂就知道是双层的,这样的壶做起来极为费事儿,一般小户人家哪里用得起。

常年在这茶寮给过往商旅倒茶装水,三宝见识过不少精致的壶,这一把绝对是家中顶富的人家才用的。

片刻后,三宝就将装满了滚烫的水的铜壶递回给榆钱儿,“小姐,您可拿好了,可够沉的。”

“叫谁小姐呢?”榆钱儿横了三宝一眼,“搁桌子上。”

三宝浑身一酥,险些抱不稳铜壶,赶紧地将它放到了桌子上,只见榆钱儿拿出手绢来仔仔细细地将铜壶外面擦了一遍,这才抱着重新上了中间的一辆马车。

这样明显嫌弃的动作,丝毫没在三宝心里引起什么涟漪,此等嫌弃他早已不是第一次遇到,所以他依然还在傻傻的笑。长这么大,头一回见着这样标志的小娘子,三宝如何能不痴,也不知道是哪家的姑娘,居然敢用这样标致的丫头,未来的姑爷可就有福气了,三宝猥琐地想着。

“回神了,小傻子。”

三宝被人惊醒,刚回头就接到抛过来的一串铜钱,数清楚之后再看那行人时,上马的上马,赶车的赶车,已经准备出发了。

出手可真够大方的,也不知是哪里来的大户。三宝虽然从没出过门,但经营这迎来送往的生意见过的人可不少,这一队车马的护院身形魁梧彪悍,行事极有分寸,等闲富户都养不出这样的家丁护院,因而三宝认定了这一准是西边儿来的官宦人家。

榆钱儿将铜壶抱上马车放下,抬手捶了捶自己的手臂,这几日的马车坐下来,她的骨头架子都快散了,再看她家姑娘,依然仿佛还在家中花园里似的,仪态娴雅地靠坐在引枕上——发呆。

连发呆都要维持绝美的姿态,这让榆钱儿不得不叹息,“姑娘,反正也没人看见,你就躺着歪一会儿吧。”

纪澄没理会榆钱儿的话,“热水打回来了,兑水给我洗脸吧。”

榆钱儿和柳叶儿伺候了纪澄洗脸梳头,纪澄还用了点儿桃花胭脂遮掩连夜赶路导致的苍白肤色。

榆钱儿虽说打十岁起就开始伺候自家姑娘,但至今也还是没能理解她家姑娘这处处不忘端着的习惯。这一整日连马车都几乎不怎么下,涂脂抹粉的有个啥意思,给谁看呐?

榆钱儿自然不了解她家姑娘的难处,纪澄也没指望她能理解。这人最忌讳的就是人前人后两个模样,一个疏忽就能叫人看清底细来。她若是那簪缨世家出来的姑娘,哪怕松散些倒也无妨,可她并不是,哪怕家中有金山银山,良田万亩,可一旦叫人看到她松散的一面,就会拿她的教养和品行说话,那她这辈子就休想嫁入旧姓世家了。

柳叶儿比榆钱儿大两岁,更能体贴自家姑娘的心事一些,她见纪澄眉间一缕忧虑,便安慰道:“姑娘一定能心想事成,姑太太的容貌还不如姑娘呢。”

纪澄侧头看了看柳叶儿,到底是见识浅了些,她那姑母的“奇遇记”可不仅仅是因为容貌,还得碰对了人。

这女人呐,才貌、运气缺一不可,千百年来她姑姑那样的佳话也没几桩。“你当世人谁都有姑母那样的福气啊?”

纪澄姑母的事情的确可以堪称传奇了。在她姑母那一辈儿时,纪家还不过只是普通晋商,花朝节的时候纪澄的姑母扮作花神游街,得齐国公府的三爷一见钟情,非卿不娶。

以纪兰的家世顶多只能入齐国公府为妾,可纪兰打死不愿,那位沈三爷竟然也愿意在爹娘面前绝食相逼,最后终于迎得纪兰为妻,成就了一段佳话,叫无数出身低微的女子羡艳不已。

柳叶儿听了默不着声,榆钱儿快嘴地道:“不管谁娶了姑娘,都是前辈子修来的福气。”而她家姑娘根本就是个金子做的人,“我就不信这世上还有人不爱钱的。”

“榆钱儿!”柳叶儿出声喝止,这丫头也太没心眼儿,这岂不是在说自家姑娘只有钱么?纪澄摆了摆手,她自然不会为榆钱儿的直言快语生气,“你这是没见识,这世上偏就有人嫌钱铜臭的。”

榆钱儿不说话了,她家姑娘说有人嫌钱铜臭,那肯定就是有人嫌钱铜臭。

车轮辚辚,缓缓驶入了京都的铜雀街,这条街上三户朱门就占了大半条街去,而且三家的主人还都是同一个姓——沈。

齐国公沈家这一脉共有三房,虽然沈家老夫人还健在,但三房却已经分了家。沈家大老爷沈卓尚的是公主,继承了齐国公的爵位,二老爷沈秀因为当年救驾有功封了忠毅伯,先皇特地在齐国公府的旁边赐了一栋宅子给他,如此一来忠毅伯既可以单独开府,又可以在沈老夫人跟前承孝。

沈老夫人也是开通之辈,干脆趁着这件事分了家,老大老二都有爵位,也不好束在一个屋檐下,那样反而易生龃龉。

至于最不成器的三老爷——沈英,如今也在兵部谋了个郎中的职位,宅子则是沈老夫人用私房钱给他置办的,也在铜雀街上,只是门是朝着侧面胡同开的,不能同两个哥哥比肩。

纪家的马车转入铁帽胡同,从角门进了沈三爷的宅子,立即有小厮迎了上来牵马,“表少爷,老爷在衙门还没回府,夫人让你和表小姐先去内院相见。”

纪渊点了点头,下了马,纪澄依旧坐在马车上,直到到了垂花门这才由丫头、婆子伺候着下了马车,进入二门。

来迎接纪澄的婆子有些面生,并不是前几年她来时纪兰身边的管事妈妈申万利家的,眼前这婆子自称姓崔。

柳叶儿上前亲热地叫了声崔妈妈,又袖了个荷包给她,“妈妈瞧着有些眼生,是这两年里头才到姑太太身边伺候的吧?”

崔妈妈掂量了一下那荷包的分量,笑眯眯地道:“老奴哪有那个福气,就是在前头替夫人管管茶水房的事儿。”

旁边的榆钱儿听了脸色险些没绷住,倒是纪澄的脸上依然带着和煦的微笑。

管茶水房的婆子,也就是家里平时有生客来时负责招待的,略微亲近一点儿的女眷过来串门,只要纪兰是个心里有成算的,就该派自己身边的婆子去迎。她做了沈三夫人十几年了,没可能连这点儿人情世故都不懂。

纪澄心里一清二楚,她姑母这是变着方儿地给她下马威呢,这不就是个嫌钱铜臭的么?

只是纪家有求于她姑母,纪澄若想留在京城,进入京城闺秀的圈子,还得全靠纪兰引荐,所以即使难堪,她也只能生受着。而纪兰大约也是拿捏准了她这一点。

纪澄跟着大哥纪渊走进沈府正房所在的院子,三年多前她跟着她爹来过一次,小住了两天,如今看着这院子比以前似乎更朴素了,若非纪澄心里一清二楚纪家每年要给她姑母多少银子,她恐怕都要以为沈家三房的日子快过不下去了。

纪兰坐在正堂见了纪渊和纪澄两个侄儿侄女,这两人跨进门时,连门好似都亮堂了不少,让人忍不住眯了眯眼睛。

纪渊领着纪澄朝纪兰行了礼,“姑母。”

纪兰微笑着道:“你就是渊哥儿吧?这么多年不见,姑姑差点儿都认不出来你来了。”

纪渊x_ing子沉毅,闻言只是笑笑。

“你爹爹的来信上已经说了你的事儿,书院的事情我也让你三姑夫打听去了,应该没有问题,你且安心住下吧。”纪兰颇为满意地看着如芝兰玉树一般的纪渊。

“多谢姑母,表弟表妹们不在么?”纪渊问道。纪兰的两个儿子,如今一个十六,一个八岁,大的沈径已经入了东山书院,纪渊和沈径神交已久,十分想彼此亲近亲近,切磋一下文艺。

“这几日客人多,他们都去老太太那边儿伺候去了。”纪兰笑道。

纪渊点了点头。

纪兰这才转眼看向纪澄,纪家没有难看的人,可眼前这人却将纪家人的美貌发挥到了登峰造极的地步,说她钟天地之灵秀都不差,若是家世好点儿,恐怕宫中圣人都做得。

第2章 论斤两

“这是阿澄吧?三年前见着时还是个小娃娃,现在都长成大姑娘了,你生得真好,这模样将宫里的娘娘都比下去了。”纪兰笑道。三年前纪澄脸上还有点儿婴儿肥,带着小姑娘的娇憨,如今抽了条,已经跟纪兰都差不多高了。

“姑姑。”纪澄又给纪兰行了一礼。

纪兰闻言微微皱了皱眉,不由想起了她娘家嫂子,纪澄的母亲。一个上不得台面的豆腐西施,脸蛋倒是极漂亮,就是说话娇娇嗲嗲,对着谁都像在撒娇,卖弄风s_ao。

换做今日的纪家,断然不会让那种女人进门的,可当时纪家的生意还不过刚刚起步,她哥哥又喜欢得紧,被迷得五迷三道的,父母大人拗不过他,就只能娶了那么个东西。

如今纪澄继承了她娘的那管声音,粘糯得就跟沾了蜂糖似的,也不知道是想招惹谁。

纪澄敏锐地察觉到了纪兰的不喜,其实三年前她就有感觉了,当时她爹爹本有将她留在京里的打算,在沈府里教养一段时间,回到晋地时说亲也能被人高看几眼,但纪兰没接那个茬儿,纪澄年少心高气傲,自然也不愿意勉强留下。

只可惜世事弄人,心再高也硬不过命。

纪兰撇开纪澄,又同纪渊亲热地说了半晌话,让小丫头领他去了外院收拾好的厢房住下,等他姑父回来再让他去拜见。

留下来的纪澄则默默地跟着纪兰进了东次间——纪兰日常起居的地方,这里朴素得像个守寡数十年的寡妇的屋子一般。

纪澄知道纪兰的心事,那就是不愿意别人想起她是商家女出身,所以处处务求俭朴,绝不能让人将她和暴发户联系在一块儿。只是未免过犹不及,纪澄暗自摇头。

纪兰在南窗榻上坐下,纪澄自然不敢坐在她对面,便择了纪兰下首那一溜玫瑰椅的第一张坐了。

纪兰斜靠在引枕上,颇为放松,可以说她是拿纪澄当自家人看待,但也可以说她是没将纪澄放在心上,连基本的礼遇也欠奉。

“哎,这几日为了筹备老太太的大寿,忙得人仰马翻的,我这肩颈上的老毛病又犯了。”纪兰抬手揉了揉肩膀道。

纪澄站起身走到纪兰身侧,“我给姑母揉一揉吧。”

“瞧你手腕跟细柳似的,可有力气?”纪兰笑道。

“姑母试了便知。”纪澄也微笑道,手上加了力气,给纪兰揉捏肩颈。

纪兰舒服地眯上眼睛,“不错,想不到阿澄你还有这一手,倒是个会伺候人的。”

连旁边伺候纪兰的丫头听了都有些诧异,但纪澄这位表小姐不仅脸色没变,连手上的动作也一般的行云流水,纪兰微微睁开眼睛扫了她一眼,心道这姑娘好不得了,小小年纪城府就如此深了。换别的小姑娘,被人当成个小丫头般侮辱,只怕早就翻脸了。

其实也不是纪澄的修养到位,只是有求于人不得不低声下气而已。

弱者连表达情绪的资格都没有。

纪澄安慰自己,转念想想,她就当是孝敬自己姑母,倒也没什么不能忍的。

良久后纪澄的额头上已经累得开始冒汗,纪兰才再次开口,“你爹爹信中说让我帮你在京城留意一门亲事。”

纪澄即使是城府再深,可也不过是十五岁的姑娘,被纪兰当着面儿地说起亲事,还是红了脸。

“你们呀是只看得到我风光的一面,其实哪里知道我们这样人家出身的媳妇,在府里有多难做。”纪兰叹息一声,“我这些年做什么都是错,说什么都不对,日子跟熬油似的,当初没分家那会儿更难,连着掉了两个孩子。”

“姑母是一心为了阿澄好,阿澄都知道。”纪澄松开手,提了裙摆走到纪兰跟前跪下,拉着纪兰的手道:“姑姑,不是阿澄心大,爱慕虚荣,两年前的事情姑姑也都知道,那祝吉军仗着有做县令的女婿,四十岁的半截子老头了想要强纳我做妾。”

说到这儿时,纪澄闭了闭眼睛,过往的羞辱到如今她都记忆犹新,眼里也蓄了泪花,“二哥为了我的名声跟他们家理论,被打得遍体鳞伤,如今身子都还没大好,却还被反诬纵仆行凶,下了大狱,若非姑姑和姑父鼎力相助,二哥只怕早就不在了,连纪家恐怕也不能苟存。”

纪澄的眼泪顺着脸颊一滴一滴往下落,“阿澄不想再因为这张脸为爹娘带来不幸,既然是上天所赐,爹娘所生也不敢随意毁去,徒令亲痛仇快,如今阿澄只是想报答爹娘这十几年来的养育之恩。”

纪澄的眼睛又大又亮,不哭时已经是波光潋滟、蕴水涵清,哭起来更是仿佛牡丹含悲、梨花带雨,雾朦朦地让人心生怜惜,且她一管水泠泠仿佛春日枝头畏雪的迎春花般娇弱的声音,叫人听了心肠就软了一大半。

纪兰一时拿不准这位侄女儿是真心只为报爹娘养育之恩,还是在骗自己。试问哪个姑娘不想高嫁名门勋贵?

纪兰脸色柔和了一半,“你先起来说话。”她身边的丫头早已伶俐地上前掺扶了纪澄起来。

纪澄用手绢搵了搵泪,一举一动都尽妍极丽,看得旁边伺候的丫头都痴了眼、愣了神。

纪兰等纪澄的情绪平复后才继续开口,“两年前的事情我知道,若是你安分守己,又岂会惹来那些麻烦?”

纪澄的眼皮垂了垂,搭在膝上的手握紧了拳头,睁大眼睛看向纪兰,“姑姑,当日是花朝节,我头上还带着帷帽,那祝吉军连我的脸都没见过便要强纳,为的是不忿纪家抢走了他的生意。”

说到这儿,纪澄顿了顿,指甲已经掐入了掌心,那祝吉军欲强纳她其实还有一个原因,在晋城他不知道已经糟蹋了多少幼女。纪澄有一个儿时好友,就是落入了祝吉军的手里,最后据说死得惨不忍睹。她虽未亲眼目睹,但有那好事者说将出来,加上自己的想象,反而将纪澄更加吓得夜不能眠。

只是这等污糟事,纪澄不愿意说,也不愿意污了别人的耳朵。

其实纪兰早已知晓祝吉军的德x_ing,若非他行事太过暴虐,惹得天怒人怨,她能不能帮得了纪家对付祝吉军恐怕还是个问题,这官场的关系,一只瓜能牵出一根藤来,祝吉军那女婿的后台可不小。

又说了几句话,纪兰便将纪澄打发了去安顿,等纪澄离开后,从那内室的屏风里转出一人来,却是个三十来岁,梳着整齐溜光纂儿的妇人来。

“常姑姑以为如何?”纪兰抬了抬眼角问道。

“真是天生的尤物,无论是容貌、身段还是那管黄莺般的嗓子都比当年的雪贵妃有过之而无不及。”常姑姑道。

纪兰的嘴角一翘,却又听常姑姑道:“我看这位表小姐鼻梁高挺、目色清澄,是个十分有主见之人,刚才听她言语,也不是那一味做低伏小、贪慕虚华之辈。只恐强扭的瓜不甜,若她心有怨怼,即使到了贵人身边伺候,恐怕也未必就会帮助夫人,说不定反咬一口也未可知。”

纪兰点点头,“这京都就是个大染缸,她在晋地时所见之物都是寻常,到了这里多住几日,指不定就被乱花迷了眼那也未可知。”

“当然她若是自己能管得住自己,不羡慕那荣华,不攀艳那高枝,我也不会逼她,毕竟是我的侄女儿,但若她自己有凌云之志,我这个做姑姑的少不得也要帮她。”纪兰启唇一笑。

常姑姑垂下眼皮道:“既然夫人有那等打算,先才又如何那般对表姑娘,正该好生拉拢,优为款待才是。”常姑姑以前在宫里伺候,满了二十五岁时被放出宫来,哪知家中早就遭了灾,如今一家子人不知所踪,怕是早就死了。

常姑姑一个单身女子,又有些银钱,便被那地痞流氓给看上了,她自然不从,辗转又逃回京城,被纪兰所救,便留在她身边伺候,顺便教五姑娘沈萃一些礼仪。如今她是日渐得纪兰看重,时常替她出谋划策。

“哎,皇上毕竟年纪在那儿了,纪澄年纪轻轻,现在肯定不愿意进宫。等她受尽了冷遇,撞上南墙自然就会回头。我冷着她一点儿,也是好让她早日看清楚形势。等她起了心思,咱们再细细引导,不愁她不靠近咱们。毕竟娘娘们在宫里头,有些事也还是需要外头人帮忙的。”纪兰很有信心地道。

常姑姑沉默不语,这位沈三夫人能以丝毫不显的商贾之女嫁入沈家,自然是有些成算的。但是眼界似乎并不开阔,有些事情可没有她想象的那般简单,这人心最是难测。

常姑姑退下后,纪兰转了转手指上的绿汪汪的翡翠戒指,高声往帘子外问道:“表姑娘可安顿下了?”

玲珑从外头打了帘子进来回道:“表姑娘已经安顿下来了。”

纪兰道:“你去开了后罩房的库房,拣几样老夫人给三爷还有萃姐儿的东西,给表姑娘屋里送去。”

玲珑有些迟疑,沈老夫人出身显赫,又当了那么多年的齐国公夫人,手里的好东西不知凡几,随便拣几样出来都是来历不凡,现在居然要拿去给那位表姑娘用,也未免太可惜了,也不知道她欣赏得来还是欣赏不来。

“愣着做什么,快去啊。”纪兰有些不耐地道,“别跟打发叫花子似的,只管拣那最好的拿去。”

“是。”玲珑心想,看来这位表姑娘是入了三夫人的眼,今后少不得要提起精神来敷衍了。

第3章 艰难路

且说纪澄领着榆钱儿、柳叶儿走进正房西跨院里她姑母替她准备的房间时,心中略微一惊,这间屋子可比正房华丽富贵了许多。

整堂半新旧的花梨木家具,既气派又没有暴发户的气质,摆设也十分典雅,尤其是那座花梨木三扇绘美人图的屏风,无论是雕工还是样式都十分精心。

跟着进来的纪兰身边的大丫头玲珍道:“这座屏风是三夫人生五小姐时,老夫人给的,说是先皇后娘娘赐下的。”

原来还有这样不凡的来历,纪澄点了点头。

到后面,玲珑得了纪兰的话开了库房,领了一串丫头、婆子过来,抱c-h-a屏的c-h-a屏,抬炕案的抬炕案,又有那抱汉玉鸣凤在竹腰圆花c-h-a的,也有那拿官窑双环葵花樽的。

这屋子里所见之古雅器具,都是有钱也买不到的贵重物件,只有那几代勋贵的人家才能积攒下来。

歇下后,榆钱儿忍不住道:“刚进门时我还以为姑太太对姑娘不喜呢,可如今瞧着又不像,这是为什么啊?”

前倨后恭所为何也,的确难猜。倒像是欲以这满堂金银买不来的富贵晃花她的眼一般。否则早该布置好的屋子,缘何又突然抬入这许多古器宝具?

是想吓得自己知难而退,还是欲勾起她的上进心?纪澄暂时还摸不透这位姑母的想法儿,但未来时日颇长,若是她真有什么盘算,掩也是掩不住的。

用晚饭时,纪澄的姑父,也就是沈三老爷下了衙到家,纪澄和纪渊一起去了正房拜见。

沈英是个十分温和的人,见着纪渊和纪澄,关切地问了好些话,又说纪渊想去东山书院读书的事情,基本已经办妥了,但是书院的山长还要亲自考一考纪渊,才能决定是否收他入学。

纪渊自然是感激不尽,沈英又说等他休沐日,亲自带了他前去拜访山长。

至于纪澄,沈英毕竟是姑父,需要避嫌,因而只简单问她在家中可曾读书。

纪澄回道家中爹爹曾给她聘过一个女先生,教她读书习字。

沈英十分高兴,没想到自己大舅子还有这样的心胸,“好,这女儿家识文断字,一可以从书中明白许多道理,于子孙皆有益,二可以与将来夫婿红、袖添香,于夫妻二人都有利。”

“老爷说什么呢?”纪兰嗔道。

沈英顿时醒悟,怎么能同外侄女儿开这种玩笑,他平素是个极风流倜傥之人,否则也不会与纪兰传下一段佳话,因而言语上难免随便了些,此刻一思考也觉失误,有些讪讪。

纪澄耳畔飞红,只垂着头不说话。

为了掩饰先才的失误,沈英转而道:“咱们沈家家中有专为女子设的书堂,你几个表姐妹都在里头读书习字,跟着先生学习道理,阿澄若是在京城待的日子长,倒可以去跟她们做个伴儿。反正教一个也是教,教几个也是教。”

纪澄听了,抬头去看纪兰,实则她在京城能否留下,还端看这位姑母的意思。

纪兰本来打算且观察纪澄两天,再看是否送她去书堂的,但如今沈英如此说了,她也不好抹沈英的面子,因而笑道:“阿澄这次恐怕要在京里住一段时日,我也有意送她去学堂给萃姐儿几个小姐妹作伴,却被老爷抢先一步说了,这个人情倒是落在老爷身上了。”

沈英笑了笑,“哎呀,早知道我就不多嘴了,夫人的侄女儿,你自然比我更上心,定然会将所有事情都安排妥当的。”

又说了一会儿话,门房那边的婆子来说,五姑娘还有两个哥儿都被留在了老夫人的芮英堂用晚饭,纪兰便道:“那我们就在这里摆饭,都是一家至亲也没必要回避,一桌子吃饭才热闹。”

沈英点了点头,但是大家族讲究食不言、寝不语,因而这一顿饭吃得并不热闹,用过晚饭,纪澄和纪渊就各自回了屋。晚上,纪澄在屋子里来回走动消食,榆钱儿在外头野了一圈回来,基本已经将沈家三房的大致情况摸了个底儿,“吃过饭,姑老爷就往方姨娘屋里去了。”

纪澄并不惊讶,她姑母再美,也是三十好几的人了,自然比不得那些姨娘的鲜美,便是她爹爹,这几年也不怎么进她娘的屋了,她娘的容貌比她姑母还胜上许多哩。

“叫你打听府里的事儿,你怎么光打听姑老爷的私房事儿啊?”柳叶儿伸出食指戳了戳榆钱儿的脑门儿。

榆钱儿今年十四岁,小骨架的人,瞧着只有十二、三岁的模样,又生得玉雪可爱,很少有人会对她起戒心,所以她通常都能打听到别人打听不到的东西。

“哎呀,我不是顺便就听了一耳朵嘛。”榆钱儿嘟嘴道。家里下人最爱碎嘴主人家的私房事儿,知道老爷宠爱那位姨娘,也好巴结着点儿,即使不巴结好歹得避让着点儿,总之没坏处。

“让她说吧,咱们听一听总没坏处。”纪澄道。

榆钱儿冲着柳叶儿得意地笑了笑,“姑老爷最喜欢那新进府的梅姨娘,梅姨娘和方姨娘都住在正房后面的小院儿里。方姨娘生了个女儿,就是如今的八姑娘。”

榆钱儿又吧啦吧啦地说了一堆,见自家姑娘只在屋子里散步并不说话,就知道她不感兴趣,都怪自己没打听到什么有用的消息来。不过这也怪不得榆钱儿,毕竟她才只来了一天。

“我去给姑娘抬水来洗澡。”榆钱儿小跑出门,过了一会儿果然领了两个抬着热水桶的粗使婆子过来。

两个婆子十分热情,“表姑娘以后若是要用热水,只管跟我们说就是了,厨房里见天儿的温着水。”

纪澄笑了笑,让柳叶儿抓了两把她们从晋地带来过来的糖果子给婆子,带回去给小孙子吃。

两个婆子道了谢退了出去。

榆钱儿给纪澄擦背时,纪澄问:“你花了多少银子才让两个婆子这样上赶着要给咱们抬热水?”

“也没多少,一人给了二两银子。”榆钱儿说完,明显感觉自家姑娘直了直背,蝴蝶骨上的肉都紧了,赶紧又道:“姑娘你是没看到我刚说要热水时她们那副嘴脸,说什么家里正经主子都还没要热水呢,得给她们留着。我给了银子后,立马嘴脸变了过来,就跟八辈子没见过钱似的。”

“那你知不知道她们一个月的月钱是多少?”纪澄沉声问道。

呃,这个还真不知道。榆钱儿跟着纪澄之后,就再没缺过钱,也丝毫想不到要去打听沈府下人的月钱这件事儿。

“那你又知不知道平日里姑母打赏下人,都是用什么?”纪澄叹息一声,“你这样做恐怕会坏了姑母的规矩,这一家子下人管起来难,放纵起来可太容易了。”

榆钱儿有些委屈地道:“可是咱们初来乍到,府里的人都瞧不上咱们是西边儿来的,老爷又没个官身,不用银子简直是寸步难行。”

纪澄道:“这些我都知道。只是咱们在别人府里做客,姑母事情又忙,哪可能处处都周全,但即使咱们受了委屈,同姑母说一声她自然能安排好,可你这样随便花银子,就像在拿银子打姑母的脸。”

榆钱儿气得澡也不擦了,“可是姑娘在家时是日日都要洗澡沐浴的,来的路上情况特殊就不说了,难道今日第一天来也不洗澡?不洗澡姑娘又该睡不着了。我要是不花钱,又到哪里去变了这桶热水出来啊?”

纪澄又好气又好笑,“哎哟,我的小姑n_ain_ai,你这脾气也太冲了吧。我只是跟你讲道理而已,不过我也知道咱们榆钱儿是为了我好,这几两银子花得值,只是咱们今后可不能再这么做了,银子虽然能使鬼推磨,可却买不到别人的敬意,你呀,今后别一条路走不通就想着砸银子,动动脑子想点儿别的法子行不行?”

榆钱儿嘟嘟嘴,又拿起帕子给纪澄擦手,“知道了,我今天是不是给姑娘闯祸了?”

纪澄叹息一声,“没事儿,明日顶多被姑母骂两句。”

洗过澡,柳叶儿那边已经将纪澄常用的花露、香膏都准备好了,纪澄自己抹脸时,柳叶儿就用香膏给她抹脚,再给她戴上棉布手套和袜子,伺候她上床躺下。

“柳叶儿,今天你能不能就在我屋里睡?”纪澄问。

柳叶儿比纪澄大一岁,在她身边伺候的日子更久,知道自家这位姑娘小小年纪虽然心思缜密,但毕竟一个人到了这府里心中肯定是惶恐不安的,虽然大少爷也来了,可就是他想照顾身在内院的妹妹,那也是多有不便的。

“奴婢去洗了脸洗了脚就来。”柳叶儿转身将自己的被褥抱到纪澄床畔的脚踏下铺上,麻利地洗漱完毕进屋。

纪澄在床上反侧难眠,她的睡眠一向不好,换了地方就更难入睡。思绪纷杂,一下就跳回到晋地,想起凌子云来,她这辈子大约是嫁不成他了,两家虽然门当户对,可是一旦遭遇外辱,恐怕分崩离析就在眼前,倒不如相望天涯,各找各的门路。

第4章 倒苦水

纪澄叹息一声,又想起她的姑母纪兰来。那时年少,从未想过自己会另嫁他人,只盼着快快长大,同子云双宿双栖,哪里想到会发生祝吉军那件事。即使发生了,当时的纪澄还以为自己姑母嫁得那样的人家,解决姓祝的自然是小菜一碟。

可惜纪澄不知道的是,世家勋旧之间盘根错节,姓祝的背后也有一大帮的势力,而纪兰明显是嫁出去的女儿泼出去的水,压根儿不想淌浑水,到最后还是她爹爹带了一半家产去求纪兰打点,才平息了祸事。

纪澄翻身仰躺,她也不怪纪兰,每个人都有自己的家庭和立场,最后她姑母不也还是帮了他们么?虽然是狮子大开口。甚至纪澄也不能保证自己,嫁人之后是否还会那么尽心去帮助自己的娘家。

尽管对纪兰说的话非常漂亮,可纪澄知道自己是有私心的。她的确不愿意再拖累父母,但她也是不愿意再过那种随随便便能被人两只手指轻轻一捏就能碾碎的蝼蚁般的生活。人活着首先得让自己强大起来,即使是狐假虎威也行,然后才能说以后的事情。

可是自己能否如愿呢?纪澄不得而知,甚至没有半分把握,只能走一步看一步。她虽然抱着极功利的心而来,可也小心期盼遇到的那个人,样貌难看一点儿无妨,只求x_ing情温和,公婆易与。

只是听说这京城的贵夫人都不是好相与之辈。纪澄叹息一声,她倒是不奢求嫁给高门显贵,那大宅门内的日子其实并不好过,最好是嫁个家中人口简单的,夫君自身是极有能力和前途的,哪怕是鳏夫也无妨。

纪澄反复想着,京城这无数大大小小的官员,总有她看得上,也看得上她的人吧?

柳叶儿听着床上过一会儿就响起的翻身时发出的窸窸窣窣的声音,忍不住道:“姑娘,明儿我找几个婆子来把西间的家具给挪一挪,往后你一样可以像在家中般练功,那样就不会睡不着了。”

“嗯。”纪澄应了一声。其实所谓的练功,就是那位女先生教她的养生练体之道,练过之后全身疲倦,倒的确好睡觉。自从由晋地来京后,一路上没有条件,她许久都不曾练过了。

到了半夜,纪澄才迷迷糊糊地睡过去,不一会儿就又该起床去给纪兰问安了。

“昨晚睡得好么?”纪兰一边由着玲珑给她梳头,一边问。

“挺好的,姑母。”

纪兰轻笑道:“你昨日刚到,本就该沐浴洗尘,倒是我疏忽了。

话虽如此,可如果是纪兰回晋地,只怕纪澄他们家是绝不敢这样疏忽的,无他,身份显贵与低贱而已。

“只是纪家虽然有钱,也犯不着到姑母这里来砸人吧?”纪兰话音一转,当面训斥道。

纪澄立即低头诚惶诚恐地道:“榆钱儿从小在晋地长大,没见过什么世面,不知道世家的规矩,我昨日已经说过她们了,再不会犯的。姑母一个人c.ao持偌大府邸,还要教养孩子,如今阿澄到来给姑母添了不少麻烦……”

“说什么麻烦不麻烦的,你这样乖巧姑母欢迎还来不及。”纪兰拉了纪澄的手道:“刚才姑母那样说,也是为了你好。咱们出身不算好,所有人都盯着你看,一点儿错就能给你往天大了说,你多住几日就明白了。家中的规矩是我好不容易才立起来的,说起来当年也有许多心酸,这国公府上的家奴有些跟着国公爷好几代了,那派头拿得比做主子的还足,我用了十来年才收拢了他们。对付这些人,你越撒钱儿他们越瞧不上你。”

纪澄认认真真地听着,还不时点头,回握住纪兰的手道:“多谢姑母跟我说这些掏心窝子的话。阿澄心里都明白的,姑母这些年过得也很不容易。”

“谁说不是呢?”纪兰苦笑一声,身边伺候的丫头得了她的眼色已经悄无声息地退了出去。

“我知道你们都羡慕我,可是我嫁到齐国公府的难处,又有谁能理解?”纪兰说着话似乎已经动了情,“家中妯娌一个是公主,一个是侯府嫡女,眼睛都长在头顶上,老太太瞧不起我的出身,连带着家中的奴仆对我都无敬意。我怀头一个哥儿的时候,才刚怀上,老太太就往我屋里放人,我当时年轻气盛,好好的一个哥儿就那么流了。”纪兰一边说一边搵泪。

这已经是纪兰第二次向纪澄倒苦水了,像是务必要让她知道,嫁进高门大户可不像她想象的那般美好,多的是苦处。

但其实纪澄从来就没觉得嫁进高门大户之后的生活是容易的事情,有所求必然有所失,她早有心理准备。

而这边纪兰还在絮叨,“当时我就想,凭我的才貌,早知当初还不如进宫去伺候皇帝,也省得受这份罪。宫里头那位雪贵妃没去之前,宠冠后宫,便是公主见了她也得礼让,在她跟前儿就是屁都不敢放一个。连带着雪贵妃那一家子都飞黄腾达了,她那哥哥现在还把持着吏部的大权呢。”

纪澄无话可说,只能不停点头,表示自己听进去了。

“当初你二哥的事情,你爹爹在家没少埋怨我吧?”纪兰又抹着泪地问。

“没有,爹爹和我们全家都不知道有多感激姑母,尤其是二哥,早闹着要来给姑母磕头,可是这回大哥要进京念书,家中不能没有人在爹娘跟前尽孝,他这才没来的。”纪澄道。

“你别唬我。你们对我有怨气,我都能理解,那是我的娘家啊,我难道愿意眼睁睁看着不理?那简直就是拿剪子在捅我的心。可是你姑父不争气,压根儿就帮不上什么忙。”纪兰仿佛终于找到听众了似的,一股脑儿地把所有的埋怨都讲了出来。

“沈家三个儿子,大老爷继承了爵位,二老爷也立了功封了伯爵,就你姑父高不成低不就,就他现在这差使,也是拿钱捐来的,又走了门路补了个缺,但实际什么也管不着的。老太太偏心老大、老二,两个哥哥又瞧不上不争气的弟弟,妯娌的脸色不知道多难看,我每次去求他们,都整宿整宿地睡不着觉,你是没求过人,不知道那艰难和难堪。”纪兰揪着胸口的衣襟,瞧着仿佛难受得心都拧巴了。

纪澄当然是求过人的,比纪兰所经历的难堪还要更难堪许多。当初她爹爹来求姑姑时,只怕也是一样的难堪的。

那段时光于纪澄来说,是彻底颠覆了她的人生的一段光y-in,其中的害怕、惊恐不能言表,所以她心里对一直不伸援手的纪兰不可能没有怨恨,纪兰将她手里的资源吊起来卖了一个极高的价钱,最后才故作姿态不情不愿地帮了忙。

可事后,等纪澄长大了,才发现当初的心思多么幼稚可笑,纪兰根本没有义务去帮他们。所以现在的纪澄是感激纪兰的,没有她,恐怕纪家连找门路都摸不到大门。纪澄擦了擦眼角的泪,“我们一家都对姑母和姑父感激不尽,若是没有姑母,只怕我们连求人的门路都找不着。”纪澄将心中所想说了出来。

纪兰的动作微微一顿,她才发现自己这个侄女儿真是个妙人,不过再聪明纪兰也不怕,聪明人有时候反而更好说话,她们总是知道自己要的是什么。

“咱们快别说这些了,说起来就伤心。你们知道我的难处就行。你这次到京城来,姑母一定会想尽法子帮你的,若真是成了,咱们姑侄俩在京城也算有个照应。只是这京城的水深得紧,高门大户的人眼睛都长在头顶上,那骤然新贵的做派又实在让人瞧不上。其实以你这等才貌,若是能进宫伺候皇帝,今后难道还愁别人敢找国舅爷的麻烦?宫里没有太后,若是伺候好了皇帝,过得又舒服又自在,京城一溜的贵夫人都要在你跟前跪拜,别提多解气了。”

纪澄的脸色没变,但是心却已经拧紧了,她没想到纪兰居然打的是这种主意。皇帝四十几快五十的老头子了,打年轻开始就沉迷女色,把个身子都掏空了,三十几岁才登基,登基后更是变本加厉,膝下一直无子,直到近几年才生了个大皇子。

纪兰以为晋地天高皇帝远,纪澄一个闺中女儿肯定不知道朝中之事,却哪里知道,纪澄既然打定了主意来京城,又怎么会不下心去打听京城的事儿。

“姑母,我听说皇上都将近半百的人了,阿澄没有那等野心,也不敢同宫中的娘娘比,我嘴笨话拙,恐怕是没那个福气的。”纪澄低头道。

纪兰也没指望纪澄立即会答应,等她以后在京城碰了壁,自然就知道选择什么好了。

两个人正说着话,沈萃,也就是纪澄的表妹这才走了进来,撒着娇喊道:“娘。”

第5章 双双艳

“多大个姑娘了,还撒娇,快来见见你澄表姐,昨儿你回来得太晚,没见着。”纪兰将猴到她身上的沈萃扯下来。

沈萃的眼睛这才看向纪澄,其实她一进门时就看见纪澄了,只是不想跟她说话。纪澄上回来的时候只小住了几日,她们两人也没怎么说上话,沈萃只记得纪澄是个挺漂亮的姑娘,可今日骤然一见,才发现这位纪澄表姐,竟然长成了天姿国色的人物了。

沈萃一向自认为是家中,乃至亲戚当中生得最美貌的,可如今被纪澄这样站在跟前儿一比,她就成了那绿叶了。

“五妹妹。”纪澄跟着沈家的称呼叫沈萃。

“澄表姐。”沈萃应了一声。

两个人之间再也无话,沈萃是不想搭理,纪澄是不想上赶着贴冷脸。沈萃这个人,高傲惯了,你若是上赶着巴结她,她反而瞧不上你,纪澄上回来的时候就已经发现了沈萃这种x_ing子。博取好感的机会还有很多,并不急在这一时,太急切了,反而容易被人掌控弱点加以利用。

“你表姐这次要在咱们家里多住些日子,你们两姐妹多年没见正好相亲相亲。等过了老太太的寿辰,学堂开学了,你表姐也和你们一块儿上学的。”纪兰道。

沈萃听了心里就更不得劲儿了,哪里跑出来的表姐,居然就要跟她一块儿上学了,她有堂姐堂妹可以相亲相爱,谁稀罕她啊。

纪兰拿这个什么脾气都写在脸上的女儿也没办法,只能冲纪澄抱歉地笑了笑。

三个人同桌吃了饭,纪兰起身道:“昨日因着你们兄妹要来,我特地在老太太面前告了假,今儿我也得去东府里老太太跟前伺候,帮她招待来往女眷。”

纪兰口里的东府,就是齐国公府,因着府邸在铜雀大街的东边儿,因而叫东府,那忠毅伯府就被叫做西府。至于沈三老爷这边儿则被呼做“铁帽胡同那边儿”。

“你也跟我一起去吧,给老太太磕个头。”纪兰对着纪澄道。

纪澄这次随哥哥纪渊前来,本就是借着给老太太贺寿的名头来的,自然该去给老太太磕个头。

纪澄点头称是,回屋换了件衣服,上身是粉地暗蔷薇花的短襦,配了浅紫蝶戏蔷薇的长裙,显得略微喜庆又不张扬,头发也特地梳了个简单的发髻,简单c-h-a了一把白玉雕蝶恋花的发梳,将少女特有的清丽凸显到了极致,真真有清水出芙蓉,天然去雕饰之叹。

而旁边的沈萃那一身跟眼前人一比,简直就是俗不可赖的蠢物。纪兰暗自叹息,又想着沈萃今年也十四了,早就该说亲了,一直挑来挑去也没个合适的,如今身边再站个纪澄,这一对比只怕于亲事上不利,因想着她自己替沈萃看中的那几家,少不得要让纪澄尽量少接触才好。

芮英堂是沈家老太君所居,这是历代齐国公居住的上房,建制也是整个东府最大的,三明两暗五开间,两侧有耳房,背后还有三间抱厦。

原本如今的沈大老爷继承爵位后,老太太就该搬到别的地方去颐养,但因着沈大老爷和安和公主都十分孝顺,坚持不让沈老夫人搬离她住惯的地方。

至于如今齐国公的居处则在芮英堂的西侧。安和公主下嫁时,皇上没有赐建公主府,这是让公主作为人妇、人媳嫁入齐国公府的意思,但皇上也没亏待安和公主,特将齐国公府西侧一片活水之地赐给了安和公主为花园,经过了二十几年的陆续修建,那花园已经和原先齐国公府的花园融为了一体,也因此,齐国公府的园子成了京城最有名的四大园林之一,且是其中占地最广的。

纪兰领着沈萃和纪澄到芮英堂时,站在石阶上的打帘丫头眼尖地早打起了帘子,往里面报了一声儿,片刻后就有老太太身边的大丫头迎了出来。

“我带我娘家侄女儿来给老太太磕头。”纪兰对着迎出来的春蝉道。

春蝉看了纪澄一眼,心里惊叹于这位表姑娘的美貌,但面上并不显,“老太太屋里这会儿还有一位客人,是打南边儿苏州来的,三夫人知道咱们老太太是南边儿长大的,来的这位就是老太太在江南的表姐,这回是特地进京来给老太太祝寿的。”“哎哟,这可真是太稀罕了,那位太夫人只怕年纪不小了,还舟车劳顿的过来,肯定同咱们老太太情分不一般。”纪兰笑道。

“可不就是么?这会儿两个人正手拉着手聊过去呢,先才还哭过一回。”春蝉道。

“那我和萃姐儿先去老太太跟前也认一认这位太夫人。”纪兰侧头对纪澄道:“你先跟着这位春蝉姐姐去偏厅坐一坐,等我看着老太太得了空,才领你去磕头。”

“是。”纪澄应了话,跟了春蝉去偏厅等候。

偏厅里这会儿没有人,只有负责伺候茶水的小丫头还倚在柱子上打瞌睡,头刚刚落下,一下就惊醒了,睁开眼一看见春蝉,赶忙地迎了上来,“春蝉姐姐。”

“这位是纪姑娘,三夫人的外侄女儿,你好生伺候着,我去老太太跟前儿候着去了。”春蝉回头又对纪澄道:“姑娘现在这儿稍坐,等老太太空了我就来请你。”

“多谢姐姐。”纪澄点头道。

那伺候茶水的小丫头见着纪澄时,先是一呆,半晌后才记起给纪澄上茶,她年纪小小,胆子却很大,凑到纪澄跟前问:“纪姑娘,咱们这儿还有新鲜的杏仁露,添了牛r-u做的,喝着可香了,你可要来一杯?”

纪澄本要拒绝,可见这小丫头眼巴巴地看着自己,便转而笑道:“好啊,那就劳烦小姐姐了。”

娟儿咧嘴一笑,转身退下,去了旁边的茶室。

“好啊,你又来偷杏仁露喝,今日统共就没做多少,还要供应一众客人,我去告诉绣春姐姐去,看她待会儿怎么收拾你。”缎儿在娟儿身后重重地拍了一下她的肩膀。

娟儿魂都吓掉了,转过头一看是缎儿,这才拍了拍胸口松了口气,“你哪只眼睛看见我偷喝了,是纪姑娘要喝,我来给她倒。”

“哪里来的什么纪姑娘,你少唬我。”缎儿走过去接过娟儿手里的一小杯杏仁露,一口气喝了,又赶紧拿手绢儿擦了擦嘴。

“春蝉姐姐说她是三夫人的外侄女儿。”娟儿道。

“嘁,又是哪里来打秋风的穷亲戚,连个杏仁露也没喝过么,巴巴地到人家家里来要。”缎儿撇嘴道。

“你别斜眼看人。我看那纪姑娘人挺好的,也不是什么穷亲戚。三夫人的娘家不是晋地有数的大商么,我看纪姑娘的气派应该是三夫人亲亲儿的侄女儿。”娟儿顿了顿,拿手背掩了嘴,凑到缎儿耳边道:“你是没见着那位纪姑娘,生得跟天仙下凡似的。”

“嘁,你个没见识的小东西。”缎儿一只指头推开娟儿的额头,“什么天仙下凡啊?能有这会儿在老太太屋里的那位苏姑娘一半整齐就不错了。那苏姑娘才是戏本子常唱的那国色天香的小姐呢。”

娟儿愣了愣,回嘴道:“我虽然没见到那位苏姑娘,可纪姑娘生得肯定不比她差。”

缎儿也是个好奇的年纪,她今年十三,只比娟儿大半岁,“那我跟你一起去送杏仁露,看看那位纪姑娘是不是真的生得那么好。西北那地儿,听说遍地黄土,能生出什么水灵的人物啊?”缎儿打心眼儿里就不信娟儿的话。

就这样,苏筠和纪澄的美貌变成了两个年岁相近的小丫头较劲的事物了,就好比斗Cao似的,你说你手里的傲雪梅好看,她却说她手中的并蒂莲更美。

娟儿和缎儿一前一后地进了偏厅,前者端着杏仁露,后者则捧了一个填漆戗金山水纹桃式盒,低垂着眼皮将东西放到了纪澄手侧的大理石镶心黑漆方几上,一点儿声响都没弄出,规矩学得极好。

缎儿将那桃式盒的盒盖揭开,里头一共七个小桃盏,分别盛了些杏脯、杏仁、柿饼、核桃之类的零嘴,其中还有一盏芙蓉糕,色如粉色芙蓉,形状也似芙蓉花,若非讲究人家的厨娘,恐怕不会有这等耐烦心来雕琢。

便是这桃式盒也十分别致罕见,一般的工匠都做不出来,市面上有钱想买也未必能买到,盖面彩漆戗金,上面仙山琼阁、松拔鹤飞,寓意松鹤延年,十分应景。纪澄心忖,这些勋贵世家,手里可能没有几十万两现银,但所有的富贵都体现在这些吃穿用度了,难怪家道中落之后靠典当也能维持许多年的体面。

放下东西后,娟儿和缎儿又垂着眼睛无声地退了出去,等离了偏厅的视线,两个人才你推着我,我推着你的往游廊的廊凳上坐了。

“怎么样,瞧见了吧?”娟儿沉不住气地问缎儿。

缎儿笑道:“我觉着吧,这位纪姑娘和那位苏姑娘该换个位置,纪姑娘生得袅娜纤细,皮肤又白又嫩,倒更像江南水乡的女儿家,若不是身材高挑,还真看不出是咱们北边的女儿家呢。而苏姑娘呢,生得明艳大方,倒是有北地胭脂的气质,就是身段儿矮小了点儿。”

娟儿没见过那位苏姑娘,因此毫无概念,只追着问,“那你说,到底是纪姑娘好看,还是你那位苏姑娘好看?”

缎儿摸了摸下巴,“还真不好说,各花入各眼吧,我觉得纪姑娘更像是,哎呀说不出来,但苏姑娘一瞧就是牡丹花一样的。”

“哎呀,怎么纪姑娘就说不出来了呢?”娟儿追着问。

第6章 女儿堆

缎儿为难地道:“真是不好说的。”她虽然跟在大丫头云锦身边学了几个字,但是要叫她拿词儿形容纪澄还真是不知该如何形容。

“那你说纪姑娘像什么花?荷花?”娟儿不依不饶地问道。

“像,也不像。”缎儿道,“纪姑娘倒是有那么点儿荷花的素净,可是又多了一些妖娆。”“什么妖娆啊?”娟儿不懂,“纪姑娘看起来可并不是轻浮之人。”

“哎呀,我哪里有说纪姑娘轻浮了,我就说她,哎呀,我也说不好啦,我只是觉得这位纪姑娘,让你看了还想看,忍不住就想偷看她。”缎儿道。

“对、对、对。”娟儿就像找到知音了一般,“我刚才就一直拿眼偷瞄她。”

讨论到最后两个丫头也没在用什么花来比拟纪澄上面达成一致的见解,总归就是她好似比花更鲜活,没有一种花能概括她。

且说纪澄在偏厅里坐了会儿,不经意地打量了一番四周的陈设,喝光了那盏杏仁露,的确如那个小丫头所说,十分鲜甜可口,入口香滑柔顺,便是那芙蓉糕,她也尝了一口,鲜花入脯,十分馨香。

最妙的是这些东西都做得十分精致,不像纪家,还只停留在追求口味儿上,好吃就行了,样子看得过去就行了,反正都是要入口的。

末了,纪澄端起茶杯扫了扫四周,那小丫头娟儿就灵醒地端了个雕漆小盂过来,纪澄道了一声谢,用茶水漱了口,吐到旁边的雕漆小盂里,从袖中荷包里拿了一小块薄荷香丸出来含在嘴里。

刚做完这些事儿,那位春蝉姑娘就走了进来,“纪姑娘,老太太问起你了,请跟我来。”

纪澄进到芮英堂的正堂时,里面已经或坐或站了半屋子的人,正中一张短榻上坐着一位穿酱红地八仙庆寿刺绣袍的老夫人,头上戴着一条酱色暗纹抹额,中间镶着拇指大一块和田玉,头发里已经显出银丝,但是精神十分矍铄。沈老夫人长着一张银月脸,既慈祥又和蔼。

沈老夫人身边还坐着一位老夫人,穿着南边儿这两年才时兴起来的五谷丰登纹的袍子,大约就是那位打南边苏州来的老太太了,她几乎已经是满头银丝。

纪兰此时正坐在老太太的左手第三张椅子上,她前头是一个四十来岁的圆脸夫人,生得白白胖胖,很有福相,一看就是养尊处优的人物,穿了身紫地三多纹织锦袍,袍上绣着蝙蝠、寿桃和钱币,因此称三多纹。那手上带着一个翡翠戒指,纪澄一眼望去,就能看出那翡翠的成色来十分潋滟稀有,近十几年已经很难找到这样好质地的翡翠了,一看就有些年头了,而纪兰昨日手上那枚的翡翠就显得没有这块水灵了。

纪澄想着,这位估计就是纪兰口中侯府嫡女出身的二夫人黄氏了。上一次纪澄来沈府小住时,这位黄夫人正在生病,她没有见着。

沈老夫人的右手边也坐了一溜的人,都是小一辈儿的姑娘,沈萃就在其中。

而右边第一人是个瞧着十分娇小玲珑的女子,但生得明艳万端,叫人一见就挪不开眼睛,叹一声天底下竟然还有这等美貌的女子,眉横春山,眸映秋水,肤若凝脂,腰如约束,当真如《诗》里那位蛾眉螓首的庄姜般美貌。

当然这些人纪澄都只是用余光扫过,并没有太多的时间可以打量。

“老三家的,这就是你那外侄女儿,叫澄丫头的是吧?”沈老太太笑着对纪澄道:“快走近些让我瞧瞧,老婆子年纪大了,眼睛都花了。”

纪澄应声上前几步,由着老太太拉了她的手,顺势站到了老太太身边,道了声“阿澄给老祖宗请安。”

“好,好。”老太太轻拍着纪澄的手背,眼睛都笑弯了。沈老太太年轻时对三个儿子十分严厉,但到老了对孙儿孙女辈却十分疼爱,尤其是对女孩儿,不管是不是自家的,都异常喜欢。

“刚才老祖宗还说自个儿年纪大了,记不住事儿了,我瞧着您老人家记x_ing比我们年轻人还好,阿澄上回来都是三年前的事儿了,也就见了您老人家一面儿,难为你居然还记得这丫头的名字。”纪兰笑道。

老太太笑道:“别的我记不住,但这丫头生得实在是好,我看一眼就记住了。当时我就想这丫头长大了不知道该出落得多整齐,如今见了,简直比我想象的还出落得好,瞧这模样多秀气啊,若不是身段儿长,简直比咱们南方人还像南方人。那会儿我就问你,怎么再不见澄丫头到我屋里来,你却说她回晋地去了,我还感叹了好一阵。”

“可不是嘛。这回阿澄来给您老人家祝寿,我就特地留了她长住,老祖宗您想看多久就看多久,家里上上下下谁不知道您老人家最是喜欢漂亮小姑娘呀?”纪兰笑道。

“对对,老太太就是恨不能将这京城里的美貌小姑娘全拢到咱们府上来住着。”黄氏也在一旁答话,众人都笑了起来。

“到底是几十年的婆媳啊,还是你们知道我。”老太太自己也笑了起来,“看见她们,就想起年轻时候的我来,也有这样花一般的时候。”

众人皆跟着笑了起来。

此时早有丫头将蒲团放到了老太太跟前,纪澄走了两步,微微提起裙摆跪下,口中道:“纪澄给老祖宗拜寿,祝老祖宗福如东海、寿比南山、笑口常开,天伦永享。”

“好,好。”老太太身边那位瞧模样有二十左右的大丫头云锦递了个红包给老太太,老太太再亲手递给纪澄。

纪澄道了谢,老太太又拉着她的手问了两三句话,就让她去给那位南边来的苏老夫人也行了礼。

苏老夫人送了纪澄一匣十二支的琉璃钗子做见面礼,又拉着她的手对旁边的沈老夫人道:“生得真是好,把咱们家筠姐儿都比下去了。”苏老夫人说的也算是实话,到现在为止,她也就只见着纪澄的容貌能和苏筠比肩,但苏筠身量没有纪澄高,看着玲珑秀气,但整体上就没有纪澄打眼了。

“我瞧着两个都一般好。”老太太笑道。

接下来纪澄又给黄氏问了安。

“既然你今后是常住,咱们祖孙今后也有的是时间说话,你先去跟你的姐妹们认识认识,今后也好亲近。小辈儿也别拘在这里了,都到后头抱厦去吧。”老太太道。纪澄应了声儿,右手边的苏筠,还有沈家的几位姑娘都站了起来,一起往抱厦去了。

沈家如今还没出嫁的姑娘里最年长的便是三姑娘沈芫(yuan),她是忠毅伯的嫡女,今年已经十六了,亲事已经定了下来,明年出阁。

沈芫在所有人里年纪最长,自然就担负起了看护妹妹们的责任,先张罗着大家坐好,又给纪澄这个新来的介绍苏筠和家中姐妹。

“这位是苏筠妹妹,你先才也见过了,就是表姨婆的孙女儿,你们好像同岁,只不知谁大谁小。”沈芫对着纪澄道。

纪澄向苏筠报了自己出生的年月,十分凑巧的是苏筠只比她大了一天,因而一个成了筠姐姐,一个就成了澄妹妹。

四姑娘沈荨今年也是十五,但比苏筠和纪澄小了几个月,她是安和公主的女儿,才出生就封了县主。

而沈家的六、七两位姑娘都已经夭亡。

至于八姑娘沈芷年纪太小,今年才八岁,这会儿并不在芮英堂,早晨请过安之后,就被n_ai娘带回院子里玩儿去了。

一时介绍完之后,不知怎么的突然就冷场了。

苏筠粲然一笑,“芫姐姐,我在苏州时常听祖母说起你们府上的女学,说是请的女先生都是咱们大秦最有学问的。如今一见诸位姐姐、妹妹,皆是腹有诗书,气度高华之辈,令人一见忘俗,果然是传言不虚。”

苏筠这恭维话算是说到点子上了,沈家的人貌美,若是赞她们模样整齐,那是听惯了的,所以几位姑娘额外喜欢别人透过美貌看到她们皮囊下的内涵与教养来。

而沈家在教养女孩儿方面,也着实费了很多苦心,沈家的姑娘在京城的声誉极好,通常都是一家有女百家求,便是前头的二姑娘,虽然是庶出,但上门求亲的人也都快把门槛给踩断了。

沈芫微笑道:“筠妹妹谬赞了,几位先生的学问的确渊厚博广,品行也端方,但即使她们自己来了,也不敢当大秦最有学问的人。刚才听表姨婆说,这回你们打算在京多住些时日,妹妹若是有兴趣,跟老祖宗说一声,倒是可以跟咱们在学堂里做个伴儿。”

“那可求之不得。”苏筠笑道,她的笑容十分灿烂,牙齿又白,笑起来明艳动人,闪得人眼睛都睁不开了。

一旁的四姑娘欢快地道:“那可太好了,前段时间学堂里就只有咱们姐妹三人,八妹妹年纪小也不跟我们一块儿,好不凄清。筠姐姐要是来了,咱们一处才好玩儿。”

沈芫嗔笑道:“你一天到晚就知道玩儿,以前荷姐姐没出阁之前,你老央她帮你做夫子布置的功课,如今看着你筠姐姐来了,是不是又打如意算盘呢?”

“没有,没有,绝对没有。”沈荨着急地摇动双手,“我可再不敢了,上回被二哥知道了,他训得我半死不说,家里长辈见着我就总要说一顿,听得我耳朵都长茧子了,可再不敢了。”

“二哥也会训么?听说他小时候还时常让大哥帮他做功课呢。”沈萃道。

“谁说不是呢,他就是只许州官放火不许百姓点灯,他那些事儿也就瞒得了我娘,哼哼,看我下回不告他的状。”沈荨气呼呼地道。

“你敢告二哥的状?”沈芫抿嘴笑道,显然是不信的。

沈荨立即泄了气,“我也就是说一说。”

苏筠笑道:“其实找人做功课也不是什么事儿,有时候先生布置的功课太多,只能熬夜才能做完,这样一来又伤眼睛又伤精神。我也有做不完的时候。”

“姐姐在南边儿也上学么?”沈荨立即兴奋地问,“哎呀,瞧我这问的,你们苏家肯定也会给女孩儿请先生的,老祖宗以前就常说起她小时候念书的事儿。那筠姐姐你做不完功课又怎么办?”

苏筠道:“我就对夫子实话实说,她也不罚我,知道我是用了心的就成。”

沈荨吐了吐舌头俏皮地笑道:“我可不敢,姐姐可真有勇气。做不完功课,先生会让咱们回去做完了再来,我可丢不起那个脸。”

在苏筠的有意应酬下,沈芫、沈荨还有她,简直有说不完的话儿,笑得花枝乱颤的,沈萃偶有c-h-a嘴,可说不上两句,那三个人就又自成一团了。

沈萃心下甚是不喜,原本她就不喜欢苏筠的艳丽,这会儿更觉得她是瞧不起自己,一个劲儿地只逢迎沈芫和沈荨。都是沈家的姑娘,不就是因为自己爹爹不争气,娘亲又是商户出身么?

其实倒真是沈萃自己钻牛角尖了。苏筠即便真有逢迎、歧视之心,也不会做得如此明显,何况都是沈家的姑娘,她若瞧不起沈萃,沈芫、沈荨未必觉得高兴,反而会看低她的心x_ing。

只是沈萃自身有些自卑,以致自尊心格外强烈,她c-h-a的几句话,都是对着沈芫、沈荨而言,并不主动找苏筠说话,只等着苏筠来巴着她。

但苏筠也是名门闺秀出身,见沈萃对她冷着一张脸,自然也不愿意委屈地来巴结她,这才有了此等误会。

沈萃这会儿反正是觉得苏筠瞧不起自己,再拿眼去看纪澄,她几乎一句话也没说过,但显然听得很用心,时而微笑,时而点头,似乎一点儿也没察觉自己被冷落和轻视了。

沈萃心想这不会是个傻帽吧?对着纪澄不由产生了一丝同情心,觉得她和自己才是同一个阵营的,因而道:“澄姐姐,今儿早晨我听娘说你要在我家长住,也要去学堂跟我做伴是不是?”

到了沈萃这儿,纪澄就成了专门给她做伴的陪读似的。

“是,我也没有想到还有机会再跟着连先生学习。”纪澄道。

“你怎么知道连先生的?”沈萃惊讶地道:“我娘告诉你的?咦,不对啊,什么叫再跟着连先生啊?”第7章 连先生

连先生便是如今沈府里请的一位女先生,她博闻强识、学贯古今,自身品行也十分高洁端方,便是国公爷和伯爷对她都极为推崇的,在沈家地位也十分超然,并不拿她当一般先生看待。

而沈府的女学生也十分喜欢连先生,因为她这个人十分有趣,并非那种读死书的书虫。

两年前连先生到沈府时,沈家的二姑娘沈荷还没出嫁,乃是京城有名的才女,家中请的先生,若是过不得沈荷这一关,那就赶紧捂着脸背着包袱自个儿走人吧。

连先生到府上时,自然也少不得会一会这位二姑娘。不过她懒得跟二姑娘打嘴仗、对对子,只出了一道题,就彻底折服了沈家的几位姑娘。

“在晋地时,连先生曾经教过我两年。”纪澄笑道。后来,沈家四处延请名师,她爹就向纪兰推荐了连先生。其实纪澄十分舍不得连普惠,但是她也知道连先生去了沈府,对她的将来会有莫大助益,因而才让她爹推荐连先生的。

恰巧连先生在京城有旧,也就欣然前往了。

“原来你就是那个连先生曾经的弟子啊。”沈荨这才算是第一回正眼看纪澄。

纪澄有些惊奇,不明白什么叫“连先生曾经的弟子”。

沈芫笑着解释道:“连先生经常在我们面前提起她以前的女弟子,说她慧敏而狡黠,还说她从那女弟子身上得益良多。”

“呃。”纪澄脸瞬间就红了,真是没想到还有连先生这样夸奖人的。

“真没想到咱们还有见到真人的一天呐。”沈荨惊喜地小呼。

苏筠见大家开始讨论起连先生,也十分好奇,弯弯着眼睛笑道:“听你们说这位连先生,好像十分厉害呢。”

“嗯,嗯。”沈荨猛点了几下头,“就是这位连先生布置的功课,我老是做不完,可又不敢说自己尽力了。”沈荨叽里呱啦就开始讲连先生的趣事。

苏筠听得十分入迷,问道:“当时连先生考了二姐姐什么题啊,就叫二姐姐服气了?”

“其实也不是什么难题。”沈荨道:“先生问:有辆载满货物的车,一人在前面推,一人在后面拉,问货车还可能向前进吗?”

苏筠实在是没想到会是如此简单的题,直觉当然是“不可能啦”,但是既然考倒了沈荷,肯定是有原因的。难道是能向前进吗?可是明明就不可能呀。苏筠心想,难不成沈荷也是像自己这样想的,所以说了“可能”,其实答案就只是简单的“不可能”?

沈荨摇着苏筠道:“筠姐姐,你快说啊。”

“我觉得不可能。”苏筠实话实说地道。

沈萃“噗嗤”笑出声,“当然是可能啊,多简单呐,下坡的时候不就可能向前进吗?”

苏筠一愣,“对啊,我怎么就没想到呢?哎呀,我脑子真笨。”

沈芫道:“筠妹妹一点儿也不笨,只是一时想不到而已。其实咱们姐妹当时都在,也都没想出原因来。连先生说了,不是我们笨,只是我们习惯了读书,而忘记了实际的生活了。后来她教我们的道理,都是生活里有用的。咱们女儿家又不考状元,理解那些书的角度自然也不同于男子,连先生算是为咱们引了条新路。”

苏筠认同地点点头。

“澄姐姐,当初连先生拿这道题考你没有?”沈荨问道。

纪澄实在不知该如何作答,这道题还是她考连先生的呢。连先生在晋地寡居,学问很高,但脾气也不小,如何甘作商家女的先生,纪澄就是跟连普惠打的赌,考倒了连先生,她才到纪家做先生的。

这道题就是当初纪澄的“考题”之一。

纪澄微笑不答,大家就当她也是没答上,有些不好意思,也不再追问,毕竟不礼貌。

沈荨又继续跟苏筠呱噪,“连先生还经常出奇奇怪怪的题考我们,上回就出了一道象棋的题。”

说到这儿,沈荨立即让丫头端了一盘象棋来,苏筠还以为是要让自己解局,她平素惯来下围棋,象棋实在没怎么碰过,有些为难地道:“象棋,我没怎么下过。”

沈荨摆摆手,“不是下象棋啦,你看着。”

只见棋盘山,沈荨将十枚象棋,摆成了一个大三角形,最顶上一枚,最底下四枚,中间分别是二、三枚。

“筠姐姐,你看,现在请你把这十枚象棋中的四枚象棋翻到背面去,这样让正面朝上的棋子,任何三枚都不能构成三边儿都相等的三角,你来试试看。”沈荨十分兴奋地道。

沈芫扶额,这位四妹妹就是喜欢拿连先生出的考题考大家,每回考倒了她就高兴万分。“荨姐儿,这题费时间得紧,你做什么这时候拿出来为难你筠姐姐?你也不看看这是时候,瞧时辰,只怕等下就有客人过来了。”

沈荨嘟嘴道:“哎呀,我一时高兴嘛。而且也不费什么时间,我拿去考二哥的时候,他只扫了一眼就解出来了。”

沈芫道:“你当谁都是二哥啊?”

苏筠却来了脾气,既然别人能扫一眼就做到,没道理她却要费许多时间,因而便留了心去看,可试了好几次,都不得法,又有春蝉领了两位小姑娘进来玩耍,苏筠只好作罢。

沈荨又问纪澄,“澄姐姐,你可解开了?”

纪澄又为难地笑了笑,其实这题也是她拿去考连先生,都只是“旁门左道”,只是当时她给连先生规定了时间,连先生自然是输了。而纪澄没想到的是,居然还有人能一眼就解出来。当初她出这个题的,也是一个人无聊下双边象棋的时候,想出来的有趣的小玩意。但她自己也没能一眼就解出来。“哎呀,我就知道我不是最笨的。二姐姐那会儿回娘家,只用了不到一炷香的时间就解出来了,而我却摆弄了一整天,几乎每种法子都试过了才解出来。”沈荨道。

此时沈芫和沈萃已经上前去招呼两个新来的小姑娘了,苏筠却还一门心思在象棋上。

那两位小姑娘是先齐国公故旧的孙女儿,一个姓严,一个姓蒋。

老太太大寿的正日子还没到,这段时间多是齐国公府的门生故旧前来拜寿,到了正日子会大宴朝廷命官,听说届时宫中也会派人来给老太太祝寿,正日子之后的几天,老太太会宴请平日沈家的亲戚和通家之好,主要是女眷,还会在磬园请长春苑的舞娘歌姬连演五日。

磬园便是国公府那京城四大名园之一的花园了。

所以这两日沈家恐怕有许多客人要来,纪澄也跟着上前招呼两位小姑娘,她的话不多,但是因为嘴角时常噙笑,又十分善于倾听,上门来做客的小姑娘大多数就记住了她,更何况她又生得那么美貌。

沈芫在一旁看了,暗自点头,真不愧是连先生的弟子,虽然出身不显,但处处都显得不卑不亢,说话的分寸也拿捏得极好,先才还真是小瞧了这位表姑娘。

这边几个姑娘没说一会儿话,苏筠突然就高兴地呼了起来,“我解开啦。”

其实本就不是什么很难的题目,考的就是解题时间,苏筠这一小会儿就解开了,也足见是个十分敏慧的人。

沈荨崇拜地笑道:“筠姐姐,你好厉害,不过一盏茶的功夫就解开了。咱们去瞧瞧。”

那棋盘上的大三角,顶端一枚棋子儿已经翻到背面,最下面四枚棋子的中间两枚翻到了背面,倒数第二排三枚棋子的中间一枚也翻了过去,如此一来,其他棋子儿果然再联不成三角。

这厢苏筠解开了题,终于有了心情来同严、蒋两位姑娘寒暄,她开朗又活泼,没多久就和众人打成了一片。

若说今日来的姑娘们,都觉得纪澄不错的话,那她们对苏筠就是真正的喜爱,来自同样的门第,说起话来更自在些。

晚上用过晚饭,送走最后一拨客人,纪澄只觉得脸颊的肉都笑僵了,再看沈芫和沈荨她们,也是精神气都卸掉了一大半儿,心忖这大家闺秀也着实难当,光这一波又一波的客人又要记姓名,又要记脾x_ing,还要陪着说话玩笑,就是极难的事情。

回铁帽胡同那边儿时,莫说纪澄没有了力气,沈萃早就已经需要依靠丫头站立了,且丝毫形象也不顾了。

好在,早有青帷车等在外头,纪兰晚饭时府里有事儿先回去了,这会儿纪澄便和沈萃同乘一车。

沈萃斜倚着身子瞪向纪澄,“表姐,你是不是傻的啊,今天苏筠明显就是瞧不上你,都不跟你答话,你还拿热脸贴什么冷屁股?还有那谁谁谁,一听说你是我娘的娘家侄女儿,就撇嘴,你居然还笑得出来。”

纪澄转头看向沈萃,眼睛笑得弯月似的,“五妹妹,原来你也是关心我的。”

沈萃尴尬得愣了愣,“谁关心你啊,傻蛋儿。”

纪澄微笑不语,沈萃坐直身子靠近纪澄,“我觉得苏筠也就那样嘛,模样也没有你整齐,苏家啊也早就不是当年的苏家了,也就那些没见过世面的上赶着巴结她,把她捧得跟个天仙似的。”

纪澄没想到沈萃会如此不喜人见人爱的苏筠,这会儿她也不能说苏筠的好话,否则定然引起沈萃的不满,她本就是来找同盟的,但顺着沈萃的话说,纪澄又觉得不妥,将来要在学堂长期相处的人,关系弄得僵冷可不是什么好事儿。

“筠妹妹是远道而来的客人,大家自然捧着她一点儿,这是待客之道,并不能说明她比你和芫姐姐等姐妹就好。”纪澄道。

沈萃讥诮笑了笑,显然还是不太满意纪澄的说法,“那你也是远道而来的客人啊,她们怎么不客气待你?”

纪澄苦笑:“出身不是我自己能决定的。”

“可她们又有什么资格瞧不起咱们?”沈萃不服气,“那是她们父辈挣下来的富贵荣华,又不是她们本身有什么本事。”

其实沈萃如此想也挺有道理的,王侯将相宁有种乎?

纪澄沉默了片刻才道:“男子建功立业,多是为了封妻荫子,这就叫前人栽树后人乘凉,父辈们付出许多血汗,譬如沈府的国公爷就是战死沙场,这都是为了让后辈子孙能够比别人的前途更好,这些富贵都是用祖宗的鲜血换来的,她们,甚至是你,比别人骄傲一点儿也不是没有资格的。”

沈萃诧异地看了一眼纪澄,没想到她能说出这样一番话来,但沈萃又不愿意承认纪澄说的话还算有些道理,转而又讥诮道:“这么说,你是商户女出身,就该自我下贱咯?”

第8章 彰孝顺

这就是纯粹的扯歪理了。纪澄不以为意,其实她也曾经思考过,为什么她的父辈不抢不偷,生活富足,社会地位却如此低下?

“我觉得人不应分贵贱。譬如我的父辈从事的营生,你想想如果这世间没有他们,你头上簪的名贵精致的首饰,身上穿戴的时兴的衣服,口中吃到的南北珍馐,又从何来?即便自家也可以做,但肯定不如有商户经营方便。”纪澄是真心如此想。

“呵,那既然这样,那你说为何大家还瞧不上商户?”沈萃又问。

纪澄又沉默了片刻,这才道:“归根到底咱们吃的食物和身上穿的衣服,都是从地里来的,真正的富足还得从根源上来寻,所以太、祖重农抑商,就是怕大家只看到商人赚钱容易,而荒废了土地。既然朝廷要抑制,商人的地位自然就低下了。”“这不就结了,正是因为你们,百姓才不愿意安居乐业,所以大家才瞧不起商户。”沈萃得意地总结道,觉得纪澄再无法反驳自己。

纪澄欲要言,却又不想同沈萃再争辩,而且有些道理跟她理论也不合适。纪澄心里有个大胆的想法,她觉得太、祖不对,他将百姓不愿意留守土地归结到商人贪利上面,却没去想过,如何让百姓在自己的土地上能赚到足够的钱财,这样他们自然就不会去当商人了。

而在纪澄看来,是农是商,全看个人能耐和喜好,譬如你是种地能手,自然就是种地好,而另一个人会吆喝,就当商人好,彼此都是自由选择。

但是这样的话,如何能跟沈萃讨论,纪澄因而不再说话。

沈萃先得意了一会儿,又转过头来对纪澄道:“表姐也不用妄自菲薄,你说的其实也有一些道理,没有商户,咱们的日子过起来的确有些不方便。”

根深蒂固的观念,不是人一席话就能轻易改变的,纪澄只笑了笑。

晚上,躺在床上的时候,纪澄望着床顶才能真实地面对自己,被冷落被轻视,她自然也难受,但还不至于如沈萃说的一般热脸贴冷屁股。她其实也有些瞧不上自己的行径,既想打入她们那个圈子,可又不能完全放下自尊。

这会儿纪澄想起苏筠来,真有些羡慕这个姑娘的活泼开朗,家世好,人又貌美,亲事肯定是不愁的。不过听沈萃那意思,苏家应该是没落了,但是烂船还有三斤钉呢,世家的名声总是好听些,苏筠这次来京,只怕苏老夫人也是抱着要在京城给她找一个孙婿的意思。

不过纪澄到不觉得她和苏筠会在亲事上成为对手,大家选择的范围应该并不相同。如此想来多一个朋友,总比多一个对手好,若大家今后都嫁在京城,彼此只怕还会有来往走动。

纪澄翻过身,又忧虑起自己前途未卜的亲事来,明年就是大比之年,若是能寻得一个进士夫婿,以纪家的财力,还有晋商彼此的维系,也能捧出一个出人头地的夫婿来。但这样的人远道而来没法儿知根知底,就怕骤然富贵,露出可鄙的样子来,那可真是一辈子的委屈了。

再说虽然当初太、祖废士族而重寒门,开科取士,但是士族死而不僵,这三代天子文弱,臣强君弱,世家大族把持朝政和科举,寒门子弟想出头是何等艰难,那些考中进士的都是大家子弟又未必能看得上纪澄的出身。

纪澄“呵”笑一声,又叹息一声,辗转反侧良久也不能入睡,干脆下床去了西间,那里今日已经空了出来,地上铺了她们从晋地带来的茵毡。纪澄在上面练了一会儿功,却越练越精神,又抽了剑出来,看院子里无人,舞了一阵剑,手腕酸累之后才上床休息。

这舞剑于女儿家有些奇特,但是晋地北临胡虏,家家户户都尚武,所以当地的姑娘也有耍剑玩儿的,一则可以强身健体,二则有时也能吓走登徒子。

本朝于女子的规矩不严,太、祖有胡人血统,胡人能歌善舞,酒酣血热之际,宫中贵人也会载歌载舞,纪澄跳剑舞并不出奇。

——

老太太的寿辰办得十分热闹,齐国公府本就圣恩隆渥,前来拜寿之人更是络绎不绝。到了正日子这一日,更是车马盈门,热闹喧天,连铜雀大街上也是车马辐辏,冠盖飞扬,好一番富贵气象。

这些日子纪澄也时常跟着纪兰到国公府来,一则可以多认识一些人,二来也是帮忙招呼来客里的小姑娘。便是嫁出去的姑n_ain_ai沈芸和沈荷临近正日子也回了沈府帮忙。

过了正日子,宴请一众亲眷和通家之好的时候才算稍微轻松了一些。纪澄也着实见识了要张罗安排这样长时间而盛大的宴请,实在需要主妇绞尽心思,才能不出大纰漏。国公爷的夫人安和公主是不理这些杂事儿的,一应事务都落在了黄氏身上,沈芫也在一旁帮衬管了一档子事儿,这才算圆圆满满没出岔子地办了下来。

不过之后宴请亲眷和通家之好,在罄园请长春苑的舞娘表演时,纪澄却没机会去看。因着纪兰累得病了,她这个儿做侄女儿的自然要留下来照看她,以表对姑母的孝意。

沈萃也在纪兰跟前儿尽了一天的孝,但耐不住想看长春苑的表演,就由纪兰纵着去了罄园。

“你也去看吧,长春苑的郭大家歌舞双绝现在可是很少登台表演了,这回也是看在沈家的面子上才登台的,我并没有什么大病,就是累着了有些头晕。”纪兰说话间,不停地用手绢挨点额头,鼻尖有申吟之音。

纪澄乖巧地道:“我平日本就不爱热闹,吵得人头疼,乐得留在姑母身边得个清闲。再说头晕可大可小,累着的时候身子骨最弱,邪魔易侵,姑母切不可掉以轻心。”纪澄乖巧得甚至连纪兰躺在床上养“累”的借口都替她想得妥妥帖帖了。

“你是个孝顺体贴的好孩子。”纪兰拍着她的手背道,“放心吧,姑母一定会帮你找一个佳婿的。”

纪澄很想脸红,但她心里却一点儿羞涩也没有,大概也是因为期盼不多吧,她将来的亲事不过是一个跳板或者一件改变身份的工具而已。

而纪澄对纪兰的这一体贴,就体贴了四天,长春苑连演五日,到明儿客人就散得差不多了。

柳叶儿、榆钱儿都替纪澄着急,说起来纪澄的年纪对于说亲来讲也不算小了,她若是不能把握每个机会在京城的贵夫人面前露露脸,让她们知道有这么个姑娘,恐怕越往后拖将来说亲就会越加困难。

但纪澄自己,却还一心一意、细心周到地照顾纪兰,给她熬药、喂药,替她c-h-a花、念经,便是亲生女儿也做不到她这般尽心。

到晚上,以柳叶儿的老成,都忍不住抱怨道:“姑娘,姑太太做得也太过了些吧?五姑娘怎么不用在她跟前尽孝,她怎么就抓住你不放啊?我看她根本就没有要帮姑娘说亲的意思,还不知道心里打什么鬼主意呢。”“姑母不会这样拎不清的。”纪澄语速缓慢地道。

其实前几日她也以为纪兰是在敲打自己。因为纪兰的言辞间无不流露出一种,若是她纪兰不帮自己,那么凭着纪澄自己是休想能蹦跶高的。这倒的确是事实,而纪澄也从没想过能撇开纪兰,她也不是拎不清的人,她相信纪兰也知道,替她说亲对彼此都是双赢互惠的事情。

当然也不排除有人不理智,就是见不得别人好。但纪兰能稳稳拽住沈三老爷这么多年,肯定不是那种意气用事之辈。

直到今日,纪澄才算有点儿想明白了,纪兰卧床这么多天,一来恐怕是有点儿敲打自己的意思,免得自己在国公府和沈家姑娘们交好就开始得意忘形,二来么最大的原因可能却是纪兰自己不想出去应酬。

纪兰屡次提到过她在沈家的不容易,矛盾都在妯娌、婆媳之间,可是据纪澄观察,老太太不是那等刻薄儿媳之人,至于二夫人黄氏没怎么接触还不知秉x_ing。但纪澄觉得纪兰恐怕对自己的出身也有心病,而京中妇人最是势利,对她恐怕不太尊重,以至于她很不喜欢去应酬这些人。

纪澄叹息一声,若是如此,她指望上纪兰的可能x_ing就更小了,少不得还得下心讨得老太太的欢心才好,老人家指头缝里流下的一点儿东西估计也够她享用了。

至于纪兰非要让自己伺候她的病,只怕是存着怕别人怀疑她的心,有自己当旁证,那些人也就不会怀疑她装病了。其实呢,这也不过是此地无银而已。

纪澄将自己的分析告诉了柳叶儿又道:“若是我猜得没错,姑母的病明日就该好了,明日送客出门,她这个三儿媳妇再不出面,只怕大家都会猜测她和老太太婆媳不睦了。”

且说晚上纪澄和柳叶儿在屋子里说悄悄话,纪兰那边自然也有一番言论。

恰今夜是玲珑值夜,抱了铺盖卷儿在纪兰床前打地铺。

“老爷今晚又去梅姨娘那儿了,你说你年纪比那梅氏还小,怎么却让她抢了先?你若是能有个一男半女的,我也好跟老爷说,把你提了姨娘。”纪兰道。

玲珑起身给纪兰倒了杯水,伺候她喝了,“夫人别打趣我了,就算老爷宠那梅氏,可是心里最敬重的还是夫人,那梅氏在夫人面前提鞋子也不配,不过是夫人不跟她计较而已。至于奴婢则更情愿留在夫人身边伺候。便是奴婢现在还年轻,但总有老的一天,老爷身边来来去去的也不差奴婢一个。跟着夫人,好生伺候四爷和六爷还有五姑娘,将来少不了一个嬷嬷给我做,还体面得紧。”

纪兰轻声一笑,“你倒是个明白人,不枉我提拔你。”

玲珑不接话,转而道:“夫人,明*你恐怕得去东府那边儿陪客人了吧?”

纪兰不情愿地“嗯”了一声,岔开话题道:“你觉得阿澄这个人如何?”

第9章 庆寿乐

“挺乖顺的x_ing子,难得的是小小年纪却不急不躁。”玲珑道。

“是啊。”纪兰叹息一声,“她的x_ing子像我哥哥。我哥哥从小就聪明,纪家如今能有这般发展,全靠了我哥哥。真是没想到,云娘那样的人竟然能生出阿澄这般聪慧的女儿来。”云娘便是纪澄那位出身更加卑微的母亲,她父亲不过是个街边儿卖豆腐脑的。

纪兰是既高兴纪澄的聪慧,可又有些烦躁。若纪澄是她娘那般的x_ing子,做个没脑子的宠妃那就十分适合,这样的人便是上到了高位也少不得要求自己扶持。初时纪兰的如意算盘便是送了纪澄入宫。

建平帝前些年身子不好,一直未有儿子出生,这两年有神医帮着将养身体,儿子跟雨后春笋似地往外冒,就这两三年的功夫居然生出了两个儿子,听说宫里头还有三个娘娘已经怀了身孕。

纪兰的盘算是纪澄这当口入宫,若是能怀得龙裔,她跟三老爷吹吹枕边风,三老爷再去跟老太太说一说,毕竟是自家侄女,她的儿子将来若得继大位,沈家的富贵就能更进一层,而他们三房也就能扬眉吐气,再也不用输给大房、二房了。

可偏偏纪澄不是个易拿捏的人,脑子又灵醒,忽悠不了。比如这一次,纪澄若是稍微着急一点儿,不顾自己这个姑母的病情而跑去国公府,那将来只要纪兰对别人多暗示几句,纪澄的品行就会受到质疑。但偏偏纪澄就这样尽心竭力地伺候自己的病,这让纪兰都不好意思再给纪澄使绊子。

不过纪兰也不是轻易放弃的x_ing子,虽然纪澄摆明了不想入宫,但谁知道这日子将来会怎么变。不过就算纪澄不愿意进宫,给她挑个体面的夫婿应该还是可以的,那样也没啥坏处,只是这样纪澄对自己的用处就不大了而已。

到次日,纪兰果然如纪澄所料一般大好了,早早就领着沈萃和她去了老太太的屋里。

老太太刚洗漱好,准备用饭,见纪兰进来就问:“你身子大好了?”

纪兰笑得有些用力地道:“昨儿就好多了,但是又怕病气没去干净,所以没敢在老祖宗大喜的日子过来,还请老祖宗不要怪媳妇儿。”

老太太摆摆手道:“这段时日要c.ao持这样多的事情,真是辛苦你们几个了,累病了我心疼都来不及,怎么会怪你。人啊身子骨儿才是最重要的,到老了就知道了,有什么都没用,最要紧的是吃得好睡得香。年轻的时候不爱惜身体,老了就会还债。”

“可不就是这个理儿吗?”苏老夫人也在堂内,笑着c-h-a话道。

老太太又叫纪澄走到跟前儿问:“这几日怎么不见你和姐妹们玩儿,长春苑的歌舞你不爱听么?你大伯父家里还从西边儿买了十来个能歌善舞的女孩儿,你只管拣着喜欢听的点。年纪轻轻的老守在屋子里做什么?”

纪澄都不知道该怎么开口了,老太太这样的老寿星、老人精,难道还能不知道纪兰的心事?刚才虽然大度地谅解了,可转头就借着自己敲打纪兰。“回老祖宗,阿澄刚来京城,这几日正闹水土不服,也不好过来。长春苑的名儿我在晋地就听过了,这不赶紧地养好了,就央着姑母带我过来。”纪澄甜甜地笑道。

老太太瞧着纪澄的笑容,由不得就拿她跟苏筠比了比。苏筠笑起来光华万丈,一看就是从小被宠大的,纪澄的笑容却是柔和的春风,这姑娘的心地不错,没说要给她姑母侍疾,不然就是把沈萃给衬得不孝了。

“去吧,跟你姐妹们坐一块儿去,都是一家子骨肉,不分彼此,你就把这儿当成自己家一样。孟夫子不是说嘛,老吾老以什么来着?”老太太笑道。

“老吾老以及人之老,幼吾幼以及人之幼。”纪澄笑道,心里实在是喜欢这位老祖宗,宽厚、仁慈,这才是底蕴深厚的世家大族的气派和行事。

用过早饭,所有人都移步到了罄园里,笙箫开始张罗的时候,连安和公主都到了。

上一回纪澄只远远地见过这位皇家公主一眼,为人如何不知,但是安和公主的气派当时给了小小年纪的纪澄很大的震撼。

安和公主驾到,众人自然要上前去行礼,连老太太都不能免,所以通常情况安和公主是极少露面的,此刻她上前两步赶紧扶住老太太,温柔地笑道:“娘还和我行这些虚礼做什么,便是到了皇兄、皇嫂的跟前,您都是有座位的人。”

不过安和公主虽然对老太太温和有理,对其他人就有些爱理不理了,但谁也不敢说她的不是。

纪澄跟着上前行了礼,安和公主多扫了她和苏筠两眼,但也没有一句话。

一时间客人陆陆续续地到了,二夫人黄氏的母亲静安侯夫人今日也过来了,老太太笑道:“老姐姐,今日什么风把你给吹来了?”

这几日的宴请,静安侯府都是世子夫人,也就是黄氏的大嫂过来的。

“早就该过来的,这不是腿脚有些不便么,今日风和日丽,我就想着怎么也得来看看你。”静安侯夫人道。

老人家在一起有老人家的话聊,沈萃则拉了纪澄到一边儿说话,“瞧见了没有,苏筠才来几天啊,就巴结上了王四娘。”

纪澄当然是不知道王四娘乃何许人物也,不过顺着沈萃的视线看去,就知道她嘴里的王四娘便是永乐伯家的四姑娘,也是静安侯世子夫人的侄女儿。

王四娘生得有些奇怪,这种奇怪倒不是丑,其实也挺美貌的,可就是不同于普通人的美貌,瞧着有些奇特的美貌,总之是叫人看了一眼就能记住她。王四娘的眼睛生得十分狭长,眼尾微挑,妩媚却又不失凌厉。嘴唇有点儿厚的,嘴巴偏大,笑起来有一种豪爽的妩媚。

但不得不说,王四娘也是个少见的奇特美人。

“王四娘是谁啊?”纪澄装傻道。

“还能有谁,就是被人捧到天上去了的王四娘啊,她姐姐淑妃娘娘前年生了陛下的大皇子,如今风头正盛,一家子都得道升天了,王淑妃的爹爹还被敕封了永乐伯,那些捧王四娘臭脚的人也跟着水涨船高。”沈萃哼哼道,“我瞧她长得很一般嘛,嘴巴大得能吞下拳头,偏偏就有人说她是京城第一美人。”

纪澄算是听出来了,沈萃对任何生得整齐点儿的姑娘都有敌意。

长春苑的歌舞从早晨就开始表演,中间夹杂有杂耍、滑稽戏等表演,沈萃等姑娘们已经看了好几日了,再好的东西也看得腻味了,何况郭大家也只有第一天才出来表演过,后来都没出现。

一群人里只有纪澄则看得有津津有味儿。

“这有什么好看的?”沈萃侧头问沉浸在歌舞里的纪澄,大有觉得纪澄是土包子的意思,没见过世面。

纪澄微微一笑,京师的人都有一种没来由的优越感,仿佛其他地方的人都是没见过世面的乡巴佬。“在晋地时,各家有喜事的话也经常请乐苑的人助兴的,晋地有一位程大家,家喻户晓,五妹妹可听过?”

那位程大家的确是个人物,沈萃自然是听过的。

这里所谓的郭大家、程大家就好比后世歌舞团的台柱子,备受人推崇和喜爱,是能得见一面实属三生有幸的那种人。

沈萃听纪澄那意思仿佛是有些不服气,不由越加嘲讽道:“差点儿忘了,你们家里倒是有些银子的。”

沈萃这样说话老是带刺,也不知道只是针对自己,还是对所有人都这样,不晓得她那位姑姑究竟知不知道,纪澄惋惜地叹了一声,算是替沈萃可惜吧。

“有银子也不是坏事。”纪澄实在忍不住地轻声回了一句,沈三老爷那些字画爱好,还全靠纪家的财力支撑呢,再说三老爷买官符、买实缺,买升迁,哪一项里面又少了纪家的钱。

只是沈萃又哪里听得懂纪澄心里的弯弯绕绕。

正说着话,沈荨过来找沈萃道:“五姐姐,澄表姐,咱们去南河边上的影月楼玩会儿吧,若要听曲儿叫上文儿她们,择几支新鲜曲子唱来,岂不比这儿自在?”

第10章 琅琊王

沈萃早有此意,因问:“就咱们几人吗?”

沈荨笑道:“都去呢。”

沈萃没说话,拿眼去望苏筠和王四娘,只见二人了然地冲她笑了笑,沈萃脸上便不高兴了,合着最后才来跟她说呀。

沈荨可懒得伺候她五姐姐这臭脾气,说完回头就走了。

沈萃又怒又气,可又舍不得不去,只能对纪澄撒气儿道:“表姐,还不快走。”

纪澄缓缓站起身,理了理身上的褶子往外走。

“都是自家姐妹,居然先给别人说,最后才来跟我说,你说她什么意思啊?仗着是公主的女儿,就看不起自家姐妹么?”沈萃气嘟嘟地在纪澄耳边道。纪澄倒是知道点儿原因,还不就是沈萃的x_ing子惹出的事儿,她虽然不是公主的女儿,却指望着全天下的人都只捧着她才好。

原本纪澄还想规劝沈萃几句,可是这姑娘x_ing子实在令人讨厌,她都懒得跟她说,反正沈萃肯定也是听不进去,指不定反而还怪上自己。

“毕竟筠姐姐她们是客人,自然要先招呼,你是四妹妹的自家姐妹,她和你亲近所以才最后来叫你的。”纪澄道。

沈萃也知道这个道理,但心里依旧不舒服。一行八、九个姑娘一同去到影月楼,楼前一条南河横过,这磬园四面环水,南河在花园南边,因而得名。河边绿柳翠嫩如黄鹂初啼,河上一座小木桥,对面有如意庵。

登上影月楼,甚至能眺望到如意庵中的佛堂。如意庵周匝密密地种植着桃树,此时正是桃花繁盛之际,如粉雪蔚霞,落英缤纷。纪澄忍不住赞了一声“如斯美景”。

沈家的姐妹都是见惯不惊了,沈芫已经吩咐丫头将四周的卷蓬都拉了起来,任凉风透过。楼内已经摆了九张扇面几,上面都置着杯碟和食盒,又都有一个小小的观音玉瓶,里头是精挑细选的开得正艳的桃花枝条,布置得既用心又雅致。

“这儿布置得真是雅致。”纪澄朝沈芫笑道。

沈芫听了十分受用,嘴上却道:“这不算什么,思娘去年布置的牡丹宴那才叫别致。”原来王四娘名思,也叫她思娘。

王四娘听见沈芫提了自己的名字,回过头来朝她笑了笑,但是并不接话。王四娘出身自然不凡,又有姐姐是淑妃娘娘还生了大皇子,为人骄矜傲慢一点儿也能理解。

纪澄到京这么些日子,虽然也有姑娘对她的出身表示轻视,但表现得像王四娘这样极端的可是一个也没有,她甚至连正眼也不带看纪澄一眼的,但凡纪澄参与的谈话,她立即就闭嘴不言,或者岔开话题,总之是一点儿不想与纪澄沾边儿。

王四娘的堂妹王悦娘忍不住对沈芫道:“芫姐姐,你做什么叫这等人来,咱们一起玩儿得也不痛快,惹得我四姐也不高兴。”

王悦娘说话的声音不算低,纪澄想不听见都难,着实有些难堪,但她也不至于跟王悦娘这种人一般见识。

沈芫有些不高兴地道:“你若觉得不痛快,不来也就是了。澄表妹是我妹妹,你若再说这样的话,休怪我不客气。”

纪澄没想到沈芫这样圆和的人会为了自己这样说王悦娘,弄得王悦娘满脸羞红,又惭又愧,她心里实在是感激。

沈芫说完也不再理会王悦娘,拉了纪澄的手往一边儿坐下,“你别理她,王家姐妹这种傲慢x_ing子,只当看你一眼都是给你的恩典,哼。”

王家追根溯源,非说自己是当年琅琊王氏的一支,想来自视甚高,等闲看不起寒门的,更何况商户。只可惜今非昔比,琅琊王氏早已经灰飞烟灭,高贵不见。

纪澄听沈芫的话说得犀利又可爱,噗嗤地笑出声,王氏姐妹的确是没有公主的命,却有公主的病。

那厢王悦娘听见纪澄的笑声,瞪眼过来,纪澄也只笑着回应,而王四娘则是施舍地扫来一眼,然后又将微抬的下巴转了开去。

如此一来,影月楼的几个小姑娘就自发地分成了两拨,沈芫要顾着纪澄,沈萃也不喜王氏姐妹,所以她们三人一拨,王氏姐妹和另外两位林、严姑娘交好,至于苏筠和沈荨则是两头都兼顾的人,任何一边儿都不冷落。

因着王四娘不屑于和纪澄一桌玩耍,酒令、猜枚都行不起来,只能赏花、下棋,都是平日里的消闲,无甚趣味。最后沈芫叫了文儿、粟儿来唱曲儿,众人赏听一支,也就丢开了。

时值三月,正是春风暖人的时候,园子里姹紫嫣红,不自觉就提到了下月牡丹盛开时的盛景,王四娘道:“下月我家照旧要办牡丹宴的,到时候给你们下帖子,今年我特地央淑妃娘娘让匠作司的工匠给打了一架牡丹围屏,用来赏牡丹。”

众人都说好,便是沈芫都应了一声好。

纪澄却有些想念晋地的春天了。北地女子没那么讲究,她们这时候可以出门骑马、s_h_è 箭,什么都玩儿。而纪澄甚至还跟着她哥哥们打过两次猎呢。

心中叹息,纪澄其实有时候也拿不准自己的决定对不对。备受冷遇,又屡遭鄙夷难堪,却还要厚颜忍耐,只因心有所求,但实则也难受得厉害,想反击却又无力。家中二哥曾经劝过她,不如就留在晋地嫁人,天塌下来自然有哥哥们顶着。

纪澄想起二哥为她遭的罪,又觉得自己不能那么自私,安心过自己的小日子,只指望着由家人为她撑起一片天。

走神间,话题已经从牡丹宴转到了纸鸢身上。

春风漾漾,凭风借力,的确是放纸鸢的好时候。

沈芫吩咐丫头去取风筝来,沈荨也道:“你去告诉我屋里的紫嫣,将今年二哥送我的蝠儿风筝取来。”

沈萃问:“二哥什么时候送你的风筝啊?”也不怪沈萃眼皮子浅,主要是沈彻这人吃穿用行都十分讲究,能被他拿回来送给沈荨的东西,绝对普通不了。

沈荨还没回答,沈萃又问:“怎么就只送了你啊?”都是一家姊妹,沈彻每回送姊妹东西的时候,是一个都不会落下的,沈萃也得过沈彻好几样东西,实在是眼馋。

沈荨怕沈芫和沈荨误会,赶紧道:“就只这一个纸鸢,也不是二哥送我的,他原本是打算送别人的,硬是被我抢过来了。”

“送谁啊?”沈萃口无择了地问了一句。

沈荨立时尴尬,沈芫懂得稍微多一点儿,脸就红了红,沈萃自己却还没意识到这个问题。

而王思娘听了脸却红一阵、白一阵的,沈彻在外头的事情多少还瞒着家里,她们这些外人听得还更多。用得着沈二爷拿纸鸢去讨欢心的人,肯定是那外头不良的女人。寻得空档,王思娘将沈荨拉到一边说话,“怎么国公爷和公主都不管管沈二哥的吗?”

沈荨道:“好姐姐,你快别提了,你知晓我二哥那本事,哄得我娘团团转,我爹爹在家时家法棍子都打断好几根了,二哥还不是依然我行我素。我就只盼着娶来个厉害的嫂嫂,管管他。”虽然沈荨觉得这个期盼十九八十是要落空的。

王思娘听了不知道怎么脸一红,却又怕人瞧出来,赶紧用手绢沾了沾嘴角,也不知道是擦什么,只可恨现在还在暮春,团扇没上手。

沈荨却没留意王思娘的神情,她正被苏筠叫了过去。

而在隔扇后面观赏青花大瓷缸里的金鱼的纪澄却无意间将这番对话听了去。

再富贵的家,如果落入败家子手里也就只有坐吃山空的份儿。别看齐国公府现在瞧着鲜花着锦一般,可是若国公爷和公主一去,落到这位沈二爷手里只怕前途就堪忧了,偏偏这位沈二爷又是安和公主和齐国公膝下唯一的子嗣,纪澄暗自叹息。

倒是二房,能养出沈芫这样的女儿来,想必不会太差,只怕沈家的将来都要落在二房上头。纪澄越发下了决心要同沈芫好好相处。

第11章 叹神技

放纸鸢需要空旷的地方,最适合在郊外,磬园虽大,偶有空地,但周围也有大树,众人最后在悯农园附近找了块稍微大一点儿的绿地。

过得一会儿,丫头们就拿了九只纸鸢来,沈家姐妹都有自己专用的,沈荨将自己旧年的三只纸鸢给了苏筠和王家姐妹,另外几只纸鸢则是丫头从库房里头拿的,都很精致。

不过最精致的自然还是沈荨那只,原本瞧着也没什么不同,大不了就是这只蝙蝠比别的精致华丽一点儿而已,但等真正放的时候,这只纸鸢的骨架轻,构造也好,平平顺顺地最先放了起来,飞得最高。但这也不算特别。

特别之处在于,等蝙蝠纸鸢飞上天,喝饱了风,从那腹部骨碌碌地又钻出五只可爱的小蝙蝠来,成了一架“五福捧寿”,当真是别出心裁。

众人都叫好。

沈荨得意地道:“那当然了,小二张的张老爷子亲自做的呢。”

小二张的纸鸢说起来也是个传奇,话说张老爷子最开始就是个酒楼的传菜小二,平日爱好就是做纸鸢,后来被酒楼老板辞掉后,干脆专心做纸鸢,如今已经独成一派,和南边的“排楼”,西北的“燕沙”齐名。

不过张老爷子自六十之后,就几乎已经不动手做纸鸢了,这只“五福捧寿”实在难得,便是有钱只怕也难买,也难怪沈荨得意。

沈萃嫉妒得要死,深恨自己怎么就不是沈彻的亲妹妹,王思娘姐妹则都是一脸的向往。

只是人一旦得意了,就容易出岔子,天空中好几只纸鸢,必须互相避让着,免得绞了线,到时候就不得不绞断线头让那纸鸢飞走,别的纸鸢也就罢了,那五福捧寿的纸鸢却是不能丢。

是以沈荨一直很小心,可惜天不遂人愿,虽然没有和其他纸鸢纠缠在一起,但那只五福捧寿偏偏在收线下落的时候,被风一吹就挂到了不远处的一株百年大树上。

若是别的树也就罢了,叫人砍了就是,但是这百年大树也算是磬园的镇园之物了,沈荨也动不得。

“怎么办,怎么办?”沈荨急得都要哭了。

那纸鸢挂在树梢上,离地面有五、六丈的距离,树干部分又是光秃秃的,便是爬树都很难够到。

“别急,叫小厮搬了梯子来,再不行就让他们叠人梯。”沈芫安慰道。

只是树干实在太高,梯子也够不上,叠人梯,叠上五、六人就开始歪歪扭扭,根本使不上力气。

沈荨在下面急得跺脚,眼见着天色又忽然暗了下来,只怕过不了多久就要下雨,那可就糟糕了。

“怎么办?二哥知道肯定要训死我,今后再也不给我淘这些了。”沈荨开始掉眼泪珠子。不过即使这样也犯不着令沈荨急得都哭了,只她自己知道,这纸鸢哪里是她二哥送的,根本就是她趁着她二哥不在偷来的。

“我来试试。”纪澄走上前道。

沈荨眼泪巴巴地看着纪澄,“你会爬树?”

这显然不是爬树能解决的问题,纸鸢挂在脆弱的树枝尖端,根本承受不起人的重量,刚才就有个小厮从树上摔下来,还不知道伤得如何呢。

“我只能试试。”纪澄也不敢打包票,毕竟纸鸢挂得太高了,她让小丫头去她屋里找榆钱儿,将她惯用的弹弓和铁弹子取来。

在沈荨这些姑娘们吟诗作画、踏月赏花的岁月里,纪澄大多时候却是在骑马s_h_è 箭玩弹弓。

弹弓取来之后,沈荨简直是在用看救命菩萨的眼神看纪澄,纪澄都被看得有些手发抖了,她先试了一发铁弹子,根本够不上那树枝。

沈荨则由屏息盼望转成了大大的失望。

纪澄倒是没有放弃,她在树下来回走了好几步,闭上眼睛不知道在想什么,等再睁开眼睛时,就选定了站立的位置,将装铁弹子的荷包系在腰上,挽起袖子露出一截莹白得耀眼的手臂,只听得“嘣”的一下,铁弹子仿佛流星一般s_h_è 出,很快地几乎分辨不出先后地大家又同时听得“嘣”的一声,然后又是一声,最后还有一声。

沈荨等人根本就没看清楚,就见那铁弹子击打上了挂着纸鸢的那支小小枝条,枝条应声而断,纸鸢也随之落了下来。

下头等着的小厮赶紧地上去接了下来。

而就在树枝“咔嚓”一声断裂的同时,纪澄的背后传来一声叫好声。纪澄和众人一同转身,却见是个陌生的男子站在不远处。

沈芫已经叫出了声,“大哥。”

原来这个穿着青地卷Cao纹镶青竹纹墨绿襕边袍子的人就是沈家的大爷,二房的嫡长子沈御。

纪澄早就听说过这个人,十三、四岁时就跟着他父亲沈二老爷在西北建功立业,如今已经是四品忠武将军,现在京营供职,年纪轻轻就身居高位,难怪能养出这样一身的威压气势,叫人看着他就向面对高山般,只能仰止。

沈家的人都生得不错,这位沈御生得也十分英俊,但因为人看起来太过冷硬,反而让人忽略了他本身的俊秀。

纪澄看了第一眼便越发觉得沈家的二房以后恐怕将是沈家最有出息的一支。而这位沈御今年才二十有五,曾娶妻周氏,周氏前年难产身亡,留下一个嫡子,如今养在二夫人黄氏身边。

纪澄脑海里瞬间闪过一丝不切实际的想法,但随即就湮灭了,哪怕是填房恐怕也轮不到她。

沈御应了一声,眼神再次扫向纪澄,“这位姑娘好精的准头。”三弹连发,第二枚击中第一枚而送力,第三枚又再次击中第二枚,将它往上送去再次击打第一枚。这可不是全靠技艺了,还需用脑子精确算计,每一弹的力度都要不同,第三枚才能追上第二枚,还能送力给第一枚,直到击断树枝。

便是沈御自己,也不得不承认,他可能做不到这一点。正因如此,他才会主动上前跟纪澄说话。

沈家的三姐妹全部都目瞪口呆地看向纪澄,先前她们虽然被纪澄的技艺给惊讶到了,但是外行看热闹,并不知其中的厉害,到这会儿纪澄居然能引得沈御主动跟她说话,沈家三姐妹那才是每个人都在心里叫“天呐”。

要知道沈御何其人也,冷得跟个冰块似的,连对着他娘二夫人他都不怎么主动开口说话,更何况是其他女人了,连沈芫这个亲妹子都没有这种待遇。

纪澄的脸不由绯红,低头半垂眸没答话。

沈御看着那如蝴蝶振翅般微微颤动的睫毛,这才意识到自己的失态,他刚才所有的注意力都被纪澄的精湛的技艺和手里的弹弓吸引去了,此刻再看,已经看不到纪澄的容貌,只觉得她肌肤雪白得晃眼,赶紧挪开了眼睛。

沈芫上前一步道:“大哥,这位是三婶的娘家侄女,澄妹妹。”

“原来是澄表妹。”沈御微微颔首,自家姐妹的话他刚才那般唐突倒不算太失礼。

“阿澄,这位是我大哥,你来了这许多时日了,还没见过吧?”沈芫又给纪澄介绍沈御。

纪澄给沈御福了福,“大表哥。”

一管声音泠泠如冰泉浸珠,绵绵若春水拂花,听得沈御心中一沉,他最是不喜这种绵靡之音,好好的说话不会,非得捏腔拿调。

不过沈御的脸常年含冰,众人也瞧不出他的不高兴,他抬腿欲走,但又忍不住道:“表妹的弹弓可能借我一观?”

纪澄自然不能说不,伸手将弹弓递了过去。

沈御检查了一下那弹弓,并无特别之处,只是选用的是质地坚硬又不失弹x_ing的上好木料,筋是常年在药水里浸泡的牛筋,虽然难得,可也没什么特殊。

沈御一开始还以为纪澄有那个手力将铁弹子弹到那么高,是因为弹弓里有什么机关。如今看来,应是这位表妹的精妙计算以及腕力、臂力用得好的结果。这番功夫实在难得,若是个男儿在军营里一定有所作为。

沈御看后将弹弓递了回去,点了点头也不说话,就离开了。

沈御一离开,几个姑娘就都围了过来。

苏筠问道:“澄妹妹,你真是厉害,哪里练得的这一番技艺?连大表哥都赞叹。”

纪澄笑道:“小时候在家中跟着哥哥们学的。”那时候纪家还没有如今的财力,她爹爹忙于生意常年不着家,娘亲又是个懦弱x_ing子不管事儿,纪澄就一直跟着她二哥出门野,像个男孩儿一般。

再后来,纪澄长大,不能跟着二哥出门,同一众晋地姑娘们来往,也玩纸鸢、弹弓之类。她有一架她爹从南方特地带回来的蝴蝶纸鸢,纪澄喜欢得不得了,挂在树梢后,她也如今日沈荨一般着急。

那弹弓的功夫就是那段放纸鸢的时间练出来的,一来二去就熟能生巧了。

王思娘姐妹在一旁缓缓收纸鸢的线,只听王悦娘用不高不低的声音道:“哪里学来的粗野之人的技艺,有什么值得称道的?”

沈荨原本同王家姐妹交好,这会儿听了王悦娘的话却有些不悦,毕竟纪澄刚帮了她,“什么粗野之人不粗野之人的技艺?能帮得了人的就是好技艺。”

王悦娘惮于沈荨的身份,她又是沈彻的妹妹,听了这话有些讪讪,倒也不再开口。

王思娘笑道:“荨妹妹,既然纸鸢拿回来了,咱们在园子里转转吧,莫辜负了春光。”

沈家姐妹是主人,自然要做到宾客尽欢,又开始张罗游园。

第12章 芳心许

且说沈御离开悯农园之后,路过鹤岗,见二弟沈彻从上面下来,“咦”了一声,问道:“二弟今日也在家?”

这位沈二公子从来神出鬼没,在家里时常见不着影子,沈御才有此一问。

沈彻轻笑一声,“总要在家孝顺几天爹娘。”

沈御一下就听明白了,朝沈彻点了点头,彼此一同往松径走去,“你也老大不小,该收心了,免得公主成日催你。”

沈彻笑道:“大哥是知道的,我巴不得早点儿成亲,只是我娘一直挑剔。”沈御看向沈彻沉默片刻道:“虽然找不到证据,但我敢肯定前头那几桩都是你做的好事。”

沈彻只淡笑不语。

“就算不是为了公主,你为了老祖宗也该收心了,她老人家最疼的就是你。”沈御劝道,他平日本不是多话的人,更不该管弟弟屋子里的事情,奈何沈彻风流不羁,老太太管不住他,就只好跟沈御这个大哥唠叨,他听得多了,也就少不得要说上两句。

“我早就跟老祖宗说过,她看上了谁,直接换了庚帖就是。”沈彻毫不上心地道。

沈御也知多说无益,他虽然也是男人,但实在不懂外头那些妖妖艳艳的女子有什么好,香气刺鼻,矫揉造作,看着便倒胃口,但各人有各人的喜好,他也不能强求沈彻如同自己一般。

“大哥,你今日破天荒跟我说这些,是自己被老祖宗催烦了吧?”沈彻一针见血地指出了沈御心里的y-in暗,这人明显是找人垫背的意思。

沈御的肤色较深,便是尴尬,也隐于硬朗的容貌之后,此刻只沉默不语。

沈彻笑道:“不管老祖宗给大哥说的是谁,到时候我帮你去仔细打听,总得找个人品又端方的,身子骨好的,免得隔三差五换人。”

沈彻这就是变相承认,他自己以前那几桩看着就要成的亲事,都是他弄的鬼了。

沈御也拿这个弟弟没办法,沈彻本事大,瞧着素日游手好闲,但就没有他解决不了的事情。人生得又清俊如玉,貌比潘安,容赛卫阶,便是不风流,那也天生就带了七分倜傥。他不找人,人还跟飞蛾似地往他身上扑,甚至是男女不限。

沈御记得最清楚的是,有一回他们去明月楼吃酒,恰逢国舅爷也在明月楼,他身边那好容易得手近日正宠得厉害的小倌儿柳灵昆,死活非要向沈彻自荐枕席,冒着得罪死国舅爷的风险也不怕。

沈御才算知道,男色也有倾人城倾人命的本事。

不过最妙的是,那素日横行霸道的国舅爷郑括,居然二话不说地就将柳灵昆送与了沈彻。

“若有需要二弟帮忙的,我自然不会客气。”沈御道。其实他们娶妻也有撞运的意思,平日里那一众大家闺秀都戴着面具,若非同床共枕一段时日,谁也看不出她们面具下的脸孔。

两人说着话,却见前头转弯处露出一片粉色衣角来,此段松径只一条小道,便是想回避也无法,只能碰个正着。

纪澄这时就站在鹤岗的摘月亭内俯瞰松径,此地算是磬园的最高点了。

王思娘和王悦娘两姐妹还有沈荨正和沈御说话,另一个同沈御一般高的男子瞧衣着十分眼生,纪澄确定自己没见过。

不过纪澄只扫了一眼就没什么兴趣了,能让王家姐妹绞尽心思哄得沈荨走近道去堵的人,显然不会在纪澄的考虑范围。

只是纪澄没想到松径里的那个陌生男人会突然抬头,纪澄莫名地想往后退一步,但很快就抑制住了,隔得这么远,很奇怪为何会有这种感觉,她又没做亏心事。

好在那人只扫了一眼就重新低下了头,纪澄退回亭内坐下,沈萃接过丫头手里的茶盏抿了一口,不屑地往山下瞥了一眼,“王四娘这人也是好笑,在咱们面前仗着有个当淑妃的姐姐,眼睛是长在头顶上的,可是看到二哥,就跟京巴狗儿似的往上扑,还自作聪明地以为谁都看不出来。”

纪澄这才知道山下那位的身份,原来就是那位纨绔国公府二公子,倒是不知道王四娘这等人物怎么就看上他了。

“最好笑的是,王悦娘私下也爱慕二哥,不知道王四娘看出来没有。呵呵,王四娘的姐姐是宫中淑妃,有本事怎么不去求一道圣旨赐婚,那我才佩服她呢。跟我们面前摆什么谱儿?”沈萃讥讽道。

纪澄不知沈萃哪里来的这样多的牢s_ao,也不知道自己哪里就值得沈萃信任,居然一股脑儿地吐槽给自己听。

正喝着茶,却见石梯下一个年轻男子往这边上来,露出个头,却是沈萃的胞兄沈家四公子沈径。

前几日纪澄在纪兰身边侍疾时已经见过了这位表兄。

“四哥怎么来了?”沈萃也瞧见了沈径,纪澄则站了起来。

沈径着一袭蓝地宝相花纹天华锦的袍子,富贵气里透出文雅,为人也彬彬有礼,听见沈萃的声音笑道:“远远儿地就看见你们在亭子里喝茶,真是惬意,我也上来讨杯茶水喝。”

说完,沈径看向微低着头的纪澄微笑道:“表妹坐吧,咱们都是一家至亲,不必这样客气。”

纪澄这才入座,又听沈径道:“霓裳你怎么在这里?”

霓裳还没开口,就听沈萃道:“刚才二哥在这里喝了茶,他走了我们正好上来,我就让霓裳顺便给我们煮一杯咯。”

纪澄这才知道原来这位其貌不扬的霓裳是那位沈二爷身边的丫头。沈彻定然是看见这些姑娘们开始四处行走,这才避嫌连茶具都还没来得及收就走了,却哪知刚下去就被王家姐妹给堵住了。

当然纪澄也不排除这位二公子走得如此急,也可能就是为了下山去偶遇王家姐妹的。

只是原来沈萃也不是个傻的,这是摆明了在沈彻身边的丫头面前说王氏姐妹的坏话,这就是不想让王四娘当二嫂的意思。

沈径不由叹息一声,连二哥身边的大丫头也敢随便使唤,他这妹妹胆子可够肥的,只怕将来要挨教训的。

“原来是二哥的茶具,我就说这套冻花石杯不是你这粗人能欣赏的东西。”沈径道。

沈萃立时就瞪直了双眼,纪澄也是惊讶,做哥哥的怎么能如此说妹妹,何况他难道不知道沈萃最忌讳什么?

可偏偏沈径就是说了,还是当着丫头的面儿说的。纪澄可不会拿沈径当傻子,这位四表哥打生下来就被抱去了老太太跟前养,后来纪兰生的小六沈征也是养在老太太院子里的,唯有沈萃是跟着纪兰长大的。纪澄觉得老太太那样的人绝对养不出蠢材来。

何况这世上,谁又是傻子呢?便是沈萃都有她自己的心机。

因此纪澄不得不想,沈径这话其实就是说给霓裳听的,当然也不排除沈径有些看不上他这位妹妹的做派。

“四哥,你怎么说话的呢,你还是我亲哥吗?”沈萃怒道。

沈径却不理沈萃,转而对纪澄道:“表妹可是有福气了,霓裳煮茶的功夫在咱们京师都算是排得上号的,一般人都没有这个口福,就是我们想喝,也要二哥心情极好的时候,才能讨得一杯。”

霓裳笑道:“四少爷快别这样夸霓裳了,都没边儿了。”

纪澄这方知道,沈径竟然在讨好霓裳,虽然也说不上是讨好,但绝对是不愿意得罪,所以才自己先刺了沈萃两句。纪澄不由想,那位二公子好嚣张的人物啊,连身边的阿猫阿狗都容不得别人随意使唤。

纪澄想着先才沈萃的确是有些失礼了。上得摘月亭来,见着里头有丫头正在擦拭茶具,纪澄还想着黄氏安排真是周到,连这等地方的休息亭都有专门煮茶的丫头等候。如今才知道不过是凑巧了,而沈萃居然也就很随便地使唤了堂兄屋里的丫头。

那位叫霓裳的丫头明显愣了愣,但也没说话就开始煮茶了,当时纪澄也没放在心上多想。不过显然,霓裳也没仗着她是沈彻屋子里的丫头,就不搭理沈萃的吩咐,倒是个知礼的丫头。

愣神间,霓裳已经又煮了两杯茶,分别端给沈径和纪澄。

纪澄轻啜一口,只觉得口齿沁香,心神都为之一净,茶好,水也好,煮茶人的功夫也拿捏得极好。

沈萃嗤笑一声道:“四哥,你不是粗人,你且说说这茶是什么茶,水又是什么水?”

纪澄可不想加入他们两兄妹的争斗,索x_ing盯着手中玲珑可爱的冻花石茶杯,她这一只冻的是一朵梅花,又看沈径和沈萃那两只,统是不同形态的梅花,心下啧啧称奇。

这冻花石是越地的特产,本身不算特别珍贵,但冻花石得名是因为它色如冻冰,天生有冻纹,其中冻纹如花的格外珍奇,此杯上的梅花十分完整,而且形态优美,一个小杯子便价值百金了,而瞧着眼前这一套冻花石杯居然都是梅花,其价值至少是千金以上。价值还是小事,主要是能凑齐这样一套杯子那是真正的难得,有可能经历百年才能在开采出来的冻花石里凑齐制造这套杯子的材料。

纪澄正在惊叹和欣赏的时候,只听见沈径道:“是祁山的雪芽吧。”

沈萃哪里知道是什么茶啊,那样去看霓裳,后者轻轻点了点头。沈萃“嘁”了一声,似乎是说沈径能尝出茶味来,这也不算什么好本事。

祁山的雪芽纪澄实在是没听说过,她自问这些年一直恶补各种茶经,但这祁山雪芽真是从没听闻,一时觉得有些难受,到底不是世族出身的,没有他们这些底蕴,将来只怕即使得偿所愿地嫁到世家大族,细节处也会被来往亲朋耻笑。

其实纪澄真的是很努力了,为了能品尝出各种茶味,她这些年的饮食控制得十分清淡,淡到寡味的程度,一应辛辣香料如胡椒、花椒、茱萸、姜等,甚至葱都是从来不碰的。可今日她虽然吃出了茶的好坏,但着实没品出是什么茶。

第13章 舌尖味

“四公子好厉害的舌头啊,连祁山雪芽都知道。就那么几颗茶树,统共也就产半斤茶叶,还是前些年公子去祁山时无意间发现的。”霓裳笑道。

纪澄闻言轻呼了一口气,原来并非她孤陋寡闻,只是祁山雪芽本就是小品种,知道的人就那么几个。

“在二哥手里曾经讨得过一杯,至今依然口齿余香,所以一直记得。”沈径道。

“公子就只喜欢喝这些他亲自发现的茶。”霓裳笑道。

纪澄又品了一口茶,的确是余韵绕心,不说终生难忘,但至少十年内不会忘记这个味道。她心里感叹,自己还在努力品尝那些钱财可以买到的天下知名的茶叶时,沈家的二公子就已经只吃这些味道绝佳而天底下只有半斤的茶叶了。

“四哥,你还没说是什么水呢。”沈萃懒得听沈径和霓裳互相吹捧,她就想也让沈径出出丑,省得他老瞧不起自己。

这个沈径还真就拿不准了,迟迟没答话。沈萃忍不住就得意地笑起来。

沈径的耳根子微微一红,忍不住拿眼去瞥纪澄。其实尝不尝得出水并非什么要紧的本事,可这当口总觉得有些丢人。

纪澄知道沈径刚才的言语是为了沈萃好,又见沈萃不领情,此刻不由偏向沈径,况且不出意外今后三房就靠沈径支撑了,纪澄自然要和这位表兄相处好,但此刻不好明示,她只在沈径看她时,往鹤岗脚下的涌泉池看去。

沈径看了纪澄三次,每次她都那眼睛去看涌泉池,他心里微微一动,对着霓裳道:“水是用的府中鹤岗下的一泓泉吧?”

霓裳击掌笑道:“四公子的舌头果真厉害。”

沈径自知受之有愧,只淡淡一笑。沈萃又“嘁”了一声,纪澄则继续欣赏手里的冻花石杯。

霓裳垂着眼皮,用余光打量一下这位晋地来的表姑娘,没想到她还能有这份雅致本事。

茶味清淡,但和水相比又浓郁许多,水味之差不过毫厘,饶是霓裳浸 y- ín 茶道十来年了,也不敢说能百分之百辨正水味,十分里至少有五分都是靠猜的。

不过纪澄倒不是猜的,她也喜欢煮茶,到沈府来之后也不好再如在晋地般兴师劳众地去山里运泉水,万幸的是在这涌泉池里汲的水煮茶滋味一点儿不差,她吃了好些天,如果连这都尝不出来,也就枉费她禁绝那么多美味的牺牲了。沈径也忍不住拿眼去看纪澄,但也只是掠过一眼,便不敢多看,心里只记得她的睫毛又长又翘,就像春光里振动着翅膀采粉的虎蝶,碎光落在她的睫毛上,就像那虎蝶双翅上的闪亮圆点,漂亮得惊人。

沈萃嫌坐得无聊,嚷着让纪澄陪她下山去玩儿,纪澄求之不得地赶紧站了起来。虽然沈径十分守礼,几乎目不斜视,但是纪澄还是敏锐地察觉到了不同,她可不愿意和沈径扯上表兄妹之外的关系,否则她姑姑指不定要把她生撕了来吃。

沈径望着纪澄的背影,晒然一笑,他这位表妹也生得太害羞了,同他那不知天高地厚的妹妹堪称云泥之别。

沈径想起他第一眼见到长大后的纪澄时的惊艳,今日他远远地望见纪澄在鹤岗上,鬼使神差地就走了上来,其实他也知道自己这样不太妥当。他那位母亲早已经未雨绸缪,自那日他在上房见过纪澄后,之后去母亲榻边问安就再没见过这位表妹,倒是他母亲开始不停地将他的亲事挂在嘴边,这样明显的暗示之意,沈径如何能听不懂。

可是听得懂是一回事,管不管得住自己又是一回事,沈径微微叹息,这样的表妹,哪怕每日能看上一眼,眼睛也觉得舒服。

望着山脚下纪澄的背影,沈径低低念了一句“山色空蒙雨亦奇。”

且说这厢三房的人都走后,霓裳也赶紧收拾了茶具,提了竹箱下山。刚进院子,就听见羽衣埋怨道:“你上哪儿去了啊,公子都回来了,等着你沏茶,你倒好,溜达到现在才回来。”

霓裳放下茶具,转身进了茶室给沈彻沏茶。羽衣也跟了进去,霓裳只好解释道:“刚要收拾茶具的时候,五姑娘就来了,让我沏茶,我又不能说不。”

“怎么就不能说不啊?你是公子的丫头,可不是他们三房的丫头。”羽衣不忿地道:“你这样来者不拒,迟早被欺负死。”

霓裳却不以为意,“他们是主子,咱们是奴婢,又不是多大的事儿,何必驳嘴。”

“你呀你。”羽衣一脸的怒其不争,用力地将茶盏从霓裳手里抢过来,“我去给公子送茶,你好生收拾这些吧,把那些茶盏多洗几遍,洗干净了,那可是公子最喜欢的一套,好容易才凑齐的,若是换了别的,直接扔了就了事。”

霓裳无奈地叹息一声,羽衣这x_ing子实在替公子得罪人。

那羽衣可不管这些,端了托盘就走,只是走到书房跟前时,又立即轻手轻脚起来,在门廊上轻声唤道:“公子。”得到应允后这才走进去。

“公子,霓裳刚才回来了。”羽衣放下茶盏轻声道,“先才五姑娘使唤她煮茶,她这才回来晚了。”

羽衣没听见自家公子的回答,偷偷抬了抬眼皮,见他容色清和,这才又继续道:“五姑娘做得太过了点儿,只是霓裳也太好欺负了。”

榻上人放下手中书卷,“出去吧。”

羽衣愣了愣,又偷瞧了坐在南窗榻上的人,再不敢多言就退了出去。心里有些打鼓,可旋即又觉得自己什么都没做错。

只是过了不到半个时辰,孔嬷嬷便带了人进院子,什么话也不说就让羽衣收拾东西跟她走。

羽衣的脸霎时间就白了,在她之前她的屋子里还住过好几个叫羽衣的丫头,她原本以为自己能是最后一个,却没想到不过半年之久就不得不离开,而此时她甚至都不知道是为什么。

“嬷嬷,究竟是为什么啊?”羽衣泪流满面地喃喃。

孔嬷嬷却不见丝毫心软,只见羽衣跪在她跟前哭泣,“嬷嬷,这是为什么啊?我要见公子,我要见公子。”明明记忆里,二公子对她总是和颜微笑的。

“你可想好了,真要去问?”孔嬷嬷冷声道,侧身往旁边一站,丝毫没有阻止羽衣的意思。

羽衣摇摇晃晃地站起身,想往外走,可怎么也抬不起腿,最后只是无力地垂下头开始收拾东西,孔嬷嬷唇角扯出一丝笑意,还算是个懂事的。

懂事就好,懂事的人下场通常不会太惨。

霓裳在门边一直目送羽衣离开,微微叹了口气,叹息这些人怎么就那么想不开。

沈彻身边虽然有过很多叫羽衣的丫头,但是霓裳却始终只有这么一个。

很快羽衣走后的第二天,另一个十五、六岁生得朴实无华的羽衣就又住进了前一任羽衣的屋子。

而随着丫头羽衣的更替,老太太寿宴的人亲客往也算是告了一个段落,众人都舒了口气。

设在磬园“西湖洞天”的书堂也终于开课了。磬园虽然是国公府的花园,但二房、三房都有一个小门连通磬园,平日里有守门的婆子看守,夜里也会下钥,白日里为了方便姑娘们念书,都是开着的。

纪澄跟随沈萃从三房的花园出去,绕过一片杏花林,再穿过一个月洞门,便入了磬园。

西湖洞天在磬园的西边儿,水面宏大,算得上京师园林中面积最大的池子了,近处断桥内侧是一片荷塘,拟曲院风荷之态,不过此时才三月,荷塘还是一片寂静。

书堂就设在伸入湖面的一座敞轩内,此时四周的窗扇都已经卸下,竹帘也已经卷起,微冷的湖风卷着春日的花香飘入轩内,提神又醒脑。

连普惠已经在座,众女学生一起行了礼,静静坐下。连普惠的眼神扫过纪澄,略略停留了片刻,微微一笑,然后就翻开了《春秋》开始讲解。

连先生讲史很有趣儿,且见解独到,不仅男子能于史书中鉴古知今,女子一样能举一反三地学得许多道理。

上午通常是两堂课,讲史和讲经,下午的课就多式多样了,有女红、琴艺甚至还有厨艺。

女红请的是从宫中针工局出来的姑姑做师傅,兼还请了一位从南边绣坊来的大师傅。琴艺的老师是一曲震江南的寒碧姑姑,这位姑姑身世坎坷,被狼兄狗弟所卖,沦落风尘,杭州选花魁时,她一曲“梅花三弄”引得国公府的二公子沈彻侧目,替她赎了身延请入府做了教习。

其实纪澄也很奇怪,按说虽然这位寒碧姑姑沦落风尘而不自污,但总归是名声不好,如今居然能做沈芫她们的琴艺先生实在有些出乎意料。

至于厨艺,也是南边来的厨娘,据说厨房里用的一应家什都是她自己带来的,好些东西纪澄简直见都没见过,只在古籍里看到过名字。不过这位刘厨娘教弟子成本不可谓不高,作羊肉签的时候,只取羊脸上的肉,其余尽弃,用葱时也只取葱心,一桌菜下来,光是葱都要用一箩筐。好在姑娘们学了,也只是偶然的场合才会施展厨艺,否则恐有千金散尽之忧。

沈芫对纪澄道:“咱们家里的先生都是根据各自的爱好请的。五妹妹喜欢女红,所以三婶特地给她请了福姑姑。”

沈萃能喜欢女红才是怪了,纪澄闻言不禁一笑,沈芫也会心一笑,纪兰不过是为了拘一拘沈萃的x_ing子才让她学女红的。

“荨妹妹想学琴,二哥就给她请了寒碧姑姑。”沈芫道。其实寒碧的年纪不算大,也就双十年华,但既然给人做了师傅,在沈府就统统称姑姑。

对于寒碧,纪澄有些好奇,但属于可问可不问的范畴,不过为了能和沈芫多说会儿话,她还是开口道:“二公子怎么会给荨妹妹请寒碧姑姑做师傅啊?”

第14章 惊噩梦

沈芫道:“当时我们大家也都惊奇呢,首先公主娘娘就绝不同意。是二哥说服她的,说不能以人废言,也不能以人废琴。况且,寒碧姑姑出淤泥而不染,这样的人更值得敬重。”

但是世间出淤泥而不染的人也不算少,实则也没必要非请寒碧不可。沈芫又道:“你是没听过寒碧姑姑的琴,她的《梅花三弄》简直绝了,既有傲霜之高洁,又有冷香之扑鼻。二哥说,荨妹妹既然要学琴就必须师从最好的先生,否则还不如不学。”

这样的话,也只有齐国公府里的公子、小姐才能说。

“我倒是挺赞同二哥的观点的。不过就算二哥说不出个所以然来,公主娘娘拿他也无法。你别看公主平日里高高在上的,到了二哥跟前就什么办法也没有了,他最会哄人。”沈芫捂嘴笑了起来。

安和公主就这么一个儿子,自然从小娇惯大的,难怪能宠出那样的纨绔来,不过以齐国公府的家底来看,也足够他败几十年的了。

“澄妹妹,你想学什么?”沈芫又问,“不必跟着咱们姐妹一起学,你若是有想学的,要是不好意思跟三婶婶说,告诉我便是,别的不敢说,给你请一位先生还是可以的。”

纪澄忙地谢了沈芫,但并不想初来就给别人添麻烦,“我跟着三姐姐一起学厨艺好了。”

“你学厨艺,莫不是也想嫁人了?”沈芫玩笑道,她是黄氏按照宗妇的要求养出来的女儿,头脑自然清醒。纪澄今年十五岁了,本该是在家待嫁的年纪,却忽然来国公府长住,其后的原因就不言而喻了。

纪澄脸一红,她虽然早料到别人稍微深思就能想到她的目的,但真正面对时,还是忍不住脸烫得可以煮j-i蛋。

沈芫拉了纪澄的手,“瞧我这个做姐姐的,也太不像样子了,看把你羞得。”

纪澄嗫嚅着说不出话来。

沈芫以手背半掩着嘴道:“实话跟你说吧,我其实很不喜欢学厨艺的,但你知道我的亲事定的是桐乡曾家吧?”

纪澄哪里会知道桐乡曾家,虽然沈芫说出来,好似每个人都应该知道一般,但她和她们从小生活的环境就不同,自然也就接触不到那些人。

不过过不了多久,纪澄就知道桐乡曾家是何等人家了。曾家是百年诗书世家家里曾经出过十几位进士,其中一位还官拜丞相一职,算得上是底蕴十分深厚的人家。

沈芫没有注意这些,继续道:“他们老家的规矩是儿媳妇进门第一天,得做一顿全家宴,我如今学的这些厨艺,也就是为了那一天。”

沈芫嫁的那支曾家,便是曾经出过丞相的京师曾家,曾家虽然从桐乡来,但是已经很久没回过老家了,不过老家的传统却还一直保持着。

纪澄这才明白沈芫为何跟自己开玩笑,“想不到还有这种规矩?”但是这样的话,再跟着沈芫学厨艺,就会显得她也有野心嫁入曾家那样的人家似的。可是琴艺吵人,女红却非她所喜欢,一时之间还真不知道该学什么了。

沈芫看出纪澄的为难,“你若是喜欢学厨艺,就跟着我一起去见刘姑姑吧,今后你出嫁了,就算没遇上那样的规矩,但是平日里孝敬婆母也是很有用的。”

纪澄感激地望向沈芫,心下不由感叹,真不愧是国公府的姑娘,端庄大方,心细如发,方方面面都顾及到了,还不忘给她留脸面,这一点很是值得人学习。

下午下了学,纪澄没回房,直接去了连先生的居所。连普惠住在磬园的西北角,有一个角门和磬园相通,但正门却开在三井巷,仿佛单独立了一户人家。

纪澄刚进门,就有小丫头迎了上来,进了屋子就闻到了熟悉的扑鼻酒香。

“原来先生早就知道我会来?”纪澄笑道,笑容里甚至还带着一丝俏皮。

“前几*你来的时候,我刚好出门访友去了,小葱已经告诉我,我想着你今天肯定会来。”连普惠给纪澄也倒了一杯酒,“难为你还记得我喜欢你酿的梅子酒,大老远地送了来。”

其实纪澄酿得最好的是“葡萄美酒夜光杯”中的葡萄酒,她还收集有许多从西域而来的夜光杯,甚至还有自己的一片葡萄园,但连普惠到了纪家后,说是喜欢梅子酒,纪澄就给她酿了一坛,从此就成了连普惠的最爱。纪澄虽然酿酒,但只是喜欢那股香气,自己很少品尝,所以她只能以水代酒陪着连普惠用晚饭。

“听三姐姐她们说,你经常提以前的弟子。”纪澄道。

连普惠看了纪澄一眼,笑道:“有时候嘴快忍不住,何况有这样的弟子难道还要藏着掖着?”

纪澄知道连普惠这个人,为人十分低调雅静,真是难为她不遗余力地夸奖自己了,于是心照不宣地敬了连普惠一杯酒。

“你怎么跟着沈芫去学厨艺了?”连普惠问道,说实话这项技艺除非是嫁人为妇,否则很难有展现机会,且即使欣赏也未必有大名,实在不该在纪澄的考虑范围之类。

纪澄和连普惠亦师亦友,她的心思从没打算瞒过连普惠,瞒也瞒不过。“先生怎么直呼三姑娘的姓名啊?”

连普惠呵笑一声。纪澄知道她的x_ing子,表面严肃,实则不拘小节,而且有些思想惊世骇俗,无缘人很难得到她的好感。

“先生是知道我的,女红上面没有什么天赋,也就不去丢人现眼了。”何况她喜欢骑马s_h_è 箭,于眼睛的保护十分重要,而女红太过费眼。“筠姐姐和荨妹妹一起学琴,再多我一个,怕寒碧姑姑嫌吵。”

“你若是对学画有兴趣,我倒是给你推荐一个老师。”连普惠道。

能让连普惠推荐的人,绝对是技艺非凡,即便是不感兴趣,纪澄也不会放过机会,何况她于画画本就有几分兴趣。在晋地时也学过,只是寻不着好师傅。“先生说的是谁?”

“余夫人。”

恕纪澄孤陋寡闻,实在没听过。

“你没听过这个名字没什么奇怪,不过‘三和居士’的名字听过没有?”连普惠问。

自然是听过的,于绘画稍有涉猎的人都会听过这位一幅画就能卖出千金,供不应求的三和居士。

“先生,你可真是真人不貌相啊,连三和居士都认识。”纪澄睁大了眼睛感叹。

连普惠带纪澄去拜访余贞圆的时候,纪澄才知道余贞圆是致仕的林大人的姨娘,因为家中正妻早逝,林大人一直没有续弦,大家也就习惯了叫余贞圆为余夫人。

无独有偶,余贞圆的出身和寒碧姑姑颇为相似,不过她不是被舅兄卖入娼寮,而是出身官宦之家,父亲惹了事儿,家里被查抄,女眷一并没为官妓,是林大人托了许多关系才将她解救出来的。

谁又能知道他们千金一求的三和居士会是这样的出身呢?

人人都有自己的无奈,可也有为自己谋求生存的权利,即使是蝼蚁,但也是一条生命。

纪澄晚上做了个梦,或许不该叫梦,只是又看到了过去的事情,她想迈腿逃走,可脚下好像被无数的黑发缠绕,她只能尖叫着醒来。

柳叶儿“腾”地从地铺上坐起来,头“咚”地一声碰到旁边的绣墩,但也顾不上疼痛,掀开床帘看向纪澄,“姑娘,怎么了?又做噩梦了?”

纪澄满额冷汗,脸色苍白得仿佛失血过多,三年前的事情的确是一场噩梦,一直纠缠着她,不肯放过。她的二哥纪泽为了她而下狱,祝吉军扬言如果纪家不将纪澄一顶小轿送入祝家,那纪泽就只有死路一条。

纪澄担忧万分,夜里在父母居室的窗外,听到她母亲云娘哭道:“还有什么办法?难道就看着泽哥儿去死,将阿澄送去祝家吧,她生得那样好,说不定祝员外会真心喜欢她呢?”

晋地的三月还不算太暖和,尤其是夜里,纪澄在窗外冻得瑟瑟发抖,但都比不上她那颗颤抖得快要窒息的心。她没有怪自己的母亲,没有哪个母亲会不爱自己的孩子,只是当不得不做选择的时候,没用的那个就会被抛弃。

“我没事。”纪澄的声音有些暗哑,“你去睡吧,让我静一静。”纪澄披了衣袍下床,走到窗边靠在窗棂上望着天上的月亮,心渐渐安静下来,她一定要做个有用的人,不能再做面临选择时会被抛弃的那个人。

纪澄后来并没有被送入祝家,那是她爹爹痛斥了母亲,最终纪家付出了一半的家产说通了纪兰,可是如果还有下一次,那又怎么办?

纪澄深呼吸了一口,绕出屋外,摘了一片竹叶放到嘴边低低地吹响,不由自主又想起了那个教她吹竹叶的人。她负人良多,所以必须走下去,但愿将来能有所偿还。

只是空有决心却不行,纪澄有些烦躁地扔开树叶,她是三月份的生日,正儿八经的十五岁了,亲事再耽搁不得,可是却毫无头绪。

纪澄站起身踱步,虽然对王氏姐妹实在不喜,但是王家的牡丹宴不能去就有些可惜了。

夜里风凉却不冻人,纪澄越思索就越清醒,忍不住开了院门去园子里走走,并不走多远,就在西北角的转转,柳叶儿放心不下她跟了出来,纪澄也知道,很贴心的丫头。

纪澄沿着山墙而行,脑子里思绪越多越想不清楚,冷不丁地脑袋却被什么东西砸了一下,她一抬头就见身侧的矮墙上坐着一个小不点儿,在半空晃动着双腿,手里还捏着一个果子,又对着她扔来。

第15章 桃子精

纪澄直觉就想躲开,但却在瞬间改变了主意,硬生生地挨了一个干枣子,别说,打得还真有些疼。

头顶上那个四、五岁的大的小男孩“噗嗤”笑出声,“你真笨。”

“你是谁,怎么这么晚了一个人在这里?”纪澄抬头瞪着眼前这个得意洋洋的小孩儿。

小男孩儿的眼珠子骨碌碌地转了好几圈,骄矜地道:“我姥姥是守园子的,让我坐在这儿等她巡夜。”纪澄强忍住心中的笑意,没有戳破小男孩儿的自作聪明。松江三梭布做的内衣,百两银子一匹的细布,能是守园子的姥姥做得起的?

纪家有布帛生意,而纪澄也早就练就了商人的利眼,只一眼就认了出来,不然刚才也不会站着不动吃一枣了。

“你一个人不怕山精鬼怪吗?”纪澄一边说一边打量四周,然后提起裙摆,退后两步,跳到左前方凸起的有人大腿高的山石上,半分没有迟疑地借力、扭身,以轻松写意的动作完成了高难度的“坐墙头”的任务。

沈弘目瞪口呆地看着眼前的美人儿姐姐,瞧着一阵风都能吹到的人,居然轻轻松松就跳上了墙头。

纪澄拍了拍手,将刚才双手撑在墙上染上的尘埃拍掉,然后学着沈弘一般晃悠着双腿道:“听说鬼走路的时候脚后跟都不沾地的,你刚才看到我脚后跟沾地了吗?”

纪澄笑盈盈地看着沈弘。

沈弘很没有面子地哆嗦了一下,但依旧强作镇定地看向纪澄。

“要不要看看我的脚?”纪澄降低声音,以一种来遥远而空灵的声音对沈弘道。

沈弘只觉得背后的汗毛都立了起来,眼前这个人的声音听起来好像妖精啊。再看她的脸,是说不出来的那种漂亮,反正很美很美就是了,而且她的脸可真白啊。但不是鬼的那种惨白,白得挺好看的,像他早晨吃的蛋白的那种白。

这样漂亮的人的确不像是真的。再看她的头发,也跟平日里沈弘见到的姐姐们不一样,她的头发有些乱,没有梳头,只胡乱地用丝带系在脑后,耳边的发丝凌乱地飘着。

她的衣服也不对,穿得松松垮垮。

纪澄出门不过是为了清空脑子,想着很快就要回去的,所以并未整理衣衫,依旧只是裹了件袍子,随便系了系腰带,里头只一件抹胸和撒脚裤。

在沈弘的眼里,眼前这个白得跟天上月亮似的美人姐姐,怎么看怎么觉得诡异,但不知为何,他并不觉得多害怕,心里只记得她生得真美。

原本小孩的记x_ing都不太好,长大后未必记得四、五岁发生的事情,但今天晚上纪澄的这副模样,不知为何就被沈弘记住了一辈子。记得她微微敞开的衣襟,还有领口处露出的漂亮骨头,以及她长得稀罕的弯弯翘翘的睫毛。

“你是狐狸精吗?”沈弘好奇地问道,在n_ai娘给他讲的故事里,狐狸精总是最漂亮的妖精。

呃,狐狸精可不是什么好听的名声,纪澄自然不愿意在二房未来的嫡长子沈弘心里留下狐狸精的印象。至于她为何能知道这孩子就是沈弘,其实并不难,大房的二公子还没成亲,三房也没有孩子,唯有二房的沈弘和这小男孩的年纪对得上。

“狐狸身上天生就带着狐臭,你来闻闻我可有狐臭。”纪澄作势将手臂抬了起来。

沈弘胆子真不小,居然还就凑上去闻了闻,“香!好香!那你不是狐狸精。”

“自然,前些年我还亲自猎过一只火狐狸,做了一个围脖呢。它的毛可亮可亮了,摸起来又光滑又暖和。”纪澄道。

“二叔说等我长高了也要带我去打猎的。”沈弘看着纪澄炫耀打猎,就忍不住道。末了又问:“那你是花精咯?”

纪澄凑过脸去逗沈弘道:“真聪明,那你猜猜我是什么花?”

沈弘想了想,实在想不出她身上的味道像什么花,但他很快就说出了一个答案,“我知道了,你是果子精。你一闻就很好吃。”虽然沈弘说不出纪澄身上是什么香味儿,但他闻着就直咽口水,觉得很好吃的样子,“有点儿桃子味儿。”

果然是小孩子,就想着吃。纪澄举起双手,做了个爪子抓人的动作,放粗了声音道:“既然你看出了我的真身,那可就别怪我要把你吃掉咯。”

沈弘吓了一跳,但居然也没退缩,反而硬气地道:“我爹说了,邪不胜正,我不怕你这个桃子精。”

“你爹还挺有见识的嘛。”纪澄放下手,又恢复了正常的语调,“他是干什么的呀?是赶马车的吧,才这么有见识。”

沈弘想反驳,但想到自己开始骗人的话,又忍了回去,只嘟嘟嘴,“不对。”

“那就是守门的?”

“不对。”

纪澄又猜了好几次都不对,最后笑道:“总不能是倒夜香的吧?”说罢她自己先忍不住地吃吃笑了起来,将沈家大公子和倒夜香的联系起来,实在好笑。

“我不跟你玩儿了,哼。”沈弘再想装大人,也受不了纪澄拿他爹爹取笑。

“好了好了,我不逗你了。你一个小孩儿家家的,这么晚坐在墙上干什么?”纪澄的确有些好奇。

沈弘用力地甩过头,意思是不想理会纪澄。

“你告诉我吧,好不好?”纪澄柔声哄道。

“我才不告诉你。”沈弘脆生生的声音显得十分傲娇。

“你若是告诉我,我就去跟我的那些杏子姐姐、李子妹妹她们说,以后你出来玩儿,让她们都不要吓你,怎么样?”纪澄道。

沈弘想了一会儿,这才转过头来,重重地叹息一声,望向天上的月亮道:“我是来看我娘的。我娘去了天上,我想着爬高点儿说不定就能看到她在天上的宫殿了。”

纪澄微微一愣,倒是没想到沈弘的心里是这样想的,瞧着真是个挺可怜的一个小家伙儿。

纪澄偶然低头看去见林间有灯火在闪烁,可能是来寻沈弘的,沈弘也发现了,这就想逃走,纪澄拉住他的手道:“这儿算什么高的地方,下回如果有机会,姐姐带你去一个真正高的地方,怎么样?”“你的手是暖和的,你不是妖怪。”沈弘答非所问地道。

“真是个机灵鬼。”纪澄揉了揉沈弘的头,“你赶紧回去吧,不然伺候你的人得挨罚了,指不定还要被发卖。”

“你知道我是谁?”沈弘惊讶地睁大了眼睛。

纪澄“吃吃”一笑,拉了拉沈弘袍子里的内衫,“下回如果要骗人,就不要再穿这种三梭布做的内衣了。”纪澄说着话,就往下跳了下去,轻轻松松地站稳。

沈弘见她要走,就有些着急了,“姐姐,你叫什么,你不是说要带我去真正高的地方吗?我怎么找你啊?”

“四月十五月亮圆的时候,我就能再次变身,你若是能躲过n_ai娘她们的眼睛,晚上我们还在这儿见。”纪澄笑眯眯地道。

“好,我们一言为定。”沈弘现在心里藏了小秘密,别提多开心了。

“你快回去吧,被人发现了,你下回出来可就难咯。”纪澄说完,头也不回地就往山下走去。

沈弘心想,我不是已经被发现了吗?但他也是过会儿才知道的,今晚负责值夜的丫头兰香发现他不见时,根本不敢声张,只自己提着灯笼到园子里来找他。

沈弘威胁兰香道:“今夜的事儿你谁也不许告诉,否则若是祖母知道你弄丢了我,定将你全家都发卖了。”

兰香忙忙应了,她哪里敢声张,若被人知道她弄丢了这位小祖宗,她的皮都能被扒下来。

却说柳叶儿隐在墙边,见纪澄往回走忙提着灯笼迎了上来,她也知道纪澄的压力大,都这么些日子了,亲事连个边儿都没摸着,是以也只不说话静静地在前面引路。

直到次日柳叶儿才忍不住问纪澄,“姑娘,昨夜坐在墙头的那个小孩儿是谁家的啊?怎么哧溜一声就不见了?”

纪澄看向柳叶儿,忍不住笑了出来,“你该不会以为是鬼娃娃吧?”

“姑娘!”难得柳叶儿这样的人都忍不住跺脚了。

纪澄笑得越发大声,还真是被她料中了。等她停下来,这才解释道:“是二房的弘哥儿。”

“呀,怎么会是他?那么晚了一个人,还坐得那么高,也不怕摔着了?”柳叶儿惊道。

纪澄想起弘哥儿的话,沉默了片刻,“小孩子也有小孩子的心事啊。”

而纪澄的心事自然更多。不过才四月的第一天,王四娘的请帖就送到了沈府。沈萃从纪兰手里拿过帖子一看笑道:“王四娘就是讲究,还给咱们分别下帖子。”她手里这张抬头就只写了沈萃的名字。

“娘,澄表姐的帖子呢?”沈萃状似天真地问道。

第16章 训女辞

纪兰尴尬一笑,“你王姐姐大概还不知道你澄表姐在咱们家里住,所以没下帖子,今后大家熟悉了,就不会出现这样的错漏了。”

“不会啊,上次老祖宗大寿的时候,王姐姐还见着澄表姐了。”沈萃摇着手里的帖子道。

纪兰看向宠辱不惊的纪澄,心下微微叹息,真是人比人气死人,看来她给沈萃相看亲事时得找个家里人口简单,郎君自身又脾气和雅的,原本还抱着侥幸指望沈萃能嫁去做宗妇,今日看起来也是自己妄想了。

“阿澄你先回屋休息吧,上了一天学堂也累了。”纪兰道。

纪澄点了点头,也不多说就离开了。等她一离开,纪兰一把拉过沈萃来,“你个丫头说那些刺你表姐的话做什么?”

沈萃撇撇嘴,“说说又怎么了?又不是什么台面儿上的人物。”

纪兰无力地扶额,有些懊恼,到底还是自己平日的做派给沈萃做了坏样子,今后她可得注意点儿了,“你觉得王四娘瞧不上你澄表姐,你自己脸上很有光是吧?”

沈萃愣了愣,忍不住撇了撇嘴,那的确不是什么长脸的事情,都怪纪澄出身太差了。

纪兰一看沈萃的脸色,就气不打一处来,“你这什么样子?也嫌弃娘出身低是不是?”

沈萃“哎呀”一声,“娘,你这是怎么了?每回你自己说起舅舅他们一家的时候还不是……”一脸的不屑,但沈萃这回聪明了,看到纪兰的脸色就没敢再说下去。

纪兰心里又气又怒,但一半的气都是针对自己,她实在没料到自己的牢s_ao日积月累下来,竟然会让自己的女儿瞧不起自己,也瞧不起她来自的那个家庭。其实纪兰想得很简单,她的家,她的哥哥,她自己可以不屑,但绝对不许别人说半个不字,倒不是多爱他们,纯粹是绝不能在外人面前塌自己的台。

“那是你舅舅家,你娘就是在那里长大的,如果没有我,就没有你,你要是看不起他们,你有本事就别投胎到我肚子里啊。”纪兰的声音开始尖锐。

沈萃长这么大很少遇到她娘对她发这样大的脾气,“娘,你这是怎么了嘛?就因为一个纪澄,你就看我不顺眼了,觉得她处处都比我好是不是?”

纪兰头都大了,简直跟沈萃说不清楚了。“我什么时候说你不如纪澄了?你从头到脚哪里不比她好?我说的是你自己没用脑子想明白,纪澄是你表姐,这一点儿怎么也改不了。我不管你私底下怎么对她,但是在外人面前,你要是跟着别人一起瞧不起你表姐,那就是瞧不起你自己,也瞧不起你娘。你以为你这样做,别人会高看你一眼吧,别人只会更瞧不起你。”纪兰大声地道,“你要知道,在别人眼里,她是你表姐,和你是一家人。你连自己家里人都瞧不起,别人难道还会高看你?”沈萃其实也不是没有脑子的人,被纪兰这样一说,也就明白其中的道理,只是一时拉不下脸来认错,不过她听见纪兰说纪澄哪里都比不上自己,心下也就高兴了许多,想了半天,扭捏地走上去道:“娘,我错了。”

纪兰摸了摸沈萃的头,叹息一声,“阿萃,别同你表姐生分了,你们是表姐妹,将来说不定也是要互相往来扶持的。”

沈萃“唔”了一声,但心下只觉得她哪里需要纪澄扶持,她扶持纪澄还差不多。而且就算纪澄能嫁进高门又如何?还不是全靠攀上了她们沈家的高枝儿,如果她们沈家不收留她,她就只能一辈子待在晋城那鸟不拉屎的地方。

其实纪兰和沈萃的心思是一样的,都对纪澄比较轻忽,只觉纪澄是欠了她们的大人情,若是有情有义,就该任打任骂,做牛做马来还她们。

话虽如此,但纪兰的城府沈萃哪里比得上,她对纪澄是打一巴掌给一个红枣,提拉拽掖,线在手上,收放自如。而沈萃一个楞头青,纪兰怕她和纪澄闹得太僵,又苦劝了一番,“你表姐若嫁在京中,将来的事情还真不好说,莫欺少年穷。再有,你爹爹和我都不善经营,哪怕从你舅舅那里得了不少铺子,可还要全赖他们家经营,你将来的嫁妆才能丰厚。”

“我知道了娘。”沈萃应付道。

纪兰的话的确没错,她虽然从自己哥哥手里拿了不少铺子,但是她手下没有得力人手经营,所以依然归在纪家的掌柜手下,每年只拿红利,那也是很大一笔收入,而她不知道的是这些铺子绝大部分如今正是归在纪澄的手里打理。

纪澄的大哥纪渊是全家的希望,成日埋头苦读,压根儿是不问铺子的事情的,她二哥纪泽是个火炭鲁莽的x_ing子,很多重要的事情都无法交给他做,而纪澄下头的幼妹和幼弟年纪都还小,扛不起事儿,她爹爹纪青迫于无奈只能将许多事情都交代给纪澄这个女儿。

纪青也时常感叹,若纪澄是个男儿就好了,这样上有她大哥寒窗苦读求达于官场,下有她经营纪家的生意,那纪家铁定会兴旺发达。

——

次日学堂休息,纪澄在纪兰跟前告了假回纪家在京城的宅子清理打扫。纪澄如今虽然住在沈家,但以纪家的财力在京城买一幢三进宅子还是很轻松的,这里是预备给纪渊将来留京所用的,若是纪渊没能入仕,也可做纪澄将来的嫁妆。纪青偶尔来京城,也住在那宅子里。

如今这里暂时是纪澄听取京畿铺子的掌柜汇报的地方。这些年纪青的身体越发差了,精力也有所不济,基本上大权都握在了纪澄的手里,自己只在家里一心教养纪渊的长子,只盼望将来这孙儿能撑起纪家的生意。

正因此,一众掌柜根本就不敢怠慢这位十三岁就出掌纪家的大小姐,且这位大小姐火眼金睛,做得再真的假账到了她跟前那铁定显出原形来,加之小小年纪就心狠手辣,根本不讲情面,倒比纪老爷更难伺候。不过这位大小姐,出手也很大方,在她手上只要有本事的人,那日子绝对越过越红火,比起一般的老板来都更有体面。所以肯做事的人,都十分愿意在她手下干。

上午纪澄在宅子里查了帐,将纪兰手里的那二十余间铺子的账本看了看,对梅掌柜道:“如今西域跟我朝的往来越来越多,梅掌柜我想派你去西边儿打个头站,南边的生意我们不太容易c-h-a得进手,西北这条线就是咱们的主要线路,一定要做强,否则假以时日被其他人控制了线路,我们就只能看别人的眼色吃饭了。”纪澄嘴里的西边可不是敦煌、张掖之流,而是更西边的龟兹、疏勒、吐火罗、天竺等国。

梅长和压根儿没想到纪澄会突然提起这件事,“那我手里这六间铺子怎么办?姑n_ain_ai那头又怎么交代呢?”

“其实姑母早就不放心将铺子交在我们手里管了。你手下不是替她培养了一些人么?”纪澄道。

“可是他们都还没出师呢。”梅长和道。

“你一直不给他们独当一面的机会,又怎么知道他们能不能出师呢?”纪澄笑道,只心里却想不能出师可就更好了。纪兰现在手里有银子,身后有靠山,所以姿态摆得高高的。

纪澄不介意给她这位姑姑添点儿堵,让她知道纪家也不是随便她拿捏的,不然纪兰养成了习惯,将纪家的人都当成下人使唤。

纪澄心里知道她是欠了纪兰的恩情,她自然会有恩报恩,但也绝不能将纪兰惯得跟皇帝似的。其实纪澄也能揣摩出纪兰的那么点儿心里,就是一方面想拉拢自己为她所用,可另一方面又要把自己给驯服了,让自己对她言听计从。可是纪澄的x_ing子早在这几年的当家做主里养出来了,如何受得了纪兰的那一套。

梅长和何等人也,立马听出了纪澄是想让纪家的人退出纪兰的铺子的意思,“我明白了。大小姐,只是我一个人去西边,可能人手不够。”

纪澄就喜欢梅长和这样的聪明人,“那我再给你派几个助手。”纪澄二话不说就将替纪兰经营铺子的几个掌柜点了出来。

“不过姑母那边咱们也不能说走就走,你们几位辛苦一些,这一、两个月多给底下的人一些机会,让姑母看到他们的能力了,自然就放你们走了。”纪澄微笑道。

梅长和等看着纪澄嘴边的那一丝微笑赶紧道:“这是自然。”都是聪明人,瞬间就领悟了纪澄的意思,那些接手的Cao包总得装潢得金玉其外,纪兰才肯放心让这些掌柜的走。

“也别说你们是要去西方开辟新铺子,各自寻了借口说罢,也免得姑母以后怨恨咱们。其实铺子已经是她的了,咱们一直管着也不是个事儿,她心里也不舒坦。”纪澄道。

“大小姐放心,小的们知道怎么说。”梅长和道。

都是聪明人,话不必点透。第17章 白莲花

从纪家的宅子出来后,纪澄就去了余夫人那里,恭恭敬敬地将这十日画的功课交了上去。

余贞圆细细地看了之后道:“看得出每日都有精进,可见你是用了心的,天赋也不差。这绘画一道,最讲求细心观察、揣摩。我观你的花鸟画和山水画都十分逼真,最佳的还是山水画,自有一股豪放洒脱之气。”

纪澄的脸微微发烫,她没想到余夫人对自己的评价这么高。

“只是技巧上还有些欠缺。我知你胸有丘壑,但你的笔尖无法心随意转,总有点儿画不出你心中所想之感。让人遗憾。”余夫人道。

纪澄连连点头,她也正如此想,每次心中想的和笔下所画总是略有出入。

“你聪慧伶俐,教你不过几次,就有今日这般的进步,实在可叹。不过,按照你送来的功课看,我想不出半年,你就将再无进益。”

纪澄不解地看向余夫人。

余夫人笑了笑,“你若是不信,咱们就赌一赌。”

纪澄沉默良久,忽然转而嫣然一笑,“我不跟先生赌。先生浸 y- ín 此道数十年,成绩更是斐然,我相信先生的眼光比相信自己的能力更多,先生既然说了,阿澄没有不服的地方。”

余贞圆喟然一叹,眼前的人真真儿是个妙人,自信却又不会自负。

“还求先生指点迷津。”纪澄恭恭敬敬地给余夫人行了礼。

“快起来吧,你早就是我的弟子了,不必行此大礼。”余贞圆道。“你的确很有天赋,所以上手没多久,就开始玩弄技巧,可是技巧又不纯熟,你只好再用更多的技巧来掩饰,初时还可将就,但越到后来瓶颈就越大。我建议你还是稳扎稳打地画一段时日吧,先不讲求技巧。”

纪澄脸一红,心下对余夫人的佩服之心无以言表,她的确是玩弄了技巧,只是没想到余夫人一眼就看了出来。

余夫人留了纪澄用晚饭,一个下午指点了她许多,纪澄受益匪浅,对余贞圆越发地敬重起来。

等纪澄再去学堂时,沈芫和沈荨都已经知道纪澄没有收到王家姐妹的请帖了,一家的姐妹甚至连苏筠都有帖子,就她没有。

纪澄虽然觉得那是王氏姐妹教养的问题,但还是忍不住脸红,自尊受刺是不可避免的,但还算可以平静面对。

中午休息时,沈荨邀请了沈芫、沈萃还有苏筠等一道去她屋里,说是安和公主给她们打了一些首饰,宫中的娘娘也有新首饰送过来,让几个姐妹都去选一选。

末了到了纪澄这里,沈荨笑道:“澄表姐也跟我们一道去选几样吧,今年娘亲打了许多首饰,似乎早就知道家里要来这许多姐妹的。”

纪澄依礼推辞了一番,沈荨又心直口快地道:“哪怕王姐姐的牡丹宴你不能去,今后总也有用得着的机会的。”

话都说到这个份儿上了,纪澄还能说什么,只能微笑。

沈芫道:“我就不选了,王四娘的牡丹宴我没打算去。”

此话一出,别说纪澄了,便是其他人也十分吃惊。

“三姐姐,你这是怎么了?”沈荨有些不解,往年沈芫都是最积极的,早早地就拉着她们姐妹选布匹、裁衣裳。今年开春的时候,得了宫里出来的新样式的图纸,黄氏也早就给几个侄女儿都制了衣裙。

二月的花朝节、三月的上巳节(女儿节)、今年又逢老祖宗大寿、四月里各家都喜欢办花宴,还有踏青,不知多热闹,这等场合,各家的闺秀都要争奇斗艳,衣裳是绝不会穿旧年的,比的就是谁更时兴。

这等热闹,沈家的姑娘是早就做好准备的,今日却冷不丁地听沈芫说不去参加王四娘的牡丹宴,如何能叫人不惊奇。

沈芫拉过纪澄的手道:“王四娘这样势利眼的人不来往也罢。澄表妹既然来了咱们家,就是咱们一家姊妹,我容不得王四娘这样欺负人。不就是牡丹宴么,咱们家难道就办不起来?不仅要办,而且还要办得比她好。”

“芫姐姐。”不管是真情还是假意,纪澄此时都忍不住热泪盈眶,她双手回握住沈芫的手,已经说不出话来,而后哽咽道:“姐姐不必为了我而伤了跟王家姐姐的和气,能得姐姐这句话,阿澄已经感激不尽了。”

沈萃想起昨晚自己娘亲说的话,此刻也立马道:“我也不去了。”反正她也不喜欢黄氏姐妹,而黄氏姐妹每次看到她也都是视若无睹的。

沈荨迟疑了片刻,她和王四娘一向交好,若是不去实在说不过,可是一方是自家姐妹,另一方是王四娘,纠结半日,沈荨咬了咬牙齿道:“我也不去了。”

“我也不去。”苏筠灿然一笑地加入。

沈芫露出欣慰的笑容,“好,那咱们也来商量商量,怎么办一场咱们家的牡丹宴吧,若是可能,咱们也可以每年办上一次,何须让王家独美。”

说起这件事来,几个姑娘立马兴奋了起来,“要办就要办得比王四娘的更好。”沈萃握了握拳头道。

“可是四娘姐姐家有一盆青龙卧墨池。”沈荨道。

王家的牡丹宴最值得欣赏的就是那盆珍贵无比的“青龙卧墨池”,比之姚黄、魏紫更难培育,所以更为稀少。

“这有什么,咱们再寻一盆更奇特的不久好了。”沈萃道,她对牡丹了解不多,所以才说出这样的话来。

沈芫拧眉,似乎也在思考青龙卧墨池的事儿。

“其实咱们也不必办牡丹宴,倒显得是跟王四娘她们打擂台一般,反而让人看了热闹,不若迟些日子办个百花宴。王家有青龙卧墨池,咱们总能寻到其他花里的珍品,并不一定要局限于牡丹。”纪澄c-h-a话道。“这个好。”沈芫听了立即应允,“就办百花宴,虽然时间有点儿晚,不过寻些珍品也不是难事。”

沈荨立即自告奋勇,“我去找二哥,他肯定有法子。”

沈芫和沈萃都点了点头,“嗯,你好好跟二哥说啊。”

“放心吧,这回我保证劝得二哥帮我们,我只要一哭二闹三上吊,他就没法子了。”沈荨信誓旦旦地道。

“你可别,好好跟他说才是。”沈芫赶紧劝道。

沈荨嘟嘟嘴,“那我尽量吧,你知道他那个人的,心情好的时候什么都好说,心情不好的时候谁的茬儿都不搭理。”

沈芫只但愿她们二哥的心情最近阳光明媚。

几个姑娘又商量了一会儿,各自分领了任务这才散了。下午纪澄跟着沈芫到刘厨娘的厨房里学厨艺,这回学的是揉面的技巧,她将面团按在手掌根下,微微走神。

目前的结果让她很满意不是吗?纪澄侧眼偷看了沈芫一眼,想起今天早晨在园子里见到沈芫的情形。

“四娘她们这次做得的确有些过了,澄妹妹,你不要跟她们一般计较才好。”沈芫安抚纪澄道。

当时纪澄只是有些落寞地站在牡丹丛边,但如果沈芫不是有心,其实也不必走过来。

“姐姐不必担心我,我知道自己的身份。”纪澄微微低头,她的确知道自己的身份,其实也不想和王家姐妹来往,但是时不待我,她急需给自己找个目标。

沈芫拉了纪澄的手往一边的亭子里坐下,“放心吧,我见着四娘时会说她的,别难过了,下次她铁定会邀请你的。”

纪澄笑着摇了摇头,“姐姐瞧我是那种为了不能参加牡丹宴就难过的人吗?我来京城的时候就已经将自己的位置看得清清楚楚了,如今只是有些惭愧,反而还要三姐姐来安慰我,其实是我给三姐姐丢人了,有我这样的亲戚……”

纪澄泪盈于睫,漂亮的脸蛋像一朵被露水洗过的木芙蓉,很是楚楚,勾起了沈芫的同情,也激起了她心底最深处的那一抹愤怒。

王四娘的确是欺人太甚了,打狗还要看主人呢,这样直白地瞧不起纪澄,岂非就是瞧不起沈家的人,认准了沈家的人只会含笑大度地忍了。

纪澄吸了吸鼻子,努力扯出一丝笑容道:“三姐姐别这样看着我了,这些雅集我总有机会去的,最不济咱们沈府的雅集我总还是可以参加的吧?”纪澄拉过沈芫的手,“姐姐不要为了我和王家姐姐生分了,毕竟如今淑妃娘娘在宫中甚为得宠,莫要为了我而得罪王家,外头的人反而还会怪姐姐不大度。”

大度,大度,沈芫这仅有的十几年的生活里,时时刻刻都在被人提醒这个词,好像她天生就该大度忍让,任由别人骑到她头上拉屎,她也得含笑而忍,这才显得出她的端方大度来。

想道这儿,沈芫忍不住道:“这件事我要是大度了,别人将来就真不拿咱们沈家当一回事了。连自己的亲戚都护不住。”这样简单的道理,纪兰都能看出来,没道理从小就被重点培养的沈芫会看不出来。

沈芫初时没想起这件事,自然是因为她也从来没正视过纪澄,此刻忽然说出这种话来,一来是受纪澄提醒,二来也是近日跟王四娘积怨颇深的缘故。

沈芫这样的身份,从出生开始就是群星拱月,一直到她遇到王四娘。两个人都是京城最引人瞩目的贵女,沈芫无论任何地方都不输给王四娘,曾经的王四娘只能抬头仰望她。

可自打淑妃入宫,生了皇长子之后,王家扶摇直上,王四娘的嘴脸也顿时就变了,如今还得了京城第一美人的名头。成日里下巴抬得那个高,好像谁都必须捧她的臭脚。

沈芫一再忍让,可如今被纪澄这样一说,她实在有些忍不下去了。以她们沈家的门第,凭什么要去捧王家,她二哥就从来不在乎这个,去年还把王家那三霸王打得满地找牙,王家还不是屁都没敢放一个。

沈芫拍了拍纪澄的手,“澄妹妹,你别吓着了,这件事说是为了你,其实也不是为了你,王四娘做得太过,如果再忍让,还不知道她怎么得寸进尺呢。放心吧,一切都交给我,总不能叫自家姐妹被人欺负了去。”

正是因为有了早晨这一番铺垫,才有后来沈芫对众姐妹的那番话。

第18章 斗义气

纪澄心里感激沈芫,但同时也清醒地知道,这并不是因为自己有多重要,只是她恰好给沈芫递了一个梯子,她顺着梯子又刚好可以去下王四娘的面子。

各取所需吧。但不管如何,纪澄十分感谢沈芫,说到底还是沈芫心善,才能被自己所激。如果可以,纪澄很不愿意将自己放在弱者的地位去卑微乞怜,但有时候手段不是她自己能选的。她其实也想天真做人,厌恶自己的处处算计,可是又有什么办法呢,她就是这么个人,天生心肝就比别人多了一窍。

“你可真够厉害的,这样走神,还能将芙蓉糕捏得像模像样的。”沈芫的笑声打断了纪澄的走神。她回过神一看,果然见手里的芙蓉糕已经成型。

芙蓉糕这种糕点,也并非多美味,只是揉面需要技巧,里面再和上玫瑰卤,染出粉色来,放在掌心力道适中的握着,另一只手指需要灵巧地翻捏,才能捏出活灵活现而不呆板的芙蓉花。

纪澄手里这一朵就是灵气十足,甚至比她全神贯注时还要做得好,皮薄得仿佛被水透s-hi的油纸,薄得透光,而花瓣圆润自如,丝毫没有造作之处。

这朵芙蓉糕连素来吝于赞扬的刘厨娘都露出了一丝笑容。

沈芫的芙蓉糕跟纪澄一比,卖相就差了许多,但是她毫不介意,本来厨艺就是个玩意儿,纪澄学得好,那是她有天赋,而沈芫也并不羡慕。“你在想什么啊?走神走得那么厉害。”沈芫洗过手之后问纪澄。

纪澄垂下眼皮,“我在想要怎样才能帮芫姐姐把百花宴办好,不然我心里会过意不去的。”这是她的真心话,双赢的结果,她没道理不尽心尽力的。

“傻丫头,这件事又不是你的错。”沈芫道,但她心里其实并不觉得纪澄能帮她什么,之后商量百花宴的具体事宜时,也多是沈芫和沈荨在讨论,苏筠偶尔给出一些很不错的建议,至于沈萃的主意略过不提也罢,纪澄则是很少说话。

到四月初十王家牡丹宴开的前两日,沈芫给王四娘回了帖子,说是她近日身体不适,不能赴宴,还望谅解。沈荨、沈萃乃至苏筠也都回了帖子,一应都是身体不适。

其实这里头也有一番讨论,时日将近,都在思考如何给王四娘回帖,沈萃道:“就说澄表姐病了,咱们要在家里陪她。反正大家都心知肚明是怎么回事,这么说好叫王四娘知道,咱们家的姐妹不是她可以随便欺负的。”

苏筠和沈荨都点了点头。

纪澄心里差点儿没把沈萃给骂死,但是也知道沈萃不是故意整她,只是沈萃不为她人考虑惯了。纪澄叹息一声,想着还是得找个法子把沈萃笼络过来,否则将来她一味地给自己扯后腿也不是个事儿。

而此刻纪澄只能向沈芫求助,沈家的姑娘要跟王四娘较劲儿,但纪澄可没有得罪王四娘的资格。

沈芫戳了戳沈萃的脑门儿,“胡说什么呢,如此一来王四娘指不定怎么恨死澄妹妹了。说起来澄妹妹才是最无辜的。咱们各自回帖子,就说是自己身体不适,王家姐妹一看就会明白其中缘由的。”

纪澄松了一口气,虽然她少不得要被王四娘嫉恨,但也好过直愣愣地刺到她眼前去,何况王四娘如果不笨地话,就该知道跟她闹别扭的并非纪澄。当然纪澄也是讨不了好的,而纪澄也不想讨好王四娘,因为注定无果。

四月初十,王四娘的牡丹宴办得还算热闹,只是沈家姐妹不去,众人都忍不住好奇,周回品咂,都能琢磨出一点儿意味来,那些平日捧着王四娘的自然要说沈家的不是,而素日看不惯王四娘又不敢声张的人则默默抿嘴微笑。

王四娘气得咬牙也只能强扯出笑脸来,她没料到沈芫敢这样打她的脸。但是不被沈家姑娘承认的牡丹宴,还算个什么雅集呢。

过得五日,沈芫的身体有所好转,就给京中一众姑娘发帖子告罪,说是前几日的雅集她没能参加,甚为遗憾,所以特地补办一个百花宴,邀请大家聚一聚。

王四娘收到帖子后,“啪”地一声就将帖子拍在了桌子上,“沈芫真是欺人太甚。”

“她怎么敢?!”王悦娘也气白了脸。“姐姐,咱们进宫去找淑妃娘娘吧,她只要跟皇上说一声,沈芫她们就得乖乖地滚过来给咱们道歉。”

王四娘扫了王悦娘一眼,她可没有王悦娘那么天真。说到底王家的底蕴哪里比得上沈府,只是如今宫中有淑妃娘娘支撑,才能和沈家等一众世家比肩。但是安和公主可不是吃素的,王家还没有那么大的能耐可以动沈家。

但是这口气王四娘的确忍不下。

“四姐姐,以前沈芫她们从来不敢这样无礼,这一回到底是为什么啊?”王悦娘问。

王四娘其实也没想明白,她其实已经猜到了答案,只是不敢相信,怎么会为了那样的一个表亲就这样不给自己脸面,又不是沈芫的正经亲戚。想来沈芫应该是早就对自己有所不满了。

王四娘嘴角扯出一丝冷笑,“我还以为沈芫能有多大度呢,不过是做给人看的,现在终于沉不住气了。”

“这口气若是不出,以后咱们都会被人看笑话的。四姐姐,你倒是说句话啊。”王悦娘道。

王四娘道:“自然要去给娘娘说一声的。”王家姐妹说来说去,其实还是只能靠淑妃撑场面。

而二房的黄夫人这边此时也正在教训沈芫,“我不过跟着老祖宗去山里礼了几天佛,你怎么就闹出这样的事情来。芫姐儿,你以前从来不是这样沉不住气的人,这次是怎么了?”

“有的人给她的礼遇多了,她就以为是理所当然了,王四娘那德行你又不是不知道,娘。”沈芫在自己娘亲面前难得地有了一丝撒娇之态,“而且我不认为一味地避其风头就是好的,这样她只会得寸进尺。”

黄夫人笑了笑,“原来你是这样想的,我还以为你是被纪家那丫头给洗了脑子呢。”

沈芫看向黄夫人,自信地笑了笑,“娘也太小瞧女儿了。只是打狗还得看主人呢,王四娘自己做人不地道,别说是咱们的亲戚,就是咱们沈家的阿猫阿狗也不能叫她随意欺负了去。”

黄夫人拍了拍沈芫的手背,“做人有软有硬才是对的,我也不能说你做错了,不过既然你挑起了头,后面的事情我就看你自己如何解决了。”

沈芫点了点头,“王四娘其实也没什么能耐,只能去宫里向淑妃娘娘告状,不过王淑妃现在自身难保,我想她不会有闲心管王四娘的这桩小事儿的。”

沈芫所料丝毫不差,淑妃的确是腾不出手来敲打沈家,她在宫里也不是没有敌人的。既然她生得出皇子来,其他女人也就都有了机会。建平帝本着广撒厚收的念头,在后宫的耕耘上一向十分勤劳。而王淑妃其实也不是建平帝最宠爱的人,据说今日新进了一个美人,长相颇似当年建平帝求而不得的那位心上人。

沈芫瞅准时机,狠狠地扇了王四娘一个耳光,最后依然毫发无伤,这就是大获全胜了。

纪澄也是后来才知晓其中因由的,她到底还是高看了自己,以为是她的那番做派说服了沈芫,哪里知道沈芫其实正需要这样一个机会。究其原因也不是沈芫就有多聪明,只是纪澄没有沈芫那种对内宫的消息渠道而已。因着这回事,纪澄尤为下心地开始安排,身在京城,若是不能知道点儿宫里头的风吹Cao动,有时候的确被动。只是她们能打交道的也就是些离权力中心很远的小太监,有用的消息很少,时效x_ing也差,但聊胜于无吧。

既然王四娘的告状也没能影响卫家,那么四月二十四那日的百花宴也就能如期举行了。

不过这之前纪澄还有一桩事儿得了结。可千万别小看了小孩子,他们对承诺的要求最高,因为他们还不懂大人经常会为各种理由赖皮这个道理。

“姑娘,你就非得去吗?说不定弘哥儿早就忘记这回事了。再说你带这么多工具出去,万一被人发现了,可就惨了。”柳叶儿劝道。

其实纪澄也不知道自己是抽什么风,居然当时会向弘哥儿承诺带他去府里最高的地方。大概是一时的同情心作祟,不过同情心也不是什么坏事儿,当没有什么利益冲突的时候,做点儿好事就当积德吧。

月上中梢的时候,纪澄晃悠着腿坐在那天晚上的墙头上,小屁孩儿果然没来,她也懒得挪窝,今日为了方便行事,她穿的是一套左右前后都开襟的紫色衣袍,里面是黛紫色的扎脚裤,薄底鞋,头发高高地束起来,干净利落,正因为如此,所以纪澄做了个别人从来没看到过她做的动作。

纪澄仰面斜躺在依山而上的墙头,一手搁在脑后撑头,一腿搭在另一条曲起来的腿的膝盖上,空余的手则在弯曲的腿上无目的地来回点,此刻若是嘴里再衔根Cao就再好不过了,只是她也懒得翻身下去摘。

沈弘迈着小腿跑到墙根处时,四处都没见着那个桃花精,嘴巴一瘪就想哭,他可是是费了好大力气才偷跑出来的,结果却被骗了。

其实纪澄早就看到小黑点过来了,心里想逗弄逗弄弘哥儿才没出声的,只是这孩子眼神未免也差了点儿。她从荷包里掏出枣核来往墙根儿下的弘哥儿头上一扔。

弘哥儿“哎哟”一声就要发火,但一抬头就看到了纪澄的笑脸,顿时变哭为笑,“我还以为你不来了呢。”

第19章 假天真

纪澄对弘哥儿招了招手,“上来吧,咱们得从墙上翻过去才能到国公府。”

弘哥儿所在的一侧有一株树,高矮和墙差不多,他是爬上树才挪到墙上的,“我们去国公府哪里啊?”弘哥儿兴奋地问。

纪澄给弘哥儿做了个噤声的手势,“会有巡夜的婆子,还有护院,若是不想被发现,就乖乖听我的。”

弘哥儿立即闭了嘴,跟着纪澄在墙上爬。

纪澄眼睛尖,身手又灵活,就这么带着弘哥儿,居然有惊无险地真翻到了磬园。她如今能有这番身手,全赖她十岁之前的那些野马婆一样的生活。

那时候纪家还没有如今这样富有,家里也没有那么多讲究,女孩儿家跟男孩儿一样的粗养,她没少跟着她二哥,还有那位青梅竹马一起淘气。

等后来纪家渐渐有了家底,纪澄也长大了,她爹和娘都管不了她,只能任由她淘气,一直到发生祝家强娶的那件事之后,纪澄才忽然有了巨大的转变,一下就变得安静了。

“姐姐,我们要去哪里?”弘哥儿毕竟是小孩子,实在是憋不住了。

纪澄指了指立在鹤岗上的重檐六角攒尖亭——得月亭。

“我们是要去亭子里吗?”弘哥儿觉得真失望,得月亭他又不是没去过,干嘛费这牛鼻子的劲儿晚上去。

“不,我们去亭子顶上。”纪澄低头捏了捏弘哥儿的鼻子。

弘哥儿立时兴奋了起来,“亭子顶上?天哪,那么高,我们怎么上去?”

“放心吧,自有我的法子。”纪家的屋顶都被纪澄踩遍了,翻墙出去玩儿这种事情对纪澄来说当年那就是家常便饭。

一大一小小心翼翼地到了得月亭下,好在这里在磬园里算是偏僻之地,即使巡夜,等轮班的到这里也要一段时间。

弘哥儿在得月亭旁边的树下,看着纪澄将衣襟往两边腰带上一塞,“噌噌噌”跟猴子一样就蹿到了树梢上,然后再轻轻一跃,就落在了得月亭第一重顶上。

这矫健的身手简直看得弘哥儿目瞪口呆,佩服得五体投地。

纪澄将预先备好的绳子系在得月亭的一个飞翘起来的檐角上,“弘哥儿抓住绳子,我拉你上来。”

与绳子同时放下的还有一个铁钩,“你把铁钩钩在你的腰带上,系牢。”这是以防万一,怕弘哥儿力气不够,抓不紧绳子。

不过弘哥儿不愧是沈家大公子的儿子,小小年纪力气就比普通的孩子都大,想来将来又是一员猛将。他吊在绳子上,由着纪澄把他拉上去。

弘哥儿眼睛亮晶晶地看着纪澄,“姐姐,真没想到我还能到亭子上来玩儿。”弘哥儿既兴奋又好奇。

接下来纪澄背着弘哥儿,一起顺着系在二重顶的檐角上的绳子轻松爬到了亭子的顶端,两个人气喘吁吁地坐下,纪澄从兜里掏出两个枣来递给弘哥儿。

在这样高的屋顶上吃枣子,别提多痛快了。尤其是在月亮特别圆的晚上。

“你怎么知道我叫弘哥儿的,姐姐?”等两个人的气息都平静下来时,弘哥儿突然问。

谁说小孩子好骗的?

纪澄难得地无言以对。

“你是不是知道我是弘哥儿,才这样哄着我的?”沈弘突然以一种大人的口气对纪澄道:“我知道你们这些姑娘都想嫁给我爹,当我的继母。”

纪澄扶额,眼前这小屁孩儿未免也太敏锐了。“不过反正我都会有继母的,我不介意你当我继母。”弘哥儿捏了捏纪澄的手心。

“我没想当你继母。”纪澄看着弘哥儿的眼睛道。她的确从未想过,一来是身份悬殊太远,二来是沈御这个人一看就是习惯掌控的人,而纪澄对自己亲事的期盼里,相公的x_ing子绝不是沈御这种。这样的人,嫁给他,只怕她依旧是可有可无的人,遇到选择时,她肯定是第一个被牺牲的人。

弘哥儿望着纪澄的眼睛,觉得她的眼睛真好看,就像有星星落在湖里一般,“那你为什么对我这么好,还带我来这里看我娘?我二叔说过,没有人会无缘无故地对人好。”

纪澄心想,你二叔还真是会教。她思索了几息的时间,在哄骗和说真话之间徘徊,最终抬起手摸了摸弘哥儿的后脑勺,“的确没有人会无怨无故地对另一个人好。我带你来这里看月亮,是因为我也想我娘了,当然不能否认地是也存在讨好你的意思。你将来长大了可是沈家二房的支柱,我这是提前打好基础。”

纪澄说完往后靠了靠,双手抱在脑后,望着天上的月亮,沈弘眨巴眨巴眼睛,也不知道听懂没有。

“你娘亲也到天上去了?”弘哥儿同情地看着纪澄。

“没有。”纪澄快速否认。她只是在思念她心中的那个娘亲,虽然知道儿子比女儿重要太多,她的娘亲云娘当时的选择没有错,很理智,但是纪澄的心还是不可避免地像被刀刺了一般,而那柄刀至今还c-h-a在心上,不停流血。

弘哥儿有一种上当受骗的感觉,但是纪澄却无法给他解释这样困难而复杂的问题,连她自己都没弄明白其中的复杂。

“哼,那你就是在虚伪地讨好我。”弘哥儿生气了,也学着纪澄一样,仰面躺下。

“没有虚伪地讨好你,我是在真诚地讨好你。”纪澄道。

“可你不是真心的!”弘哥儿可是分得很清楚的。

小孩子的世界非黑即白,非白即黑,纪澄不想打破这种简单,但又觉得不该糊弄弘哥儿。

“你的身份在这里,你爹爹和祖父,乃至几辈子的祖宗为你创造了现在的条件,将来会有很多很多的人依附于你,靠你为生,他们或许不够真心,但却必定忠心。而他们的讨好,只源于不想被你抛下,亦或者有求于你,但至少他们不会害你。有时候他们自己其实都分不清楚是真心还是假意的。至于你,其实不该苛求他们的真心,因为你已经拥有太多其他的东西了,若是太过贪心,有时候反而坏事。”纪澄道。

“可我就想要真心实意呢?”弘哥儿侧过头天真地问道。

“那你就得学会怎么甄别别人对你是真心还是假意。”纪澄又道。

弘哥儿沉默片刻,最后有些忧伤地道:“其实你是想说,因为我是二房的嫡长孙,所以不管别人是不是真心对我,都要来讨好我对吗?”

纪澄点了点头,“其实也不是每个人都想来讨好你,讨好你的人是现在或将来需要用到你的人。不过如果你选择接受他的讨好,那也就是默认了将来会回报他,这就是人之间的默契。”

弘哥儿毕竟年纪还太小,实在理不清这里面的复杂,“可我还是想要姐姐是真心对我的。”

纪澄默不着声。

弘哥儿有些失望地转头看着天上的月亮,“你说我娘是住在天上的哪个宫殿里呢?”

“我不知道。”纪澄老实地道。

“我想去上面看看。”弘哥儿爬起来想往重檐顶的那个宝顶上去。

纪澄怕他摔下去,也只能跟着站起身,拉起弘哥儿的手,“我带你上去。”

弘哥儿还有些生气,赌气地不要纪澄拉,就在快要爬到宝顶的时候,他脚下一滑就要滚下去,纪澄来不及反应,突然一个人影闪了过来,一把抓住弘哥儿的腰带,将他提溜了起来。

“二叔!”等弘哥儿再次站稳时,惊讶地唤出了声。

而纪澄这时也看清楚了来人的模样。

在纪澄的脑海里,沈家的二公子沈彻应该是那副模样——双目无神,眼底有彻夜鏖战的青痕,身体是纵欲过度后的虚胖,脚下虚浮无力。

可是不管纪澄想象中的沈二公子是什么模样,但她以为沈彻绝不该是眼前这个样子。

沈彻生得极好,沈府所有的灵秀大概都到他身上了。

他的好看是一种让人出离于惊艳、出离于震惊的好看,你看到他第一眼的时脑子里绝对不会再有思考其他事情的空间。

沈彻偏于冷隽,就似神山顶上最尖端的那一捧被阳光笼罩的寒雪,让人顶礼膜拜,却又想抓过来嚼在嘴里,以压制心头生起的燥热。

这样气质疏离冷淡的人,看模样真想不出会是个纨绔风流之辈。

不过此刻纪澄可顾不得欣赏沈彻的俊颜,她浑身发冷,手心冒汗,后背的大片衣襟都被汗s-hi了。

人倒霉了,真是喝凉水都塞牙,在这样绝不可能的地方,居然会被沈家二公子撞到,纪澄只觉得未来都蒙上了一层灰翳。

但是纪澄依然强作镇定,甚至逼着自己去看沈彻的眼睛。

沈彻的眼睛是微微狭长的丹凤眼,即使无情,也天生带着一点儿勾人,让你莫名地会产生一种他会怜惜你的错觉。

“纪姑娘先回去吧,我送弘哥儿回去。”沈彻道。

这个人的嗓音自带一种距离感,就像是自你头顶的天际发出的声音,纪澄形容不好,就好像是来自她的主人的声音一般。

然而纪澄哪里有什么主人,她冷静后才明白,那是一种高高在上的掌控感。在这样的语调里,纪澄二话不说,只低头应了一声,就赶紧离开,恨不能腋生双翼,脚踏风火轮地立即消失。

纪澄先将系在二重飞檐上的绳子解开,轻松地跳到第一层,又顺着绳子吊下去,只是这一重离地面高约一丈多,纪澄在下面抬手一提一放地拉动绳子,想将绳套从飞檐上滑出来,但是难度比较高,她心里又难免慌张,甩了许久都没弄出来。

最后还是沈彻带着弘哥儿走过去替她取出来,然后纪澄就看沈彻将弘哥儿夹在腋下,轻轻一跃就稳稳地立在了地上,纪澄没想到沈彻的轻身功夫如此好。

纪澄看得痴了,她幼时听那踏雪无痕、一苇渡江的故事时,就十分羡慕和向往那些传说中的英雄人物,还闹着她爹爹给她找师傅,自然是一场笑谈,如今却没想到真见着有人可以飞檐走壁,真是不可思议。

大概是纪澄看得太痴了,所以惹得沈彻冷冷地瞥了她一眼,她赶紧低下头沉默地收拾好绳子,纪澄又想起刚才看到的情形,瓦面上放着酒壶,还有一叠吃得只剩几粒的花生米,沈彻明显就是在亭子顶上待了一阵子了,纪澄想了想自己对弘哥儿说过的话,此刻恨不能自掘坟墓跳进去,于是犹豫着要不要在二公子跟前说几句好话解释解释。

而沈彻刚才一口就点明了她的身份,所以纪澄不得不鼓起勇气为自己辩解自己,争取宽大处理,因而开口道:“二公子,我……”至于二表哥什么的套近乎的称谓,纪澄还没那么厚的脸皮喊出来。

“下次不要带弘哥儿到这样高的地方来。”沈彻开口道。

“是。”纪澄忙不迭地点头,其实她早就后悔了,刚才弘哥儿脚踩滑的时候,如果不是沈彻及时出现,纪澄估计只能一死以谢沈家了。这几年她难得任x_ing一次,没想到就是这种结局,可见人真的不能只凭意气行事。“再也不会了,我保证。”

沈彻不语。

纪澄就差没给沈彻点头哈腰了,“那我先走了。”纪澄转过身像受惊的小鹿一样,飞快地从鹤岗消失,没入了山下的松林里。

第20章 求花难

柳叶儿本就不放心纪澄这么晚出门,守在山墙边一见纪澄回来忙地迎上去,但见纪澄的刘海都被汗水打s-hi了贴在额头上,急急地问:“姑娘,发生什么事情了?”

纪澄此刻依然惊魂未定,只摇摇头,“别问。”

直到重新躺在床上时,纪澄依然不敢相信,在得月亭的顶上那种不可能遇到人的地方,竟然遇到了沈家二公子。

纪澄翻身叹息,早知道她当时不和弘哥儿说实话就好了,只说可怜他思母之心该多好,她跟个小孩子扯什么讨好不讨好的。这下可好了,定然给了沈彻多嘴多舌之感,只怕还得落下个心机深成的印象。

纪澄只盼望沈彻不是那种多嘴多舌的人,也打定主意今后但凡见着点儿二公子的影子也要有多远就躲多远,千万别让他想起有自己这么个人来。

眼瞧着离四月二十四的日子越来越近,无论是园子还是帷障,亦或是别致的花盆都已经准备好了,花的品种也不少,可是真正能令人惊讶的花却太少了,办个普通的花宴自然已经足够,但要号称“百花宴”,又要力压王四娘的“牡丹宴”,就显得有些不足了。

别说脾气急躁的沈萃了,就连沈芫急得嘴角都长了一粒痘痘,一众姑娘都在水榭里等沈荨的消息。

一见沈荨从花坞出来,沈芫紧着问还在喘气儿的沈荨道:“四妹妹,二哥哥那边有消息吗?”

沈荨跺脚道:“上回见着他时,我跟他说了的,他只应承尽力,可打那以后就再没见过他影子,我今日逼问他身边的小厮桐月才知道,他最近不知道在外头又迷上了哪个狐狸精,连家都不回了,偏他把我娘哄得云里雾里的。”

沈芫和沈萃一阵失望,身子重重地往后一靠,沈芫有些颓丧地道:“算了,这样也可以了,这回还得多谢澄妹妹,找了几盆罕见的山茶来,而且咱们这儿的山茶已经过了季,能有这几盆撑门面也不丢人了。”

沈芫说完,沈荨、苏筠、沈萃都往纪澄看来,纪澄不好意思地笑了笑,“这算不得什么,只是你们也知道我家是经商的,同贩夫走卒都有往来,若要论消息,这些人其实比许多人都灵通,我也是托他们打听才知道哪家花农有珍藏的花卉的,算不得什么本事。”

纪澄这种不居功的态度令沈芫和沈荨都添了不少好感,“这里头也有五妹妹的功劳,若是我去请那些人让出传家的花卉来,只怕他们还不肯,还是得靠沈府的面子。”

如此一来连沈萃的面子都照顾到了。

“澄姐姐好生厉害,倒是我,什么忙都没帮上。”苏筠有些难过。

沈荨忙地安慰道:“你才刚从南边儿来,在京师人生地不熟的,自然找不到别人家中的花卉,可是筠姐姐在布置园艺上却别有意境,咱们这一回好些花山都是你布置的,连老祖宗瞧了都说好呢。”

苏筠这才展颜一笑,“真的吗?能帮上忙,我就太高兴了。”

下午纪澄照旧跟着沈芫去刘厨娘那里学厨艺,两个人并肩走着,纪澄开口道:“芫姐姐,昨儿我家店里的掌柜来说,京郊的云潭山有一户人家,家里养了几盆五彩菊,这几日正开花。”

“这怎么可能,菊花不是九月才开吗?”沈芫惊讶地道。

“是啊,我也是觉得奇怪,但是那掌柜说得有模有样,我让他不管多少钱,只管去买,他却说那户人家也不是普通人,原是五年前致仕的杜御史。杜御史坚决不肯割爱,掌柜的也没有法子。芫姐姐,我想着若是找个同杜御史有旧的人去,恐怕才有商量余地。”纪澄微微垂眸道:“对不起啊,芫姐姐,我也帮不上大忙。”“胡说,你已经帮了我天大的忙了。杜御史么,我爹爹刚好和他有些旧日同僚之情,我这就去办,你跟刘姑姑说一声,就说我下午有事儿。”沈芫急急地回身就走,这都四月二十一日了,再不加紧办,可就迟了。

纪澄没想到沈芫也是这么个急x_ing子,只好笑地摇摇头,独自去了刘厨娘的厨房。

刘厨娘的厨房十分宽阔,除了砌着灶台的那面墙外,其他几面墙前都挨个儿立着整整齐齐的柜子,上头装满了琳琅满目的瓶瓶罐罐,是刘厨娘这些年走南闯北收集的各种调味料和晒干的食材,以及她自制的调味料。

刘厨娘的厨房和她的人一样,收拾得异常干净整洁,纪澄心想她将来如果当家做主了,家中的厨房也得弄成这样,只是厨娘恐怕找不到刘厨娘这样的。因为在纪澄看来,刘厨娘其实早就想离开沈府了,但是沈府势大,沈芫一日不出嫁,刘厨娘就一日也不能离开。

若是换了纪家,刘厨娘压根儿不会甩她,直接就走人了。有本事的人脾气总是大点儿。

“刘姑姑。”纪澄恭敬地唤了一声。然后从门边的柜子里拿出自己专用的围裙。这种围裙也是刘厨娘要求的,是倒褂样式,连脖子带手臂全部都遮住了,袖口束得紧紧的,不会存在袖子拖到碗里的尴尬。然后是帽子,将头发全部都装了进去,这是怕头发丝落到饭菜里。

“三姑娘没来么?”刘厨娘问。

“三姐姐突然有点儿急事。”纪澄道。

刘厨娘“哼”了一声,什么急事儿,是沈芫压根儿就没将学厨艺的事情放到心上。当初忠毅伯府三顾茅庐请她入府,刘厨娘一来是想借伯府将自己的名头再弄得响亮一点儿,二来也是以为沈芫是真心求学。

哪知道刘厨娘进府之后才发现原来三姑娘学厨艺不过是为了应付未来的婆家,压根儿就没心思学厨艺。而沈府本来的厨娘们联合起来给她使绊子,以至于刘厨娘在主子跟前并不得宠,她也不是那种卑躬屈膝的谄媚之人,所以越混越觉得憋屈。

而纪澄的出现无疑是给刘厨娘的心里注入了一道暖流。

是以,这个下午刘厨娘没有安排往常的内容,而是将一堆食材堆在纪澄的面前,让她随便做菜,她自己则看着小丫头们整理器具去了。

纪澄心忖,这刘姑姑未免也太不负责了吧?好歹她每回来学厨艺,都是很认真地对待的,她一向尊敬有本事的人。

不过纪澄有个优点,不管刘姑姑对她如何,她却不会自己对不起自己。反正闲着也是闲着,她深呼吸了几口,清空脑子,定下心来打量眼前的食材,都是普通的菜蔬和肉类,但她偏爱牛肉,在确定是牛腩肉之后,就打起了红烧的主意。

红烧牛肉也只是普通菜色,但是难不住纪澄,她将刘姑姑的调料罐子搬下来,细细闻了闻里面的味道,其实前不久她就发现刘姑姑的罐子里有一种奇怪的干香料,平日做菜并不用,但她闻着那个味道,不知怎么的就觉得和牛肉相得益彰。一直没有机会尝试,眼前岂非是很好的时机?

纪澄用瓦罐煨着牛肉,手里空闲下来,又忍不住拨弄了一块带骨牛肉,思考着怎么煮着玩儿。她鼓捣了一下烤肉的铁网,烤出来的肉质比较绵。

但同样的牛肉还有几小块,纪澄尝试了多种方法,最后用了一种很奇怪的平底的铁锅,用油两面煎了那带骨牛肉,不过因为判断不准确,里头还带着血丝就起了锅,不过牛肉出乎意料的嫩,只是缺少相应的调料。

纪澄从茱萸一直试用到胡椒,把刘厨娘的调味料都试了一遍,最后找出一种海外舶来的黑胡椒,味道很是特别。

一个下午,纪澄炒了好几种酱汁,蘑菇味儿的,辣汁味儿的,黑胡椒味儿的,甚至还有孜然味儿的。

但这些都不是最厉害的,最厉害的是纪澄做完这一切,身上依然保持着干净的水平,额头有些微的汗水,用手绢轻轻擦了擦就好。

“你这是跟牛肉过不去啊?”刘厨娘走进来一看,准备的十来斤牛肉已经用得干干净净了。

“姑姑来试试。”纪澄有些兴奋地将筷箸递给刘厨娘。

刘厨娘夹起带骨牛肉块来试了试,“还不错,软嫩适中,牛肉的本味儿也足够突出,若是加点儿酒去去腥就好了。”

“是。”纪澄笑着应了。

“锅里炖着什么?”刘厨娘又问。

“也是炖的牛肉,不过还没炖好。”纪澄道。

刘厨娘解开瓦罐的盖子看了看,红央央的一片,居然是用才传入中原不久的番茄炖的,十分奇怪的搭配,刘厨娘皱着眉头尝了尝汤头,味道居然不坏。

刘厨娘心里有些可惜,眼前这位纪姑娘的确是个人才,其实当厨娘除了要求过人的眼力和敏锐的味觉外,做出新意却是更难得的能耐。

但哪怕刘厨娘惜才,也知道纪澄是绝不可能继承她的衣钵的,真是可惜了她的天赋。

“我尝这牛肉块,味道不坏,但肉的部位选得还不够好,并不是牛身上最嫩的肉。”刘厨娘道。

纪澄点了点头,自然也知道自己的弱点。

“不过你这酱汁调制得不错,敢想敢做。”刘厨娘不吝赞扬。

纪澄眉眼都笑弯了起来,刘厨娘为人很严肃,能得她一句赞扬已经不错。

“姑娘若是有兴趣,今后可以提前半个时辰来我这儿,我教你先认认食材。”刘厨娘道。

其实厨艺对纪澄来说也是可有可无的东西,但技多不压身,她反正平日闲着无事,来学学也不错。

翌日,纪澄原本以为能从沈芫处听得好消息,哪知却见她愁眉不展,“芫姐姐,怎么了,杜御史不肯割爱么?”“杜御史爱花如命,就是为了养花才致仕躲入深山的,那‘五龙团’是他养了十年才养出来的,怎么说都不肯相借,说是离开了云潭山就活不了。”沈芫有些埋怨地道,“便是我爹和他那样的交情,他都丝毫不肯松口。”

“那你派去的人可曾问过,那五龙团离不开云潭山是何原因没有?”纪澄问,“我想着一则可能是云潭山的雾气有利于它,二来云潭山地势高,气候比咱们要冷一些,菊花本就是秋日之物,喜寒厌热,挪到咱们山下来的确可能活不了。不如你再派人去问一问,咱们就借一日,连夜就给他送回去行不行?”纪澄道。

“只能试一试了。”沈芫也是无可奈何。

第21章 五龙团

直到半夜,那去云潭山办事的管事才回府回话,原因的确如纪澄所料,那五龙团喜寒,如今云潭山顶的人还穿着夹衣,而山下已经是薄绸之时,杜御史好容易养活这四月里盛开的五龙团,自然不肯随便冒险。

纪澄早晨听了沈芫的话,低头想了想,“我倒是有个注意,咱们为那五龙团做一个冰罩,戳几个小孔透气,如此一来既可以保证寒气,也不妨碍那菊花照s_h_è 太阳,而且雾里看花别有意境。”

沈芫听了眼睛一亮,“好主意,我怎么就没想到?”

沈芫忙禀了黄氏,开了冰窖,取出两块巨大的冰块来,让下人赶紧凿出两个冰罩来,一块放入铜制的双层“冰箱”里运到云潭山给杜御史过目,另一个备用。

“也不知道这次杜御史会不会松口。”沈芫等人也只能听天由命了。

好在老天爷开恩,杜御史终于松了口,沈府派去的管家,连夜将那盆“五龙团”运下山,说好了连夜要送回云潭山。但即使这样杜御史也不放心,自己还亲自跟着下山守着。

沈芫等几位姑娘在四月二十四日清晨见到“五龙团”时,都松了一口大气。沈芫脸上总算得了笑容,她什么都没说,只静静地握了握纪澄的手,所有的感激都在不言中了。

这一日到沈府来做客的姑娘,哪怕是最挑剔的人,见着那“五龙团”时,都不得不惊叹。

杜御史的确是会养花之人,那五龙团,一株五朵,五朵颜色各不同,分别是墨绿、碧绿、Cao绿、嫩绿、嫩黄五色,花瓣呈龙爪状,就像五条腾云驾雾的团龙。无论是颜色还是花型,即使放在秋季,这五龙团都当得起菊花之王,何况如今是初夏四月。

百花宴就是京中闺秀的雅集,冲着沈府的名头,得到的请帖的姑娘一个不落的都来了,便是王氏姐妹虽然来得迟,但是也到了。

王四娘今日着实是下力打扮了一番,想来是冲着艳压群芳来的。身上穿了件素地鹅黄短襦并一袭水绿地卍字纹钩莲纹上用绫罗裙,系着墨绿Cao花结的丝绦,头上戴着外间不常见的金累丝花冠,想来是宫中物品,将王四娘衬托得如朝云晚霞一般艳丽无双。一路走来,每个姑娘都回头看她。

沈荨其实没想到王思娘和王悦娘会来,她和她们关系素来就好,这回的事情全是沈芫在拿主意,所以沈荨见着王氏姐妹时还有些不好意思。

待沈芫等人迎上去的时候,王四娘看向明显不好意思看她的沈荨,上前亲热地拉起沈荨的手,“荨妹妹怎么同我生分了?”

“我……”沈荨不知道该怎么解释。

“放心吧,你四娘姐姐还没那么小气,今日的百花宴是荨妹妹的雅集,我如何能不来?”王四娘拍着沈荨的手背道,但连一丝眼风都不肯施舍给沈芫和沈萃这两个主人。

沈荨松了口气,她也实在不愿意为了个纪澄伤了和王四娘的情分,今日见王四娘如此笑意盈盈,顿时觉得是自家三姐过于小气了,当时就不该跟王四娘斗气。

王悦娘笑着从后面走上来道:“我今日本来说不来的,荨姐姐上回都不参加咱们的牡丹宴,我还生着你的气呢,但四姐姐说你上次是身子不适才没来的。我想着也是,咱们是两个是什么样的交情,你若不是真的身子不好,如何会不来。到底还是四姐姐疼你。”

王四娘和王悦娘一个扮红脸一个扮白脸,将沈荨羞得面红耳赤,自惭自愧尴尬地道:“我知道四姐姐疼我。”

这厢王氏姐妹和沈荨说着话,沈芫和沈萃也没道理留在原地受人冷落,便往旁边去同其他姑娘寒暄去了。

王悦娘瞅着两人的背影,撇了撇嘴,狠狠地瞪了瞪。王四娘脸上依旧一派和气,但眼神里的凌厉却几乎掩饰不了。她已经给沈芫送了梯子了,没想到对方不仅没有就势下山,反而丝毫不搭理,那以后也别怪她翻脸无情了。

女孩儿家之间的矛盾来得莫名其妙,有时候仅仅是为了一桩小事儿,就结下了不解的恩怨。

苏筠倒是没有像沈芫样,她看着王四娘姐妹过来,便朝旁边的姑娘微微点了点头暂时离开,带着笑向王氏姐妹迎来,“思娘姐姐,悦娘妹妹,思娘姐姐今日真美啊,这水绿罗我怎么从来没见过,瞧织法像是咱们江南制造局上贡的东西。”

“筠姐姐眼力真好,可不就是江南赶在过年前敬上的么。淑妃娘娘统共就得了三匹,其中这匹水绿色的就给了四姐姐。”王悦娘道,神色间不无羡慕。毕竟王四娘和淑妃娘娘才是一母同胞的亲姐妹。

“筠妹妹头上这支红宝石蝴蝶牡丹簪也挺别致的,瞧着像是宫里匠作的手艺,但又似乎没见过这样子,这蝴蝶翅膀薄如蝉翼,如今匠作的手艺可很难达到了,哎,真是可惜。”王四娘道。

苏筠不自然地摸了摸头上的蝴蝶簪,“这是当初先太后赏赐我家的,祖母给了我。”“怪不得我说我没见过呢,宫里头已经不时兴这样的样式了。”王悦娘快嘴地道。

苏筠的脸上顿时尴尬得不得了,耳朵都羞红了,苏家虽然也是世家,破船也有三车钉,可毕竟已经不复当年的繁华了,她的首饰里虽然也有许多南边儿时兴的款,但都嫌压不住今日的阵脚,这才将这支压箱底的宝贝翻了出来。

王四娘狠狠地瞪了王悦娘一眼,替她描补道:“先太后赏赐的东西,别家求也求不到呢,已经不是时兴不时兴之说了,能有这样东西的人,非底蕴深厚的人家不能。”

苏筠作势理了理耳发,遮掩了一下自己的失态,心道王家两姐妹里,也难怪大家独尊王四娘了。

王悦娘也一下就回过了神来,赶紧道:“筠姐姐,你可别怪我嘴快,刚才是我没见识了。”话虽这样说,但王悦娘的眼神里却已经藏不住那种轻视,以及对苏筠的态度也变随意了。

像苏筠头上的这簪子,原本就该供起来放在家里把玩,哪里能真把几十年前太后赏赐的东西拿出来戴呢,便是金子重新翻新了,那也不适合如今戴出来了。王悦娘原本以为苏家还有几分家世,如今看起来倒是强撑脸面了,外头光鲜,里头早就腐败了。

王四娘如何能不懂王悦娘的心思,但是敌人的堡垒总是从内部瓦解才最大快人心,王四娘不介意拉拢苏筠。

“瞧筠妹妹的脸色,身子应该是大好了吧?上回牡丹宴你也没来,让我好生忧心。”王四娘道。

大家都知道彼此说的是场面话,王四娘不停地提这个茬,意思就是要追究出是谁在当中作梗,表现出一种只追主犯,从犯不问的态度来。

苏筠也只能尴尬地道:“我身子好多了,多谢思娘姐姐关心。”但其余的话她却不肯再说。苏筠住在沈家,没道理胳膊肘往外拐。

王四娘见苏筠这态度,神情也微微冷了下来,往沈芫那边儿望去,冲着沈荨和苏筠道:“芫姐姐好似在生我的气,我真是不知道是哪里做得不好,惹得芫姐姐恼了我。”

苏筠没开口,沈荨忍不住为沈芫解释道:“芫姐姐没生四姐姐你的气,只是为着澄表妹的事情,一时觉得放不下脸面而已。四姐姐是知道芫姐姐的,她最是护短,澄姐姐又最能讨她欢心。”

王四娘其实早就料到是为了纪澄的事儿,但只是没想到纪澄这般能讨沈芫的欢心,她远远地瞧向纪澄,见她笑意盈盈地正同几个姑娘说话,不由撇撇嘴,“看来你这位澄表姐挺会来事儿的,商家女就是这样,做什么都以为是在做生意,习惯了点头哈腰地逢迎人,一辈子也直不起腰来。”

王悦娘也讽刺地轻笑了两声。

沈荨闻言轻轻皱了皱眉头,她有些不喜欢王四娘这样说纪澄。大家都是亲戚,又在学堂了相处了一些时日,沈荨虽然也瞧不上纪澄的出身,但对她这个人却没什么坏印象,且这回的百花宴也多亏她出力。

苏筠见状也赶紧道:“澄妹妹不是那样的人,我瞧她的品行做派都是极好的。”

王悦娘哼笑一声,“筠姐姐难道已经沦落到要跟一个商家女交好的地步了?”

苏筠听了脸上一红,气得指尖都开始发抖了。

王四娘嗔了王悦娘一眼:“悦娘你别这样说,便是皇上也还有几门穷亲戚呢,再说这位澄姑娘也不算穷亲戚,虽然是商家女出身,但纪家可是出了名的有钱。你不见荨妹妹的三婶每年都是报国寺捐香油钱的头一份儿。

“是了。”王悦娘笑了笑,“只是她家银子再多咱们也不稀罕跟这种人来往,也不怕降低了自己的身份,跟她来往久了,难免沾惹铜臭味。”

“你嫌铜臭,也许就有人喜欢呢。”王四娘拿眼去瞧苏筠。本以为她是个灵醒的,哪知道却丝毫不上道,为着沈芫也就算了,如今为了个纪澄居然也敢反驳自己,真是给脸不要脸。

苏筠知道王氏姐妹是指桑骂槐,万万料不到她们是这样的德x_ing,简直就是“顺我者昌,逆我者亡”的猖狂,她也犯不着跟这样的人来往,此刻连礼貌都顾不得了,转头对沈荨道:“荨妹妹,我去芫姐姐那儿看看有什么可以帮忙的。”

等苏筠一走,王四娘就拉住沈荨的手道:“荨妹妹,你是不是觉得我有些不近人情?”

沈荨没接话,那意思就是默认了。

王四娘低叹一声,“我知道你心里怨我,只是路遥知马力,日久见人心,那位澄姑娘明知道自己的出身不好,自然要费力讨你们的欢心,但是装一日容易,装一辈子却难。你呀且看着吧,她那样出身的人总有一日要露出本来面目的,我如今只劝你听我一句,离她远一些,省得将来你觉得被她骗了反而伤心难过。”

沈荨虽然还是没说话,但明显已经被王四娘这番恳切的话给说动了,眉眼总算是松快了,陪着王氏姐妹一路往菊圃去看那五龙团。

第22章 泾渭明

而若是此刻纪澄能听到王四娘的话,大约也会为她鼓掌叫好的,其实装一日已经叫纪澄觉得十分艰难了。

今日来了好些勋贵世家的姑娘,加起来怕有二、三十位,沈芫一片苦心,替纪澄全部引荐了一番,如此一来,纪澄不仅要在极短暂的时间内将她们的面孔和名字对应着记住,还得弄清楚她们的出身来历。

在这些姑娘的圈子里,最讲究的就是身份排位,丝毫错不得,否则就会得罪人,小姑娘又难免心胸窄了点儿,你错了一次,她对你的印象可就大打折扣了。

所以纪澄必须得弄清楚这些姑娘的爹是谁,是什么爵位和官职,若是她们爹爹的官职相近,还得知道她们娘亲的身份,是哪个世家大族出来的,甚至还得连她们的祖父、祖母来历都门清儿。更别提她们之间错综复杂的亲戚关系了,是堂亲、表亲还是姻亲?亦或是门生故旧之女?纪澄觉得哪怕是古之智者如晏子、诸葛武侯再生,恐怕在这样短的时间也不能一丝不差地全都记下来。

因而纪澄只能尽量少说话,多听多看,从她们的言谈里猜测对方的喜好,然后在适当的时候c-h-a上一句话,一定要刚好切中要害,对她们的议论既不能盲从,又不能擅加驳斥,这个分寸的把握十分微妙。

这些事情对于沈芫来说自然不在话下,毕竟她有十几年功夫可以记这些错综复杂的关系和那些人五花八门的喜好。但纪澄统共到京也不过一个来月的功夫,一番应酬下来,纪澄只觉得自己脑子都绕晕了,但好歹没出什么岔子。

在纪澄的眼里,这些人中不知谁将来就有可能成为她的大姑子、小姑子或者妯娌之类,她一个也不愿意得罪,变相地逢迎着,还真叫王四娘说中了,装得十分艰苦。

沈芫见纪澄谈吐得体,同人寒暄也能谈笑自如,索x_ing也不再拉着纪澄四处走,毕竟有些姑娘看在沈芫的面子上虽然同纪澄笑谈几句,但实则并不太愿意搭理她。

纪澄也没有上赶着去讨好,那样反而沦于低贱,越发叫人瞧不起。

但眼高于顶,瞧不上人的姑娘毕竟是少数,大多数人对纪澄都是十分友好的,其中也有特别热情的。

此刻纪澄跟前的齐姑娘就正一脸炙热地打量着她,“纪姑娘身上的衣裳是雪雾榖吧?”

雾榖本就是极为轻薄之纱罗,而雪雾榖更是其中之楚翘,层层堆叠起来,仿佛清晨环绕山尖之轻云薄雾,衬托得人仿佛巫山神女般飘飘欲随云而去。

这样轻薄的雪雾榖,因纱极细,不过头发丝之十一之细,织起来须得寻常女子一年功夫,而且中间还不能断,一旦断了那就是次品。

其昂贵可想而知。

但这样的东西并没有列为上贡之物,下头人也不是傻子。雪雾榖因其成匹极难,手指稍微粗糙一点儿,就容易钩断,若是列为上贡之物,那每年就必须入贡,可万一今年成品不够呢?那就是掉脑袋的事情。

因而下头人不惜花费重金打通关节,将雪雾榖剔除了上贡品之列。虽然名声差了,可是其价格却是连年攀升,寸罗寸金。

纪澄极为喜欢雪雾榖,所以费了很多心血才弄来身上这一匹冰兰色的,蓝得就像白色的冰在蓝天下那种薄蓝,越发似弄月轻雾。

纪澄点了点头,她是故意挑选的这件衣服。婚姻是结两姓之好,她已经亮出了自己的价值,就等着对方展现了。

纪澄想得很通透,她不介意未来的婆家看重纪家的钱财,这本就是她的倚仗,她甚至不介意养活对方那一家子,只要他们能提供相应的交换物。

而眼前这位齐华是云阳伯府的姑娘。

说起这云阳伯也是太祖开国时敕封的爵位,爵袭五代。到这一代云阳伯刚好是第五代,再下头就是降等袭爵了。等云阳伯去后,他们家不仅爵禄减少良多,连府邸的门脸儿都得改头换面,再不能称伯府了。

但至少现在云阳伯的身子还算硬朗,只是本人没多大能耐,不过是靠着祖宗的荫庇混日子,至于府里早就是入不敷出了。

纪家的当铺里就收过很多云阳伯府的典当,而且都是死当。

至于齐华,年纪比纪澄还长一些,但至今还没有说亲,她本人生得秀丽端庄,没什么大毛病可挑,只可惜嫁妆太少了些,加之云阳伯府又日趋没落,所以才乏人问津。

现如今但凡勋贵世家,讲求同气连枝,他们大多数人在朝中并无实职,能蔚然成林根由就在那一团缠在一起的姻亲故旧的关系上,且家中多有女儿入宫,比起朝堂高官,他们走的是宫中有人这条路子。

是以,凡大家给家中宗子、长孙娶媳力求要聘得同样家世贵重的女子为妻,互为助力,若是给次子娶妻,则要考虑分家后儿媳妇的嫁妆能否支撑自家儿子的花销。

如此种种的考量里,齐华显然是一条都不符合,也就难怪她身为伯府千金,高不成低不就的,到了近十六岁都还没说得一门好亲事。

“也只有纪姑娘这样的好颜色,才衬得起这雪雾榖来。”齐华赞道,脸上不由流露出羡慕之色,“只是今日百花宴,这雪雾榖到底素净了些。”

说实话齐华心里也是有些不是滋味的,她见纪澄不过一个商家女,可无论是头上的首饰,还是衣着、打扮处处透着大家之气,反而衬得她这个伯府千金像是那街头卖菜的了。

“齐姑娘谬赞了,姐姐人淡如菊,同你戴的蜂蝶赶菊簪才叫相得益彰呢。”纪澄奉承道。她看到齐华的第一眼就已经大约知道这位姑娘的x_ing子了。

因着底气儿不足,越发将下巴高抬了两分,眼神停留最多的地方总是周遭人的穿着打扮,羡艳自然是不必说了,但齐华的自尊又不允许她去羡慕,所以总是带着点儿批评的眼光看人。

纪澄知道齐华这样的人,自尊脆弱,丝毫不能受气,否则必定嫉恨你,是以这才捡了齐华头上唯一能说的簪子赞美了一番。

齐华果然笑颜一展,“这是百妍阁的凌大师的手艺,他一生最得意的就是一套十二支的花簪,我头上这个就是其中的菊。”

“难怪,我说那菊花的花蕊做得那么逼真,还有那蜂蝶远远儿看去竟像真的一般,活灵活现,我只道不是凡品,却没想到会是凌大师亲手制的。”纪澄顺着接话道。

一时间齐华大有引纪澄为知己的感觉,“妹妹的眼力真好。”她觉得跟纪澄在一起太舒服了,这人不仅说话令人舒服,态度也让人觉得如沐春风,而且身份比自己低,但又和沈府沾亲带故,实在没有比纪澄更适合做好友的人了。

人一旦亲近起来,话就多了,连平日里不为外人道的话,只要适当的引导,不知不觉也就说出来了。

纪澄很快就知道齐华还有个哥哥,今年已经十八了还没有说亲,如今在宫里当侍卫。虽然不在御前伺候,但据齐华说她哥哥可以和宫里的大珰搭上话,其实这就已经足够了。有时候阁老的话都不如内宫大太监的话管用。

纪澄挺喜欢齐华的聪明劲儿的,这位姑娘在问过她的年纪,又知道她还未曾说亲之后,就开始卖力地夸赞她哥哥,也不管这挂在毛驴跟前的胡萝卜,纪澄吃得到吃不到,但齐华已经暗示纪澄可以开始“谋划”了。

至于怎么谋划?从齐华这个未来的小姑子开始总是没错的。

纪澄只淡淡笑着,很少搭话。

齐华也知道纪澄是姑娘家,毕竟矜持害羞,也不再说她哥哥的事儿,转而问道:“澄妹妹来京也一个多月了,可见过家中几位表兄了?”

纪澄点了点头,除开二房那位在军营里的三公子沈徵之外,别的表兄弟她都见过了。

齐华不知想到了什么,两颊生晕,低声道:“沈家的大少n_ain_ai都去了几年了,怎么还没听见大公子又再娶的动静儿啊?”

纪澄没想到齐华如此心大,以她对黄氏的了解,齐华估计根本入不了二夫人的眼,“我也不知道,但大表哥总归是要续弦的,房中总要人打理,弘哥儿年纪小,也需要嫡母照看。”

齐华用她那哥哥吊着纪澄,纪澄自然也可以用沈御忽悠忽悠她。

哪料接下来齐华却道:“正是这个理儿。大公子想来年岁也不小了,他这一耽搁,下头的弟弟只怕也不好越过他先说亲。那日牡丹宴的时候,我听人说安和公主为这事儿没少着急。”

纪澄可没看出安和公主有什么着急的。公主出行都有仪仗,想走一走动一动其实并不太方便,所以安和公主除了进宫和上香之外,很少出磬园。

磬园里有特地从江南买回来的小伶,见天儿地唱戏哼曲,安和公主不知道多悠然。

“也不知道沈二公子将来要说个什么样的人儿?”齐华叹息一声。

纪澄简直不知该如何答话了,她连成为沈御的续弦都不可能,更何况还是安和公主的独子。

但纪澄看着齐华说起沈彻时眼里的亮光,其实也有些理解,那样的人外表实在太过清隽俊逸,曜曜夺人,少不得成为不少姑娘心中的魔障。

“也不知什么样的人才笼得住他那般人物的心。”齐华又叹道。

纪澄倒是没c.ao过这样的心,只是也不愿意同齐华在聊下去,她的眼睛转向不远处花丛中的沈芫,恰这时沈芫和她身边的几个姑娘也正在看她。

“哎,真是叫人嫉妒,这天底下的灵秀之气只怕都到了你们沈家了,且不提你们姐妹,就连你们家的亲戚都生得一个赛一个的水灵,叫人不服都不行。”李卉笑着叹息道,“那位若是站在水边,可不就是活脱脱的洛神吗?我读曹子建的《洛神赋》时,总觉得他将洛神形容得太过美好、飘渺,到今日才知道是我自己见识太浅了。”

“那是我三婶娘家的侄女儿,阿澄。”沈芫听李卉夸纪澄,便笑着道。

沈家的三夫人李卉自然是知道的,回了一句,“哦,确实没想到。”

沈芫微微一笑,一下就听明白了李卉这句话里的意思,她三婶有些地方确实做得不够好,不过也不怪她,毕竟是出身限制了。

而这厢纪澄借着沈芫看过来的眼神,对齐华说了声抱歉,便往沈芫走了过去。

沈芫先替纪澄引荐了李卉,纪澄才知道这位看起来端庄华贵得仿佛宫中贵人的姑娘,原来是靖武侯家的姑娘,她祖母是先皇的姐姐贞平长公主,算得上是皇家里最长寿的一位老寿星了。

彼此厮见过之后,沈芫以团扇半遮面地对纪澄埋怨道:“你跟齐华怎么有那么多好说的?”

沈芫言下之意,那也是瞧不上齐华的,只是她做的不喜比王四娘委婉得多,帖子是照旧要下给齐华的,好歹彼此有些转折的亲戚关系,但也仅限于此。

纪澄也是看得出来的,这来的二、三十个姑娘各自有各自玩得好的,或三三两两一处,或四五人一堆,不说泾渭分明,但总之是人以群分的。

李卉在旁边听了也劝道:“你初来京城恐怕不清楚,不过今后还是少跟那样的破落户多说。否则别人还以为你们是一起子的。”李卉看在沈芫的面子上,出声提点纪澄。

“多谢卉姐姐提点。”纪澄从善如流地道,可心却沉了不少。京师权贵世家的阶层太过分明,实在叫纪澄有些望而却步。

其实早几十年并非如此,否则当初纪澄的姑姑也嫁不进齐国公府。

第23章 败不馁

现如今天下承平已久,吃穿住行越来越讲究,越来越精致,而权利与财富也越来越集中,整个官僚勋贵阶层也越来越腐朽,仿佛不高人一等就显不出他们的与众不同。是以处处要讲求个尊卑和序位,也因此他们自己的圈子也越来越细化,似乎不如此就无可昭彰他们的权位。

但实际上纪澄心里很明白,即使她不和齐华走在一起,别人也不会高看她两眼的,而她甚至连齐华都比不上。如今她能和李卉搭上话,这也是全靠了沈芫的面子。

一时客人差不多也到齐了,沈芫和沈荨便开始张罗着请了姑娘们一同去东湖边上的柳叶馆玩耍。

这雅集雅集,自然得有一个雅字,或吟诗作对,或泼墨挥毫,总得留下点儿值得人互相赞道的东西来,方不负了如此百花争艳的时光。

此时日头已经有些大了,恰柳叶馆周围浓荫匝地,柳绿竹青,筛过的阳光再洒进来,只余碎金之美,而无烈日之炙,十分清爽。

馆内向湖的一面儿窗扇已经全部卸下,另外三面也别有意境。从纪澄这个角度望出去,西面是一副万株修篁图,北面是一副深山秀岭之图,南边儿则是姹紫嫣红之景,馆内足可称得上是移步换景了。难怪沈芫要将宴集之处选在这里。

纪澄这段时日跟着沈芫学了不少东西,这才知道举办一场雅集得花费多少心血,又得有多少巧思在里头。很多心思都是用在看不见的地方的,每一处都要务求周到细致,否则就会落人口舌。

纪澄看在眼里,记在心上,也算是偷师了。

凡进馆中的姑娘,入门前自在小丫头手中捧的盘子里拣一朵鲜花戴上,美其名曰“簪花宴”。

实则簪花另有妙用,选牡丹的那是以文会友,选素馨花串那是以琴会友,选山茶花那是因景成画。

至于如何得知这些花的寓意的,端看那捧花丫头的装束就知道,譬如那捧牡丹花的丫头,穿的是一件儿素地绣诗词的衣裳,那捧素馨花串儿的丫头就是个琴童打扮,身后背着亲囊。总之都是有暗示的,端看你能否雅知其意了。若是不解其意,闹出笑话来,足够这些姑娘笑话半年的,羞也羞死你了。

纪澄算是又学到一招,那所谓的“雅”字,就是不能宣诸于口,凡事都要讲求含蓄,须得你费点儿心想一想才行,此乃所谓雅致也。

纪澄真有点儿想念在晋地的日子,那里毗邻北胡,风气要开放许多,人也爽快许多,没有这么多虚头巴脑的事情。

可是自古鱼与熊掌就实难兼得。

纪澄略微思索,便拣了一朵白中带绿的山茶花簪上,她素来头上很少戴东西,便是今日也不过c-h-a了一柄玉梳而已。这会儿簪上山茶花,倒是别添了一丝妩媚。仿佛空濛山色里忽然日驱云散,透出霞光点点。

苏筠无意间扫过纪澄,忍不住多看了两眼,平日里大家都夸她好颜色,苏筠自己揽镜自照,也觉得能胜出自己的实在少见,便是那日初见纪澄,也只承认彼此不过伯仲。

到今日苏筠才不得不承认,纪澄平日是藏拙了,她若是下心打扮,只怕那戏本子里唱的倾国倾城之色便是她那般模样了。

只可惜颜色生得再好又如何?于女子来说好颜色不过是锦上添花,可若你自己不过一匹粗布,那花绣得再漂亮,了不起也就是一匹好看的粗布而已。

不然且看李卉,说实话李卉在一众姑娘里算是生得极平常的,大方脸,厚嘴唇,但到她十二、三岁开始说亲的时候,李家的门槛都差点儿没被说媒的给踩断了。挑挑拣拣的十五岁才定下亲事,这厢靖武侯还舍不得她出嫁,说是要留到十八岁时才让她嫁人。

纪澄同苏筠的看法出奇的相同,只是她自身所能利用的优势实在太少,也只能自我安慰有颜色总比没颜色好。

至于今日雅集给大家一展才华的机会,纪澄其实还没想好如何应对。作诗她也会,但算不得特别擅长,何况这里头沈芫和苏筠都有较高的造诣。

纪澄本也可以选择当绿叶承托一下红花的,可是临到头来她忽然改变了主意。她的心已经开始不平静,今日所见实在让她感触良多,而她也的确没有韬光养晦的资格。

韬光养晦,首先你也得有光才行。

纪澄原先料想得还是太乐观了,毕竟有纪兰的传奇在前,可惜世易时移,好多事情已经不复从前。

而才来京师不久的纪澄,已经很清楚地意识到京师这些贵媛娇女对她们这些圈外人根深蒂固的排斥了。

而且纪兰也没能为纪澄开一个好头,已经过了将近二十年,纪兰自己也依然是磕磕绊绊,如履薄冰的。

只是纪家一贯的家风都是闷声发大财,晋商颇多,纪家在里头实在算不得很出名的,但是纪澄最是清楚底细,她估算着纪家如今的财力,不说雄踞晋西,但至少可以列入前三。若非她家一直藏拙,只怕早就被人当做肥肉衔在嘴里了,当初祝家的事情也可看做是投石问路。若非纪兰在京师的某些做法有些招摇,纪家想必还能更低调。

基于纪家这种家风,和纪澄从小养成的习惯,要让她突然去争取所有人的目光,站到最顶头,她还真有些不太习惯,因为她太明白站在顶端的风险和所受非议了。

不过纪澄又觉得自己这想法有点儿可笑,京师贵女当中才华横溢的颇众,便是她有心争先,也未必能在里面脱颖而出,倒是她自己着相了。

柳叶馆里早用紫檀镂空缠枝葡萄座十二扇四季花卉屏风隔开了,这屏风还是沈芫特地央了老祖宗开她的私人宝库抬出来的,上面的花卉是江南薛家的绣品,十分珍贵。

这一场百花宴沈芫实在费了许多精神,沈家的底蕴到底不是靠着生了大皇子的淑妃娘娘骤然显贵的王家能比的。

纪澄这边,早有丫头准备好了笔墨纸砚,还有朱砂、藤黄、花青、银朱、石绿等各色颜料,真是色、色都齐全了。

只是纪澄没想到最后到来的王四娘居然也选了绘画。其实绘画是最不容易出彩的一项,诗词皆可流传,琴艺也可于众人之间弹奏绕梁,唯有绘画费时最多,为了应景,一时仓促布局,很难能有佳作。

因着这桩,屏风两侧的诗词之作和琴艺之比都已经决出魁首了,这厢纪澄等人却还在奋笔疾挥。

不过那王四娘却是最先搁笔之人,待最后完成的纪澄搁笔时,她都已经喝了一盏茶,将沈芫等人的诗词品评了一番了。

一时间所有姑娘都围过来看她们这几人的牡丹图,虽说是百花宴,但四月是牡丹为王,是以应景之题当属牡丹无疑。

纪澄那幅画,让人眼前一亮,都直呼简直是画活了牡丹了,两朵赵粉,一远一近,衬托得当中最大的别称观音白的雪塔越发如雪似冰。

沈芫点头道:“不错不错,设色明丽妍美,笔法也工整细腻,便是这花间的飞蝶、蚱蜢、也是栩栩如生。澄妹妹拿画笔怕是有些年头了吧?”

“是,在家时曾跟先生学过几年。”纪澄道,但是能有眼前这样的进益,其实还是全靠余夫人的指点。不过纪澄的画虽然让人眼前一亮,但王四娘的牡丹图却叫人挪不开眼。她统共画了紫、红、白三色牡丹,或正或侧,俯仰掩映,曲尽其态。

一时众人都在纪澄和王四娘的画前徘徊,似乎颇难做出抉择。

王四娘在一旁听着那些不懂装懂的人的评论撇嘴而笑。

纪澄跟着余夫人学画这些时日,虽然画技还欠些火候,但是眼光却是练出来了的,她一看到王四娘的牡丹花,就已经甘拜下风。

“我的画实不如王姑娘许多。”纪澄道:“王姑娘这幅画画成极速,可见是成足在胸,虽仅仅三枝花,却已经将牡丹之国色、富贵、紫气东来之态尽显,再看此画明暗透视,连花叶之翻转向背都勾勒描画得清清楚楚,笔法含蓄又明丽简洁,布局野趣盎然,实非我所能比。”

王四娘见纪澄一眼就将她极得意之处的三色花点了出来,说得又句句赞在点子上,对她倒是高看了两眼。

但也仅限于此。

既然纪澄都甘拜下风了,画社的魁首自然归于了王四娘,不过纪澄也算是虽败犹胜了。

诗社那方,苏筠第一回参加就夺了魁,沈芫倒是一脸欣喜地与有荣焉,至于琴社,沈荨虽然师从寒碧姑姑,不过她也是个三天打鱼两天晒网的x_ing子,所以只落得个中等。

三社具结之后,丫头来请大家移步柳叶馆对面的虹梁阁入席饮宴,又少不得有行令助兴,纪澄承对都还应手,不管是简单困难都是手到擒来,便是王四娘故意为难她,也被她轻松就应付了过去,如此这般大家再不敢小觑她是晋商人家的女儿出身。

却说吃过午饭,都有些犯困,有那熬不住的姑娘便告辞回家,也有素日相好的,沈芫等人就叫丫头带了她们下去小歇醒酒,也有三三两两想去园子里走走消食的。

至于王四娘姐妹这种精神还旺盛的,瞧着磬园的水面又长又阔,便让沈芫叫婆子撑出了画舫来,众人上船游玩。

纪澄的精神还算好,只是中午饮了些许甜酒,在船上轻轻摇晃,险些堕入梦乡了,好容易打起精神,再观其他姑娘,在清爽的湖风吹拂下,都有些摇摇欲睡,倒也自在。

哪知纪澄刚调整了一下姿势,准备优雅地再打个盹儿,却听对面传来“噗通”一声巨响,湖对岸的桥上一个小姑娘吓得花容失色地喊救命。

纪澄看见在湖心里扑腾的人,啥也没想的立即跳入了水里,她是会凫水的,小时候当野小子养大的姑娘,还分不清男女的时候时常跟着她二哥去大雁凼里凫水玩儿。

等纪澄游近了才发现,那落水之人正是齐华,可是她挣扎得厉害,眼见着呛了好几口水,离桥那侧也越来越远,纪澄急急地抬头张望,只见绿柳繁花间掩映着一处花坞就在附近,她二人上岸时必然衣冠不整,去那里躲一躲正好。待丫头、婆子们寻了来,自然会替她们备下更换衣物。

纪澄刹那间将周遭环境都打量了清楚,伸手去拽齐华,哪知齐华慌乱间却打开了她的手,带纪澄游过去,她又死死搂着纪澄的脖子不松,险些害得纪澄自己都换不过气儿来。

好容易将齐华拖到岸边的花坞里,纪澄实在是没力气了,更是被齐华的体重累得一下就跌坐在了地上。

纪澄听见头上有吸气声儿,抬头一看,却是沈御还有她嫡亲的姑表兄沈径,这二人皆是一副将走要走的模样。

第24章 东施笑

纪澄脑子轰地一声炸开,脸瞬间惨白了起来,她低头一看自己此时的模样,叫这两个男子一同看了去,她将来还如何嫁得出去。

沈御和沈径也是懵了,他们先才听见有人落水求救,见是女子也不好出手相救,却也得等在原地看是否有会水的婆子、丫头下去救人,以防万一。

哪知二人远远却见另一个姑娘跳了下去救人,水里又是险象平生,他们便更是迈不开腿了,直到纪澄拉扯了齐华登岸,他们却是想走也走不了了。

沈御和沈径两人心里此时都骂沈彻狡猾,这人最是冷血,亏得外头人还称他最是怜香惜玉,哪知刚听见人落水,又见纪澄下水救人,沈彻头也不回就已经闪身离开。

而沈御和沈径这两个自认厚道之人此时却落入了尴尬之中。

纪澄听见脚步声近,急得不得了,也顾不得许多,只惨白着一张脸哀求道:“烦请两位表哥速速离去。”

沈御和沈径立时反应过来,二话不说地从一旁闪了开去,虽叫此时跑过来的下人看到了衣角,可哪个又敢多说半个字?只当是自己眼花了。

却说沈御和沈径快速离开后,皆想着往高处去看看后事如何,一上旁边假山就见沈彻赫然在立。

“到底还是二哥有经验。”沈径不得不感叹,“二哥这是第几回遇到落水的小娘子了?”

沈彻淡笑无话,只居高临下看着远处花坞的情形,显然这不是他第一次遇到小娘子落水的事情了。

丫头、婆子去得极快,沈芫等人也下了船绕着岸边朝花坞奔过去,早有丫头拿了披风将纪澄和齐华裹了起来,那齐华此刻想来也清醒了过来,由着丫头拥着她们去换衣服。

沈荨只道:“这儿离我屋里近,去我哪儿吧。”因着入了夏,她不耐炎热,早央了安和公主搬到了园子里避暑,是以有此一说。

待纪澄等人离开,沈彻侧头道:“亏得你二人离开得快,否则两位美人正好一人一位纳回家去。”

此时居高,沈御早看到了下头情形,闻言不由摇头。

那花坞繁花掩映,藏之幽深,不注意根本不见其形,可从山上俯瞰,齐华落水的那九珑桥上却恰能正望着这花坞。

而沈径听了沈彻之言,却道:“亏得澄妹妹提醒,不然今日之事还真是尴尬。”当时那种情形,他们该看的不该看的都已经看到了,若是纪澄真找他们负责,他们还真是无耐,又是自家亲戚,这可就难办了。纳妾不难,可对方岂肯委屈?

“你这位澄妹妹生在北方,居然会凫水,倒是稀罕。”沈彻淡淡地道。

“这……”沈径一时也觉得纳闷,只是沈彻话语里的暗意却叫他不认同,可又不知该如何解释。

却听沈御道:“这位澄姑娘却是位热心肠的。”

沈彻不再开口,家中这两位兄弟对女人的了解都算是少得可怜之辈,他也不欲多言,今日这桩事眼见着也了了,倒不用多生枝节。

这样的情形,但凡是个有脑子的,都知道不该轮着她纪澄下水救人,偏偏那位纪家姑娘却抢先一步跳了下去,这是缘何?

若要说纪澄是个大大咧咧的姑娘,也就算了,但那日沈彻听见她对弘哥儿之言,就知道这姑娘的心思大不单纯,哪里能做出眼前这等傻事。

其实纪澄也是冤枉,她初时跳水救人,实在是午后、酒后脑子有些不清醒,下意识地就跳了下去,等被湖水冷醒之后才懊恼自己的一时发热,但此刻也容不得她后悔了,只好认命游过去,看能不能博得个英勇救人之美誉。

但是纪澄万万料不到的是会在花坞看到沈家的两位表兄,而在当时那般混乱的情况下纪澄还是留意到了花坞内矮桌上的三盏茶杯,可见当时是有第三人的,只是不知是何时离开的。

不过这些都是细枝末节不用理会,可若是被人发现沈御、沈径二人当时在花坞,那纪澄就是跳到黄河也洗不清了。以她的身份,又是此等情形,怕只能坏了名声,能有一架小轿抬入府中都算是好结果了,最坏的只怕要被她姑姑逼死。

其实纪澄心里也是烦躁,沈御、沈径眼见着人落水,一不急着奔救,二又逗留不走,简直是莫名其妙。不过静下心来细想,纪澄也是能理解沈御、沈径的,他们第一时间没有出现,再后来也就不好意思出面营救了。

显见得这两位爷心底对一众姑娘也是有防备的,就怕被硬赖上。

纪澄在沈荨的屋子里换了衣裳,因着她本就住在沈府,也没有带衣包,所以眼下只得穿了沈荨的衣裳,她个子比沈荨高挑,袖子有些短,显得不太合身,但也只能将就了。

齐华的丫头却是将她的衣裳取了来,伺候她换上。

姑娘们开始叽叽喳喳地询问,怎么会落水的?可惊着了?

沈芫又叫人张罗姜汤等物让二人服下,真是好一通混乱。

“你可真是够大胆的?!”沈荨看着纪澄的眼睛都亮了,“真没想到你还会凫水。”

纪澄打了个喷嚏,不好意思地道:“小时候胡乱学的。”

“你既会弹弹弓,又会凫水,还有你不会的吗?”沈荨看着纪澄的眼睛都快发光了。

沈芫道:“快别缠着澄妹妹说话了,她自己也受惊不少,你先去看看齐姑娘那边有没有什么需要的吧。”

沈荨闻言多看了沈芫两眼,这才转身离开。

一时纪澄身边总算是清净了下来,沈芫在她身边坐下,看了她好几眼,张口欲言,却又将到嘴边的话又咽了回去。

纪澄此时其实早料到齐华落水的原因恐怕不简单,怎么恰好沈家的公子就在附近的花坞里,她旁边的人呼救时,若非纪澄跳下了水,很可能沈家的公子也会出手相救的。

“芫姐姐,你有话就直说吧。”

大概是纪澄的态度太过坦荡,沈芫也便直言道:“你可知齐华是故意落水的?”

纪澄点了点头,“猜到一点儿了。”

“前头一个赶到你们跟前的正是我的丫头素雪,她说像是瞧见了大哥和六弟的身影。”沈芫谨慎措辞道。

纪澄的脸顿时通红,拉了沈芫的袖角垂泪道:“当时他们就在哪儿,怕是见我扶了齐华过去,不好立即走开,免得惊动大家。好姐姐,你就当什么也没看见吧,我是万万没料到两位表哥都在哪儿的。”

沈芫见纪澄这副可怜模样,也是心软,相处这些时日,她也能看出纪澄不是那等自轻自贱的人,刚才的话不过是试探她,就是怕她一时心急做出错事儿来。

听得纪澄如此说,沈芫就放了心,“你放心吧,我已经叮嘱过素雪了,只是你们当时是个什么情形,齐华那边儿可得敲打一番。”

说罢,沈芫又不由撇撇嘴,“齐华真是快成笑话了,恨嫁得不得了,想不到如今连这等手段都使了出来。我刚才特地从那桥上过了,正巧她那个位置就能看到花坞的情形。以为凭这样的手段就能赖上沈家,真是可笑。”

纪澄也是没能理解齐华的想法,哪怕最后真被她成了,她的名声也毁了,哪怕云阳伯府以势逼人,让她进了门做正头太太,又如何能保证将来不受婆家冷眼?万一不成,那就更是毁了。

也正是因为这样,纪澄救人的时候,压根儿没想过还有“故意落水”这一说。却原来因着落水,曾经也成过一桩英雄救美白头偕老的婚事,以至于京师闺秀之中恨嫁的,也有那想要效仿之人,却是东施效颦了。

这头纪澄换好了衣服,头发也烘干了,便到另一边儿去看齐华,此时沈芫正陪着她,多少也有防止齐华乱说话的意思。

“齐姐姐可好些了?”纪澄刚张嘴就打了个喷嚏,有些尴尬。她身子骨原本是很好的,主要是骤然入水,又受了几番惊吓,心思颇繁,这才让寒邪入了体,不过此刻倒是不妨。

齐华一见纪澄进来,就拉住她的手道:“今日多谢澄妹妹救我,否则这世上也不知道有没有我这么个人了呢。”

若是诚心感谢,本该她去看纪澄的,此刻却等着纪澄过来,可想齐华心中还是怨怪纪澄多事儿的。这人也是奇怪,其实大家心里都清楚沈家的几位公子是不会冒然下水救人的,偏齐华此刻被纪澄救了,就觉得当时如果纪澄不下水,沈家大公子或者二公子肯定不是那见死不救之人。

但到底纪澄是一片好心,齐华有苦难言,又不能责怪她。

沈芫见纪澄进来,便站起了身,“我出去看看其他姑娘,齐姐姐也别着急起来,家下小厮已经回伯府禀报去了,只怕等下就有家人来接你。”

齐华道过谢,却也不让沈芫走,拉了纪澄并肩坐下道:“澄妹妹,先才你救我上岸那会儿,我仿佛听见有男子的声音。”说到这儿齐华用手绢拭了拭眼泪,“我心里一直担心着,咱们当时衣衫都s-hi透了,若真是被外男看去,我们可怎么办啊?我……”

说着说着齐华就呜咽了起来,纪澄和沈芫对视一眼,一个的眼光是无奈,一个则是轻蔑。

这无凭无证地哪有自己拿脏水往身上泼的道理,她自己想惹一身s_ao就算了,却还要拉纪澄下水,纪澄心里自然也恼火,脸上却露出诧异之色道:“哪有什么男子说话?姐姐可是吓糊涂了?”

沈芫也道:“怕是婆子的声音粗了一点儿,就让你误以为是男子了。不信你去问问,今日都知道磬园开百花宴,家中男子早就回避了,连小厮也不可能进园子的。”

齐华心下懊恼,当时她虽然溺水昏迷,可是被纪澄拖上岸的那刹那她曾经清醒了片刻,明明听见纪澄喊“表哥”的。只可恨现在沈芫和纪澄联手否认。

待沈芫离开后,齐华忍不住埋怨纪澄道:“澄妹妹,我脑子清醒得紧,当时真是听见你喊表哥了,你说是也不是,难道你就这样被人白白看了不成?”

第25章 浮思动

纪澄不想跟齐华歪缠,替齐华掖了掖被子道:“姐姐怕真是吓出了癔症了,我当时刚把你救上岸,丫头婆子就涌了来,哪有什么男子?姐姐难道就这样想被男子看了去坏了声名?”

齐华被纪澄的话一噎,她之所以追着不放,那是觉得自己毕竟是云阳伯府的千金,被沈家公子平白看了,也不可能一顶小轿抬进门,必然是要做正头夫人的。可是当时她浑身无力很快就又晕厥,不能逮个现场,现在被纪澄否认,也只能忍了,现在不过是心下还有些不甘而已。

但齐华也知道纪澄的顾虑,以她的身份可就不能跟自己比了,被人看到了那还得了。不过这也怪不得自己,要怪只怪纪澄狗拿耗子多管闲事。

一时,有丫头来禀报,说是云阳伯府的大公子齐正到了。自家妹子落水,大哥亲自来接,也算是一片爱护之心了。

纪澄扶着齐华站起身,就想躲到屏风后面去回避,却被齐华一把拉住,“澄妹妹,是我大哥来接我了,你也不必回避,你可是我的救命恩人,咱们早比一家子都还亲近了。”

丫头将齐正请到外堂,齐华用力拉了纪澄打帘子出去,冲着堂中长身玉立的男子唤了声,“大哥。”

齐正回过头来,见齐华同一生得国色天香的女子并立,一时有些反应不过来。

这位齐正是齐华的一母胞兄,因着袭不了伯爵,如今在宫里寻了个差事,不过能在宫里当侍卫,想必也是有一身本事的。

今日之所以能来接齐华,乃是因他们母亲身体有些不适,他告假回家正待在伯府。而齐华之所以心急火燎行此下策多少也是因为母亲病忧,怕万一有个三长两短,又要耽搁三年,那可真就嫁不出去了。

这齐正生得唇红齿白、温润如玉,端的是翩翩佳公子,一身的书卷气更添儒雅,若将来能领军沙场,那就是儒将一枚。至今还未说亲,也是云阳伯府想让他举业有成之后,娶一房世家小姐为妻,将齐氏重新壮大。

纪澄的眼睛只掠过齐正一瞬,就低头垂眸。

齐华则有些得意地瞥了纪澄一眼,她这位哥哥可不是她自夸,便是在京师众多贵族子弟里,那也是出类拔萃的。

“大哥,这位是纪姑娘,今日我不小心落水便是她救了我。”齐华道。

齐正当时已看傻了眼,纪澄此刻身上虽然穿着不太合体的衣裳,但却越发显出她的雪肤花貌来。齐正好歹也是十八岁的男子了,休学之时也跟着堂哥表兄之类见过一些世面,但纪澄的美貌却是他平生所罕见。

而且这姑娘生得仿佛月笼寒烟,雾里看花一般美貌,明明在你眼前,你却总觉得云遮雾绕,撩得你恨不能多看几眼,看个清清楚楚。

说她楚楚动人,却又妍丽如海棠,若说她妩媚多姿,但又不失山茶之清丽。只如那轻云微裹的霞光,自有流光溢彩从她身体里往外透出。

齐正心里不由浮现一句诗词,如此伊人,当吾寐思服。

恰闻齐华的话,齐正耳根子一红,赶紧躬身对着纪澄作揖行礼,“今日真是多谢纪姑娘了。”

纪澄让了半步,没受全礼,“没能照顾好齐姐姐才是我们的过错。”

毕竟是外男,齐正在沈荨的院子里也不能多留,一时沈芫、沈荨都过来了,两兄妹联袂告辞,且别过不提。

而纪澄身体不适,也没有再去园子里和姑娘们说话,同沈芫说了一句,便回了自己屋里换衣歇下。

夜里自省今日发生的事情,纪澄又是辗转反侧,再次懊恼今日自己的鲁莽,实在是低估了京师闺秀的勇气,哪知道她们还有以命相搏这样的孤勇,倒是她自己孤陋寡闻了。

而同样的夜里说回沈御和沈径二人,心里自然也是懊恼,当时怎么就鬼使神差地没有第一时间离开。

沈径不知沈御的想法,但是他自己却知自己心事。齐华落水,他丝毫没有相救之意,沈家磬园水多,难免没有溺水之事,所以家中婆子、小厮里专有那会凫水的,平日里负责看顾园子。所以齐华落水不必太过担心,但沈径看到纪澄愣头愣脑地跳水救人时,心生触动十分担心。他担心的是纪澄自己会不会反而溺水,而触动的却是因为纪澄的古道热肠。

沈径从小生在大宅里,这里面的女人一个个都成精了,心思比男人还深,也有那心思浅薄的,那就是太浅薄,浅薄而骄矜。

是以沈径虽然也到了说亲的年纪,按说说起女子来正是该面红耳赤的年纪,可他却从没动过心思,直到骤然见到长成后的纪澄时,这凡心才晃了晃,但到今日他见纪澄孤身救人时,一下就被这姑娘的良善给触动了。

能有这份救人之心的人,再差也不会差到哪里去。

何况,何况纪澄还生得那般貌美。

想到这儿,沈径的脸就红了,一脚踢开身上的薄被子,只觉得全身燥热得厉害,灌了三壶凉茶也解不了渴,最后干脆去厨房舀了几瓢凉水当头淋下,这才算是安静了。

可是一回屋子,纪澄那s-hi漉漉的明亮得仿佛春夜流泉般的眼睛,那薄透透的衣裳包裹的s-hi漉漉的身子,还有那显而易见的女儿家独有的浑圆,都叫沈径为之失神。

一夜辗转,一闭眼就是那一幕,撩得他脸发烫,心发火,无药可救。

而沈御自然比未经人事的毛头小子沈径要沉稳得多,他成过亲,身边还有一房姨娘和一个通房丫头,虽然并不热衷于房中之事,但是也从没憋屈过自己。

但或许是因为夏日炎热,人浮气躁,或许是因为近两日吃东西上火,沈御到半夜也没睡着,起床唤丫头进来伺候。

今日值夜的恰是通房丫头蕊雪,她是先大n_ain_ai身边的丫头,沈御的妻子还在时就收了房,待大n_ain_ai去世后,蕊雪自然留了下来,依旧在沈御身边伺候。

这会儿因是夜里,蕊雪早就在外间躺下了,听得沈御叫人,忙不迭地胡乱披了件衣裳就跑了进来,见沈御正要自己倒水喝,忙地跑上前从温热的茶桶里提了茶壶出来。

沈御比蕊雪高了许多,冷不丁地蕊雪胸前那两团雪腻就撞进了眼底,夏日大家都穿得少,此刻蕊雪不过着了件嫣红色绣山茶花纹的肚兜,外头罩的对襟肉米分色小衣,因没系腰带,简直是什么也挡不住,图担了个虚名。

不过蕊雪那处虽然极白,却生得娇小,并没有太大的波澜起伏。

但沈御却猛地抬起了头,像是看到了什么不该看的东西,自己把自己吓到了。

只因他眼前骤然浮现出午后花坞看到的那一幕,纪澄被湖水透s-hi的衣裳里,那抹胸上绣的就是一朵白色山茶花。

薄兰色的素地雾榖像寒烟一样笼罩簇拥着那朵雪白而妖冶的山茶,简直就像勾魂夺魄的妖精。

明明是冰清玉洁的颜色,可贴在纪澄身上,就硬是生出了妩媚倾城的娇妍。而那位才不过十五年华的澄表妹,身子已经长得比双十年华的蕊雪还玲珑有致了。

s-hi润地贴在她身上的衣裳,彻底显露了她纤细得盈盈一握就能折断的腰肢,沈御的眼前甚至还能清楚地浮现那雾榖贴在她腹间、腰际的褶皱,是那样的清晰。

沈御从没想过自己为如此下流,竟然会肖想自家表妹的身子。他甩了甩头,想将那绣着白色山茶花的抹胸从眼前荡开,可入眼的却是蕊雪那诧异的眼神。

“公子,你可是病了?”蕊雪见沈御满面潮红,踮起脚尖想探沈御的额头,却被沈御躲了开去。

“下去吧。”沈御推开蕊雪,往床畔走去,可不知怎么又改变了主意,回头将已经走到门边的蕊雪叫了回来。

第二天蕊雪出门时腿都打颤儿,虽然她一直知道沈御的凶猛,可他素来是有节制的,通常叫她伺候一次就够了,从没像昨晚那样不知餍足,急得仿佛饿了三天的狼一般,连她的肚兜都来不及除下,就恨恨地揉了起来。

蕊雪一想起昨夜就脸红,迎面遇到兰香的时候忙晃晃地低下头。

可惜兰香早就看到了蕊雪那一脸羞红,还有走路的奇怪姿势,撇嘴一笑道:“姐姐也太轻狂了些,昨儿晚上叫得满院子的人都听见了,没得让人嘲笑咱们去了的小姐,屋里怎么有这样不知廉耻的丫头。”

原来这兰香和蕊雪同在先大n_ain_ai身边伺候,兰香生得比蕊雪更妩媚一些,先n_ain_ai自然不愿给她开脸,狐媚了沈御去,所以怀孕时反而提拔了蕊雪。

如此一来,兰香不敢埋怨大n_ain_ai,自然将一腔怒气都怪在了蕊雪身上。后来大n_ain_ai去世,兰香本可以回林府,但她自愿留下来照顾弘哥儿,也就没人逼她回去。

可她哪里是想照顾弘哥儿,根本就是想攀高枝,奈何沈御不好女色,对兰香的屡次示好都视而不见,越发激得兰香更恨蕊雪。

蕊雪一听兰香的话,小脸儿霎时就白了。她初时还能压抑得住,可是后来大公子要得太狠了,她就没忍住。想到这儿,蕊雪跳河的心都有了,匆匆地绕过兰香就跑了。

第26章 女儿心

却说纪澄这边,因为受了风寒,第二天就没起得来床,大夫来看过了,沈家的姐妹也都来看过了。

家中人多就是有这种麻烦,虽然都是好心,但是纪澄以病体应酬下来,病情更加重了不少,过了两、三日,依旧恹恹的,精神不济、食欲不振,凭添了一股弱不胜风之楚楚。

沈径心里一直记挂着纪澄的病,虽然百花宴次日他就回了东山书院,但一直有留心府中的消息。东山书院本就在京郊,小厮来回一趟十分方便,何况纪渊也在书院里念书,他和纪澄时有书信来往。

这几日纪渊都未有收到纪澄的信或者潜人送去的东西,沈径判断纪澄肯定还病着。

到了书院休息这日,沈径头一天下午早早就和纪渊一道回了沈家。纪渊因着入东山书院念书的机会得来不易,平日里都呆在书院不出,便是休息日也多和同窗就近游览,并不回沈家。这一回,还是听沈径叨念纪澄的病,才和他一起下山的。当日回到铁帽胡同的时候,天色已晚,纪渊和沈径一同入内院给纪兰还有三老爷沈英请了安。

纪兰对纪渊道:“阿澄只怕也想你了,一别就是这么些时日,她如今还病着,你快去看看她吧。”

纪渊点头称是,沈径一听心里就着急了,若是没有纪渊,他如何好意思一个人去看纪澄,立马道:“上回澄表妹落水受凉还没好么?我也去瞧瞧。”

纪兰的杏眼“唰”地看向沈径,不过沈径脸上毫无异常,她又怕是自己多心,若是多说两句,万一反而让沈径上了心,那可就得不偿失了。

此刻当着纪渊的面,纪兰也不好多说什么,但也不点头应承,只撇开眼,希望沈径能自己避嫌。

沈径自然是视而不见,跟着纪渊就往外走。

此时月亮已经挂在了梢头,但今年的天气已经炎热得需要在地上泼水纳凉了。

沈径和纪渊走进跨院的时候,就见纪澄正斜靠在院子里的竹制软椅上,榆钱儿和柳叶儿正坐在她身边伺候,打扇驱蚊,另有瓜果摆在一旁的小几上,瞧着十分惬意。

纪渊瞧见,脚步没停地就走了过去。

而沈径却站在跨院的月洞门边不再往前。

从他的角度看过去,纪澄就像裹在一团樱米分色的轻云里的白玉圆子一般,散发着莹润的光泽,令人觉得连走近都是一种亵渎。

但等沈径最后走近,才发现纪澄原来是穿了一袭樱米分地暗银云纹的软烟罗裙。软烟罗也是以轻薄著称,纪澄素来喜欢这种薄衫,叠纱成霞。

纪澄的脸颊似乎消瘦了一些,素日脸上的米分光也消失了,透出一种因为脆弱而显得格外晶莹剔透的白,就像刚刚煮好出水的糯米丸子,是一片融融的透光的白。

“表妹,你的病好些了么?”沈径对纪澄十分内疚,那日他看了她的身子,却没有勇气站出来负责,害得她受惊之下病倒,沈径越想越觉得自己懦弱无能。又觉得纪澄以单薄之身居然毫不犹豫就跳下水救人,实在是极为良善之人。

若是他有勇气反抗他的母亲就好了,沈径心想。但在他考中进士之前,估计都没有和纪兰抗争婚事的力量,但其实考中了进士,沈径也知道在孝道面前,他也根本无力反抗。

但若是他能向自己母亲证明,即使不和那些名门闺秀联姻,他也能出人头地,那或许他和纪澄还有一丝机会。

可这一丝机会实在太渺小,沈径甚至都不敢跟纪澄剖心而谈,只能在一旁远远儿地关心。

“多谢径表哥记挂,我已经没什么大碍了,过几日就能去学堂了。”纪澄浅浅一笑地道。

沈径张嘴欲言,可旁边还有这许多人看着,他什么也说不了,只好闭口,听纪渊嘱咐他妹妹如何休息、将养。

在听到纪澄说“别的没什么,就是成日待在院子里有些无聊”时,沈径这才c-h-a嘴道:“我那里有几本书,都是些诗集、游记,还有专讲咱们京师风物的,表妹若是无聊,我送来给你看看。”

纪澄忙道了谢。

次日果然收到沈径让丫头转送来的书,纪澄略略一番,里面就掉出一张字条来,上面写着“那日的事情我绝对不会说出去的。”

虽然不知道沈径的笔迹,但想来应该是他留的了。纪澄将字条放在烛火上烧了,心里却有些埋怨沈径,这样私通音信,若是被人发现了,那真是百口莫辩了。而且那日的事情是什么事情?被人瞧见又该追究了。

如今只庆幸这字条没人发现。

纪兰那头也得知了沈径给纪澄送书的消息,只恨知晓得太晚,也不知道他二人可有私下传递什么,心里头难免又责怪了纪澄三分,急于给沈径或者纪澄订下亲事,以绝了二人不该有的念头。

到五月初,纪澄总算是好了起来,再不好就该错过端午的热闹了。这日她到纪兰屋里问安,纪兰留了她说话道:“那日百花宴,你可有留意那些姑娘里面,谁的品行最为出众?”

纪澄瞬间已经明白纪兰的意思,只等着她继续说。

纪兰一副愁眉不展的模样道:“百花宴那天好容易让你表哥在书院告了假,回来自己私下里看看,可他就是个书呆子,到了园子里也只会跟你御表哥和彻表哥躲在一旁喝茶,可把我给急得。”

纪兰一说三叹,“那天京师里跟你表哥年岁相当的姑娘差不多都来了,真是可惜了。”说罢又继续道:“哎,我为你径表哥的亲事可是c.ao碎了心,但他是家中长子,娶媳又不能不谨慎,没仔细打听清楚之前,我也不敢冒然就定下。倒是你和萃姐儿二人,时常有机会和她们相处,私下里也帮你表哥多看看,可莫要让他娶错了媳妇。”

纪澄点头称是,保证一定会私下留意的。

纪兰很满意纪澄的态度,这才笑着拍了拍纪澄的手背,“你真是个懂事的姑娘。”

懂事的姑娘就不该打自家表哥的主意。

不过表哥们实在太优秀,而沈家又正是鼎盛之期,被表妹们惦记也是不可避免的。

因着端午将近,东山书院也放了假,连带着衙门也都休沐三日,沈府比任何时候都来得热闹,园子里的小姑娘也增加了不少。

二夫人黄氏的外侄女儿卢媛也到了沈府小住。卢媛是黄夫人胞妹的女儿,她爹爹是朔北将军,全家常驻边塞,而卢媛此次跟着她娘亲回京,说白了也是因着到了该说亲的年纪了。

沈家这几位公子,亲事都还没定下来,早就成了一众亲戚眼中的红烧肉,人人都欲分一杯羹。

是以卢媛才会在她娘亲和黄氏的安排下到沈府小住。但依着纪澄的观察,黄氏似乎并没有要娶卢媛做儿媳妇的打算,估摸着是想和大房亲上加亲。为着卢媛过来小住,老太太又喜欢小姑娘,干脆叫家中所有姑娘都搬到园子里住,美其名曰是避暑,其实就是为了小姑娘们在一块儿玩耍才热闹。

纪澄特别喜欢沈老夫人,这老太太心宽而慈,对小辈更是爱护有加,便是纪澄这样的身份,在她跟前儿也是同众人一般对待的。

家中仆妇的手脚十分麻利,几个小姑娘,尤其是沈荨催得特别欢,所以才五月初二,大家就全数住进了园子里。

沈芫、沈荨等都自己挑了住处,纪澄没什么特别喜欢的,反正沈萃住哪儿,她就跟着住哪儿。不过这回沈萃倒是聪明,得了纪兰的指点,跟沈芫选了一个院子。

磬园虽大,但适合姑娘们住的地方却也不会太多,本就是为了热闹才凑一堆的,所以大家住的地方都离得不远。

为着搬家的事情耽误了不少功夫,端午节又有许多女红要做,学堂特地放了假,几个小姑娘成日里凑在一块儿,由着教女红的福姑姑指点她们做端午节用的一些小玩意。

沈芫给大家做的是一串五颜六色的指甲盖大小的粽子,沈荨则是用给大家做初五那日可戴在头上的绉纱蜘蛛,绮榖凤麟等待。

苏筠的手额外的巧,制的是装香药的香包,人人皆有,给二房的弘哥儿绣的是斗j-i赶兔的花样,滑稽又可爱。

至于苏筠送给几个表哥的香包,纪澄就没见着了,不过看苏筠绣花时的神情,纪澄估摸着苏筠也是希望将来留在沈府的。

而纪澄的女红实在不精,她幼时是个野孩子,后来好不容易“改邪归正”又得把自己培养成个才女,费时又费眼的女红她实在是兼顾不了,这回便讨巧,给大家编长命缕。

长命缕本是五色彩线编在一起系在手上就行了,并不复杂,可是姑娘们比来斗去,看谁最心灵手巧,能比的东西又不多,这端午节的小玩意就额外翻出了许多花样儿来。

这等风气京师尤盛,纪澄入乡随俗,只能临时拜师学艺,病中时跟着沈芫院子里的丫头绿莺学了几天络子,这才将长命缕编了起来。

如此纪澄编的长命缕上就多了小粽子、小蝙蝠、小蜥蜴之类的可爱玩意,因着配色十分鲜亮,在一众姑娘做的玩意里,也就不算太差。

只因为还有个最差的——卢媛。

卢媛是在边塞出身的,虽然她爹娘都是名门出生,教养颇严,但边地先生不好找,所以卢媛的琴棋书画乃至女红都只能算是马马虎虎,倒是骑马s_h_è 箭比普通姑娘都厉害不少。

这回端午,卢媛则是用布头制了些蛇、蝎、蜥蜴之类的五毒,纪澄不能昧着良心说好,但也还算逼真吧,至少吓哭了好几个八、九岁的小丫头。

到初四这日,纪澄等人还要跟着刘厨娘一块儿制粽子,给家中长辈和兄弟姐妹送去品尝。

一番忙活下来也就黄昏了,纪澄双臂酸沉,将长命缕分拣好,用匣子装了让榆钱儿和柳叶儿分别给府中几个表兄表弟送去。家中长辈们的是一早请安就已经亲手送上了。

哪知柳叶儿却不接手,反而道:“姑娘,我瞧着筠姑娘、媛姑娘她们都是自己亲自送去的,这样才显出诚心嘛。”

纪澄如何不知道苏筠和卢媛的心思,只沈荨那个爱热闹的嚷着大家伙儿一起去送,结果苏筠和卢媛都没吭声,沈芫拉了拉沈荨的衣袖,大家就各自散了。

端午送东西这样好的机会,自然有人得抓紧了。纪澄却是避都避不及,生怕惹了沈家长辈不如意,将来说亲时对方多嘴一句,就够她吃一壶了。

纪澄揉了揉自己的手臂,“今天包了一下午的粽子,我手臂都酸了,你去问问三姐姐和五妹妹那儿,东西可送出去了,又是怎么送的,若是她们也去,我就同她们一道。”

柳叶儿应了,不一会儿就回来道:“三姑娘的东西早就送过去了,五姑娘正要去送,我便说了姑娘的意思,她就说等你一道走。”

纪澄点了点头,起身换了件衣裳,出门去寻沈萃,两个人搭伴儿先去了沈御的院子。

沈御不在,只弘哥儿在院子里,见到纪澄时“蹬蹬蹬”迈着小短腿就跑了上来,然后又假装大人一般矜持地站在离纪澄一尺开外的地方,背着手倨傲地道:“你怎么来了?”

纪澄弯下腰忍不住捏了捏弘哥儿的脸蛋,“我来给你送长命缕啊。”

弘哥儿伸出手,让纪澄看他的手臂和手腕,继续倨傲地道:“我有了。”

纪澄才不管这些,将手中的匣子打开,“别人送的是别人的心意,这个是我的,给你第一个挑好不好?”

弘哥儿瞅了一眼那盒子里的长命缕,也没觉得多精致,但胜在有趣,手指头在里面拨弄了一会儿,挑了一根儿编有小壁虎的长命缕,“就这根儿吧。”

纪澄将匣子递给柳叶儿,蹲下给弘哥儿系长命缕。

他二人倒是没什么,站在一旁的沈萃和兰香可是看傻了。

弘哥儿什么人啊?沈家三房里头的第一个嫡孙,被老太太想眼珠子一样看待,吃穿住行哪样不是头一份儿,小小年纪就养出了说一不二的气势来,俨然沈御第二。

平日里弘哥儿见到谁都是一副冷冷淡淡的样子,少年老成,能亲近他的人,也就身边伺候的那几个,但也都是战战兢兢伺候的,像今日纪澄这样敢捏弘哥儿脸的简直就没有。

而最让人震惊的是,弘哥儿居然什么话都没说,一点儿脾气没发。如何不叫常年伺候他,却还得不着一个笑脸的兰香吃惊。

沈萃和弘哥儿接触不多,但也知道这小侄儿平素最不喜欢人碰,先才她没来得及提醒纪澄,哪知纪澄和弘哥儿居然如此亲近。

“澄表姐什么时候和弘哥儿这么亲近的啊?”沈萃不由酸溜溜地冒了一句。纪澄没料到沈萃连这种醋也吃,这x_ing子可太过霸道了些。终究是纪澄到府里的时间短,哪里知道弘哥儿私底下的秉x_ing。

沈萃却难免想多了,以前也有那想嫁给沈御做填房的姑娘,走不通沈御这条道,就企图同弘哥儿亲近,以期望沈御能够爱屋及乌,哪知道弘哥儿那脾气比他爹更不如。现如今沈萃见纪澄如此了得,连弘哥儿都讨好了,心里少不得又有些佩服。

不过佩服归佩服,沈萃却不觉得纪澄有嫁给沈御的可能,不由撇了撇嘴,笑话她白费了功夫。

正说着话,不想沈御就从外头走了进来,沈萃忙地唤了声“大哥。”她对着纪澄虽然横,可在沈御面前就变成了纸老虎了。

第27章 端午惠

纪澄也垂眸跟着唤了句“御表哥”,她这也算是厚颜了,不管沈御看得上看不上自己的出身,但她按着沈萃这边的关系喊一声表哥也是应当,关系还是要拉近些比较好,指不定将来还有求着沈家的时候,人熟才好说话。

弘哥儿看到他爹沈御之后,就不自觉地往纪澄身侧一站,成功躲避了沈御的视线。

沈御看向纪澄,没想到会骤然在这儿见到她。打那日纪澄入水救人被他看见之后,沈御连续做了两晚的梦,都有她入梦,难免自觉龌蹉,居然对小姑娘起了那种不正经的心思。

此时沈御自然也是无话可说,只道:“你们怎么来了?”

“明日不是端午么,我们来给大哥送长命缕。”沈萃道。

“进去说话吧。”沈御一边说一边抬腿往正堂去,沈萃和纪澄忙地跟上,弘哥儿则牵着纪澄的衣角往里走。

纪澄低头看了一眼弘哥儿,沈御必定是个严父,否则弘哥儿不至于这般怕他,倒是她自己也没料到少年老成又骄傲的弘哥儿会这样亲近自己,他们也不过才见了两次面而已。

进到屋内,灯光明亮了许多,沈御也注意到了纪澄身边的弘哥儿,眼底微露诧异,弘哥儿往后退了半步,因不好当着外人的面训孩子,沈御也没多说。

沈御无话,沈萃扯了扯纪澄的衣袖,示意她赶紧将东西拿出来。沈萃送给沈御的是一串五色缎做的小葫芦,十分精致可爱,纪澄则从匣子里随便摸了一个长命缕出来,递给旁边伺候的蕊雪。

待东西送出,沈萃拉了纪澄就走,离开沈御的常衡院远了,沈萃才拍着胸脯道:“哎哟,总算可以大口喘气儿了。”

沈御的气势的确有些吓人,但到不至于让人喘不过气来,纪澄笑道:“大公子就这般让你害怕?”

当着沈萃的面儿纪澄就不称沈御为表哥了,这姑娘,不管什么东西但凡跟她沾边的,都有一种霸道的占有欲,纪澄等闲都让着她。

“可不是嘛,跟个黑脸包公似的,也不说话,也不知道那些想嫁他的姑娘都图个什么?”沈萃一边说一边拿眼去觑纪澄。

纪澄如何看不出沈萃那点儿小心思,只微微含笑不接话。

沈萃看不出个所以然,又道:“咱们自个儿过来也就是表个诚心,我以为遇不着的,哪知道偏这时候回来。对了,弘哥儿怎么跟你那么亲近?”

纪澄瞎编道:“我从小就有孩子缘。”这倒不假,她当假小子那会儿,比她二哥还得人心,简直就是一呼百应。

沈萃自然不信,但也知道套不出话来,气呼呼地道:“走吧,该去二哥那儿了。”

这一回轮到纪澄希望沈二公子不在了,打那回在得月亭顶上遇到沈彻之后,纪澄想起他就有些不得劲儿,她平日的装模作样在他面前全都废了。

不过沈家这几位表哥,在府里通常见不着踪影,今日能碰上沈御,已经是运气中的运气了,就是沈御也不过是回来换身衣服而已,等下还要出门应酬的。所以那位神龙现首不现尾的二公子偶遇的机会会更小。

纪澄跟着沈萃去了磬园的九里院,沈彻没有住在国公府的外院,但又未成亲,所以另择了磬园的九里院居住。

这九里院在磬园里几乎独成一园,进得宝瓶门,是九弯十八拐的小径,有小溪环绕,或穿竹林,或踏木桥,或绕过蔷薇架,移步换景,一片清幽宁静,鼻尖还有木莲花的淡幽芳香飘过,说是人间仙境也不为过了。

待眼前开阔时,便有依溪而建的蜿蜒竹屋沿着山坡向上,旁有修篁万竿,翠竹叠韵。

此时已经掌灯,竹屋里透出橙光来,于翠林里仿佛一条蜿蜒而升的蟠龙,旁边的小溪仿佛银带飘渺,纪澄不由叹道:“好美啊。”

便是沈萃也有些失了心神,不由嫉妒起国公府大房的清雅富贵来。

二人正待往前,就有小童迎了过来,“五姑娘……”这小童还不认识纪澄,看向她时不知如何称呼,顿时有些尴尬。

“这是我澄表姐。”沈萃道:“二哥可在?”

琪树道:“二公子正好在,五姑娘是来送长命缕的吧?卢姑娘也在里头。”正说着话,又见苏筠领了丫头从小径绕了出来,三人正好同行。

刚刚靠近山下的竹屋,还没进屋就听见了卢媛娇滴滴的声音,“彻表哥,明日端午龙舟,你可去看?看完龙舟还有马球赛,京城实在太热闹了,幸亏我这回赶上了端午。”

纪澄和沈萃对视一眼,都忍不住打了个颤,卢媛平素的声音英朗里带着飒爽,可不是现在这样娇嗲得让人起j-i皮疙瘩的声音。

旁边的苏筠没忍住一下就笑出了声。

卢媛一见纪澄她们三个人走进去脸越发地红了,不由自主地往旁边退了退,“真巧啊,你们也来给彻表哥送端午辟邪之物吗?”三个人里只沈萃应了,纪澄是见着沈彻,有种做贼心虚的尴尬,再看苏筠却是红着脸时不时拿眼偷瞧沈彻。

纪澄心忖,两个表妹,一个貌美如花,一个活泼开朗,也不知沈二公子会消受哪一位的美人恩。

只是沈彻的风流倜傥,便是纪澄这个初来的都有耳闻,苏筠和卢媛想来也知道,便是这般居然也是芳心暗许,直教人唏嘘。

不过也怪不得苏筠和卢媛二人,沈彻这身皮囊真真是好,冷俊里不失清隽,疏淡中又隐含风流,如寒空之皓月,孤山之青松,叫人神往而心驰。便是纪澄看多了,也有些把持不住。

沈彻这样的人,便是不言不语,日日见着他怕也能多吃半碗饭。

秀色可餐也。

只可惜卢媛是媚眼抛给瞎子看,一番询问却只得沈彻“另有应酬”之语。

苏筠忍不住道:“听说今年金虹湖的龙舟赛,便是圣上也会去呢,彻表哥真的不去看吗?”

“每年圣上都去金虹湖看龙舟赛的,二哥年年都去,早就看烦了吧。”沈萃嘴快地道。

沈彻唇角一抹淡笑,也不言语,纪澄却眼尖地见他微微扫了一眼旁边伺候的小童,那小童就朗声道:“公子,马上戌时了,你不是约了马公子他们吗?”

沈彻站起身,道了声抱歉,转身欲离开去更衣。

纪澄和沈萃赶紧取了小玩意出来搁在桌上,苏筠和卢媛虽有千言万语,却也只能咽回了肚子里。

回去的路上,纪澄想着沈彻刚才的态度,对她们这些表妹们可是十分避忌的,遂放下心来,刚听说沈彻那些风流韵事时,纪澄还真怕他在府里也是那样。

行到岔路时,卢媛忽然道:“走了半日脚都累了,我就不去见径表哥了,五妹妹,烦劳你替我将这东西送给他吧。”

这倒是个直肠子的,只关心自己喜欢的那个,但也平白叫人笑话。

苏筠比卢媛沉稳些,依旧和纪澄她们一起去了沈径的院子。

沈径这边的情形又有所不同,他知道表妹们今日定要来送东西的,特地连应酬都推了,就盼着能不能看纪澄一眼。

这会儿见纪澄进来,忍不住问道:“澄妹妹,身子可大好了?”

纪澄大大方方地笑着应了句,“已经大好了。”与其扭扭捏捏,如此大方反而不让人怀疑。

沈径也知道不好只顾着纪澄,又同苏筠说了几句,苏筠笑着道:“听说径表哥借了澄妹妹几本书,不知道能不能也借我几本?”

沈径如何能不应,何况苏筠本就生得姿容艳丽,人也比纪澄更活泼些,同谁都能亲近,两个人议论了一会儿书,沈径手上没有,便答应她去外头的书铺给她寻些杂录、小品之流。

等送了几位表妹离开,沈径看着纪澄的背影心里有些担心,不知道纪澄会不会误解他的一片苦心。他与苏筠说话,不过是为了保护纪澄,将她摘出去,免得他母亲针对纪澄。

纪澄却压根儿没将这件事往心里去。

次日,纪澄等早早就起床梳洗,因这日要去金虹湖畔看龙舟赛。沈府的彩帐前几日就在湖畔搭好了,而她们这些姑娘则会跟着安和公主还有黄氏、纪兰三人一起去湖边。

老太太年纪大了,经不得热,所以今日并不出门。至于府中的几位老爷,齐国公和忠毅伯宫中有旨意都是要去伴驾的,至于三老爷沈英则约了友人另有去处,并不同一众女眷一起看龙舟赛。

纪澄等人到金虹湖畔时,四周早已围满了人。

在金虹湖的北面,早搭起了一座高高的看台,周遭御林军一步一个的站着,那是皇上和宫中贵人观赛的地方,湖的东西两岸则是京中达官显贵的彩帐,只南边儿向老百姓开放,还隔着栅栏,以免他们冲撞了贵人。

安和公主自然是不在沈府的彩帐里坐的,一去就有宫中太监引上了御台观赛。

第28章 佞臣心

纪澄在帐子里看得津津有味儿的,她还是第一次见到如此大场面的龙舟赛,这会儿虽然还没开始,但是五颜六色的威武龙舟都已经列在了水面上,那船头有倒挂金钩的,有攀旗的,也有在水里耍百戏的,各有各的花招,只为吸引大家眼球,到时候好给他们喝彩助威。喜欢就上纪澄专心致志地看着那水中撑起的一根三丈来高的杆子,下头三个人在水里托着,另一个七、八岁的小童,穿着红肚兜,扎着冲天辫,像猴儿一样噌噌噌就爬上了顶端,在那杆子顶端表演各种杂耍,看得人心都抓紧了,生怕他掉下来。他还偏戏弄众人,屡屡做出那将摔欲摔的模样,哄得人又吼又笑。

正看到精彩处,却被纪兰唤了去说话,“淑妃娘娘和昭仪娘娘想见咱们家的几位姑娘,连带着你们也有福气了,可以去拜见宫中贵人,待会儿自己机灵些,莫要丢了咱们府上的脸面。”

纪澄心里“咯噔”一下,难怪这回端午,纪兰特地给沈萃和她都新做了几身衣裳,上好的料子,还特地嘱咐沈萃借了一副金累丝头面给自己。

其实纪澄心中早有预感,只是又觉得纪兰不大能和宫中扯上关系所以没往深处想,何况宫中贵人如何会屈尊降贵地召见自己,哪知还真就发生了。

但好在纪澄素来喜欢简单,今日这等场面也没想着出风头,只戴了一对金累丝镶玉嵌宝吉祥鬓钗一对,并一对金累丝镂空八面葫芦耳坠。可即便是这样,也比平日里看着娇妍明丽了许多。

不过宫中美女如云,建平帝如今又正宠幸黄昭仪,未必看得上她这商户家的姑娘,纪澄整理好心态,只跟着黄氏、纪兰同其他姑娘等随着内侍去了御台。

因是沈府女眷,又是安和公主的妯和侄女儿等,建平帝也受了纪澄等人的请安,不过这一路下来纪澄都低着头,也只是跟着大家口呼万岁。借着抬眼皮的功夫纪澄飞速地看了建平帝一眼,他生得国字脸,巍峨颜,虽然眼底有浮青,但皇帝那万人之上的气势却也惊人,可到底还是年岁大了不饶人,两鬓已经有银丝显露。

再看王淑妃和黄昭仪都是一等一的美人,淑妃纤细,昭仪丰腴,燕瘦环肥,好个艳福。有这等艳福在自然满足,建平帝虽然喜好房中事,却也不是那穷凶极恶的色鬼,对眼前的沈氏姐妹乃至苏筠、纪澄等也并不留心看,不过是才出苗的小丫头,没什么看头。

倒是王淑妃笑道:“听说咱们京师的灵秀之气都到了沈家的姑娘身上了,一个赛一个的水灵。我素日里总叫思娘她们多多跟你们亲近,你们可不要嫌弃她们粗鄙才好。”

那建平帝笑道:“我看你身上也灵气逼人,你家那两位妹妹又哪里粗鄙?各个端庄淑雅,成亲时朕还要送她们嫁妆。”

王淑妃媚眼含笑,水汪汪的眼睛像是黏在了建平帝身上,扭着腰行到建平帝跟前,“那臣妾就先代思娘和悦娘谢过皇上隆恩了。”

宫里的女人很善于打机锋,这一番做作下来,既彰显了淑妃在宫中的得势,又捧高了王氏姐妹,也算为王家当初的牡丹宴出了口气。

沈芫等人一脸恭敬地听着,纪澄也一直低着头,她是个小人物,王淑妃连她姓甚名谁都不知道,也不会难为她。

倒是旁边坐着的一位老太妃笑眯眯地直看着苏筠和纪澄,“这两个小姑娘生得可真是好,水灵灵的。”

这位老太妃是先帝的妃子,当初先帝还在时,一直抱后来太后的大腿,所以先帝去时,她没有殉葬也没有出家,安安稳稳地待在宫里,现在也算是老寿星般的人物了。

建平帝对她虽然称不上多敬重,可一应的尊荣都是少不了的。

如此人物,一言一行都有目的,绝不可能是随便乱说话的人,否则估计她坟头都该长Cao了。

王淑妃乜斜了老太妃一眼,先才就是她怂恿着要见安和公主的女儿沈荨,少不得沈家姐妹都得接见才好,最后更是连眼前这三个不知所谓的亲戚家的姑娘也一并叫人带来。打量着别人不知道她的目的么?也不知她图个什么,大半截身子都埋在土里了,还想着给她那一家子亲戚某点儿出路。

一直无话的黄昭仪也看了老太妃一眼,她入宫不久,圣恩优渥,一路高升至昭仪,只等着肚子里的孩子降世,就能封妃。现在因孕不能伺候皇帝,但也忌惮另有新人入宫,夺了圣宠。

此刻见苏筠和纪澄,都是绝好的颜色,又鲜嫩娇妍,仿佛初春指头最绚丽的花朵,心中如何能快?黄昭仪只嚷了一声肚子疼,就将看向纪澄和苏筠的建平帝的注意力转移了。

老太妃虽然通过胡家收了纪兰的好处,但此情此景也不能硬生生拉着建平帝去看小姑娘,只可惜这两个丫头时运不济,恰逢宫中这两位正得宠,小姑娘便是进宫也不过是摆设。老太妃也不再说话。

只纪兰在一旁暗恨,这白花花的银子打了水漂,真是可惜,只看下回还有没有机会了。

回到齐国公府沈家的帐中,纪兰看着一旁正同沈芫、沈萃笑盈盈讲话的纪澄,她本就生得袅娜,即便身材高挑,看着也是轻云胧月,薄雾漫湖的飘渺,纪澄不是病弱的楚楚动人,但那模样看着就叫人为她焦心,怕艳阳一照,叫这雾中花化成青烟直上高天了。

美得灵动可比那美得艳丽难得多了,譬如苏筠乍一看那就是天姿国色,可看久之后也就习以为常,偏纪澄时时刻刻看着都有不同,或许第一眼不如苏筠那般夺目,但那股子灵动却叫人看了又看。

可是这样的颜色居然没能吸引住建平帝,纪兰心里也有些埋怨纪澄,真是白长了这张脸,若是能学点儿淑妃、昭仪身上那股子媚劲儿,只怕早勾了建平帝的魂去。

其实纪兰倒是错怪纪澄了,以纪澄和苏筠这般殊色,建平帝如何能没看入眼里,但王、黄两位妃子正是得宠,素来娇惯,当着她们的面儿如何好直勾勾地看臣女。再说了他如今也是心有余而力不足,这几年努力在后宫耕耘,总算得了几个瓜,可内耗也厉害,最近这一个月建平帝都在御医的指导下修养身息,女色再美,总还是比不过命要紧。

一时看过龙舟赛,隔临几个帐篷的夫人、太太们过来闲聊,瞧见苏筠和纪澄都忍不住问是哪家的姑娘,那通身的气派和气度皆为不凡,又是这般好颜色,自然喜欢。

不过一听得纪澄的身份后,就难免冷落了些,专和苏筠说话去了。纪澄习以为常,也不气馁,不卑不亢地在一旁坐着,有长辈问话就应着,没有时则和自家表姐妹低语,脸上总带着三分笑,声音又柔又糯,便是不喜欢她出身的夫人,对她的仪态和品行也是赞赏的多。

晌午众人在帐子里用了午饭,在外头用饭毕竟不便,也亏得是国公府,厨上的婆子专门做了一品锅,备着小菜,随时吃随时烫,既干净又好吃,虽说有些热,可外头路边就有那卖凉茶、卖冰碗的小贩,招了过来便是。

沈荨却依然不满意,在一旁嘀咕道:“今日端午,各方的小贩都往金虹池边来了,南边儿那儿多的是咱们只听过没见过的小吃,既然出了门,咱们该去试试才是。”

沈芫道:“仔细胡乱吃,吃坏了肚子,下午还有马球赛呢,你还去不去看了?”

沈荨只能嘟着嘴不再说话。

且说吃过饭,大家都有些走困,唯沈荨还精神着,又不耐烦陪她的公主娘亲伺候宫中贵人,也不愿听夫人们唠叨,站起来说想去消食。

纪澄也站了起来道:“我用得也有些多了,和荨妹妹一道出去散散吧。”

沈荨自然乐意。

出了帐篷,纪澄让柳叶儿不惊动人的取了两顶帷帽来,沈荨贼兮兮地笑道:“澄姐姐你是不是也没吃饱?”

“是,一品锅吃着太热,我有些不习惯。”纪澄道。其实这不过是借口而已,她见沈荨几乎没怎么动筷子,就猜到她的心思了。沈芫是大姐姐,自然有股慈母范儿,但纪澄对自己的定位是“佞臣”,总得帮着沈荨闹腾,方能拉近关系。

沈荨戴上帷帽,笑嘻嘻地看着纪澄道:“那我们去那边儿找些吃的,我也没吃饱呢。”沈荨遥指了一下人潮涌动的金虹池南畔。

金虹池的南畔实在太热闹了,杂耍卖艺的不要嗓子地高吼,锣鼓敲得咚咚呛,还有那走高跷卖一串一串挂着的粽子的。

更别提街边小摊上传来的阵阵香气,勾得人馋虫乱钻。

沈荨已经迫不及待地跑到一个小妇人跟前,指着他面前蒸笼里的东西道:“我要这个,还要这个。”

旁边跟来的丫头赶紧上前付了钱,沈荨将一个竹叶包裹的蒸牛肉递给纪澄,纪澄尝了一口,麻辣鲜香,蒸牛肉下面还有几粒南瓜,浸润了牛肉的油汁,又甜又香,入口即化。

“这像是蜀中口味。”纪澄道。

“姑娘说得正是,小妇人是前些年跟着夫君进京赶考,从蜀中过来的。”小妇人笑道,“这儿还有叶儿耙,两位姑娘试试。”

叶儿耙的皮是糯米做的,黏糯糯的,里面的肉馅炒得异常鲜香,纪澄尝了尝,让柳叶儿买了几十个,分别用竹叶包起来,“带回去给三姐姐她们也尝尝。”

过了蜀中小妇人的摊子,纪澄和沈荨又尝了不少好东西,但都是挑的热食,怕吃凉的伤着肠胃,下午闹笑话可就要被人笑一世了。

沈荨倒是想吃一碗那红豆浇汁的冰碗,纪澄拦着没让,“这一冷一热的吃下去,很容易闹肚子。”

沈荨自然也知道这个道理,她只是管不住自己的嘴,这会儿听纪澄管她,她嘟了嘟嘴,也就不再闹着吃,但心里还是有些小别扭。

此时人越来越多,纪澄拉起沈荨的手道:“刚才在那边,我好像看到个卖鹅肝的,瞧着还不错,你要不要去试试?”

鹅肝?简直听所未闻。沈荨摇摇头,这京师南来北往的名小吃可太多了,爆肚、羊肝、冷面、冰元子、蟹黄汤包、枣泥盒子、王麻子锅贴、杨家吊炉饼……应有尽有,但鹅肝可没听过。

“我在晋地吃过一家的鹅肝,做得十分鲜香,入口如脂,却又没有油腻之感。也不知道刚才看到的那家如何。”纪澄道。

“你若想吃就去试试呗。”沈荨倒是好说话。

两个人说着就往那卖鹅肝的摊子去。别的摊子面前人堆人,就这鹅肝摊子可谓门可罗雀,冷冷清清。尽管生着炉子,可也没什么香气散发出,也难怪人不愿意来吃。

再看那摊子上靠着个木牌,上面歪歪扭扭几个字,五十文钱一包鹅肝饭,真是吓走了不少人。

要知道大名鼎鼎的杨家吊炉饼,还是肉馅儿的也不过才十文钱一个。

纪澄买了一包,那鹅肝饭是裹在一层薄薄的糯米纸里,用粽子叶包着搁在手心里,吃的时候不用脏手,想得十分周到。

纪澄尝了一口,果真是那个味儿,鹅肝滑腻鲜香,毫无油腻之感,吃起来有酥酪的口感,白米饭里又特制的酱汁,甜咸适中,堪称绝佳,“好吃,荨妹妹,这个你真的得试试。”

沈荨这才不情愿地接了一包过来,嫌弃地咬了一小口,眼睛就亮了起来,到最后反倒是她吃了三包,比纪澄还多。

吃完沈荨小手一挥,将这摊上的鹅肝饭给包圆了,拿回去给家中兄弟姐妹分享。

这一通下来,纪澄和沈荨两个人都吃得肚儿圆圆了,连走路都不能走快了。

纪澄正闲下来四处看新鲜,哪知忽然就被沈荨拉起来往前跑,差点儿没让纪澄吐出来,“怎么了,荨妹妹?”

“我好像看到我二哥了。”沈荨说话时也跑不动了,停下来喘气儿,“讨厌,居然陪外头那些玩意女人,也不陪我看龙舟。”沈荨跺跺脚,又要开始往前跑。

第29章 兄妹隙

纪澄听见沈荨的话后,抬眼一望,果然在前头不远处的人群里看到一抹身影,瞧着像是沈彻,她拉了拉沈荨的收道:“也许是你看错了呢?”

这男人好色,圣人都有言,纪澄怕沈荨上去是自讨没趣儿。她是沈彻的胞妹自然无事,而她这个外人就有些尴尬了。

奈何沈荨不听劝,“我自己二哥我怎么会认错,他那样的人能认错吗?”说罢拉起纪澄就又开跑。

纪澄无奈望天,她去追沈彻,拉着自己跑算个什么事儿啊?

沈荨天真归天真,可也不是傻子,她知道自己上去会碍了沈彻的事,但若是当着纪澄这个外人的面儿,沈彻总不好意思训斥她,沈荨想得十分美。

“二哥,二哥。”沈荨一边跑一边摘下帷帽,实在太热,闷得慌,又怕沈彻认不出她来,索x_ing将帷帽拿在手里朝沈彻挥舞。

可怜纪澄,则一手被沈荨拖着,一手按在帷帽上,她可不想露脸,如此姿态显得就有些狼狈了。

再看沈彻,真是十足的清贵公子的模样,烈日似乎对他毫无影响,清隽朗逸,神清气爽,如盛夏之处雪峰,连身上的袍子都不曾有一丝褶皱,叫人望之心叹。

听见喊声,沈彻侧头看见沈荨,不由眉头轻皱,走过来将沈荨手中的帷帽拿起给她重新戴上,“你怎么会在这里?如此乱跑,明年不许你再出来看龙舟了。”

“哎,没有,没有。”沈荨急得跳脚又说不出话来,一直拿眼神向纪澄求救。

纪澄权衡之后,开口道:“彻表哥,这都是我不好。是我对京师的小吃好奇,荨妹妹拧不过我的央求,才带我到这里来的。”沈荨对纪澄做了个“你就是救苦救难观世音菩萨”的手势。

沈彻对自家妹妹的x_ing子如何能不了解,但如果没有人纵着她,沈荨一个人也不会来。

“这里鱼龙混杂,你们两个小姑娘不要乱走。”沈彻侧头对纪澄道:“这里不比晋地人的淳朴,纪姑娘又比荨姐儿年长一岁,今后还是别纵着她胡闹了,若真是出了事儿,你便是后悔也无济于事。”

纪澄被沈彻说得满脸通红,幸亏此刻还隔着帷帽。这位彻表哥还真是厉害,话中有话,将纪澄完全拿捏住了。

纪澄和沈彻完全不熟,原本以为沈彻对自己这个远得不能再远的表妹不会注意,哪知他竟知道自己是从晋地来。而且还看出是自己纵着沈荨胡闹了,并且借机敲打自己,若沈荨出了点儿什么事儿,她纪澄可完全没有好下场,后悔也晚了。

纪澄再说不出话来,沈荨赶紧替纪澄解围道:“二哥,也不怪澄姐姐的,我自己也想来的。”沈荨拉了拉沈彻的袖子,“都是你啦,你宁愿陪那些什么劳什子人,也不陪我来看龙舟赛。”沈荨不满地往沈彻身边那位一直静立不语的女子道。

那女子梳着妇人的发髻,但鬓边有一朵白花,这是本朝习俗表示是守寡未再嫁之人,但看她穿着樱米分短襦,黛紫十二幅湘裙,系着碧玉压裙环,想来已经过了三年孝期。

不过其实民间远远不如官场讲究守孝之事,士族那是怕守孝之期做得不好遭人诟病影响升官之路,但百姓则是一年四季都在为生计而忙,哪里还顾得什么不能抛头露面之事,便是吃素也不能,若得了钱能打个牙祭吃顿肉,哪有为死了爹娘就不吃的,更别说是相公了。

纪澄看眼前这小妇人虽然衣着看起来比较华丽,家世还算不错,但她能端午节跟着沈彻单独出门,想来也不是那挺有规矩的人家,大约同自己的出身差不多,唯一的差别可能就是不如纪家有钱。

此刻见沈荨和纪澄都看了过去,那小妇人微笑着福身行了个礼。举止瞧着都还挺大方的,但总有一股烟视媚行之态,怕也是风月玩家。

女人守寡不易,纪澄对这美貌妇人倒是没有太多的看法,谁都是在为更好的生存挣扎而已。

沈荨则是鼻孔都朝天了,完全看不上那小寡妇,拉着沈彻的袖子道:“二哥,今天被我逮到了,你就得陪我,不然我告诉母亲去。”

沈彻将袖子从沈荨手里扯出,“你现在若是不回去,今年的中秋赏月、重阳登高、元宵花灯你就都别想出门了。”

沈荨没想到当着自己的面儿,沈彻都还想陪着那小寡妇,顿时觉得委屈,指着那小寡妇道:“你别得意,一个月前他身边的女人还不是你呢。”

纪澄当时就想扶额,有这样拆自己哥哥台的么?但是他们两兄妹的事情,纪澄也不好对嘴,说多了反而被人怨怪,沈荨恐怕也不会听自己的。

“荨姐儿,你的教养都哪里去了?”沈彻微皱眉头,视线扫向纪澄。

纪澄本是不想多事的,可是在沈彻的眼光里不自觉就拉了拉沈荨的袖子,“荨妹妹,咱们赶紧回去吧,马球赛要开始了,芫姐姐肯定到处找咱们的。”

沈荨不领纪澄的情,负气甩开她的手,将她在沈彻处受的气全部撒在纪澄身上了,然后沈荨提起裙子拨开人群就跑,还一边跑一边抹泪。

纪澄跺跺脚,她也是见了鬼的,本来心里盘算挺好的,哪知被沈彻的眼神一压就忍不住服从了,谁知道纨绔子居然还有这等威压。

纪澄看着沈荨道背影,只好提起裙角追去,她算是怨死沈彻了,她今日对沈荨的一番讨好,全都被沈彻给破坏了。

纪澄一边跑一边回头看沈彻和那小寡妇,跑起来的风将帷帽上的轻纱轻轻吹起,遮挡在纪澄眼睛前的障碍已经没有,她能够清楚看见沈彻那无动于衷的脸。这位可真够狠心的,见着沈荨哭闹那是一点儿恻隐之情都没有的。

纪澄只好认命地继续往前跑。

至于沈彻身边的那小寡妇则着实吃了一惊,眼珠子都快瞪出来了,纪澄的容貌不过惊鸿一现,但已经足以叫王丽娘自惭形愧,倒退一箭之地。

王丽娘侧头看了看沈彻,听纪澄叫他彻表哥,那就是表兄妹的关系。她真没想到他的表妹生得那般闭月羞花,叫神仙看了都会嫉妒,虽然她对自己的容貌还有些自信,可有那表妹珠玉在前,自己比起来就跟大白菜一般,是以不敢置信沈彻居然能看上她。

“公子,荨姑娘这般跑走会不会有事儿啊,我不要紧的,公子还是先去寻着荨姑娘要紧。”王丽娘体贴道。

沈彻轻扫王丽娘一眼,王丽娘的三魂七魄便去了三魂六魄,一个男人好看成这样可真是女儿家的灾难。何况沈彻的魅力绝不仅仅局限在他出众的俊逸上。王丽娘也说不出个所以然来,只觉得他这样的男人又冷又坏,明知道是毒药,却叫人为他这一刻死了都心甘情愿。

“丽娘,我还是满意咱们初识时你的样子。”

初识时她的样子?王丽娘没回过神来。初识时她还是个受婆母苛待的小寡妇,住在二楼狭窄的屋子里,楼下就是夫家开的酒铺。

那日沈彻带着随从经过,王丽娘惊为天人,也不知哪儿来得勇气,将自己随身带的汗巾子用扇坠儿系了,往他身上抛去,哪知沈公子十分知情识趣,从此结下一段善缘来,连带着她婆母都对她另眼相待,可他们初识时她是什么样子呢?王丽娘心惊地问自己,寡廉鲜耻么?

就在王丽娘觉得整颗心都泡在凉水里时,却听沈彻道:“你当时想我当街就敢朝我抛汗巾子,今日不是说想我么,怎么又欲拒还迎地将我推走?”

王丽娘看看沈彻,他眼里有笑意,可眼底却是冰冷的。

王丽娘艰难地扯出一丝笑容,她听明白了沈彻的暗示,跟他玩女人的小心机实在没有任何意义。也是她自己有了不该有的念想,她这样的身份如何能配得上他,又何苦去装那贤妻良母,索x_ing得乐时且及时乐才好。王丽娘心底苦涩,却又万分不舍他眼下的几丝怜爱。

却说纪澄若真想追上沈荨,那不过是一转眼的功夫,沈荨这种闺秀的体力自然及不得她,只不过此时沈荨正在气头上,刚在沈彻面前丢了面子,纪澄若是上去,肯定又是被迁怒,沈荨大约还会有点儿恼羞成怒之意,谁也不愿意最狼狈的一面被人看到。

且平日沈荨话里话外都是她二哥如何疼她,如此就更下不来台阶。

等沈荨的情绪平息了一会儿,气儿也喘不过来时,纪澄这才气喘吁吁地赶了上去焦急地唤道:“荨妹妹。”

沈荨实在跑不动了,可又不愿意见纪澄,干脆转过身背对着她不说话。

纪澄也不开口,只伸手去拉沈荨的手,沈荨甩开一次,她就拉一次,沈荨再甩开一次,她就再拉一次,终于沈荨不甩开她的手了,但也不说话。

纪澄松了口气,拉着沈荨往回走。

等快到沈府的帐篷跟前时,沈荨才开口道:“今日的事谁也不许说。”

纪澄摘下帷帽,郑重地点点头。

沈荨撅起嘴,忍不住埋怨道:“我二哥为了个不知哪里来的不知廉耻的女人,居然连我这个妹妹都不要了,我讨厌他。”

其实纪澄也想顺着沈荨的话骂沈彻两句的,可是等他们兄妹一和好,不是人的就是她了,纪澄只能道:“彻表哥怎么会不要你,或许他对那女子并不是你想的那般,指不定是有别的事情在身才一块儿走的。”

沈荨道:“他能有什么正经事儿啊?成日里只会眠花宿柳。”沈荨其不择言地道,等说完了又后悔,“我不是说我哥就是那样的人,可他,可他……”

“我知道。”纪澄赶紧道,“彻表哥在大是大非面前比一般人都清楚,端看他屋子里如今连个人都没有就知道了。”

沈荨又忍不住爆料道:“那可不是他忍得住,先头是我娘亲不许,怕下头人勾坏了二哥,后来是说亲在即,屋子里没有通房的话,那些清贵人家才愿意将女儿嫁进来。”

对于那些清贵人家,家风比什么勋贵都更重要,哪怕你是公主的儿子,家风不好,那也是不愿意将女儿嫁进来的。

纪澄点点头,从沈荨的话里益发认识到了家风的重要x_ing。

“可彻表哥能听公主安排,这就是孝顺和能辨是非了。”纪澄的话里对沈彻的要求可十分低,但听在沈荨的耳朵里却十分高兴,她今天这番发脾气,其实也是怕纪澄今后在人前说她二哥的坏话。

哪怕沈荨再生沈彻的气,也绝不喜欢别人说他一句坏话。

“那倒是,他对我娘从小就十分孝顺。”沈荨点点头,“可对我这个妹妹就不是那么回事儿了。”

纪澄听了只觉好笑,沈荨这里想从自己嘴里找安慰呢,她绞尽脑汁地想着如何为沈彻辩解,“我觉得彻表哥或许真有别的事情,以他的身份如何能看上那等女子,模样也不是多出众,说不定是别人拜托彻表哥照看她,彻表哥受人所托才不能撇下她的。”

纪澄说出这番话,连她自己都有些不相信,明显沈彻和那女子之间有些亲昵,端看那女子看沈彻的眼神就知道。

偏偏沈荨就是信了,因为她想去相信。“澄姐姐,你说得有道理,我二哥的眼光可不是一般的高。”

纪澄这下总算是安慰住了沈荨,两个人并肩进了彩帐。

沈萃不耐烦地迎了上来,“你们这是去哪儿了,到处找不到人,马球赛就要开始了呢。”

马球赛是在离金虹池不远处的皇家别院里举行的,这皇家别院每年只有几天特殊的日子才对外开放,当然平民百姓也是休想进去的。

托了沈家的福气,纪澄也进得了皇家别院。

京中盛行马球,马球打得好的儿郎的名字几乎家喻户晓,纪澄初次看比赛,自然一无所知。

第30章 七宝盟

纪澄跟着沈家的姑娘到了东边的看台坐下,正北是建平帝和宫中嫔妃以及伴驾大臣所在,其他三面都已经坐得满满当当的了。

“好热闹啊,大家都很喜欢看马球啊。”纪澄问道。在晋地虽然也有人玩马球,尤其是住在晋地的胡人,但通常规模都很小,纪澄跟着她的哥哥们也玩过几次,但要说多喜欢却是没有的。

然而京中对此事的热衷却大出纪澄的意料,看着马球赛场周围,比刚才龙舟赛周围来的人还要多,那些不耐烦坐在彩帐中看龙舟赛的各家男儿也都到了赛场了。

沈萃还没答纪澄的话,就听沈荨抢道:“那可不,这打马球啊,既要求精湛的马技,还要你身体矫健,若想赢球还得脑子好使会指挥,先皇说我朝承平,男儿们平日里疏于懒惰,打马球能训练大家不至于疏惰,所以先皇十分推崇马球,这十几年咱们京中每一场马球赛可都算是盛事。”

纪澄点了点头,既然皇家重视,这马球能大行其道也就可理解了。

“正是这个理儿。”沈萃刚才没c-h-a上嘴,这会儿赶紧接过话道:“天佑十年的时候,安西来使,要同我朝比赛马球,咱们当时都不熟悉马球,自然赢不了,从那以后先皇下令组建皇家马球队,咱们就开始时兴打马球了。”

“这些年咱们和番邦来使的比赛里时输时赢,大家都憋着劲儿呢。”沈芫也c-h-a话道,可见这京中人人都十分熟悉马球赛的。

沈荨兴奋地道:“要说咱们这几年辉煌的时候还得是我二哥下场那一年,打得安西人是落花流水。”“可是二哥都不打马球了。”沈萃跟着惋惜地道。

“这是为何啊?”苏筠和卢媛同时开口道。

沈芫笑而不语,沈萃嘴快地道:“二哥下场那年才十四岁,就带着我朝的马球队横扫安西来使,那年我记得还有精绝、焉耆、吐火罗的来使,反正都是我朝的马下败将。二哥大出风头,结果他上个街差点儿没被那些姑娘的瓜果手绢给砸死,每回出门都能收一箩筐回来。后来,他就再没下场打过马球了。”

沈彻的战绩的确辉煌,虽然只打了一年,可是他的厉害已经深入人心了。他是沈荨的胞兄,这儿他本人不在沈荨自然要代他谦虚一下,“还好啦,咱们家大哥不也是厉害么。”

“真的啊,芫姐姐?”苏筠抬头去看沈芫。

沈芫点了点头,沈御的马球功夫也是炉火纯青的,在沈彻之前,他可一直是马球队里最耀眼的人,后来他不打马球去了边塞,遇着安西来使搦战,沈彻才下场的。而沈彻之所以能取代沈御那众人心中偶像的地位,多少也是因为他那张脸。

生得俊美的人从古至今仿佛都占了不少便宜。古之潘安、卫玠,也没多少可值得称颂的地方,就因为是美男子,所以直到今天都被人记得,而古之英雄又有多少人能数百年常驻百姓之口的?

众人说着话的时候,马球赛的比赛双方就开始列队入场了。

皇家马球队是从御林军里挑选的精壮男子,身着黑衣,号为明军队。而另一对是官宦子弟组建的赤臣队,身着红衣。

两排队伍入场,场中顿时就热闹了起来,周边看赛的人也坐不住了,纷纷起立垫脚去看自己最喜欢的球员。

一通鼓响之后,双方互相致意,比赛就正式开始了。看到精彩处众人都忍不住起身喝彩,看到惊险处就握拳屏息。

沈家几个姑娘都有自己支持的一方,所以是全情投入,而纪澄和苏筠初来咋到,也不知该支持谁,所以还能保持一点儿冷静。

“其实这还不算是最热闹最精彩的马球赛,皇上和娘娘们在这里观看,这两支队伍多少有点儿表演x_ing质,等秋收后,咱们去看那民间马球社的比赛,那才叫精彩绝伦。”沈芫对纪澄道。

“对。我最喜欢蓝平社的邱小双,他的金j-i独立、鲤鱼打挺绝技,别提多厉害了。”说起民间的马球赛,沈荨的眼睛都亮了。

“我喜欢桃花社。”沈萃道。

沈芫道:“我觉得大鼓社这两年不错。”

三姐妹就有三个支持的队伍,可以想见以后看马球赛时的热闹。

正说着话就到了中场休息的时间,有宫中乐队和宫娥出来演奏与跳舞,乐曲是秦王破阵,让人看了就觉得热血沸腾,也想上场征战。

一曲之后,连纪澄都忍不住鼓掌。

沈荨却兴趣缺缺地道:“这算什么舞啊。澄姐姐你一定得看看民间社的比赛,每回中场休息时出来献艺的人,那才是最精彩的。每年多少人为着能去中场出风头抢破了头呢。”

纪澄是完全不知道还有这等事的。

“前些年四娘姐姐就是因为得到了中坛献艺的机会,才赢得京城第一美人的称号的呢。”沈荨道。

纪澄愕然,虽然如今民风开化,但是大家闺秀去当众跳舞娱人之事还是有些不可思议。不过在这京城,在马球跟前似乎什么都不算个事儿。

沈芫见纪澄一脸愕然,就解释道:“民间的马球社组织了一个七宝盟,每年秋收之前他们就会挑选各种中场的表演,这原是为了鼓舞士气,到现在则是大家赛艺的场所了。男儿们有马球赛竞艺,咱们女儿家的赛场就是那中场的赛艺。若能取得在决赛中出场的资格,那可就不得了了。”

至于马球联盟为何叫七宝盟,却是因为马球打的球上绘有彩绘,所以时人也叫它彩球、七宝球,七宝盟也因此得名。

沈芫说完又低头在纪澄耳边轻声道:“你若是能上去献艺,求亲的只怕门槛都踏破了。你要是有这份心思,现如今也可以开始准备了。今年我听说王悦娘卯足了劲儿想去呢。”

纪澄对此事不置可否,她心里还没有半分盘算呢,不宜轻举妄动,对于当众献艺这种事情,实在不是纪澄的x_ing子能干出来的。

端午节喧嚣了一整日,加之天气又热,累得人仰马翻的,回到沈府,纪兰偏还拉着纪澄一直讲话。

“哎,王家如今可是发达了,有淑妃娘娘在宫里照应,原先不过是个不入流的,现如今都得仰她们的鼻息。”纪兰感叹。

“娘,你看见淑妃娘娘今日穿的衫子了吗?又是没见过的式样,现在赶着做是来不及了,等明年夏天准保大家都得有一件,可那就是淑妃娘娘穿剩下的了。”沈萃在旁边c-h-a嘴道。

纪兰点了点沈萃的额头道:“你怎么还长不大,穿个衣服算什么?将来若是王淑妃的大皇子得承大宝,那才是j-i犬升天呢。到时候想要什么没有啊?可不光是一件衣服的事情。”纪兰说罢就拿眼去看纪澄,“阿澄觉得我说得对不对?”

纪澄笑了笑,“只是这天底下又有几个女人能有淑妃娘娘的福气呢。一般的人还是别奢求了。”

纪兰也没指望纪澄短时间就能明白事理,小姑娘总是这样,对嫁人充满了憧憬,等以后受尽了婆母妯娌的磋磨之后,才知道地位和权势的重要,情情爱爱的都是狗屁。

所以纪兰也笑了笑,“王淑妃的确是有福气。不过她这个人还没进宫之前就是出了名的小气和睚眦必报,谁若是得罪了她,肯定讨不了好。”纪兰意味深长地又看了看纪澄。

纪澄今日想必是在王淑妃眼里挂了号了。王四娘和王悦娘铁定是提过她的,而纪澄这般容貌本就碍王淑妃的眼,纪兰这番话还真不纯粹是吓唬纪澄。以纪澄现在的能耐就只能盼望王淑妃没有空暇来找她的麻烦,或者并不将她这等小人物放在心里就好了。

纪兰吓唬完纪澄,又拉起她的手道:“不过这也没什么,王淑妃年纪也大了,色衰爱弛是早晚的事儿,这不就出了个黄昭仪跟她媲美么?将来若是有更新鲜的颜色能得到圣上的宠爱,大皇子虽然占了个长,但却不是嫡子,王淑妃的日子会怎样还不一定呢。”

纪澄心想纪兰这饼也画得太不靠谱了,凭什么王淑妃做不到的,她纪澄进宫就能成为中宫皇后?真是做梦。

纪澄不再接话,只“嗯嗯”点头敷衍。

纪兰见纪澄油盐不进也没了说话的兴趣,转而放了她去休息。

纪澄夜里想起白日的事情,实在有些烦心,她就不懂自己的姑母怎么野心那么大,非要让自己进宫去当娘娘,退一万步说以她现在的不情不愿,将来真当了太后,心里少不了对纪兰还是有些怨言的,纪兰想在她手里得到好处可不容易。

所以最好的不是彼此都欢欢喜喜的么?姑母帮了自己,纪澄也不是那白眼狼,自然会涌泉相报。但纪兰如今这样算计她,纪澄心里就过不去了。只是毕竟是亲戚,还有情分,纪澄不愿意对纪兰耍手段,因此打算明日找纪兰细说一下才是。

第31章 妇人心

第二日,纪澄从学堂回来,瞅着机会同纪兰私底下说上了话。

“姑母,你昨日的话我想了许久,阿澄知道姑母是为了阿澄打算,只是宫里那样的地方,就是人精儿都有失算的时候,阿澄资质愚钝,即使进去了,过两年只怕也是Cao席裹尸的下场。”

纪澄顿了顿又道:“阿澄只想平平淡淡的过日子,姑母对阿澄的好,阿澄一辈子铭感在心,但凡姑母有所差遣,阿澄赴汤蹈火也是甘愿的。”

纪兰暗自皱眉,只觉得纪澄简直天真幼稚得可怕,怎么就不明白她的苦心呢?她这可都是为了纪家好。这世上哪有容易的路,进了宫的确有风险,可是事在人为,纪澄哪怕就是嫁进世家,若是不用心,还不是有她受的,大家族里想要个媳妇死也不是难事儿。

再说了,以纪澄的身份留在外面又能嫁到什么富贵人家,说什么铭感在心,这都是虚头巴脑的,纪兰可不觉得纪澄能自己什么。唯有她嫁进天家,那才是大家都有好处。

纪兰想到这儿,寻思着的给她哥哥纪青写信去,让他好好儿劝劝纪澄才是。因此纪兰只是表面敷衍纪澄,“你的意思我知道了。你的事儿我也做不了主,你自己看着办吧。”

纪兰说让纪澄自己看着办,这就是说她不进宫的话,在亲事上她这个做姑姑的也不会帮她的,这就是在拿捏了。

纪澄心里叹息,也知道纪兰既然心里早有盘算,自己这番话是改变不了她的决心的,但纪澄还是抱着侥幸心试了试,现如今这条双赢的路走不通,她就得另辟他途了。

纪澄在心里将这两个来月沈家三房的事情一一想了一遍。她这姑姑因为貌若天仙,从小就养成个好强的x_ing子,后来又嫁给沈家三爷,更成了晋地的传奇人物,偏偏进了沈府,她的身份一对比就一落千丈,是以这几年看着貌似低调,实则一直在等一鸣惊人的时候。

纪兰要一鸣惊人,就得指望沈英位居阁宰,否则定是越不过大房和二房去的。依纪澄看来,沈英想位居一品大约是不可能的,所以纪兰的心怕都指望在两个儿子身上了。或者指望着纪澄能入宫,将来当了太后,三房自然就水涨船高了。

纪澄叹息一声,她这姑姑的野心太大,说到底还是银子多了助长了她的野心。私底下她的手都伸到宫里了,拿银子买通了不少内侍,纪澄也是最近才打听出来一点儿的。

所以虽然纪家给了纪兰很多银子,但她的银子也还是填不了无底洞的。纪澄皱了皱眉头,纪家的银子也不是轻轻松松就赚来的,纪澄少不得要替纪兰心疼的,而她觉得,野心太大对纪兰并没有什么好处。

这日借着去余夫人处学画的机会回了一趟兰花巷的纪家宅子。梅掌柜他们已经基本离开了纪兰的那些铺子,开始着手安排西域的事情了。

纪澄道:“咱们家在西域那条路上是后去之人,背后也没什么人,所以不必跟谭家、陈家比,我看不如先从小处着手,哪怕是个茶水铺子都行,要紧的是打听消息,掌握了这一路的消息,咱们就知道该往哪个方向使力了。这是长久的大计,不必着急,慢慢儿的稳扎稳打才好。且务必要留意西域各国国内的情形,这样才不至于双眼摸黑。”

梅长和等连连称是。

“姑娘,郝先生来了。”柳叶儿进门在纪澄耳边轻轻说了一声。

纪澄点点头,梅长和等人很有眼色的就告辞了,纪澄也启程去了后院的照鱼亭。

那位柳叶儿口里所说的郝先生其实真不是什么好先生。他原本是晋地一个地痞流氓,坑蒙拐骗无一不做,有一回犯在纪澄的手里,被纪澄来了个人赃并获,眼瞧着就要送到大牢里吃牢饭。

郝仁这一辈子不知道害了多少人,一旦入了牢房,龙困浅滩,要他命的大有人在,他自知绝对不能见官,所以使出了浑身解数恳求纪澄。

这事儿若换了纪家的其他人肯定是绝对不讲情面的。但纪澄从小心眼儿就多,说难听点儿她身上的血脉那是根深蒂固的商人血,凡事只讲求利益。

纪澄知道郝仁鬼心眼儿多,若是利用得好,将来那些脏的污的事情就不用纪家自己出手了。经商嘛,有个诚信的招牌还是很管用的,脏手的事情还是让别人经手才好。

所以纪澄手里掐着郝仁的七寸,又将他放了,不仅如此还出了大笔的钱给郝仁做铺垫,现如今郝仁的坑蒙拐骗早就不是当初的骗个十两、百两的档次了。如今京城那三教九流的人就没有郝仁不熟悉的,路子也是四通八达。纪澄等闲是不找郝仁的,郝仁那种人也不是被人驾驭的x_ing子,双方算是结盟吧。

“三姑娘。”郝仁一进来就朝纪澄作了个揖,“早就打听到三姑娘进京了,只是一直没机会来拜见,昨儿听姑娘让人传话,我一宿都没睡,总算是又见到三姑娘的天颜了。”

这种混话将纪澄身边的榆钱儿逗得噗嗤直笑。纪澄心里对郝仁则是无奈,这人嘴里就跟抹了蜜似的,嘴皮子翻得极快,不过他的话一句都当不得真。

“先生,别来无恙。”纪澄笑了笑。

“不痒,不痒,我昨儿可是洗了三桶水,来见姑娘身上怎么带虱子呢。”郝仁笑道。

这郝仁其实一天学堂都没上过,但他自诩比绝大多数的书呆子都更懂圣人之言,穿的衣服都是儒生袍,他生得国字脸、忠厚貌,打扮起来十足十的忠厚书生样儿,就喜欢别人叫他“先生”。

这回连柳叶儿都忍不住笑了起来。

纪澄扫了两个丫头一眼,柳叶儿和榆钱儿立即下去沏茶备饭去了。

郝仁在后面喊道:“好几年没吃过晋地正中的梅花包子了,还求榆钱儿姑娘能赐小的一笼。”

榆钱儿回头瞪了郝仁一眼,抬了抬下巴道:“等着。”

两个丫头去后,亭中就只剩下纪澄和郝仁了。这亭子建在水中,用九曲桥联通岸上,四周隔扇全部拆了下来,人在亭中说话,丝毫不担心被其他人听了去。

而纪澄也不用担心孤男寡女相处,毕竟这亭子几乎没有任何掩藏的地方。柳叶儿就在岸边儿等着伺候。

“今日请先生来是小女有事相求。”纪澄开门见山地道。

“三姑娘请说。”郝仁也收起了嬉皮笑脸的伪装正色道。

下面的话若要纪澄对别人说出,她铁定会难为情,但是对着郝仁,这算是黑碰上了黑,一些y-in私勾当就不必掩藏了。

纪澄将自己的打算对郝仁一说,郝仁立即就应了下来。“我还以为三姑娘要吩咐什么呢,原来是这等小事。我一准儿叫她把吃下去的全部给姑娘吐出来,姑娘且等着我的好消息吧。”

纪澄轻轻点了点头。

郝仁走出九曲桥,回头望了一眼坐在亭中不动的纪澄,一年多不见这位纪三姑娘已经出落得仿佛清水芙蓉了,只嫌脂米分污了她的颜色,远远看上一眼就叫人心生倾慕。

只可惜这样表面上看着柔弱无害的女子,心眼儿多得可怕,真是谁惹上了谁倒霉。郝仁自己虽然一肚子坏水儿,但心里还是觉得女人家就该善良乖顺才算是个女人,像纪澄这样的他可是谢绝不敏。

虽说男人看见纪澄那模样和身段心神都会一荡,但熟知她的人可就不敢近身了,不然哪天怎么死的都不知道,郝仁忍不住抖了抖身体,毒蝎子可不能碰,虽说纪澄生得那是真心好看。

郝仁又忍不住想起自己新近纳的第八房小妾,模样生得真不输纪澄什么,可是就是差了点儿什么,反正看着没法儿叫人心里荡漾。

郝仁摇摇头,转过身继续往前走,又想这位三姑娘可谓是心硬如铁啊,连自家亲姑母都要出手,也不知道她亲姑母是怎么惹她了。

不过以郝仁对纪澄的了解,这位纪姑娘从来不主动树敌,如果能双赢的她宁愿吃点儿亏,也要让大家都和和气气的,但若是对方不识好歹,她就会果断出手。

当然人家自己的家务事,郝仁也懒得理里面的关节,这回纪三姑娘提的这桩买卖,油水可不小,郝仁脸上忍不住浮出笑容,很满意纪澄的大方。

纪澄从兰花巷离开后就去了顺阳大街的颜料铺子,近日她的画练习得勤,消耗十分大,所以要补些颜料和纸笔,既然出来了她就顺便自己挑一下。

纪澄买了颜料,又去香料铺子挑了些新来的奇香,闲来无事时她也自己调香,刚挑了香出来,纪澄见对面的书画铺子打出了个招牌,“新到子鱼先生画谱”。

纪澄听余夫人说起过那位南方的子鱼先生,他十分擅长花鸟画,尤其擅长虾鱼,灵动而不失诙谐,算是独成一家。

如今恰逢遇到子鱼先生的新画谱纪澄自然要去看看。

“掌柜的,给我一册子鱼先生的画谱。”纪澄一走进去就直接对着老板道。

掌柜的一脸为难地看向纪澄,“姑娘来晚了一步,最后一册已经卖给那位公子了。”

纪澄顺着掌柜手指的方向看过去,齐正也正好闻声回看,彼此视线交错,纪澄一眼就认出了他是云阳伯府齐华的大哥,而齐正隔着帷帽的纱帘却没立即将纪澄认出来。

纪澄将帷帽的纱帘往上掀开一半,露出欺霜赛玉的琼鼻樱唇来,齐正只看半张脸也立时认出了纪澄来。

“纪姑娘。”齐正对纪澄颔了颔首,脸上微微泛红。

纪澄也颔首回道:“齐公子。”

之后齐正就再也没接话了,可纪澄见他一直拿眼角来瞥自己,就知道他那是不好意思,并不是不想搭理自己。

“齐公子,端午赛龙舟那日四处都没看见齐华姐姐,她可是落水后身子还没恢复?”纪澄开口道。

齐正的脸上闪过明显地松气儿的神情,“是,还有些咳嗽,母亲就没让她出门。过几日等她大好了,还说要亲自到沈府感谢纪姑娘。”

“不敢当,让齐华姐姐好好将养身子才是。”纪澄道。

话说到这儿又冷了场,纪澄看着嗫嚅而不知该说什么的齐正又开口道:“齐公子也喜欢子鱼先生的画么?”第32章 偶得听

齐正眼睛一亮,“纪姑娘也喜欢?”

“听先生说子鱼先生的花鸟画十分灵动,一直想见一见,找不到真迹,想从这别人临摹的画谱里看看子鱼先生的布局,学习一下。”纪澄道。

齐正道:“先生的话别人临摹不来的,只是我久不见先生,十分想念,这才来买画谱的。”

纪澄抬手又将帷帽往上掀开了一点儿,“公子认识子鱼先生?”

齐正腼腆地笑了笑,“我曾经师从子鱼先生学画,后来先生身体不适,想念南方的家乡就离开了。”

纪澄笑着双手抱拳玩笑道:“原来公子是子鱼先生的高徒,失敬失敬。”

齐正笑道:“你也学画么?不知师从哪位?”

纪澄不愿意说三和居士的大名,便道:“我随着余夫人学画。”

齐正愣了愣,迟疑地问道:“可是林府那位余夫人?”

纪澄一听就明白过来了,齐正原来知晓余夫人就是三和居士的。

“正是。”纪澄点了点头。

齐正立即笑对着纪澄也抱了抱拳,“该我对纪姑娘说失敬失敬才是。余夫人很多年不收弟子了,没想到纪姑娘能列在她的门墙之下。”

纪澄谦虚地道:“有人引荐罢了。”

“当初子鱼先生在京城时,带我拜访过余夫人两次,余夫人的画淡泊高瞻,我十分敬仰。”因为聊到了齐正兴趣所在,他的话匣子一下就打开了。

两人互相恭维了一番对方的先生后,齐正才后知后觉的地道:“这本画谱给你吧。我那儿还有好几本以前先生教我画时的稿子,可以……”话到这儿,齐正忽然想起他和纪澄这般算是私相授受了,赶紧改口道:“若是纪姑娘来找齐华玩儿,可以到我书房让她找给你看。”

纪澄朝齐正道了谢。两人已经站着聊了半日了,早有人悄悄侧目,纪澄从掌柜的那儿拿过画谱,又朝齐正道了谢这才转身离开了。

回去的马车上,榆钱儿冲纪澄贼兮兮地挤眉弄眼,“姑娘,齐公子那样的人就是戏本子里说的温文尔雅的书生吧?”

虽说纪澄早有心理准备,可被榆钱儿这样冷不丁地问出来,她的脸还是忍不住一红。

而柳叶儿听到这话,脸色立即就变了,伸出手就狠狠地戳了戳榆钱儿的额头,“小丫头,年纪小小的就说混话,你羞也不羞,姑娘x_ing子好,没说你什么,但你自己想想,这话是你能说的么?若是被人听了去,姑娘可怎么是好?”

这榆钱儿跟着纪澄的时候,纪澄的x_ing子还是以前糊里糊涂的天真烂漫,到后来遭逢大变,榆钱儿的x_ing子也没改多少,在纪澄面前还是有什么说什么,纪澄爱惜她的天真,平日也不怎么管束她,越发地宠得她私底下什么话都敢说。

榆钱儿嘟嘟嘴抱怨道:“这些我都明白的,柳叶姐姐。私底下我才说的,我就是想给姑娘逗个趣儿,姑娘你说是不是啊?”

纪澄还没答话,柳叶儿生怕纪澄脸皮薄而对榆钱儿发怒,赶紧地又喝斥道:“浑说什么呢?你这是逗趣儿么?姑娘已经够委屈的了……”

纪澄侧眼扫了扫柳叶儿,她没想到柳叶儿会觉得自己委屈。

不过这也能理解,虽说胡风东渐,现在女儿家也并不总拘在绣楼上不出二门,但要让女儿家主动去同男子攀谈,这也不是大家闺秀该做的。那些世家姑娘压根儿就不用担心婚配之事,早有家中长辈做主相看,到了及笄的年纪,说媒、提亲的早就连门槛都踩熟了。如沈芫、王四娘等人哪里用得着自己着急上赶着去同男子说话。

但话又说回来,王四娘想嫁沈家二公子,还不是得费尽心思去沈彻面前去加深印象。所以凡事也须得用心。

纪澄是没有觉得委屈的,她看着柳叶儿道:“别说榆钱儿了,不过这话私底下说说也就罢了,以后榆钱儿你可得多长个心眼儿。”

榆钱儿忙地点头,又替纪澄抱怨道:“我也知道姑娘委屈,在咱们晋地时,有老爷太太做主,以姑娘的才貌哪家不想同咱们攀亲。就是那谭家公子不也变着方儿地找姑娘说话么?这京城的人眼睛都长到天上去了,我瞧着那些姑娘谁也比不上姑娘你。”

纪澄忍不住一笑,也不怪她疼榆钱儿,这小丫头溜须拍马的功夫可是一绝。“我不委屈,心有所求,不敢言委屈。你们的心态也得变一变,这里是京师,不是晋地了。咱们在晋地是j-i头,到了这儿就是凤尾了,我也不是什么千金大小姐。自己的身份自己得认清楚。若是一心守在家里等长辈做主,只怕这辈子也就是任人鱼肉的份儿。”

柳叶儿道:“姑太太那边真是没法儿了么,姑娘?”

纪澄道:“姑母另有她的打算,寄望她是不成的。其实这也没什么,父母之命,媒妁之言也未必是好。定亲时连对方究竟是个什么人都不知道,稀里糊涂嫁过去,过得好的有几人?好些姑娘年纪轻轻就去了。我如今这般反而是好,爹爹让我自己择婿,我且可以好好观量他们的品行,将来的日子才能好过。”

榆钱儿一听,可不就是这个理么?而柳叶儿心里却依然觉得纪澄有些委屈,这些话是说来安慰她们的。柳叶儿觉得纪澄还是不该主动同那些男子说话,显得有些不庄重。

纪澄又道:“你们也是如此。若是等着我改日给你们指夫婿,可保不准是不是个麻脸汉子,若是瞧着有那不错的,也可同我言语,我定然为你们做主的。”

“姑娘!”柳叶儿的脸红了,受不地转过头去,“姑娘不该说这些话。”纪澄同榆钱儿相视一笑,榆钱儿道:“我都听姑娘的。”

柳叶儿气呼呼地道:“就你脸皮厚、不害臊。”

榆钱儿鼓起腮帮子道:“我就不害臊,你害臊,将来嫁给大麻子去吧。”

柳叶儿气得拿手去拧榆钱儿的脸,“你个作死的小蹄子。”

纪澄笑着在一旁看她们嬉闹,心思却已经转到齐正身上了。现如今还看不全齐正的x_ing格,但眼瞧着各方面都是不错的,若是有上进心,那便大好了。纪澄寻思她即使捧不出个一品官来,有纪家的财力做后盾,三品官还是可以到手的。

纪澄显然没发现她这小小年纪,思考起自己未来的夫婿时居然一点儿脸红害羞的意思都没有。

在纪澄心里未来都是利益铺就的路,她用纪家的财力和自己的辅助换得夫婿的飞黄腾达和照应,这不过是利益交换,她早已习惯了这种模式。

马车驶入沈府的角门,在众人毫无察觉之下一道人影从马车下方一闪而出,没入了屋宇之中。

纪澄也压根儿没想到她们私底下的话在马车上都被人听了去,这也实属巧合,谁也不会有事没事钻小姑娘的马车下去偷听。

累了一天,纪澄晚上早早儿就准备休息晚上。

柳叶儿在屋里伺候纪澄梳头发,纪澄每晚都要梳几百下头的。梳头用的是特制的梳子,梳齿大而多,木头也是特别找的香木,这保养头发的法子是纪澄的母亲云娘教的。

云娘当年那豆腐西施的名头可不是白叫的,即使到如今这个岁数依然美貌动人,而且秀发堆云,如瀑似缎,之所以对纪青的吸引力下降不过是因为新鲜感过去了。

纪澄对着镜子正拿犀角梳梳发尾时,不知跑哪儿野去了的榆钱儿兴匆匆地就跑了进来,柳叶儿停下手里的梳子指着榆钱儿道:“做什么去了?刚才想叫你找咱们开春制的乌发膏,到处都找不见人。”

榆钱儿耸了耸肩嘻嘻笑道:“刚才我同老祖宗屋里的娟儿、缎儿玩儿去了。”

纪澄闻言看了一眼榆钱儿,这丫头虽然贪玩爱耍,但是她玩儿的对象可都是挑人的,小小年纪看似大大咧咧,实则鬼心眼儿多了。

“姑娘,你猜苏姑娘今儿干什么去了?”榆钱儿凑上前来道。

柳叶儿不解榆钱儿怎么好端端地提苏筠,纪澄那玲珑心肝一转,心里就有了眉目,“她可是跟着老祖宗出门去了?”

“简直什么都瞒不过姑娘。”榆钱儿觉得纪澄一点儿都不好玩,每回都能猜中她出的题。“她跟着苏老夫人和老祖宗去了济世庵。”

济世庵的庵主静语师太是老祖宗的至交好友。说起来这位静语师太也是了不得,她从小就投在悟世老师太门下修行,后来悟世师太驾鹤西去,她发下宏愿要替悟世师太塑像,从此东行西行各八千里,化缘凑足了银子最后在京师建了济世庵。

沈府的老祖宗每个月总会去济世庵上柱香,捐点儿香油钱,这是许多人都知道的。静语师太喜静,所以沈老太太每回都是独自去的,很少带小辈。

“给筠姐姐相看的是哪家的公子?”纪澄出声问道。

第33章 想太多

榆钱儿跺跺脚,跟她家姑娘说话,一点儿关子都卖不了,早就被看穿了,真是太没有意思了,不过她还是得继续说,“听缎儿说是黄御史家的大公子,不过这个消息现在大家都还不知道呢,我也是把缎儿哄得高兴了她说漏嘴才知道的,她也是无意间听到的。”

纪澄对黄御史家的那位夫人有点儿印象,端午节时见过,想必她就是那时候看中苏筠的。

榆钱儿狡黠地一笑,又接着道:“不过姑娘还是有没猜到的。”

瞧着榆钱儿那一副“我总算考着你”的得意模样,纪澄不由莞尔,“考着我了你就这么高兴?”

榆钱儿道:“自然高兴。姑娘就是太厉害了,所以能考着你我当然高兴。”

“我很厉害么?”纪澄摸了摸自己的脸,这可不是什么好事儿,依她观察,男人可没几个是喜欢厉害女人的。就拿她大哥纪渊来说,说亲时明明还有个更好的姑娘,纪澄觉得那位方姑娘明艳大方,比现在的嫂嫂各方面都强,偏偏相看时纪渊就指了现在这位各方面都不突出的嫂嫂。

榆钱儿年纪小,还不懂这里面的道道,所以没察觉纪澄的心思,她又继续显摆自己听来的消息道:“听缎儿说,这几日来找苏老夫人的太太可不少,都是相中了的苏姑娘的,不过苏老妇人只带着苏姑娘去给黄御史夫人相看了。”

“缎儿一个小丫头能听见这些?你当老太太的屋子到处都漏风么?”纪澄嗔了榆钱儿一眼,这丫头真是脑子也不过一下,听见风就把雨吹回来了。

“姑娘有所不知,缎儿的娘前不久使钱走了老太太屋里云锦姑娘的路子,如今在云锦姑娘身边服侍,她也是从云锦姑娘哪里听来的一星半点,再加上看见老太太院子里这几天多了许多访客才发现的。”榆钱儿赶紧解释道。

纪澄闻言一笑,转头对着柳叶儿道:“平日里我还当榆钱儿没长大,倒是我看走了眼,这丫头如今办事儿越发牢靠了。”

榆钱儿得了纪澄的赞赏,下巴都快指向天了,这人一得意,就容易说错话,“苏姑娘端午节出去了一天,就有那么多太太相中她,姑娘也莫要着急,总有那慧眼识英雄的。”

纪澄闻言默然,红米分不比英雄,英雄可以不问出处,世家娶儿媳却是只看出身和教养的。若在平时纪澄的感触也不会这么大,可是将她自己和苏筠这么一比,落差就太大了。纪澄自然各方面都不比苏筠差,可是在京城这些闺秀贵妇的圈子里所受的待遇可那就千差万别了。

纪澄心中升起一股烦躁,放下手里的梳子道:“我去舞一会儿剑,你们给我备好水,我回来洗沐。”

如今纪澄在磬园里和沈芫、沈萃同一个院子而居,与以往住在纪兰的小跨院里不同,所以她无法在院子里舞剑,只能背着剑去园子里隐蔽之处。

可是偌大个园子处处皆景,要说隐蔽之处还真没有几个,纪澄曾经溜达过一圈,挑来选去就只有沈彻住的九里院脚下那片竹林还算隐秘,平日里去那儿的人也少。

那竹林深幽,小径不过人宽,晚上瞧不清内里,听见竹叶在晚风中簌簌作响,真有些怕人,榆钱儿跟在纪澄身后有些害怕地道:“姑娘,咱们还是别进去了吧,里面万一……”

有蛇?有鬼?榆钱儿都不敢把这些东西的名字说出来。

可纪澄的心里却烧着一把火,必须发泄发泄,她转过身用刻意柔和的声音道:“你就在外面等我吧,我进去舞一会儿,若是有什么事儿我就叫你,你也能听见。”

“我还是跟着姑娘进去吧。”榆钱儿可是个忠心为主的丫头,瞬间就压制了害怕。

“你就待在这儿吧,咱们里外有个照应还好。”纪澄又道,“你知道的,我需要一个人静静。”

榆钱儿再不说话了。

纪澄背着她的桃木剑进了竹林,以桃木做剑可以驱邪,所以纪澄心里倒是不怕鬼怪,她寻到一处略微宽敞之地再也按捺不住瞬间就舞动了起来。

剑如游龙,气吞霄汉。

此时剑舞无需配曲,纪澄心里自有一曲《破坚阵》,那些世俗的眼光就是她的藩篱。纪澄瞧着通透其实也不过是个十五岁的小姑娘,从她的角度看来实在无法理解那些只看人出身的太太们。

说实话,苏家如今早已败落,不过剩下个空壳子,娶了苏筠未必就能比娶她纪澄好。纪澄自认嫁人为妻之后相夫教子之事她绝对不会输给这些京城闺秀,而且以她的能力,即使不靠纪家的财富,她也有办法让一家子兴盛起来,至少绝不会让夫家为钱财皱眉,也不用像某些世家需要靠放印子钱和典当东西维持表面的风光。

纪澄平日看似明白那些夫人太太为何看重儿媳出身,可她又打从心底觉得她们不思变通,难道出身好的儿媳就真的好?纪澄可觉得未必。纪澄心里一团乱麻,甚至愤愤地觉得那些太太都是些蠢货这已经是钻了牛角尖了,纪澄赶紧甩了甩脑子,知道自己埋怨得太多了,可是再多的埋怨都改变不了事实,她还是得面对现实。

纪澄收回刺出的剑,柔缓了腰肢,像被雪压弯的竹子,柔韧地反弹了回去,她这套无招无式的剑舞只跟着她的心情变动,反而似行云流水般自如。

纪澄的心思已经转到了老太太那边儿,先前是她想左了,先入为主就觉得老太太肯定不会管自己这个纪家的外人,可是听她今日为苏筠出面,就知道老太太十分照顾晚辈,纪澄想去试一试,路多一点儿总是好的。

纪澄最后舞出一段月轮,急旋而收尾。若是以铁剑舞来,其光定然成带,美丽异常。

纪澄以剑舞发泄之后,虽然人累得气喘吁吁,但心里总算好受了些。

人呀,有时候不得不认命,可又不能完全认命,总得去拼一拼。

纪澄重新背好剑,抬脚往回走,却发现明明一盏茶就能走出去的竹林,纪澄偏偏绕了一炷香的时间都还没摸着边儿,她心里第一个反应是莫不是遇上了鬼打墙。

竹叶簌簌,心中起了疑,就仿佛无数的鬼步声,纪澄花容已经失色,却还克制着没有高喊出声,只低声喊道:“榆钱儿、榆钱儿。”

榆钱儿的声音从外面传来,却仿佛是从西边过来,纪澄明明记得榆钱儿应该在她的东边儿的。

纪澄又往回走,可每一次榆钱儿的回应似乎都是从不同方向传来的,纪澄到最后已经成了没头的苍蝇胡乱闯了。

天上本有半轮明月,可人一害怕起来,连抬头望月都觉得月亮被y-in翳所暗,越发觉得y-in气逼人,纪澄害命的事儿没做过,但是谋财可是在所难免的,这前后一细思,寒气打从脚底下涌起,突然前面一抹人影轻轻晃了晃,纪澄用手捂住了嘴巴才没尖叫出声,但浑身已经吓得打哆嗦,她的右手已经下意识地摸到了背后背的桃木剑柄上。

“纪姑娘。”

虽说没听过几次这声音,但却出奇的让人印象深刻,而它的主人正是纪澄不那么想看到的人之一。不过此刻,纪澄只觉得如闻天籁,就差扑过去求救了。

“是彻表哥吗?”纪澄的声音发着抖,直接无视了沈彻疏离的一声“纪姑娘”,叫他一声表哥也不为错对吧?

沈彻没有回答,往前走了两步来到了月色下。

纪澄仔细打量了几眼,尤其是沈彻的脚后跟,确定他是个活生生的完整的人之后,她这才彻底放下了心,吸口气稳了稳嗓子,低眉顺目地又唤了声,“彻表哥。”

“我带你出去。”沈彻淡扫纪澄一眼,迈过她往前走去。

竹林并不大,不过一盏茶的功夫纪澄跟着沈彻就走了出去,榆钱儿并没在外面,而是从远处跑过来,后面还跟着个总角小童。

榆钱儿看见纪澄后更是加快了脚步跑过来,她眼里本只有纪澄的,哪知到了近处,眼眶里突然撞进了沈彻,这丫头小小年纪就抵挡不住美男子的魅力,脚步一收,没控制好身体险些跌个狗啃死。

踉跄两步后,榆钱儿满脸羞红地站到了纪澄身边,小声地唤道:“姑娘,你可算出来了。”

那小童儿也恭敬地跟在沈彻身后唤了声,“公子。”沈彻对着纪澄道:“竹林不大,表妹不会再迷路了吧?”

纪澄的脸已经红成了猴子屁股。沈彻领着小童走后,榆钱儿这才呼出一口气道:“姑娘,刚才真是吓死我了,姑娘的声音时断时续的,就是不见人出来,我跑进去就找不到路出来了,吓得我胡乱窜,好容易钻出来就再不敢进去了,我就跑到山上去找人了。”

榆钱儿口中的山上,就是九里院的人。

纪澄心想,大概就是那时候惊动了沈彻,沈彻才会出现来带自己么?所以他一句话都没问,直接就说带自己出去。

可是为何榆钱儿已经找了小童儿领路,这位彻表哥却依然出现了呢?

纪澄一边走一边寻思,她的x_ing子就是这样,什么事都要想个明白,而榆钱儿就断然没想过为什么沈家二公子那时候会在那里出现。

纪澄自娱自乐地想,沈彻该不会是为了自己才出现的吧?

第34章 砒霜乙

显然连纪澄自己都不相信沈彻是为她出现的。若是没见过沈彻,光听沈荨嘴里的只言片语,纪澄倒是能相信沈彻是个色迷心窍的膏粱纨袴,但她看到沈彻时,就觉得这个人不简单,神清气蕴,哪里是被女色所迷之人。

但凡一个人在外面要戴上假面具,甚至刻意引导流言时,他一定是有不可告人的秘密需要遮掩。

纪澄甚至在想,为何沈荨屡屡说漏嘴沈彻的那些风流韵事?若非沈彻放纵甚至鼓励,沈荨能这样说她的胞兄?

思及此,纪澄一下子就想起那片“鬼打墙”的竹林来。纪澄对鬼神是似信非信的,她更愿意相信是那片林子有古怪,沈彻是为了怕自己胡乱闯入看到什么不该看的,所以才现身领自己出去的吧?

纪澄哆嗦了一下,万幸自己什么也没看见,她也不想去探究沈彻的秘密,知道得越多死得越快,躲得远远儿的才好。

偏偏榆钱儿不知死活地问纪澄道:“姑娘,刚才那位就是二公子呀?话本子里常说的貌比潘安也不过如是吧?”

纪澄没奈何地摇了摇头,榆钱儿这丫头也不知打哪儿学来的,看人先看脸,尤其喜欢品评这个人美那个人俊之流,这长相稍微抱歉一点儿的,她对人就简直看都懒得看,为着她这x_ing格,柳叶儿私下不知说了她多少回了,可就是死x_ing不改。

“看人不能光看脸的。貌比潘安,身似浮叶,风一吹就飘的,嫁过去没几年都成了寡妇,岂不是一辈子就被祸害了。”纪澄道,“再有那表里不一的,美如天仙,心如毒蝎的,你还没想着福呢就被折腾死了。倒是毛脸粗汉子,一眼就能看到底,粗壮有力,即使家道中落,只要有一把力气,能耕地做工,就饿不死一家人,多有安全感。”

这回轮到榆钱儿打哆嗦了,“姑娘,你千万别将我嫁给毛脸汉子。”

纪澄道:“你再这样以貌取人,看我不给你挑个毛脸汉子。”

榆钱儿却真是死x_ing不改,眨巴眨巴眼睛道:“若是遇上二公子那样模样的,便是心如毒蝎,我觉得也能忍,即使过几年就做寡妇,那也不枉一生了。”

纪澄听了险些摔倒,这人心真是万千种,她反正是无法理解榆钱儿这种想法儿的,还真当秀色可餐呐?

但纪澄怕榆钱儿小小年纪对着不该的人动那不该有的心思,只好又道:“生得好看的人都是妖精变的,专来世间祸害人的,你可小心着。”

榆钱儿皱皱鼻子道:“姑娘此言大大地谬已。哪有自己说自己是妖精的。”

纪澄被榆钱儿的马屁功夫逗得一笑,随即又暗淡了笑容道:“你觉得我这样的人,亲近我又能有什么好的?”纪澄自问不是一个好人,谁阻碍了她就要被她铲掉,所以正该离她远远儿的才好。

“姑娘不要妄自菲薄,能跟着姑娘不知道是榆钱儿多少年才能修到的福气呢。”榆钱儿真诚地道,她是真这么觉得,若是遇上别的主子,她哪有如此自在,而且纪澄对真心对她之人,向来是一护到底的。

很难付出真心的人,反而愈加明白真心之可贵。

纪澄看着榆钱儿的眼睛算是放弃劝说了。这丫头马屁拍得一套一套的,自己还偏就吃她这一套,也难怪柳叶儿老说自己纵着榆钱儿了。得叻,她要是当皇帝,一准儿是昏君那一流的。

第二日纪澄起了个大早,挑了件比平日鲜艳的衣裳,桃米分色的襦裙,系了妃红的丝绦,胸前挂了一个海棠富贵金锁,如此顿衬得她如霞光初照,明艳里带着妩媚。

纪澄对着妆镜照了照,只觉太过打眼,又将头上的钗环卸了下来,只用金环束发,倒也干净利落。

纪澄到沈萃屋里时她正在用早饭。

“你怎么这么早就来了?”沈萃问。

“今儿不是要去给老祖宗问安么?”纪澄道。

沈老夫人体贴小一辈的睡觉长身体,并不让她们日日请安,沈萃这边不过五日才去一次,纪澄每次也是跟着去的,但是她怕沈萃有什么想法,所以在老太太面前从来都是不表现的,只安静地站在一旁。

“那也不用这样早啊?”沈萃就看不惯纪澄卖乖,把沈芫和沈荨都哄了去,连弘哥儿都亲近她。

“咱们难得去一次,总该早些才好。”纪澄道。

“什么难得啊?这不是五天都去一次的吗?平日里就是不请安,不也常见着老祖宗的吗?”沈萃乜斜了纪澄一眼。

纪澄好脾气地微笑道:“芫姐姐和筠姐姐都是每日去陪老祖宗用早饭的。便是荨姐儿也去得极勤。”沈萃瞪向纪澄道:“你什么意思?”其实她这是心虚,沈萃的确不爱去老太太跟前,只觉得老太太总偏心沈芫和沈荨,她去了不过走个过场,索x_ing懒得献殷情。

纪澄在沈萃面前坐下道:“我没什么意思,我只知道你越是不去老太太跟前伺候,老太太越发不记得你。”

沈萃“哼”了一声,“别以为我不知道你的意思,你指望着老太太帮你找一门好亲事是不是?我不像你,我可没那么厚脸皮,那么想嫁人。”

沈萃简直就是个没长大的孩子,一番话说得纪澄面红耳赤,换个人只怕要羞得跳河了。

纪澄的脸立即就变了颜色,幽幽地坐到沈萃旁边的绣墩上白着脸红着眼圈儿道:“妹妹说得对。若是我能生在妹妹这样的家里,自然也就不会这样厚颜。只是我……”

沈萃这人虽然特别小x_ing子,但心地并不坏,见纪澄这可怜的模样,心里又同情她,“我不过是随便说说的,你别往心里去。”

纪澄拿准了沈萃的x_ing子,只要你承认不如她,她待你也能好好儿的。

纪澄看着沈萃的眼睛道:“我知道你是直x_ing子,且没有将我当外人才说这样的话的,若是将我当外人看,才不会如此说。”

这话可是说到沈萃的心里去了,她本懊悔说这样伤人的话,可被纪澄这样一解释,她就成了直肠子的好姐妹了,沈萃的尴尬顿时散去。

“走吧,咱们去找芫姐姐一块儿去。”沈萃站起身道。

纪澄含笑地点了点头,那红眼圈都还没散去。

二人到沈芫屋里时,沈芫刚用过一点点心,见她们进来笑道:“正说去找你们呢。”

一行三人到老太太的芮英堂时,沈荨、苏筠还有卢媛都已经在屋里了,加了纪澄三人后,越发显得热闹,老太太脸上的笑容就一直没消失过。

纪澄依旧静静地,并不抢大家风头,她仔细观察,其实老太太待沈萃同沈芫等人并无分别,只沈萃自己心里多疑罢了。

卢媛这会儿正坐在老太太旁边讲笑话,逗得大家笑得前仰后合,苏筠则是一脸羞涩,沈荨正拿手肘轻轻碰她,许是在说取笑话。

因着纪澄今日穿得明媚,老太太的眼睛扫过她时,就朝纪澄招了招手,然后拉着她的手对旁边的黄氏说:“这孩子的气色养得越发好了。”

黄氏笑道:“可不是嘛,都说咱们沈家最养女孩儿,其实都是老太太疼她们。”

沈老夫人又打量了纪澄一番,笑道:“女孩子就是该穿得鲜艳些,你素日里穿得太素净了,等到了我这个年纪,想穿鲜艳点儿都没人看咯。”

“她是生得太好了,穿素净些倒更显人才。”黄氏在一旁道。

老太太忽然沉默了片刻,然后才开口道:“说得也是。”

纪澄听着这些话,只淡淡含笑,并不c-h-a嘴去故意惹人注意。沈芫在一旁看着只觉得她文文静静的,心态也淡泊,对她的好感又加了一分。

众人在老太太屋里又说了会儿话这才一同辞去,又同往学堂去了。

沈芫悄声问苏筠道:“筠妹妹的好日子怕是近了吧?”

这声音虽小,但奈何这个年纪的姑娘最爱八卦的就是别的姑娘的亲事,耳朵都竖得尖尖的,全都听见了。

卢媛更是笑道:“刚才荨姐儿也问过她呢,筠姐姐害羞得不肯说,肯定是好事近了。”

卢媛这声音可就大了,众人便是想装没听见也不行了。

苏筠又羞又急地道:“没有,没有。”

纪澄瞧着苏筠的神色不对,想是她并没有瞧上黄御史家的公子,便道:“先生来了,快温书吧。”

众人这才不再闹苏筠,苏筠松了口气,朝纪澄感谢地笑了笑。

纪澄回以一笑,心里却想这沈家真是没有秘密,昨儿榆钱儿打听了消息回来时,还自以为是独家呢,结果今日一大早该知道的人都知道了。

苏筠和黄御史家大公子的亲事最后不了了之了,听小道消息像是苏老夫人没瞧上黄家大公子。

纪澄心里唏嘘,她倒是知道黄御史家的,家风严谨,这样的人家其实并不差,只是那位黄公子有些肥憨,难免让人有种痴愚之感,可对纪澄来说,男人痴愚却比精明来得更好些。她盼不来的,别人却又看不上。

第35章 近庖厨

且说过了端午,这夏日炎炎就催人眠,京师的各家各户已经开始准备避暑了。连先生这边也停了课,她自去山里修行去了。几个姑娘早晨再不用去学堂,至于女红、琴艺等课也处于半停滞状态。

但纪澄去刘厨娘那儿却越发勤快了。因着有一次闲聊,纪澄听刘厨娘提到过一句,她这几年在厨艺上专攻的主要是药膳。

人一旦上了年纪就格外惜命,老太太每日的膳食都有专人伺候,她的院子里有个小厨房,掌灶的是鲁大娘子。这鲁大娘子家传了一本药膳谱,她因着这份家传的食谱而入了老太太的眼,老太太就只吃她做的菜。

所以刘厨娘这样一位大厨到了沈府也被人排挤得没有用武之地,只因她的菜食不对老太太的胃,刘厨娘又是个好强的x_ing子,到沈家这几年门头研制菜式,就为了能胜鲁大娘子一筹。

鲁大娘子家传的药膳谱纪澄是不用想了,但是跟着刘厨娘学一学却还是可行的。纪澄本着技多不压身,学得一手好药膳将来嫁人伺候婆母也能讨好的心态,诚诚恳恳地拜了刘厨娘为师。刘厨娘大约是被沈芫的态度给气到了,二话不说就收下了纪澄做弟子,半点不藏私地教导她,好似要叫沈家知道,若是姑娘家认真学了厨艺,将来总有用武之地,莫要小瞧了庖厨之业。

纪澄先是跟着刘厨娘辨识食材和药材,夜里还要记诵食物相生相克之谱,脑子里成日翻滚的都是人参忌萝卜,同食积食滞气,螃蟹忌柿子,同食会中毒等等。

这便也罢了,偏刘厨娘还要让纪澄对这些饮食禁忌知根究底。譬如,那猪肉牛肉不得合食,根由出自哪儿?那《本Cao》有记:猪肉合牛肉食生虫。又有《饮膳正要》记:猪肉不可与牛肉食。二者一温一寒,一补中健脾,一滋腻碍消化,其x_ing味与功效相抵,故而不宜同食。

如此一来,纪澄要背诵的书可就多了,除去《本Cao》之外,像《金匮要略》、《诸家本Cao》之类,都要记诵,其刻苦程度简直比得上她哥哥的十年寒窗了。

沈萃冷眼瞧着纪澄成日里往厨房里钻,只觉得她小家子气,她们这样的姑娘嫁人之后哪用得着近庖厨,又不是嫁给巷子底炸油糕的人家。

纪澄听见榆钱儿来说沈萃平日私底下是如何说她的,她也不生气,说实话跟着刘厨娘她学了不少东西。

忆及家中娘亲,云娘总觉得是她年老色衰所以纪青才对她冷淡,对于养发护肤格外的热衷,纪澄就从刘厨娘那儿抄了几张药膳方子随着家书寄回去,但她其实更担心云娘的身体,这几年她夜里难眠,通常天明才能勉强睡去,所以这回的方子里头三个都是主治失眠的,纪澄在信里切切嘱咐她娘亲一定要常吃。只是她远在京师,也无从监督,不知她娘亲是否肯听。

随信纪澄还给她父亲也寄了方子,大枣小米茯神粥,健脾养心,安神益智,对心脾两虚、失眠健忘都有补益。她父亲这些年c.ao劳忧心,近年已明显精力不济,不然也不会让纪澄一个姑娘家在暗地里扛起纪家的生意。

这方纪澄的家书寄出不久,晋地就有家书过来。纪澄展信一看,里面纪青说纪兰给他写信,详诉了纪家的困境和她的难处,只说唯有纪澄入宫得宠,纪家方能有大造化。

纪澄迫不及待地往下看去,想看看父亲的主意,总算是没让她失望。她父亲看得明白,那大位哪里是那么好登临的,里头凶险万分。纪澄也想过,若她真是进宫育子,她的孩子若想要当皇帝,除非她把其他皇子全部灭掉还差不多,这简直是痴人说梦,即便事成,将来黄泉路上只怕也无颜见人。

纪青怕纪澄年纪轻轻,被繁华虚无所引诱,在信中切切叮嘱她万万不要好高骛远。纪澄提笔又回了一封信,将自己的近况说明,又暗暗点了点纪兰的野心,让她父亲千万要保持清明,而她也会着意规劝的。至于她暗地里对纪兰耍手段的事情,自然略过不提。

日子一晃就到了六月里,每日里艳阳高照,晌午时分,地砖上都能煮j-i蛋了。东山书院也闭了馆,老太太领着家里的儿媳妇并孙子、孙女儿等这才往京北的乐游原去。

乐游原顾名思义,游而不倦,乐之忘蜀。这乐游原是京北一处高地,车行至高处,陡显平原,气候温凉,地势平敞,是京人夏日最喜欢的避暑之地。

沈家在乐游原的别院名静,四处幽绿不见繁花,十分的清幽y-in凉,将人心底的浮躁全都一笔抹去。

这别院自然不如沈府大,沈家的几个姑娘都跟着老太太住在一个院子里,也是图个热闹。

因着这般,每日里的请安再也少不了,不过夏日炎炎,早起清凉,倒也不贪睡。

刘厨娘没有随行,纪澄白日里自己也往厨房钻,小厨房的鲁大娘子将个厨房看成内宫府库看守十分严密,生怕被人偷了师去,纪澄便只得去大厨房溜达,幸亏她她人美嘴甜,手头宽松,厨上的人也肯卖她脸面,她也乐得自在。

院子小了,消息越发灵通,这日请安老太太就看着纪澄道:“听说你这些日子都往厨房跑,刘厨娘不在,你去厨房做甚?”

纪澄笑道:“这厨艺上的事情,三日不练手生,虽然刘大娘不在,我每日去练练也能有些进益。”

老太太笑着点了点头,拉过纪澄的手来,头却偏向纪兰道:“你这侄女儿是个实诚的孩子。”

沈老太太虽说没对纪澄太过上心,可着两三个月下来,只言片语入耳,对她也有了个大概的印象。

富户出生,又生得如此花容月貌,本该是轻浮躁动的x_ing子,哪知纪澄偏偏文静淑雅,嘴角天生带笑,叫人想不喜欢都难。

再加上纪澄在沈家请的各种师傅里偏攻厨艺也叫老太太觉得她是个实心人。这些年但凡有点儿才艺的姑娘就自称才女,吟个诗作个画就引人瞩目,更有那词曲动人心的越发地骄傲得上天了。而女孩儿家该学的女红、厨艺却是没落了。

不说别的,就是沈家的女孩子也是不屑这些的。

而老太太那一辈人,虽然身出名门,但自小并不研读诗文,而是跟在母亲身边学女红、厨艺长大的,以贤惠持家,现而今的女儿家则讲求嫁过去琴瑟和鸣,夫唱妇和,红袖添香,出一段佳话。

这样也不能说错,但是老一辈的观念里,老太太还是更喜欢贤惠沉静之人。再加上近日苏筠之事一对比,让老太太越发觉得纪澄这样的女儿家更可心一些。

老太太本是偏爱苏筠的,因她生得伶俐,嘴巴又甜,对她甚至比对沈芫、沈萃等还上心。但上次想看皇家的那小儿时,就让老太太有些不喜了。

这黄御史家的家风老太太是很看得上的,当初想跟苏家说亲的也有那么几家,黄夫人对苏筠也只是两可之间,还是老太太在黄夫人跟前赞了苏筠几句,黄夫人才动心的。

那黄家大儿虽说肥壮了些,但待人接物都不差,学识也好,苏老夫人都首肯了,偏苏筠不喜,暗自说动了苏老夫人,苏老夫人老着脸又来求老太太想个两不相伤的法子回绝了黄家。

老太太如今也有些懒得管苏筠的亲事了,这会儿留意到纪澄,老太太想着纪澄也到了说亲年纪,这回到沈家自然也有这般心思,纪兰有些不着调,她这侄女儿看着还不错,还得小心她行差踏错,到时候折损的也是沈家名声。若是嫁得好了,也算是一桩善缘,到了菩萨跟前也能有些说头。纪兰闻言对着老太太点头笑道:“可不是么。”话虽如此,但纪兰显然不以为然。在她看来,纪澄若真有心嫁入高门,就该在诗词歌舞方面下写功夫,待传出名声自然有人求娶。学了厨艺又如何,相看时谁还能真让她做饭不成?

老太太却觉得纪澄值得鼓励,又道:“这些日子你可学着什么了,不知咱们有没有口福尝一尝澄姐儿的手艺?”

纪澄心里一喜,总算是等到这一天了。说实话,她这样勤快地往厨房跑,何尝又没有做戏的成分。就住在一个院子里,老太太即使不留意,也能知道她的行踪。

纪澄静静地等了这两、三个月总算是等到老太太侧目了。她其实细细研读过沈老太太的娘家家谱的。

沈老太太姓程,出自诗书大族,家中出过两位鼎鼎有名的大文豪,但程家的女儿却不见显,未曾听闻有才华格外闻名之人,不过程家的女儿都嫁得不错,想是以贤惠自戒,因为程家女儿的子孙辈里也出过不少人才。

纪澄自认亲近她比不上沈家的姑娘,论伶俐也比不上苏筠、卢媛,唯有静待时机了。

“老祖宗要是不介意,阿澄自当献丑。”纪澄谦虚地道。

这一堂人的饭食自然不用纪澄全部负责,不过是让她做个一、两道菜意思意思罢了。

那鲁大娘子在厨上听了这消息便撇了撇嘴,毕竟纪澄是刘厨娘的徒弟。当初刘厨娘到沈府时,鲁大娘子就怕刘厨娘在老太太面前得了眼阻碍了自己的前途,如今刘厨娘虽然不在,但若是纪澄的菜得了老太太的青眼,难免会让人想起刘厨娘。

纪澄也知道这里头的道理,但其实她和鲁大娘子并非一定要对立的。她一个姑娘家,给老太太做膳食,不过是赚个知恩又贤惠的名声,并不会抢了鲁大娘的差事。而刘厨娘也没有久居沈府的意思。

但是鲁大娘子就未必能想明白了,即使想明白了估计也不会相信刘厨娘会不想讨老太太欢心。

第36章 乐游(上)

给老太太做饭,自然是在小厨房。鲁大娘子一路都在旁边冷眼看着,像是生怕纪澄给老太太下毒一般。

纪澄朝鲁大娘子笑了笑,“大娘,我想给老太太做两道菜,一个是虾皮豆腐汤,一个是黄豆核桃j-i。还请大娘叫下头的帮厨婆子替我准备一下食材。”

鲁大娘子原本以为纪澄要藏着掖着的,没想到她这样大大方方就说了出来,原是个没什么成算的小姑娘。

鲁大娘子也不可能在这件事上为难纪澄,否则小姑娘跑到老太太跟前一哭诉,她也没好果子吃。不过鲁大娘子自认吃过的盐比纪澄吃过的米还多,小姑娘家家也不可能有多大能耐。

食材很快就拿了上来,速度绝对不慢,可质量就不敢恭维了。黄豆老嫩不一,核桃也是没蜕皮的,如此入菜是有涩味儿的。

纪澄跟着刘厨娘学艺,也因袭了她的挑剔,对食材那是宁少勿烂。一个下午的时间全都被她费在挑黄豆和剥核桃上了。

鲁大娘子在一旁看了直摇头,这简直浪费得厉害,而且照纪澄这样做菜,只怕三日都做不出一桌人的菜来。

到晚上用膳时,纪澄的黄豆核桃j-i和虾皮豆腐汤出锅,统共不过一个小海碗的分量。那虾皮豆腐汤还好,还能分出几碗来,那黄豆核桃j-i若是桌上的人都伸筷子的话,怕是还不够分的。

偏偏什么东西都是越少越香,而那黄豆都是纪澄精挑细选的,大小均已,豆浆饱满,嫩度合适。核桃则更是费工,但凡剥皮的时候损毁了一点点的都弃之不用,如今看着是白白胖胖,饱满完整。这道菜别说吃了,看着就令人舒心。

老太太早就养成了食不厌精脍不厌细的习惯,鲁大娘子的药膳虽然神奇,可总嫌有些粗糙。

纪澄做的这两道就不同了。菜色都是寻常的,鲁大娘子早就做过。老太太吃了这几十年的菜,自然也知道这两道菜的效用。

老太太最近时常腰酸腿疼,这人一老骨头就空了,总觉得风能透进骨头缝里,大家都觉得热得不得了了,她即使坐着都还得搭个护膝的东西。这黄豆核桃j-i和虾皮豆腐汤都是补骨头的,沈老太太经常用。

纪澄做出这两道菜来,足见她平日十分细心,老太太对她的这份心思十分喜欢,伸筷子夹了那黄豆核桃j-i来,入口即化,又鲜又嫩,咸淡适中,略带回甜,竟丝毫不比鲁大娘子做得差。老太太是南边的人儿,本就嗜甜,鲁大娘子却是本着药膳的方理,并不放糖,所以纪澄这口味儿明显更讨老太太的喜欢。

大家见老太太吃得好,也不便动手,所以那一碗黄豆核桃j-i几乎都进了老太太的肚子,算是她这些时日以来吃得最多的一顿了。

老太太是个懂行儿的,吃罢了对纪澄道:“你这两道菜费的功夫只怕不比那一桌子的少,挑余的边角下料也不少吧?”

纪澄不好意思地点了点头,“是呢。”

“咱家虽然讲究,可也没有那么讲究。”老太太一句就点出了她为何偏爱鲁大娘子而舍弃刘厨娘的原因来了。可见老太太不是什么耳根子软,听了鲁大娘子对刘厨娘的编排,而是她觉得刘厨娘做菜太过浪费,这才不喜的。

纪澄脸一红,不再言语。

老太太就知道她是听懂了,可见心底是个十分聪慧的。老太太想着小姑娘面浅也不再说这些,转而道:“可是说实话,这样子挑出来的菜的确是好吃。”

老太太笑出声来,纪澄随之才松了一口气。

老太太打量着纪澄,心想这样的小姑娘的确可人,在观察些时日,若真是极好的,那给她说门亲事也是不难的,这是结两姓之好,若是纪澄嫁过去能夫妻和美,婆媳和睦,倒也是一桩乐善之事。却说到了乐游原,小辈们哪儿还有心思陪着长辈在馆榭里纳凉,这乐游原好玩好耍的地儿可多了去了。

老太太又是宠溺小辈的,便是黄氏等想管,她也揽着不让,只说女儿家做女儿时如果都不能自在,将来嫁人之后就更不得自在了。

如此沈芫也罢了,沈荨简直像脱缰野马般,成日里聚会不断。长公主并未到静园避暑,而是去了皇家别院,这儿媳妇身份高于婆母,少见面反而还好些,否则老太太见了她还要行礼,两相不便,如是沈荨就更无人管得了了。

又说纪渊一心埋头念书,想要金榜题名,但京师的诱惑太多,周遭一众公子哥儿都是吃喝玩乐样样精通,纪渊身处其间,也不能免俗。

这回沈径跟着到静园,也盛情邀请了纪渊。纪渊心里惦记纪澄,也就顺水推舟,不过他们虽说也住在静园,但纪澄其实并没看着纪渊两眼,只因他们一大早就出门,天黑了都不归家,在外头都玩疯了。

这日纪澄好容易逮着纪渊,才知道他是干什么去了。

“哥哥加入了初阳社?”纪澄有些惊讶。

初阳社就是沈芫、沈荨口中的民间马球社,不过这初阳社这两年才建起来的,社员多是勋贵子弟,但球打得只算马马虎虎,所以这才大力发掘各方人才。

而令纪澄惊讶的是,纪渊虽然看着高高大大,可就是个读死书的x_ing子,她出去野的时候,纪渊总是在书房里埋头练字温书,还劝她女孩子要文静持家,这会儿纪渊突然转了x_ing子,居然参加马球社,如何叫纪澄不吃惊。

纪渊有些汗颜,大约也是想起了他以前说纪澄的话。

纪澄却立即笑开了颜,“我时常担心哥哥常年埋头温书对身体不好,如今你能去参加马球社,我可就再也不用担心了。千好万好都不如你身体健壮得好,这样读起书来脑子也活泛些。”

纪渊没想到纪澄会如此想,心下松了口气地笑道:“都是子通劝我的。以前时常肩颈疼,如今打了马球后,倒是很久没发作了。”

纪澄迟疑了片刻才反应过来,纪渊嘴里的“子通”是沈径的表字。纪澄不知道沈径为何要拉纪渊入社,心想大约是被纪渊的块头给欺骗了,他虽然是晋地长大,但是骑术着实很一般。

“哥哥如今的球技练得如何了?”纪澄问。

纪渊又是一阵脸红,他身体是比较高大,但马球从没碰过,如今仿佛婴儿学步一般,多亏其他人海涵,所以最近他练习得特别勤快。

纪澄想了想,招来柳叶儿轻语几句,柳叶儿就转身回去了。

纪澄拉了纪渊到一旁的大树下坐下,“哥哥最近手头紧么?”

纪青怕纪渊手里银子多了会被其他人往坏处引,所以只每月给纪渊十两银子的零花,这在普通人家已经是极大的一笔开销了。

在晋地时,纪渊是花不完这些银子的,可是到了京师,物价昂贵不说,那从不间断的雅集简直让人花钱如流水,当铺里那些世家的古物多数都是家中的公子哥儿拿去典当的,都要在外头撑门脸儿。

纪渊听纪澄这样问,很迟疑地才答道:“还能凑活。”

纪澄噗嗤笑出声,“哥哥跟我客气什么?京师不比晋地,你那点儿银子哪里能凑手。况且初阳社都是勋贵子弟,处处讲排场,哥哥也莫要输了底气,反叫人看不起。他们那样的人,你越是低眉顺眼,他们越觉得你没什么能耐。哥哥不要胆怯,我敢说咱们比不上他们贵气,但是比阔绰还是可以的。”

说着话柳叶儿也回来了,取了一叠十张十两的小额银票给纪澄,纪澄顺手拿给纪渊,“哥哥且拿着,不够再告诉我。”

“这不行。爹要说你的。”纪渊不肯收。

纪澄道:“爹爹又不是不知道京师是什么地方,不会说你的。放心吧,我也不会告诉他的。哥哥自然要寒窗苦读,可是将来入朝为官也得经营些人脉,你能入初阳社就是极好的机会。”

纪渊笑道:“我也是这么想的,否则也不会答应子通的邀约。”

纪澄顿了顿又道:“哥哥在社里可有师傅在教?”

纪渊道:“有的。只是我骑术还得多练练。”骑术可是马球的基础。

说起骑术,可难不倒纪澄,这丫头从小胆子就大,她二哥都还不敢骑大马,她就敢上去了。她尤其喜欢那种风驰电掣,无拘无束的感觉。

“得空我可以陪哥哥练一练。”纪澄道。

纪渊也听自己的二弟纪泽提过,所是纪澄的骑术比他还厉害三分,纪渊本来不喜欢女孩儿骑马s_h_è 箭,但此时是非常时期,他急切地渴望能提高骑术,然后真正地融入初阳社。说白了他现在在社里就是个坐冷板凳的,谁也不重视他,社里只以球技为尊。

所以纪澄这么一提,纪渊也就顺水推舟地应了。

纪澄又道:“听说沈家大表哥和二表哥的球技都十分出类拔萃,哥哥也可向他们去请教请教。”

纪渊闻言就不言语了。首先他们不算什么正经表亲,而沈御在朝任职,人又十分冷肃严峻,至于沈彻,纪渊是压根儿就见不着人,更谈不上请教了,何况他也听过沈彻的一些传闻,有些瞧不上这样的膏粱纨袴。

纪澄如何能不知道纪渊的想法,书读多了就难免有些无谓的清高,总想等着别人主动去亲近他。纪澄又不愿意伤纪渊的自尊,因而道:“亲戚亲戚,这是要走动才能亲近,要不人怎么说远亲不如近邻呢。哥哥莫要被两位表哥的表象所阻,沈家家风淳厚,两位表哥绝不是冷漠高傲不能亲近之人。哥哥年纪又比他们小,正该主动去亲近才好。莫要反过来让人说你清高不群才好。”纪渊想了想,觉得纪澄说得也有些道理。

“再说,你放着两位曾经球赛夺魁的表哥不请教,岂不是舍近求远,择劣舍优么。”纪澄道,“哥哥若是实在觉得不便,可同径表哥一起去啊。”

“嗯。”纪渊应了一声。

纪澄也没指望她哥哥能立即想明白,但是该说的她都说了,修行就得靠个人了。

过得几日,纪渊得了闲来寻纪澄。纪澄看他满脸失落,旁敲侧击、连蒙带猜地猜出了缘由,大概是在初阳社吃了瘪,还连带着拖累了沈径。

第37章 乐游(中)

“今日天气晴好,我带你出去转转吧?这乐游原景致十分幽旷,带了些咱们晋地之风。”纪渊道。

“好啊,哥哥稍等片刻。”纪澄回屋换了衣裳,又去跟沈芫她们说了一声,这才随了纪渊出门。

纪渊的小厮梧桐就等在静园角门处,身后跟着两匹马,一黑一赤。

纪澄一笑莞尔,纪渊素来知道他这个妹妹精灵过人,两个人心知肚明,却也不戳破那层纸。

纪澄道:“哥哥是知道我的,就是个挑剔的x_ing子。你这马我可不想骑。”

纪渊急了,“这马怎么了?我花了不少银子才买来的。”

纪澄心想,你银子是花了不少,可惜没花在点子上。纪渊是典型的读书人,两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书,对这些庶务根本不通,买马也不知被人坑了没有。

其实并不是纪渊没有将钱花在点子上,马球社自然有人知马懂马,只是好马有价无市,千金难求。

纪澄道:“我这儿倒是有两匹好马,前些日子遇到人卖,我想着好马难求,就下手买了。哥哥不妨试一试。”

纪澄那两匹马原本是养在兰花巷的马厩里的。其实自从她从沈芫等人口里听到马球赛的消息时,就起了主意。原也不是特地给纪渊准备的,而是好马用来做人情是极好的,能投其所好,收益绝对巨大。

哪知道纪渊加入了初阳社,正好能用上,她前几日就让人将马送了过来,说的也是给纪渊和沈径准备的,纪兰自然没话说。

两匹马很快就牵到了纪渊跟前,一匹是毛色杂乱,灰不溜丢,看着有些没精打采,另一匹则毛色枣红,精神抖擞,但都不是高大的马匹,十分精瘦。

纪渊第一眼就看中了那匹精神抖擞的。

纪澄倒也不点名,自己牵了那杂毛马过来,又喂了那马一口马Cao,抬手在它背上轻轻捋着。

纪渊则是啧啧地打量那匹枣红马,看了看牙口,又看了看马蹄,他如今对马也算是有些了解了,“这马真有精神。”

“上马试试吧,哥哥。”纪澄将随意垂在左耳畔的面纱往右耳挂去,这面纱其实也遮不了什么,就是挡挡风,不至于刮着皮肤变粗。

两人先是并肩骑着走过人群密集的地方,真到了广阔无垠的Cao原上时,这才渐渐放开。

这乐游原的Cao原不像北方的大Cao原,所见皆绿Cao,反而是Cao木间杂,只是树木不高而已。

两人溜了几圈,纪渊只觉得胯下的马儿骑起来越发得心应手,这枣红马似乎通人x_ing,既灵活又机敏,纪渊骑上去就有一种骑术突飞猛进的感觉。

纪澄见纪渊喜欢得嘴都合不拢了,不由一笑,拿着马鞭直指远处的山岗,“哥哥,咱们以那山岗为线,看谁先到。”

纪渊看了看纪澄骑的那匹还没打起精神来的小灰灰,“你确定?”

“确定得不得了。”纪澄俏皮地笑了笑。

从他们现在驻足的这个小山坡到远处的山岗之间,途中有几处小树林,若是绕过树林那就远了,但是骑马穿越树林速度就会很慢,纪渊眺望了半天,心里想好了行进线,这才对纪澄道:“准备好没有?”

纪澄点点头。

小山坡的脚下就是一片稀疏的林子,虽然骑马也能过,但纪渊衡量之后觉得放开马蹄跑绕过这片林子反而更节省时间。

纪渊刚刚勒马,就眼睁睁看着纪澄骑着小灰灰像一阵风一般地往山下卷去。纪渊心头一跳,这小灰灰突然一个跃起,速度直接就起来了,简直没有任何过度,他都没能反应过来。

再看纪澄朝着山下冲去的那个劲儿,压根儿就不像要减速的样子,这样冲下去,眼看着就要撞在树干上,哪怕纪澄匍匐到马背上,也会被树枝刮到。

结果那小灰灰在撞到树干之前,硬生生以一种前腿往前扑,后腿往后劈开的极其滑稽别扭的姿势带着纪澄从低矮的树枝下滑了过去,这种应变简直灵活惊人。

纪渊都看呆了,他觉得自己看的不是骑术,而是杂技戏了。

纪澄骑着小灰灰,三两下就灵活地绕出了小树林,而纪渊还依然骑着马在山坡上发呆。

纪澄已经很久没有骑过马了,今日正好过瘾,所以即使纪渊的速度对她完全没有任何影响,她也依然玩得不亦乐乎。

绕过中间那片小树林的时候,纪澄甚至来了个鹞子打滚,因为树枝低矮,所以她直接矮身从右边钻到了马肚子下面,然后再借着冲力从左边又翻身上马,别看她做得轻松写意,其实这个动作格外的危险,一不小心就会被马蹄践踏而死。

就在纪澄刚窜上马,冲出林子的时候,突然发现正对面立着一人一马,人在马上,背上背着箭囊,手里还挽着弯弓,纪澄定睛一看才发现那人是沈御。

如果纪澄是现代人,心里肯定会冒出“真是哔了狗”这句话。不过在当时,纪澄只觉得懊恼万分,她已经无数次提醒过自己要人前人后言行一致,今日可谓是功亏一篑了。更甚的是,纪澄在看到沈御的一瞬间,手下自然地就勒了马,然而小灰灰的速度当时还十分快,骤然间也减不下来,纪澄惯x_ing地往前摔出,因为停顿的力量太大,她握不住马缰,直接就像被弹弓s_h_è 出的铁弹子一样飞了出去。

说时迟那时快,纪澄的脑子都还没来得及转动,她的身体就自动在空中连翻了三周,落地时瞬间察觉下盘不稳,纪澄又“燕子抄水、轻点浮萍”,就地连着来了三个侧手翻,然后稳稳停住,至于姿态么,在这等危险的情状之下已经堪称完美了。

若是换个场合,只怕围观的人都该鼓掌喝彩,给纪澄这走江湖卖艺的把式打赏些铜板儿才是,混口饭吃已经不成问题。

而纪澄呢,在稳稳落地的那一瞬间就后悔得想撞墙了。

在半空时,纪澄压根儿没担心过自己会不会死,会不会摔残摔死,当时的第一反应居然是一定要漂亮地落地,千万别摔个狗啃死。大约是她从没想过自己这样的人会在这里香消玉碎,祸害遗千年嘛。

但这会儿虽然勉强保住了颜面,可是纪澄把自个儿的底儿也给漏得差不多了。她素日在人前都装得是一副文静娴雅的姿态,现在真是自打嘴巴。

纪澄心中无比懊恼,亏她时时刻刻提醒自己千万不要疏忽大意,可自从到了京师之后,她那自控力反而越发无力。且不提她去逗弘哥儿在沈彻面前漏了底,如今又在沈御面前现了眼,纪澄有一种立即打道回府的冲动。

其实纪姑娘对自己的要求实在是太高了,都说是装模作样了,哪有不显形的时候,何况越是压抑的环境,越让人渴望自由的呼吸一口。

纪澄自然不会给自己找借口,只在心中将自己狠狠教训了一番,但此时此刻还得先应付眼前人,勉强过关才行。

得益于纪澄多年来练习剑舞的基础,她站稳后轻喘了几口,就能带着些许颤音唤了声,“御表哥。”

至于沈御那边儿却久久没有回应。

沈御此时心头的感触还真是一言难尽,他的喉头轻轻动了动,做了个吞咽的动作,眼皮微微垂下,想着他娘请一直催他续弦也不是没有道理的。

从小到大,沈御就自律惊人,他也从没有怀疑过自己的自制力,偏偏此刻,天高云阔,野Cao茫茫,让人有一种野x_ing的冲动。

比纪澄骑术更精湛的女人沈御见过不少,而比纪澄那“走江湖卖艺”的把式玩儿得更好的女子沈御就见过更多了,但偏偏这样的动作发生在纪澄身上,就彰显出了一种无与伦比的魅力。

还有一种极其矛盾的美丽。

浑浑噩噩二十几年,一直觉得女人也不过就那几个模样,有什么值得男人为色昏头的沈彻,至此才发现他有些狭隘和自负了。

家中女人,沈御一向觉得就该如他娘亲,如他妹妹等一般,端庄贤惠,大方娴雅,娶妻当如是,至于那等妖冶女子,他恶其艳丽轻浮,从来不屑多看一眼。

偏偏到了纪澄这里,尽管沈御十分不愿意承认,但他的第一眼在扫过纪澄绝丽的容颜之后,很快第二眼就会挪到她的身体上。

胸脯、腰肢、长腿,无一不让人的视线流连忘返。

其实纪姑娘的身段跟真正的成熟女人一比,还是相差很多的。既无暴凸的胸、脯,也无浑圆的丰臀。

可是入了有心人的眼之后,他自然会将眼前的一切美化。更何况纪澄身段的比例和曲线也的确堪称完美。

刚才纪澄活泼泼的“燕子打滚”,已经凸显了她腰肢的纤细和惊人的灵活,还有那双比平常人都更为修长的腿,既结实又弹力惊人,然跟忍不住浮思偏偏,若是那双腿……

纪澄等了片刻,不见沈御回答,小心脏越发突突跳得厉害,她抬起头又叫了一声,“御表哥。”

声音柔靡,就好似那玉葱一般的手指轻轻挠着人的耳廓一般,沈御回过神来,只觉得惊恐,惊恐于自己居然有了那般大的反应。

第38章 乐游(下)

轻咳两声遮掩自己的失态,沈御骑在马背上居高临下看着纪澄道:“表妹先才的动作太过危险,今后还是少做为好。”这自然也是实话,沈御是真心为纪澄着想,他到没有如纪澄想的那般觉得她表里不一,只是觉得原来这小姑娘如此活泼。

其实是早生了好感,看纪澄如此举动就是活泼,若是早蕴恶感,那纪澄这就是鲁莽且失女子之贞静了。

人之好恶,如斯之不公。

纪澄闻得沈御如此说,自然直连连点头,表示一定遵从。沈御见纪澄如此,又反思自己是不是太严厉了些,这乐游原避暑本就是小姑娘等难得的消闲时光,切莫吓着她,让她后来的日子太拘束了才好。

一句话之后,两人又是沉默,只听得有脚步声靠近,因踏着树叶所以发出了有节律的“嚓嚓”声。声音如此单调反而让人的心渐渐平静下来。

纪澄抬起眼皮就看见一身青袍的沈彻从林子里走了出来,手里还带着一只中箭的山j-i。大概是沈御给她的刺激已经很大了,这会儿看见沈彻,纪澄的心反而一点儿浪花也激不起来,所谓死猪不怕开水烫大约就是她现在这个状态。

“彻表哥。”纪澄笑靥如花地叫了一声。

沈彻此刻也正看着纪澄,然后唇角弯起一个微笑的弧度,“纪表妹的骑术……有点儿意思。”

纪澄眨了眨眼睛,不知道沈彻这个停顿后的“有点儿意思”是个什么意思。只是她此刻也没法儿细想,都说女色惑人,其实男色又何尝不撩人,无怪乎王四娘姐妹一颗心都系在沈彻身上,连家中苏、卢两位表妹也都待他格外不同。沈御闻言倒是扫了沈彻一眼,“有点儿意思”这句话他可不是第一次听沈彻说了。上回他和沈彻出门,街边二楼的豆花西施拿系着金簪的手绢儿抛下打他时,他也说“有点儿意思”。

纪澄如此好颜色,沈彻觉得她有趣儿这是自然的。沈御问纪澄道:“表妹怎么一个人在这里?”

纪澄赶紧道:“我同哥哥赛马来着。”这一句话就解释了她为何会有先才不闺秀的举动了。

沈御点了点头,沈彻却开口道:“我们过来时,瞧见你哥哥同四弟一处,就在东北边儿那山坡上,你一个姑娘家单独在外太过危险,赶紧去找他吧。”

要说沈彻这话说得十分的正常,也是对表妹的正常关心,可此刻说出来,明显就是委婉地在点明纪澄说谎。

既然是同纪渊在赛马,为何纪渊又停在那山坡上同沈径叙话。

纪澄心里那个冤啊,明明说的是实话,却被自家哥哥坑了个底儿朝天。不过此时再说其他的,他们也只会当她是辩解了,所以纪澄只能淡淡一笑,硬生生把涌到胸口的血给吞了回去。

却说沈御和沈彻并肩而行,沈御又侧头看了沈彻一眼,沈彻回以一笑,彼此都了然了。

沈御心中轻叹一声,他虽然不喜欢沈彻这种游戏风尘的做法,但对那些被他“祸害”的女人也提不起同情心,一个愿打,一个愿挨的事儿,是她们自己不够贞静。

至于沈彻,在讨得女人欢心这件事上也从失过手。沈御也绝没有和自己弟弟争夺女人的喜好。只是到了纪澄这里,沈御难免有些遗憾。

不过纪澄于沈御也不过是刹那惊艳,在最初的悸动之后,沈御也就将她置诸脑后了,毕竟男女情爱在他的心里不过只占了冰川一角的位置而已。

而远远看着沈御和沈彻背影的纪澄小脾气也上来了,依旧去她和纪渊约定的地方等他,倒要看看她这哥哥最后还记不记得来找她。

纪澄抱着双膝靠坐在山坡上的树下,如今她再不敢有丝毫放松了,即便四周无人,也不能将手枕在头下躺着仰望天际的流云了,虽然这时她以前最爱做的事情。

肚子饿得咕咕叫,斜阳已经落下山坡只剩一缕橙光了,依旧不见纪渊身影。纪澄身上的薄衫已经抵不住黄昏的凉意,她打了个喷嚏,不由笑着摇了摇头,她这是跟自己叫什么劲儿,她又不是不了解她大哥那个人。

纪渊是纪青的长子,也是将来要撑起纪家的人,不过商人的圆滑与周到他是几乎没学到的,文人墨客那股子清高以及晋地男人瞧不起女人的习x_ing他倒是学了个十足十。

赛马输给男儿没关系,但输给女子于纪渊来说实在有些无法接受,但他又不愿在自己这个妹妹面前低头,只好中途溜号,到时候再寻个借口,就皆大欢喜了。

纪澄毕竟还只是个十五岁的小姑娘,她抬头看了看天色,用手指擦了擦微微s-hi润的眼角,蔫耷耷地正准备起身回去,却听身后有人欣喜地唤道:“澄表妹,你果然还在这儿。”

“径表哥。”纪澄回过头就见沈径一脸喜色地站在不远处。

“可总算是找到你了,我想你肯定还在这里。”沈径略显激动地走上来。

原来今日老太太见沈御、沈彻这几个平日里忙得人影儿都不见的孙子居然都来了,心里头高兴就在静园的园子里设宴,想要老少同欢。

沈萃去寻纪澄时却不见她,她也不伤心,等大家都入座了,老太太没看见纪澄开口问时,大家才知道纪澄还没归家。

沈萃忍不住跳出来道:“渊表哥,澄姐姐不是跟你出去骑马了么?怎么她没跟你一块儿回来啊?”

纪渊此时也有些着急了,“阿澄还没回来么?”他以为纪澄久等不到他,肯定自己回来了。只是这儿他才意识到纪澄是一个人出去的,一个姑娘家身边连丫头都没带,人生地不熟的,万一有个闪失可怎么办?

只怪他大男子的颜面着怪,纪渊不想和纪澄照面,凡事都往好处想,也不想想这里不是晋地,不是纪澄从小长大的熟悉的地方,而是陌生的京师。

“渊表哥,你和阿澄是怎么分开的啊?”沈芫也关切地问道。

纪渊胀红了脸道:“我同阿澄赛马闹着玩儿,结果半途遇到了子通被他拉了去,我想着阿澄等不到我,自然会回来的。”就像在晋地时,纪澄经常一个人出去玩儿一样的。

“哎,你怎么能将她一个小姑娘独自留在原上呢?”老太太一向爱护小辈,这会儿也着急了,“这天都要黑了,赶紧派人去找,她一个人在外面肯定吓坏了。”

如此沈家几个年长的小辈包括沈径在内都带着人出来找纪澄了。

纪澄从沈径口中打听到原委时,心想果然是天助她也,总算叫沈御知道她不是骗人的了。

这人与人相处时,最要紧的就是不能给人一种你经常撒谎的感觉。

“冻着了吧?”沈径此时也顾不得男女只妨了,将自己身上的披风解下来就欲往纪澄身上披去。

恰此时纪澄往前走了两步,欢欣地道:“大哥,你没事啊?”

纪渊赶紧上前两步,因为汗颜有些不敢直视纪澄的眼睛,偏偏纪澄脸上没有任何责怪之前,反而十分欣喜地看着他,这才让纪渊好受了些。

纪渊“哎”了一声,“你这傻丫头,我能有什么事儿。你也是傻,不见我来,怎么不自己回去?”

“我一直担心哥哥是不是遇上什么事耽误了,可又怕你到这里时找不到我该着急。”纪澄不好意思地解释道。纪澄的为人是没有必要是绝不会让人难堪的,更何况纪渊还是她大哥。而沈径在一边看着,只为纪澄委屈。她想必是又吓又饿,却还要担心自己大哥找不到她。此情此景看在沈径眼里,越发觉得纪澄心地良善、纯澈可人。

转头下了山坡,纪澄远远地就看见那边绕了林子过来的一队举着火把的人里竟然还有沈御和沈彻。

这动静可真是大了,纪澄自己也没想过会劳动这么多人来找她,心下十分过意不去,但她也没敢往自己脸上贴金,真心出来找她的也就纪渊和沈径两人罢了,其他人么,听沈径的表述,应该是为了让老太太安心才出来的。

沈御见纪澄过来,身上披着纪渊的披风,又见沈径的披风还没穿上,就搭在他自己的手腕上,不由又多看了纪澄两眼。

年轻貌美的表妹在正该说亲的年纪来到沈家长住,沈御不用脑子也知道纪家的目的。但他在纪澄身上并没有看到那种对沈家的热切,或者说是对他或者沈径的热切。至于沈彻那边儿,沈御只能冷眼旁观,若是纪澄能抵得住沈彻的引诱,那就是她的造化。

不管如何,沈御因为今日下午误会了纪澄撒谎,此刻又见她主动对沈径避嫌,对她的感官又好上了一点。

至于沈彻,对于小姑娘们爱玩儿的以退为进的手段可是十分熟悉的,别看纪澄如今避嫌,心里真怎么想的还真不好说。至少他从沈径那几乎黏在纪澄身上的眼珠子上看得出,这位纪姑娘还算有点儿小手段。

第39章 花笺缘

纪澄跟着众人回到静园时,自然要先去老太太跟前儿报平安。如此兴师动众地派人找她,纪澄是一脸的歉意。

老太太如何瞧不出小姑娘的歉意,只做没看到地拉了纪澄到怀中安慰道:“平平安安回来就好,平安就好,他们是在哪儿找到你的啊?”

沈径上前一步道:“我们去的时候,澄妹妹就等在那山坡上。”

老太太“嗐”了一声,“你这丫头怎么就这时候犯了死心眼了?你哥哥和径哥儿这年纪,最是好玩又没个定x_ing的,尤其是遇上马球的事儿,他们更是脑门子发热,什么都能抛下不管。”

“老祖宗……”沈径有些不好意思地哀求道。

老太太可不理会沈径的求饶,“都怪你四哥哥不好,非拉了你哥哥走。不过你也别怪他们,老国公在他们这个年纪的时候,为了马球连命都能不要,他们男的就爱这些热闹。别看你大哥哥和二哥哥如今不玩了,当初也是疯得紧的,为了玩球家都不归的。”

“老祖宗,你说阿径,怎么又扯到我和大哥身上了?这些年我们改得还不够好啊?”沈彻笑着接话道。

老太太闻言立即瞪了沈彻一眼,“你还说。也不想想你当初的糗事,你那年得了魁,走到半路有多少姑娘来撞你的马的,半夜三更的居然还有姑娘想摸到你院子里去,你自己说说是不是?”

沈彻很无奈地笑着一摊手。

周围如纪澄、苏筠、卢媛等没听说过这些事情的姑娘听了,嘴巴都惊讶地张开了。

“还有姑娘摸到府中来?”卢媛忍不住重复了一遍,她在边疆见过做派豪放的姑娘,可没想到京师居然也有。

“可不是么?”沈荨在一旁悄声接话道,“还被巡逻的家丁逮着了,她就大声喊着‘沈彻’、‘沈彻’,闹得全府都知道了,第二天整个京师都听闻了。”

卢媛和苏筠听了都笑出了声儿。

老太太又看向不好意思的纪渊道:“渊哥儿又生得一表人才,不比你二哥哥差。球若是打得太好,只怕大街上就被人家姑娘拉回家去了。”

纪渊的确生得唇红齿白十分貌美,不过他的容貌多继承自云娘,是y-in柔之俊,与沈彻的清隽俊逸又不同。

纪渊被老太太这一番话说得面红耳赤,嗫嚅着不知该如何作答。但他当初之所以答应进初阳社,何尝有没有学一学沈彻之心。

男人嘛,谁不想风流倜傥?尤其是文人。沈彻的风流韵事可不仅仅是半夜被姑娘爬进家,他在那青楼米分黛中的那待遇才是最让人羡艳的。

天下承平,文人墨客独领风s_ao,而靡靡柔艳之词又格外被人喜爱。青楼的姐儿也要靠这些词曲抬身价,所以经常能听见她们拿卖身钱供养书生最后被负情的故事,但她们依然乐此不疲。

于是数代下来,那些姑娘们也被养出了一身臭脾气,若是文采不好,便是你家中有金山、银山她们也只是敷衍你,并不拿正眼瞧你,背后还要跟其他客人奚落你。若是你有一手好文采,她便是倒贴三餐也是甘愿,还处处帮你宣扬名气。

由此没点儿墨水的人想攀折花魁那简直是痴人说梦,而唯一的捷径就是马球。那些眼高于顶的姐儿们,除了钟爱文人之外,就只喜欢马球高手。每回有马球社的比赛,她们绝对是最壮观的喝彩的队伍。

有那格外喜欢马球的花魁娘子,钟爱了某个马球社,甚至就开始拒绝其他马球社的生意,便是出高价请她出场表演,她也绝不点头。

沈彻赢得马球魁首那一年,他所在的马球社可就太风光了,走到那家青楼都是头等客人,花魁娘子便是有了应酬也会推拒掉转而接待他们。至于沈彻,那更是一年三百六十五日,日日住在青楼都不用花半钱银子的待遇。还有那为了抢着做他生意的娘子,打得头破血流的,就为了能给他唱一曲跳一曲。可是风光得不得了。

试问,哪个男儿不想由此待遇?

玩笑归玩笑,老太太和后辈也不能什么玩笑都说,她今日之所以提这些笑话,不过是又想起了沈彻的亲事。

要说沈彻,那真是惹姑娘们喜欢,但在真正谈婚论嫁时却又不一样了。这样的风流公子,爱惜女儿的人家都不愿真把女儿嫁给他,而不爱惜女儿的人家,老太太和公主又看不上。如此可不就是犯了难了?于是蹉跎至今。

沈彻如何不知道老太太这是借着打趣纪渊来埋怨自己呢,他只能假作不知地笑过去。

为着出去骑马惹出的这一档子事儿,纪澄面壁反省了足足两个时辰。然后痛定思痛地发现,自己太高估了自己了。她就像一匹野马,被拘束在繁华的马厩里时也能乖顺听话,可是一旦放到Cao原上,她就无法抑制自己的天x_ing了。

纪澄为了惩罚自己,日日就躲在屋子里练字和习画,便是沈芫等人来邀约她出去游玩儿,她也只是摇头。不过外头太阳太毒,姑娘们又爱美,不愿晒黑了,所以出门的时候也不多。

这日沈芫、沈荨来纪澄屋里玩耍,纪澄正在书桌前画花笺。

花笺可是雅物,彼此书信来往之时都得用到。而姑娘们遇到什么都喜欢较劲儿,填词的时候、谱曲的时候、下帖子的时候那花笺的精丽雅致都是要一较高下的。

现如今虽然也有那印出来的花笺,但是数量一多就不珍贵了。最矜贵的还是那手绘的花笺,数量稀少,又别有趣味儿。

纪澄知道自己习画是练习得不够多,所以被余夫人指出功底还欠火候。可是日复一日地画同样的东西,太过枯燥无聊,画出来又是废纸,很不符合纪家的商人习气。

于是纪澄就转而改画花笺,同样是习画,但是画成之后还能用来书写信札,就成了有用之物了。

沈荨走进来时,眼尖儿地就扫到了纪澄随手搁在一旁的新绘出的花笺。

“呀,这花笺可绘得真别致。”沈荨爱不释手地把玩着。

沈芫拿过来一看,只见纪澄将小篆“相思”二字的变体用来画做了花笺的边框,而边框上还写了一圈“子丑寅卯……”等十二个时辰。

“有点儿意思。”沈芫道:“这花笺可有名字?”

纪澄笑道:“我随手画着玩儿的,没想过名字。”

沈芫低头看着那花笺,嘴里低声念叨,手指还来回比划,最后眼睛一亮,绽开笑颜道:“不如就叫做‘一日相思十二时’?”

沈荨立即喝彩道:“好名字。这花笺配了这名字可真绝了,三姐姐你这名儿取得真好。”

正是相思的年纪,正经姑娘家嘴里哪里能说这些话,但是用花笺含蓄的表达情意,既显得雅致,又能暗示己意。

沈芫觑了沈荨一眼笑道:“你澄姐姐肯定早就想好名字才画的这花笺。”她可不敢独专。

沈荨喜欢得不得了,拉着纪澄的袖口道:“好姐姐,你再多画几张吧,我全要了。”

纪澄哪有不允的,她一连绘制了十二张,每张几乎都一模一样,简直像印出来的一般。沈芫在旁边看了只叹服,“这速度、这功底,阿澄你可真是绝了。

“是哩,是哩,你有这一手绝活儿,养家糊口都够了。”沈荨笑道。

“荨姐儿,说什么呢?阿澄哪里用得着养家糊口。”沈芫训斥沈荨道,她怕纪澄自伤身世,自尊心受损。

沈荨说出口之后也后悔了。

其实纪澄从没以出身商户而自伤,反而在她心里一直是觉得太、祖如此瞧不起商人才是不对的。她如今一心想加入豪门也不过是为了保护自己,以及保护纪家的财富而已。

所以纪澄闻言脸上是很坦然的,“芫姐姐,你快别说荨姐儿了。我倒是觉得她说得没错,不管如何我是不愁饿死的。”

沈荨赶紧道:“可不是么?别看有些人家得意的时候猖狂,等败落的时候那些人连个营生都不会,只能活活饿死。”世家大族被抄家罚没之后没了银钱来源,那些太太小姐还不是得靠自己的双手做活儿养活自己,那时候可就要痛恨自己没有一技之长咯。

沈芫无奈地看着沈荨,这丫头真是什么都不忌讳。

沈荨不仅从纪澄这里拿走了十二张“一日相思十二时”,还从纪澄画过的花笺里挑了许多张。

“她就喜欢收藏各种花笺。”沈芫无奈地笑道。

“那真是巧了,我也是喜欢收藏各种花笺,自己也喜欢画一画。”纪澄笑道。天知道纪澄可从没弄过这些姑娘家喜欢的小玩意儿。但是不妨碍她想和沈荨拉拢感情的决心。

沈荨一听纪澄也爱好这个,就拉着她的手跟她数起制笺名家来,说实话纪澄是一头雾水的,但好在沈荨的x_ing子很天真,一张嘴哔啵哔啵说个不停,倒也省了她费神去c-h-a话。

纪澄是个好听众,而且很能迎合沈荨的心思,这一谈就是大半个下午。

等沈荨离开后,纪澄第一件要做的事情就是打听清楚各路制笺名家的路数,此外又让柳叶儿传话出去,让纪家在京师的人悄悄去替她收集一些名家花笺来,既然说自己也收藏,总得有点儿货吧?

第40章 蜂缠藤

不过收藏花笺是极雅致的事情,但花笺又不如古物一般有价值,纪家的人都是生意上的朋友,若论金银珠宝之流一定能给纪澄找来,但是花笺么,就有些难为人了。

而苏筠在听沈荨说纪澄也喜欢收藏花笺时,也来了兴趣,说她在南边时也爱花笺,还拿了她自己收藏的花笺集子出来,里面不乏南方名家制的。

纪澄心里不得不佩服这些世家闺秀,什么雅致就玩儿什么,都有涉猎,而她自己虽然这三年来努力追赶、提升,学画、学字,习诗、做词,但她骨子里就不是什么千金小姐,也没有从小耳濡目染的环境。

一时间纪澄还真是为花笺犯了难,换别的人就该恨自己多嘴了,但是纪澄不,她知道一切的抱怨都没有意义,要紧的还是去解决难题。纪澄想了想,觉得这事儿恐怕只能拜托给余夫人了。余夫人爱画,也可能收藏有花笺。恰巧余夫人此刻也随林大人来了乐游原,真乃纪澄之幸。

“你怎么想着要收藏花笺了?”余夫人看着纪澄道,她是担心纪澄贪多嚼不烂,再则,在余贞圆看来,花笺不过小小玩物,边角余料的嬉戏,同真正的作画还是不能比的。

纪澄便将自己不想废掉纸张的心思说了出来。

余夫人笑道:“你难道还少了钱花?”

说起银子真是人人都爱的,可是人人又力求表现得不贪财。三和居士的画价值千金,但是余夫人为着面子也绝不会将画作拿去出卖,好似她是为了钱才画似的。她的画作通常只赠友人。

而林大人致仕之后,虽然薄有田产,但也不过一富家翁而已。余夫人交游广阔,又喜欢游历山水,衣食住行无一不精丽,这些都是要花钱的。

纪澄能列入余夫人的门墙,各位看官其实只觉得她是走了狗屎运了,实则她也是交了不菲的束脩的。如此既解决了余夫人手紧的问题,又不会显得余夫人贪财。

也因此余夫人才调笑纪澄,她那么大一笔的束脩都能给出,又何愁几张画纸。

纪澄不好意思地笑道:“能省则省嘛。再说,习画的时候制成花笺搁着,也能一路看着自己的进步。而且我觉得方寸之地也有大作为,很想看看那些名家名笺的格局。”

余贞圆点点头,“我的确收藏了一些花笺,也有书信来往时友人的习作。借给你看看倒无妨,不过你切记不要拘泥在了这方寸之地才好。”

纪澄忙不迭地点头。

余夫人那儿空白的花笺可以借给纪澄赏析,但那些书信她只拣了十分特别雅致又没什么有关紧要的信给纪澄看,但这些就不能带走了。

纪澄对这些信札看得十分仔细,比如里面一张“藤萝蜜蜂”笺的布局和色彩她就极喜欢,“先生,这张笺至笔法浑厚又不失巧丽,而且别出心裁当是大家之作吧?”

因为信纸有几页,余夫人掐头去尾地给纪澄看的,所以她看不出这信和信笺是出自何人。

“眼力不错,这是白石老人自写自书的花笺。”余夫人道。

白石老人也是不得了的绘画名家,只是如今人已经去世,其作也成绝响了。纪澄没想到白石老人生前和余夫人居然会有书信往来。

“先生,我可不可以临摹这张花笺?”纪澄问道。

余夫人自然是不藏私的。纪澄用了两日才临摹完这张小小的笺纸,余贞圆看到后不禁道:“你这临摹的真可以以假乱真了。”

纪澄笑道:“我就是临摹着玩儿的,先生的信纸阿澄自然不能要,只好临摹一下,以后自己也可以揣摩。”

余贞圆点了点头,“临摹的确可以练习画技,但也容易让人懈怠,处处都模仿,以后就会失去自己的风格,而落得下乘的。”

“弟子一定谨记。”纪澄颔首道。

余贞圆也不再多说,她和纪澄其实都心知肚明,纪澄是有那么点儿画画的天赋,但是她的心并没有全情投入,所以指望她有什么大造化,那是不可能了。

纪澄是只求将来能不给余贞圆丢脸就行了。

纪澄走的时候,余夫人将她收藏的不少花笺都送给了纪澄,这些小玩意她早就不在意了,既然纪澄需要,她也就做了个顺水人情。

沈荨和苏筠看了纪澄的“收藏”后,可再不看小觑她,别看她一介商人之女,可内在涵养却丝毫不输给她们,由此沈荨同纪澄相处就再没有了以前那种有意无意间流露的高高在上的感觉了。

而苏筠看纪澄就别舔了些心思,毕竟她二人到沈家,都是抱着同样的心思的。

话说后来几日沈荨又央着纪澄画了好些花笺,其中就有那张“滕托蜜蜂笺”,所谓英雄所见略同,沈荨也看出了那花笺的不同凡响。

纪澄是大大方方地承认了自己是临摹的白石老人的花笺,沈荨没见过原作,也无从评判纪澄工笔的好坏,但光是看临摹之作,已经足够大雅了。

沈荨新得了这些心头之好,每天都要翻出来看看,花笺本是做书写只用,但她可一丁点儿都舍不得拿出来的写信的。

这日沈荨临睡前想起要看看她的花笺集子来,嘱了丫头紫嫣去拿,待紫嫣取来后,她略略一翻,就大叫起来,“哎呀,我的一日相思十二时怎么少了四张?”

紫嫣和紫然都愣了愣,幸好紫然反应得快,“今日二公子来过,在姑娘的书房里待了一会儿。”

“一准儿是他拿的。又不知道在我这里拿了花笺去给什么女人写信,总之绝不是好人,真是气煞我也。”沈荨披衣而起,“都怪你们,看个东西都看不住。”

其实沈荨也不过就是在口头上出出气,她也清楚紫嫣和紫然哪里敢管她二哥的事情。

若是别人拿走了沈荨的花笺,那绝对是不得了的事情,沈荨非要闹个天摇地动不可,但被沈彻拿走了她真是一点儿办法也没有。

只能守株待兔地等着沈彻自己撞上门儿。但是她这二哥成日里都是神龙现首不现尾的,沈荨只好去求老太太,但愿老太太想孙子了,能把沈彻喊到静园来。

沈荨盼星星盼月亮好容易将沈彻盼了过来,如何肯轻易绕过他。

“二哥,你怎么又翻我的花笺集子?上回你把我那几张花笺拿到哪里去了?你怎么能随便拿我的东西啊?”沈荨叉着腰没好气地问沈彻。

沈彻淡扫沈荨一眼,“你不也经常对我的东西不问自取的么?”沈荨立即被沈彻给噎了个半死,“但是那是我最喜欢的花笺啊?你拿去不就是给那些不干不净的女人写信么?我不管,你给我找回来。”

沈彻轻轻皱了皱眉,“你在哪里学来的话,什么不干不净?谁在面前嚼舌头了?”

沈荨立即就不着声了,过了片刻才嘟着嘴道:“你自己做了还不许人说啊?”

沈彻挑挑眉,懒得再搭理沈荨,抬脚就要出门。

沈荨赶紧道:“那些花笺都是澄姐姐画的,若是落在别人手里,将来澄姐姐的名声可怎么办?”

“那几张相思是纪澄画的?”沈彻又皱了皱眉头。

沈荨听出了沈彻话里的些微懊恼,“对啊,都是澄姐姐画的,叫做一日相思十二时。”

“呵。”沈彻轻笑出声,略带讽刺,这位纪姑娘那点儿恨嫁的心可真是一览无余啊。

“花笺的事你不用担心,不会有人多嘴的。”沈彻道,手里继续翻着沈荨集的花笺,然后眼神就落在了那张“藤萝蜜蜂笺”上。

“这也是澄姐姐画的。”沈荨一把就抢过了沈彻手上的集子。

“她可画不出这个。”沈彻道。

这话说得可真不客气,纪澄若是听见了,只怕脸都得红得可以煎蛋了。

“澄姐姐怎么就画不出来了?”沈荨跟沈彻抬杠道。

沈彻斜扫沈荨一眼,懒得同她解释。沈荨也知道她这哥哥眼光毒得紧,他说纪澄画不出,那就一定是画不出的。

“这是白石老人制的笺,澄姐姐临摹的。”沈荨道。

“白石老人的花笺?”沈彻沉默片刻才道:“看来你那位澄姐姐是拜了三和居士做先生。”

沈荨吃了一惊,“什么?三和居士?”沈荨是知道纪澄有位教画的先生的,却不知道会是大名鼎鼎的三和居士。

沈彻不再多言,只替余夫人叹息收错了徒弟,纪澄的心思哪儿可能真正用在绘画一道上。不过林家如今早就是金玉其外了,余贞圆收纪澄当徒弟,倒是可以解决手紧的问题。

沈荨听得沈彻的话,立即敏感处沈彻对纪澄似乎有些不满,“哥哥不喜欢澄姐姐?”

第41章 捶丸乐

沈彻没说话,他并不是嚼舌之人,再说纪澄奉承沈荨,肯定会如她所说的会“真诚的奉承”下去的,只要沈荨有利用价值。在沈彻看来,沈荨对纪澄肯定会终身都有利用价值的。再说纪澄若敢伤了沈荨的心,他自然有一万种法子收拾她和纪家。

“瞎说什么?那是三婶的侄女儿,我怎么言什么喜欢不喜欢?”沈彻道。

沈荨撅嘴道:“嘁。你就只喜欢外头那些不正经的女人,何时见你说过我身边人的好?便是思娘姐姐那样的人物,你都看不上眼。”

沈彻闻言一笑,“看来阿荨长大了,开始关心这些事情了,我去跟母亲说一说,让她手脚快点儿。”

沈荨简直无言以对,霞飞双晕,脚跺得“咚咚”响,“不理你了。”

沈彻往外走,沈荨又不放他,“你别走,你拿了我的东西,总得赔偿我吧?”

“说吧,这次想要什么?”沈彻此时已经走到了门外又转过身来。

“思娘娘娘下帖子邀我们去骑马,你给我找匹好马吧。”沈荨道,“哥哥,你别再应付我,我不要温顺的马,每次都跑到最后。”

“嗯。”沈彻应了一声。

王四娘这次邀请沈芫她们几个姑娘去王家别院时,可再也没落下纪澄了。

王悦娘依然看不惯纪澄,扫了她一眼就对着沈芫道:“芫姐姐,这回你可总算来了。”

沈芫淡淡一笑,并不答话。

王四娘则像一个尽职尽责的主人一样招呼着所有人,除了沈家姐妹和纪澄等人,她们还邀请了韩尚书家的千金和平靖侯家薛家的姑娘来。

姑娘家聚会,能玩儿的也就那么些东西,先是联了一会儿诗,只是此刻艳阳高照,少了些许吟诗的情怀,加之薛家是武将出身,薛家的两位姑娘于诗词之上都不怎么擅长,王四娘又提议做点儿别的。

卢媛早就腻歪了这吟诗连词的,赶紧道:“坐了这么久,我腰都酸了,不如咱们去骑马吧?”

韩令则为难地皱了皱眉头,“可是现在日头太毒了。”

“那玩捶丸吧?”沈荨提议道。捶丸的活动量不大,而且可以“收其放心,养其血脉,怡怿乎精神”。再且捶丸又被人称为马下的马球——步打球,如今马球如此盛行,姑娘们也都喜欢玩捶丸。

“好啊好啊。”卢媛第一个附和,对她而言,只要能动就行了。

“可是我也没带球具。”韩令则又为难地道。

“没关系,我们也没带。四娘姐姐你这里有多少套球具?不够的话我让家仆回静园去取,我那儿就有三套。”沈荨道。

这里的小姑娘,能玩捶丸的,数下来也有十一人,算是大会了,王家别院只备了四套球具,显然不够,幸好静园离得不远,仆人一来一回也用不了多少功夫。

仆人去取球杖的时候,众人就开始选场地,指定窝,还有制筹。众位姑娘里韩令则自请当掌令官,其余的十人自然是五五成一队。沈家三位姑娘加纪澄、苏筠以及卢媛这人数就超了,不要谁都不行,便只能十人抽签决定。

结果是沈芫、沈荨还有沈萃居然抽到了一队,而纪澄与王悦娘则与她们同组。王悦娘当时就不乐意了,看着纪澄道:“纪姑娘会捶丸吗?”

别的不敢说,什么捶丸、马球、投壶、弹弓甚至蹋毬,纪澄玩儿这些的时候王悦娘指不定还在流鼻子呢。

纪澄微微一笑道:“会一点儿。”

王悦娘苦着一张脸看向王四娘道:“四姐姐你们可得手下留情啊。”

王四娘点了点王悦娘的额头道:“难道还要让我们让你们几筹不成?”这捶丸计筹,现在她们每个人手里都有五筹。三杆进窝可得一筹,赢家的筹码由输家给,谁的五筹先输完,谁就离场,而赢方得到二十筹比赛就算结束。

听见这两姐妹的对话,沈芫的脸色已经有些不好了,而沈萃则早就黑了脸。那薛家大姑娘却在一旁笑道:“咱们不过是打着玩儿的,又不当真在乎输赢,悦娘若是介意,同我换换就是了。”

王悦娘道:“薛姐姐说的是,是我小心眼了。”

这几个人一番嬉笑下来,就让等会儿输的人没话说了,一说话就会显得小心眼。

王四娘对王悦娘轻轻摇摇头让她别这样,王悦娘却是不理会,自认为没必要看沈家的脸色做人。

沈芫和纪澄对视一眼,都看到了对方眼里必胜的决心,倒要好生教教王悦娘怎么做人才好。这人骤然富贵就是容易得意忘形,十分令人讨厌。

待沈家的仆人送了球杖进来,王悦娘一看纪澄的球杖就笑了起来,“哎呀你这球杖又旧又难看,怎么不换一套啊?你们纪家又不是没有银子。”

纪澄那套球杖是用普通木材制成的,因为年生太久,就显得脏和久,自然难看,但能用到现在足可见起经久耐用。

而时人什么都喜精致华丽。那王家姐妹的球杖就是鎏金的,柄上镶嵌有宝石,沈芫等人的球杖其华丽也不输王家,倒是沈荨的球杖和纪澄的却差不多,只是新一点儿而已。

纪澄还没说话,就见沈荨的球杖也拿了过来,模样同纪澄的球杖实在差不了多少,王悦娘顿时就没话说了。

沈荨道:“这套球杖是我二哥替我寻的,我用起来最顺手,澄姐姐那套想必也是她用着最顺手的。”

王悦娘面色讪讪,王四娘开口道:“纪姑娘的球杖看着陈旧想必用了很多年了,看来纪姑娘刚才是谦虚了。”

纪澄无视王四娘的挤兑,笑着道:“我很多年没打过了。”这绝对是实话。

王四娘笑道:“戏本子里总说,高手都是这样谦虚的,纪姑娘就别谦虚了。”这话将纪澄挤兑得,不赢就是打脸了。

一众姑娘说话的时候,仆妇过来请王四娘和大家去看设定的窝。这次共设定了八个窝,每个窝旁边都c-h-a有小旗,这些窝或凸、或凹、或峻、或仰、或迎、或阻,各有难点。

王四娘那一队很“客气”地请沈芫先开球,沈芫含笑应了,两杆就进了窝,很漂亮地开了一球。

沈荨也顺利赢得一筹,但到了沈萃这里,却没能进洞,她一脸的懊恼,王悦娘也没能进洞,但她脸上可看不出什么不高兴来。

而王四娘她们那边,王四娘、卢媛、苏筠都进了窝,薛家大姑娘稍微差了点儿,没能打进窝。纪澄表现平稳,但每一次轮到她时,她都能三杆进窝。

这个成绩,几轮下来,虽然称不上最好,但绝对不坏。而王四娘和卢媛的表现则更令人侧目,她们有时候甚至能两杆就进窝,卢媛有一次还一杆就进窝了。

几轮下来之后王四娘手上已经有十四筹了,而沈芫这边手里只有十二筹,纪澄手里也有十二筹,卢媛手里有剩下的十三筹。

局势明显对沈芫这一队不利,而沈芫这一轮又失手了,没能赢得筹码,等卢媛进球,她和纪澄就又得输掉一筹。

沈家队的人把希望都寄托在纪澄身上了,纪澄权衡了片刻,输赢于她无所谓,但是王家姐妹的言行着实叫人生厌,什么都要争个赢,还要那话挤兑人。若是王淑妃也是这等x_ing子,纪澄可就不看好王家了。

纪澄抬头打量了一下前方的球窝,又扫了一眼场中的球,也就是沈芫没能进窝的那只。根据规则,纪澄若是能让沈芫的球进窝,她也能得一筹。

不过沈芫那只球的角度非常糟糕,背靠一个小丘,又陷在了一个小坑里,很不容易滚出去,更何况进窝了。

纪澄在自己的球杖囊里挑选了半天,才抽出一支来,轻轻一挥,她自己拿球恰恰好就滚在了沈芫球的旁边。

沈芫眼睛一亮,心里已经猜到了纪澄的想法,想着她肯定要先将自己的球击入窝点得一筹,然后再将她自己的球也击入窝点,就可以再下一筹了。

而纪澄再次挥杆的时候,神情显得十分轻松,沈芫那只球离球窝已经不远了,大家都知道这一球要进窝已经没有难度了,最难的其实是纪澄的第一杆,能刚刚好让球滚到现在这个角度。

只是当纪澄第二杆的球挥出去后,大家只觉得眼珠子都顾不上看了,沈芫那只球往北在滚,而纪澄那只则直奔东北的那个窝点而去,沈芫那只球毫无意外地落入了窝点,而纪澄那只滚到三分之二时,就显得有气无力了,众人都屏住了呼吸,尤其是沈家的姑娘,拳头都握紧了,恨不能给那球吹几口仙气,让它千万要滚入窝点。

只是那球太过有气无力,将要滑到窝点时,几乎都快不动了,看得人心都碎了,纪澄倒是老神在在的,似乎她才是那个不在乎输赢的人。

最后只见那只快滚不动的球慢吞吞、慢吞吞在球窝边转了转,然后“咕咚”一声栽进了球窝。沈荨立即欢呼了起来,如此王四娘和卢媛都得给纪澄两筹,她就变成十六筹了。

王四娘笑着道:“看不出来,纪姑娘深谙扮猪吃老虎之精髓啊。”

纪澄心里回了她一句:你可不就是母老虎么?而嘴上却道:“运气而已。”

如果是运气,今日纪澄的运气怕是太好了一点儿,最后率先拿到二十筹而胜利。

王悦娘在一旁忍不住道:“若不是四姐姐让咱们先开球,就该是四姐姐先得到二十筹了。”

纪澄还没说话,沈萃就抢先道:“是啊。思娘姐姐向来大度,又不在乎输赢,主动让咱们先开球才输了半步的,澄表姐今日不过是运气好而已,算不得什么。今儿咱们就算是打平了吧?”

明明是有输有赢,怎么就能算是打平了?王四娘狠狠瞪了王悦娘一眼,沈萃这话真是刺心,明明就是讽刺她没本事赢,还要装大度让人先开球,这会儿输了又来抱怨。

沈萃说完看到王四娘的脸色忍不住得意地翘起了唇角,可算是逮着机会挤兑王家姐妹了。她自己很是得意刚才的一番话,说得王家姐妹连还嘴的地儿都没有了。

纪澄却暗自摇头,以王家姐妹的小心眼,估计逮着机会肯定会叫沈萃好看的。

王四娘抬头看了看天色道:“这会儿斜阳正好,刚刚起风,又舒服又凉快,不如去骑马吧?”

在京城,姑娘们进出都是车轿,唯有到了乐游原可以骑马出门,因此大家都喜欢。先帝时几乎每两年就有一次秋狝,那时候的姑娘在大Cao原上赛马比箭的都有,别提多出风头了。

只可惜如今的建平帝除了年轻的时候举行过一次秋狝外,就再也没有举行了。也让女子当中的骑s_h_è 之风渐渐消弭,不过真正的世家依然会给自家女儿请骑s_h_è 师傅。

这群小姑娘里面,唯有韩尚书是科举入的仕途,韩家千金才华虽然十分著名,但骑s_h_è 之事上就很一般了。所以韩令则甚至不能算会骑马,她骑马得有马夫在前面牵着马才行。

因此韩令则笑道:“我就不去了吧,我不太会骑马。”

第42章 新技能

王悦娘走过去抱住好韩令则的手道:“韩姐姐就一块儿去吧,大家一块儿才好玩呢,你要是不去,我们大家也都不去了。”

韩令则这才勉为其难地被王悦娘拖了去。

纪澄看韩令则的神情就知道她是真不会骑马,也不愿去出丑,偏偏王悦娘自以为是好心的热情,非要逼着韩令则去,可真是难为人了。

知道今日会骑马,纪澄她们几个姑娘的马早有马夫牵到了王家的别院,韩令则没有马,王悦娘就将自己的马给了她。

这可真又是好心办坏事儿了。王悦娘的马和她的x_ing子一样高傲而骄矜,韩令则一看到那头个子最高的马心里就发憷,王悦娘还在一旁一直劝她别怕。

到最后韩令则好不容易战战兢兢上了马,那是一点儿都不敢动的,纪澄看她吓得汗毛都竖起来了。这要是一个不好摔下马,死了都算好的,就怕甩残了才可怜。

但是骑马自然没什么乐趣,王家姐妹什么都喜欢比一比,赛一赛,输的人罚唱一曲,或者舞一支。

这群姑娘虽然都能歌善舞,但是因为被惩罚而唱歌跳舞她们脸上可就过不去了,是以谁也不想输了之后被人评头论足。

纪澄心里是觉得跟这群姑娘赛马真是一点儿意思没有,刚才捶丸的时候她已经出了大风头了,现在可不能再出头了,原本刚才也是不得已,总不能叫沈家输了让王家姐妹看不起。

“我就不参加了,在一旁给你们助威吧,刚才捶丸的时候太认真了,现在手还在抖呢。”纪澄道。

王悦娘斜睨了纪澄一眼撇嘴道:“纪姑娘不会是怕输吧?”

纪澄顺着王悦娘的话道:“我的骑术本就马马虎虎,不敢献丑。”

“不会又是假谦虚吧?”王悦娘这话说得可就太露骨了,王四娘喝斥了一声道:“悦娘,来者是客,母亲平日都是怎么教你的?”

王悦娘当众被王四娘说自然更不高兴,嘟着嘴低声道:“谁喜欢她来做客啊?”

这话说得实在难听,可是她声音很小,众人听见了却也不好跟她一般见识,纪澄只假作耳朵不好。

待王四娘等人策马去后,原地只留下纪澄和韩令则并排骑着马悠悠而行。韩令则刚才就站在王悦娘的身边,自然听到了她的话,她不好意思地对纪澄道:“悦娘这个人就是心直口快,并没什么坏心眼的。”

纪澄微笑着看向韩令则,这位韩姑娘真是个喜欢和稀泥的烂好人,如果王悦娘是心直口快,且非纪澄真就是那不该来的客人?至于王悦娘心眼儿坏不坏,这可不好说。

“我并未放在心上,她年纪还小。”纪澄道。实则王悦娘又能比纪澄小多少呢?

“纪姑娘也不喜欢骑马么?”韩令则看向纪澄道,她见纪澄的马也几乎是一动不动的,还以为她和自己一样。

纪澄其实不过是为了迁就韩令则而已。

“其实我挺喜欢的,骑着马飞奔的时候,有种很自由的感觉,就像天地都无法束缚你了一般。”纪澄道。

“是吗?”韩令则将信将疑,她父亲苦读了三十年才考中进士,书卷气变成了书呆气,对女子的要求是贞静淑宁,要不是韩令则到了说亲的年纪,他也不会放她出来做客的。

纪澄侧头细细打量了韩令则一番,她生得一般,顶多称得上秀气,看人很少直视对方眼睛,可见是比较内向甚至自卑的。为人懦懦,各方都想相处好,这样人为何能入王家姐妹的眼睛?纪澄不由想起了韩令则的父亲——吏部尚书韩承林。王淑妃估计想笼络韩尚书为大皇子将来登基多积累一份筹码,不过纪澄不认为一个韩令则能影响她父亲的决定。

不过纪澄也是有恶趣味儿的,王家姐妹想拉拢的人,她就也想,反正绝对没坏处。而要拐骗韩令则这种涉世未深的小姑娘,纪澄还是有法子的。

所以纪澄对韩令则眨了眨眼睛,“要不要试试?”

韩令则连连摇头,“不,我还是算了。”

纪澄道:“不要紧,咱们共骑一乘,我带着你跑一圈儿。”

韩令则闻言不由有些动心。她父亲是个老夫子似的人,觉得让男人教她骑马简直就是可耻,而韩令则的姐姐们都已经出嫁,她们自己也不怎么骑马的,所以她根本没有认真学过骑马。

但今日韩令则见王家姐妹、沈家姐妹还有薛家姐妹都会骑马、捶丸,真是威风极了,而她却什么都不会,显得格格不入。

“走吧,我先带你一圈,你要是觉得不适,告诉我就行了。”纪澄笑道。

韩令则见纪澄笑得灿烂又真诚,而且似乎很有信心,便点了点头,可又不放心地问了一句,“你手不抖了吧?”

纪澄俏皮地举起手道:“本来就不抖,只是赢了她们不太好而已。”要征服韩令则这种习惯仰望和听令的小姑娘,最好的办法就是展现出自己的本事,她自然就诚服了。

韩令则闻言噗嗤一笑,但心里还是不大相信的,在她心里王家姐妹,尤其是王四娘那可真是神一样的人,模样好看得紧不说,而且什么都会什么都精通。

至于纪澄,虽然也生得貌美如仙,可她看起来娇娇弱弱的,像山岚里的樱花儿,米分嫩得风一吹就片片飞落。

纪澄翻身下马,伸手去接韩令则,“骑我这匹马吧,脚程更快,保证比她们还先到。”

韩令则看着纪澄那匹毫不起眼的小灰灰,这回直接摇头了,“咱们不着急的。”她这是为了纪澄的面子着想,王四娘她们都出发一会儿了,以纪澄这匹马想赶上她们简直不可能。

纪澄但笑不语,又托着韩令则上了小灰灰,自己这才重新上马,坐在韩令则的前面,她将自己的披帛取下绕过自己和韩令则的腰系在一起,然后道:“你可抱紧我了。”

韩令则重重地点了点头,“嗯。”

一开始的时候,纪澄只是轻轻夹了夹马肚子,小灰灰懒洋洋地开始踱着步小跑起来,在韩令则稍微适应了上下颠簸的感觉的时候,纪澄在轻轻拍了拍小灰灰的马屁股。

腾云驾雾是每个凡人都盼望的感觉,在马背上飞驰大约是最接近这种感觉的,当然还有一种,那就是纪澄心中的传说——轻功。这会儿韩令则是人生头一次感受到脸被呼呼的风刮得生疼而心却激昂澎湃之境,她将纪澄的腰抱得紧紧的,把脸藏在她身后,侧着头看着路边的树木以眼睛都看不过来的速度往后飞驰,好几次她明明看到路边的树枝就要刮到纪澄和自己了,吓得她赶紧闭上了眼睛,可是睁开眼时却什么都没发生。

前面不远处出现一条小溪,纪澄喝了一声“抱紧啦”,然后韩令则就感觉小灰灰整个儿地沸腾了起来,一个纵身就跳过了约三丈宽的小溪,她感觉自己都快飞到天上去了。

韩令则又惊又吓地“啊——”地叫出声,然后就是“咯咯咯”地开始笑。

等小灰灰慢慢减速停下来的时候,纪澄解开腰上的披帛下马问韩令则,“感觉怎么样?”

韩令则腿脚不稳地扶着树站着,“还好。”

纪澄道:“你已经非常厉害了,很多人第一次坐这么快的马时都会吐的,可见你很适合骑马。”

韩令则脸上一喜,“真的吗?”

“嗯。”纪澄点了点头。

韩令则靠着树过了一会儿才缓过起来,长长地叹息一声,“骑马可真好玩啊。”

纪澄道:“你要是喜欢,我可以教你。”

韩令则立即应好,可一看天色,就知道今日已经没时间了,一脸的惋惜。

“没关系,下次你到静园来玩我再教你。”纪澄道。

如此这番下来,纪澄和韩令则几乎已经成了无所不谈的好友,当然无所不谈的那个人通常都是韩令则而已。

待王四娘她们赛马回来时,见着纪澄和韩令则那股默契劲儿时,王四娘不由多看了纪澄好几眼。

王悦娘气鼓鼓的脸色,怒色掩也掩不住,只冷哼了一声,将马鞭扔给马夫,扭头就去了边上。

沈萃则一脸得意的喜色走到纪澄身边来给她解密,“别理她,她赛马输了,看谁都不顺眼。”

纪澄问道:“你们谁赢了?”

沈萃挺了挺胸脯,抬了抬下巴,摆出一副“这多明显”的傲娇表情来。

王四娘走过来道:“阿萃骑的这匹枣红马可真是千里之驹也。悦娘成日里嚷着让我哥哥给她找一匹,可是这样的马极其稀罕,哪里说找就能找到。听说这马是纪姑娘的,不知道纪姑娘是哪里寻来的?”

纪澄心里嘀咕,王四娘这语气怎么这么像是想让她自己割爱的感觉?

“这匹马是径表哥拜托我爹爹给他找的,养在静园里,径表哥今日没用,五妹妹才骑出来的。”纪澄道。

虽然这匹马的确是准备给沈径的,但第一它不是沈径拜托的,第二沈萃还不知道这一点,但她听纪澄这么说,瞬间就懂了,也不揭穿。王四娘又盯着纪澄看了看,真是不识好歹,本想化干戈为玉帛给她个台阶下的,结果人家不领情。

第43章 中坛艺

沈芫等人告辞后,王悦娘再也忍不住愤怒地向王四娘抱怨,“就不该请那什么劳什子纪澄,她是什么东西,还配登咱们家的门?都是姐姐太心善。再说了咱们又不怕沈芫,不来往就不来往。”

王四娘瞪着不成器的王悦娘,这丫头心眼儿比针尖还小,一点全局观都没有,“娘娘在宫里也不是一帆风顺的,咱们和沈芫闹崩了,沈家那位老太太出了名的护短,会让我们两家疏远的。你若是忍不下这口气,等将来娘娘的事儿成了,你想怎么出气就怎么出气行不行?”

王悦娘闻言这才消了点儿怒气,可是又忍不住道:“究竟要等到什么时候,不是一直说皇上的龙体欠安吗?怎么还不……”

王四娘一把捂住王悦娘的嘴,“胡说什么?仔细被人听见。”

王悦娘推开王四娘的手道:“这里又没人,怎么会被别人听见?”

王四娘真是恨不能骂一句“蠢货”,“皇上身边有一队靖世军,专司探听各方消息,门下细作无数,别说你说过的话了,就是前儿晚上你吃的什么,上了几次茅房都知道。”

“有这么神?”王悦娘可不信,“怎么我从没听说过啊?”

王四娘道:“你自然没听说过,便是娘娘也是最近才知道的,还是皇上酒后不小心漏嘴说出来的。”

原来这靖世军在当初太祖时就建立了,那个战乱年代,他们专司探察各方的军情,为太祖打下江山可是立下了汗马功劳,可以说没有他们就没有今日的大秦。

在太zu平定江山后,靖世军转为幕后,很多人都以为没有这支队伍了,可其实他们依然存在,只不过探察的东西已经转为了当朝臣民的事情,但凡有所异动,他们就会上报皇帝定夺,而且他们的最高长官手里握着太zu的圣旨,除了皇帝之外,其他人他们都有就地立斩的权利。

因为这种权利太过可怕,太zu也怕他们坐大之后闹得人心惶惶,是以靖世军一直都只能在黑暗里行动的,知道的人并不多。

“听说靖世军全是能人异士,还有江湖高手,各种本领都有。皇上说当年先皇听说龟兹王妃乃是绝色,很想一亲芳泽,靖世军就将那王妃悄悄从龟兹国偷了回来,一夜之后又将她悄悄送了回去。那王妃自己都不知道是谁把她偷走的。”王四娘道。

这等艳遇,建平帝简直羡艳得不得了,可惜他身子不好,在自己的后宫耕耘都还嫌太懒惰,就跟不用想那西域美人了。

这种“偷、人”的故事对王悦娘的吸引力可比那什么侦查强多了,忍不住叹道:“这也太荒唐了。”

“荒唐是荒唐,但你应该知道小心自己的嘴巴了吧?别什么不该说的都往外面说。”王四娘道。

“知道啦。”王悦娘拖长声音道,“不过四姐,你看到沈萃那小人得志的模样没有?不就是赢了一次么,至于她高兴成那样儿?真叫人瞧不起。”

王四娘撇嘴道:“比起沈芫和沈荨,她可差远了,眼界又小,跟她那娘一个德行,小地方出来的人就是这样。”

“只是也太讨人厌了点儿。”王悦娘道,她就是气不过沈萃刺她的话。

“嗯。”王四娘应了一声,“今年中坛选艺过不久就要开始了,沈萃肯定也要报名,你到时只要当着大家的面儿漂漂亮亮的赢她一次就行了,看她以后还敢不敢在咱们面前卖弄。”

王悦娘点点头,今年的中坛选艺她是成竹在胸。

所谓的中坛选艺其实就是挑选马球赛季的决赛时登上中坛献艺的人。每年能登上这个台子的人无一不是才华横溢之辈,走到哪儿都受人羡艳,王四娘自己就是得益者,不然她在京师的姑娘里有如今的地位。

对王四娘来说,她人生里唯一的不顺就是亲事。当初王淑妃没进宫之前,王家不过是个破落户,王四娘是订了亲的。可王淑妃进宫后,不到一年时间就封了妃,很快就有了身孕,王家也跟着水涨船高,重回了世家的行列,而以前给王四娘订的那么亲事,她们家就看不上了,想尽了办法逼得对方悄无声息地退了亲。

但天下没有不漏风的墙,王家退亲的事情还是有人知道的。所以长公主那儿一直没松口允诺她和沈彻的婚事,即使淑妃娘娘出面也没用,正是王四娘退亲的事儿堵住了王淑妃的口。

想到这儿王四娘不由又怨上了沈彻,真是个冤家,若他肯主动点儿,跟长公主说一说,他们的亲事一定能成。

王四娘的心思何尝又不是王悦娘的。王悦娘私心恋慕沈彻,却又不敢开口,还得对王四娘隐者藏着,这一次的中坛选艺她一定要赢,这样她姐姐因为退过亲不能嫁入沈家,但是她自己却是可以的。

两姐妹各藏心思,聊了一会儿便散了。

六月的天气,人即使什么也不做地静静坐着,也会汗流浃背,所以但凡能躺着乘凉的时候,没有人会愿意多动。

可是京师的姑娘们,尤其是到了说亲年纪的姑娘,六月却是她们最忙的时候,都在准备六月二十六的中坛选艺。因着中坛选艺是不拘一格的,不管你献的是什么艺,只要能得到七宝盟的盟主和四位司事的全票通过就能登上中坛。

可千万别小看了这个规则,自七宝盟成立以来,有两年世家姑娘们里都没有一个人能脱颖而出拿到全票的。这可是丢了所有闺秀的脸。

因为世家的女子不能登坛献艺,但是人家的马球决赛中场却不能没有人献艺,于是那两年登坛献艺的便是青楼花魁和隐藏在民间的高艺之人。众人一看只觉得这些人的献艺更有可看x_ing,就年年叫嚷着要看。如今中坛献艺已经过了初期的摸索阶段,现在中坛献艺共有三场献艺,每一场的时间虽然都很短,甚至不超过盏茶功夫,但是竞争x_ing和可看x_ing却大大增加了。

这三场的资格一场是为京师闺秀准备的,一场则又民间大家献艺,还有一场是由各地花魁中脱颖而出之辈献艺。

若是放在平时,要让这些大家千金同青楼粉头在一起献艺,她们肯定是宁死不从的,可是中坛不一样,这里有每个人都热衷的马球赛,也是每个人的圣坛。你能上去就是一种荣耀,是对自己的最高肯定,早已不能拘泥于身份的限制了。

当然好事者无处不在。每年中坛献艺之后,总有那多嘴之人要品评三场献艺,所以不管是大家千金还是花魁心里头都叫着劲儿呢,谁能在中坛称王,那天下都会奉之为大家的。

王四娘么,自然只能算是当年的闺秀中的佼佼者,但和别的大家一比可就差远了,毕竟那些人没有别的办法只能靠一身本事吃饭,时时刻刻不忘苦练,但世家闺秀可不会如此,她们又不是卖艺人。

原本今年沈家报名参加中坛选艺的只有沈萃一人,但如今苏筠、卢媛都来了,还有一个纪澄,那可真是太热闹了。

“澄姐姐也要报名么?”沈萃扬了扬手里的帖子问纪澄。

纪澄摇了摇头,“我又没什么才艺,就不去献丑了。”别看纪澄此时回答得快,但其实答案她是想了很久的,不可否认中坛献艺对姑娘家的吸引力太大了。

不过在一时头热之后,纪澄清楚地知道,中坛献艺对正经人家出生的女孩儿只能锦上添花,并不能雪中送炭。

如沈芫、沈萃这样的家世,能登上中坛,说亲时的确会有很大的助力,别人本就看重她们的出身,若是这儿媳妇德才兼备那就自然就更讨人欢心了。

然而于纪澄这样不上不下的出身,去参加中坛选艺,指不定还会给人留下轻浮狂浪的印象,其实世家夫人眼里哪能不清楚她去参加中坛选艺不就是冲着说亲去的么?这本就落了下乘。一个出身低又爱出风头的姑娘,很难讨得未来婆婆的欢心。

再则她这样的出身即使成功登坛献艺,可被好事者拿去和花魁娘子一比,就难免让人产生不好的联想。而沈萃的出身就注定了大家是不敢轻易拿她碎嘴的。

“你不去?!”沈萃十分惊讶,“你到京城来不就是……”后面的话不用说出来,大家都心知肚明。

纪澄苦笑道:“不是我不想去,而是我实在没有拿得出的才艺。”

沈萃上下扫了纪澄一眼,接受了这个理由,她的确没看出纪澄有什么特别出彩的地方,唯一出众点儿的就是那张脸。

至于苏筠和卢媛两人,她们都出自世家,自然没有纪澄的顾虑。只是卢媛于那些惯常的琴棋书画都不怎么擅长,报了名之后差点儿没把脑袋挠破,都不知道该献什么艺。

其实沈萃也有这个难题,她虽然什么都会点儿,但想在中坛选艺里出头那几乎就是奇迹。连纪兰都对她不抱期望,倒是她自己看不清自己,反而显得信心满满。

“也不知王悦娘用什么参选?荨姐姐,你和她们最好,可知道消息?”沈萃闲来问沈荨道。

沈荨摇摇头,“她神秘兮兮的,怎么问都不肯说的。”

“哦,那岂不是和筠姐姐一样?”沈萃嘟囔道。

大家都不是傻子,当然不愿意提前让自己的对手知晓自己的底细,这也实在怪不了苏筠。

沈荨听沈萃嘟囔就不说话了,她知道沈萃心里还在埋怨沈芫呢。因为苏筠在忙什么是一点儿没有瞒沈芫的,沈芫几乎每天和她腻在一起,帮她出谋划策。

沈萃自然就不满了,她虽然没有主动去找沈芫,可她觉得沈芫是自己堂姐,该和自己最亲才是,怎么能还没问过自己,就全心全意地帮苏筠去了。

为了这事儿,沈萃在纪兰面前没少发脾气,刚开始的时候还气得掉眼泪珠子哩。

纪澄对沈萃的事儿是半分不敢碰的,你帮她若是结果好还行,但凡有个差池,她一准儿得怪在自己身上。

当然沈萃也绝对没有请教纪澄的意思。只是静园本就不大,虽然沈萃一直藏着掖着,但只要纪澄有心,还是能看到沈萃在练习什么的。

第44章 抱佛脚

纪澄的心x_ing儿其实也不算太定,她自然也是极好奇的,所以悄无声息地从假山后爬了上去,那假山顶上有一处半月小洞,洞下山腹中有一潭水,月上中天时从半月洞中可以投印到潭水里,也算是别致小景。

而此刻那小洞正好让纪澄能够隐约看见假山腹中沈萃的在做什么。纪澄细细听了会儿,才知道沈萃是在练习唱曲。

沈萃的声音明媚里带着一丝天生的磁哑,说话时还不觉得有多特别,但此刻听她唱歌却多了几分额外的味道,初听时觉得不怎么样,但是听进去之后却觉得余味悠长,也难怪她要选择唱曲了。

不过纪澄暗自摇头,沈萃在山腹里唱歌,效果可是要很多的,虽然纪澄不懂什么回音、混响之类的道理,但是却知道在山腹里唱歌和在平台上效果是不一样的。

而沈萃除了声音好听之外,无论是词还是曲,在纪澄看来都十分的寻常,只能算是寻常的好听,若真是拿去中坛选艺,恐怕得胜的几率几乎为零。

不说别人,就是苏筠排的那支雾都比沈萃不知好上多少。

对于纪澄来说,这一次中坛选艺无论是沈萃赢还是苏筠赢,都跟她半点关系没有,只是对一直在寻找机会的人来说,每一件事的背后可能都隐藏着契机。

纪澄来回捋了捋垂在耳畔的头发,很快就定下了计来。这日沈萃刚练完嗓子从假山出来,就见纪澄在林子那边蹑手蹑脚地不知在做什么。她好奇心起,轻轻走到纪澄身边拍了拍她的肩膀。

纪澄吓得差点儿没尖叫出声,回头一看是沈萃,这才轻声道:“五妹妹,怎么是你?”

“你在干什么?”沈萃问。

纪澄朝沈萃比了个噤声的手势,将声音压得更低的道:“我刚才看到筠姐姐和芫姐姐瞧瞧出门,跟着她们过来的。”

沈萃和纪澄对视一样,就知道两个人都想到一块儿去了。

沈萃再也不说话,从纪澄的肩头探出半个脑袋,盯着林子里看。只是这处林子浓密,除了偶尔看见一片衣角之外,根本看不出全貌,自然也不知道苏筠是排的什么。

“什么都看不到,不看了。”沈萃站了半晌腿都酸了于是开始发脾气。

纪澄踮起脚四处看了看,然后以手掩嘴地在沈萃耳边说了一句,沈萃立即就点了点头。

原来那片林子离静园的玉勾Cao堂不远,虽名Cao堂但其实是以瓦遮顶的,过一段时间就有家仆去翻检屋瓦以防漏雨。沈萃回头就吩咐了丫头,将他们翻检时用的长梯抬了出来。

纪澄和沈萃小心翼翼地从长梯上爬到玉勾Cao堂的屋顶上,这下视野就宽阔许多了,居高临下可观全貌。

看了不过片刻,本来还叽叽喳喳的沈萃已经陷入了沉默,眼珠子瞪着远处的苏筠都不转了。

说实话,苏筠这一次绝对是有备而来。手中两条白练,被她抛舞得如同云中游龙般,穿梭自如就像是活的一般。到最佳时,甚至舞出了一个球影将她整个人都包裹了起来,这份本事可不是一两个月能练就的。

从屋顶下来回到自己住的院子时,一路上沈萃都没说话,第二日也不见她练嗓子了,只自己关在屋子里谁也不见。

纪兰还没察觉到沈萃的异状,却听纪澄道:“姑母,五妹妹还没起身么?她可是有什么不舒服?”

纪兰这才惊讶地问道:“你五妹妹还没起么?”纪兰原本还以为她已经去了老太太的屋里。

纪澄摇了摇头。

纪兰这才火急火燎地去寻沈萃,沈萃果然还在捂着被子睡大觉,听纪兰唤她,她还不耐烦地踢了踢腿。

“你这是怎么了?可是哪儿不舒服?”纪兰伸手去摸沈萃的额头,“没有发烧啊,你这是怎么了?太阳都晒屁股了,你还不起来?”

“别管我。”沈萃闷闷不乐地道。

“这是怎么了?谁又惹你了?”纪兰扶额地想,她这女儿真是什么都好,就是有时候太小气了,动不动就容易生气。

沈萃抱着被子坐起身,“谁也没惹我,我不想参加中坛选艺了,反正去了也是丢人现眼。”

纪兰心里咯噔一下,“这是为什么?出什么事儿了?”

沈萃低头不语,被纪兰问急了,这才吞吞吐吐将她偷看苏筠跳舞的事情告诉了纪兰。

“这有什么,就值得你气得床都不起的?”纪兰道。

“娘,你这是什么意思啊?”沈萃急了,“连你也觉得我就该赢不了她们是不是?”

其实沈萃也是个小可怜,从小就生长在各个姐姐的y-in影里,她总是最不出众的那个。现如今又来了纪澄和苏筠,她依然还是那个最不打眼的。

沈萃一心想在中坛选艺上让所有人眼睛一亮,叫他们知道沈家还有位五姑娘,可惜错误估算了自己的势力,被苏筠给打击惨了。

但沈萃一直都以为自己娘亲肯定是支持和肯定自己的,哪知道纪兰却这样说话,明显就是没把中坛选艺的事情当真。

纪兰赶紧拍了拍沈萃的手背,“我不是这个意思,只是苏筠怎么能跟你比?苏家早就没落了,如今不过一个空架子,她自然得用心准备中坛选艺,可是我们家萃姐儿何须如此辛苦,你想要什么娘都会想办法满足你的?”

其实纪兰也是为了沈萃好,她以前为了能高嫁费尽了多少心思,吃了多少苦?现在纪兰哪里舍得沈萃吃苦,她只要安安心心等自己给她筹谋就行了,将来纪澄进了宫,自家老爷的官位再进一进,沈萃的亲事还不是随便挑啊?

可是小姑娘不会这样想的,加之沈萃又是个好强的x_ing子,早就受不了成日生活在y-in影中了。“不,我就是要赢她,还要赢王悦娘,娘,你不知道王悦娘看我的那个眼神,我讨厌死她了。这种的中坛选艺我一定要赢!”

这天下少有做父母的能拗过儿女的,纪兰又宠爱沈萃,只得应承她来想想办法。

纪兰找来纪澄问道:“你和阿萃一起都看过苏丫头的舞了?”

纪澄点了点头。

“阿萃一个劲儿地说苏丫头的舞跳得太好了,自己跟她没法儿比,你觉得呢?”纪兰又问。

“我瞧着筠姐姐那一身舞艺,没有个五、六年的功夫是练不出来的。”纪澄道,她也不明说好坏,但纪兰肯定能听得懂。

其实纪澄就不明白了沈萃既然要参加中坛选艺,怎么不早几年就开始准备,现在基本已经来不及了。她哪儿知道纪兰的心思,从来也不督促沈萃去准备,沈萃自己就懈怠了,等到了当口了,沈萃却又开始火烧眉毛地抱佛脚,这哪里能行。

“你可有法子帮一帮阿萃?”纪兰试探地问道,其实她对纪澄也没抱什么期望,毕竟连她自己都没什么法子,自己的女儿自己清楚,沈萃有几斤几两纪兰还是知道的。

纪澄垂眸想了想,“如今离二十六的太近了,已经来不及练习了,若是五妹妹能进得中坛选艺,正式登场那一日的献艺我倒是还有些办法。”纪兰眼睛一亮,她原本就担心即使自己想法子让沈萃拿到中坛选艺的资格,可是到了正日子一上台就显形了,那才是丢脸丢大了。

“你有什么法子?”纪兰道。

这之前纪澄曾经向沈芫和沈荨都仔细打听过历届中坛献艺的具体情况。既然是献艺,自然是希望能突出自己,好叫别人知道自己的能耐,所以独自登台的情况是最多的。

而在纪澄看来,如果她来组织中坛的选拔,这些千金闺秀们观赏x_ing不太高的献艺她都不会选的。而如那日皇家马球队中场时宫中舞姬的舞蹈就是极不错的,既调动气氛,看台那么远也基本能看个囫囵。

马球赛的场地十分大,一个人孤零零地在中坛上献艺,除非是火眼金睛的人,否则谁看得清她是谁啊?

按照纪澄的意思,沈萃本身不算太出众,可是找来一群绿叶衬托一下,把舞编排得好一些,既吸人眼球又扬长避了短,即使下来有人嚼舌根,可只要她的中坛献艺成功了就行。

纪兰听纪澄一分析,不由点了点头。说起来这道理实在简单极了,也不是没人做过,但为何这几年都没人这么办了?还不就是绿叶太多,怕显不出那红花来。你一个人表演,别人还问一句,那是谁啊?若是许多人,谁又会问你是谁?

纪兰沉吟片刻道:“你这法子么,也还算可以。哎,上辈子我也不知道是做了什么孽,遇到这么个倔脾气的丫头。这中坛选艺我能有什么法子让她过啊,你说是不是?”

纪澄闻言也叹息一声,“不过五妹妹年纪也不大,今年努力一年,明年准定是有希望的。”

纪兰但笑不语,沈萃的年纪的确不算大,可也实在不算小,要不然纪兰也不会急着打纪澄的主意。“哎,你帮我看着你五妹妹一点儿,帮帮她,其他的事儿就听天命吧。”

若说纪兰会听天命,那绝对是笑话,听天命她就不会有机会可以嫁给沈家三老爷了。

第45章 词非词

纪澄从纪兰的屋里离开后,就让榆钱儿去寻了郝仁,约定会面时间,因为沈萃和苏筠都要参加中坛选艺,所以就有黄夫人和纪兰带着几个姑娘都回了城里,唯有老太太依然住在静园避暑。“不知姑娘有何吩咐?”郝仁一见纪澄就故作出一副恭敬的模样来。不待纪澄开口他又道:“上回姑娘说的事儿我已经着手在办了,可是这戏要演得天衣无缝,还需要一个铺垫的过程,急也急不来的。”

纪澄笑道:“我是十分相信先生的能力的,今日寻先生来也不是为了那件事,而是另有事拜托。”

郝仁忙言,“不敢当,但凭姑娘吩咐。”

纪澄将前因后果一说,然后道:“我姑母估计要从七宝盟的盟主和几位司事那边着手,你若是有路子,请帮我看着一点儿,留意一下人证、物证。”

郝仁心想:我的个乖乖,好心黑的丫头啊,这是要拿她姑姑的七寸啊。不过纪澄那姑母确实也没什么好心肠,居然舍得拿这样鲜嫩的丫头去喂那垂死老皇的嘴。

郝仁自打听了纪澄的话,着手准备对付纪兰时,就把她平时的事儿都打听清楚了,甚至小道她夜里去几次茅房他也都通过纪澄这边打听到了。

而纪兰在外头的事情,郝仁就更清楚了。这人和宫里的老太监搭上了话儿,在想法子怎么避过宫里头的各位娘娘将纪澄送到老皇帝的跟前儿去。这等污糟事儿,郝仁还没和纪澄说,想着等他的手伸到这条线上时在告诉纪澄,报个大功,将纪澄手里握着的他的把柄给交换出来。

“三姑娘放心,别的不敢说,七宝盟的事儿我还是能打听到的。”郝仁道,“老肖和我是称兄道弟的关系。”

郝仁嘴里的老肖就是七宝盟的现任盟主肖如梦。因为是民间的马球社组成的联盟,为了尽可能地少受权贵影响而展现自己的权威x_ing,七宝盟的盟主和司事都是普通百姓。

而七宝盟要在京师搞出如今这样大的阵仗,除了和管家的关系要和睦之外,对于京师的地头蛇等也得安抚,而郝仁就在这条线上。

纪澄点了点头,心里对郝仁的能力又佩服了三分,却也越发下定决心要让郝仁一直为自己所用。

纪澄和郝仁谈话时也没有避着柳叶儿和榆钱儿,这两人都是她倚重的,而在京师她很多时候并不方便自己见郝仁,将来还是得靠她二人。

郝仁一走,柳叶儿就问纪澄道:“姑娘怎么知道三夫人会出钱买通七宝盟的人啊?”

“因为她除了钱就没有别的法子。”纪澄道。纪澄可是把她姑母的事情都打听清楚了的,毕竟是想重复她的成功嘛。

纪兰在晋地当时那么出名,一来当然是因为她的美貌,二来么纪家的银子也为她堆了不少朋友,可是嫁到京师之后,铜臭味似乎格外不受欢迎,使得纪兰孤立无援,就更是狠力地砸银子。

纪兰的嫁妆就是金山银山也挨不住,更何况当时的纪家还没现在这么红火。所以才有了上回纪澄出事儿,纪兰一直不松口最后拿走纪家一半银子的事儿。

纪澄观纪兰的行事,也知道她不会有太多法子可以让沈萃在中坛选艺里脱颖而出的,用银子开路肯定是纪兰想到的第一条路子。

离开兰花巷的时候纪澄又去了纪家在京师的药铺和香料铺子。

“姑娘想做乌发膏?”柳叶儿一看纪澄开出的单子就明白了,“咱们不是还有一罐子吗?”

纪澄道:“不是自用的。我瞧着老太太头上又添了银丝,想着给她做一罐,还有连先生和余先生那里也送一罐子去。她们喜欢的香味儿都不一样,所以要分开制。”

“还是姑娘有孝心。”榆钱儿拍马屁道。纪澄摇了摇头,这份孝心并不纯粹,多是由于自己希望她们能对自己好,所以才关心她们的。可是人和人之间不就是如此么?但纪澄也知道这都是自己太功力了,其实从老太太开始,这些人并没有图自己什么,全都是真心为自己好的。但她x_ing格中的缺点注定她没办法无偿付出,所以很是汗颜。

榆钱儿见纪澄有些闷闷,便不敢再开口了。

买完东西,马车经由长安大街回沈府,那长安大街的西边儿一片是云来坊,西域来的胡人泰半住在这里,胡女尤多,渐渐就形成了京师人寻欢作乐的地方,连京师的老牌青楼也渐渐靠近这一片,经过这几十年的发展,已经形成了一个大坊。

纪澄的马车在驶过云来坊的牌坊时,突然猛的一停,若非纪澄一脚蹬在车厢门框上卡主身体,她准得栽出去。

榆钱儿额头装在门柱上,气得脸都红了,一稳住身体就跳下了马车,想找罪魁祸首算账。

纪澄坐稳后掀开车帘往外看,只见一个穿着油垢满身的破旧袍子的男人跌坐在马车前,正嚷嚷着,“我真的会作词,我真的会作词……”

“呵呵,行骗居然骗到我丽春院头上来了,你也不去打听打听你老子是什么人。会作词?你也不看看你写的那是什么鬼画桃符,我呸。今天算你命好,逢着我家姑n_ain_ai吃素,换了平时看我不打死你。”丽春院的护院恶狠狠地又吐了那男人一口口水。

“你一个大男人没钱居然还去窑子,羞也不羞?”榆钱儿冲着那男人划了划脸颊。

纪澄放下车帘,对车外的事情再没什么兴趣,对于这样的男人她自然是一点同情心也升不起来的。

只是那男子哀嚎得凄惨,纪家是做生意的,像这等送到眼前来的善缘是不能不施舍的,否则就怕得罪了菩萨。

所以纪澄对柳叶儿使了个眼色,柳叶儿就掀起帘子换了榆钱儿过来,“给他点儿碎银子让他去治治伤。”

榆钱儿点点头,从荷包里去了一枚碎银子出来扔到那男子身上,“喏,拿去,我家姑娘看你可怜给你的,你一个大男人有手有脚,快别去当骗子了,居然还去骗窑姐儿,真是没出息。”

“我不是骗,我是真的会作词,诗词曲赋,我都能做。”那躺在地上的男子坚持道,他费力地抬起身,顺着榆钱儿的肩头看过去,正好顺着那打起的车帘子看到了纪澄,虽然只是惊鸿一瞬,但是苏青瓷瞬间就被定住了。

果然还是无污染、纯天然的地方出美人。这一幕“美救英雄”瞬间就让苏青瓷觉得他这就是遇到了他到古代来的第一个女主角啊。

一想到自己以后的媳妇会是眼前这个大美人,苏青瓷浑身的力气都涌了上来,一下就站了起来,拖着瘸腿蹭到马车跟前来,“姑娘,我真的会作词。”

纪澄哪里会理会苏青瓷,榆钱儿一个眼色那车夫就将苏青瓷拖到了边上去,然后拿出凳子来让榆钱儿踩着上车。

苏青瓷一见榆钱儿上车,立即又扑了过来,他生怕就这么错过了纪澄,忙不迭地念道:“红酥手,黄縢酒,满城春色宫墙柳。东风恶,欢情薄,一杯愁绪,几年离索。错!错!错!春如旧,人空瘦,泪痕红浥鲛绡透……”

词自然是好词,纪澄咋一听就迷上了,只是这词她虽然没听过,却不太相信是眼前这男子能做得出来的,若是不想上当,就该一走了之。

可是所有的上当受骗都源于贪念。纪澄也是有贪念的,若这词真是他做的呢?如此好词若是拿去给沈萃唱,想必中坛选艺得胜的机会会更大一些。

本着宁可错杀,也不放过的态度,纪澄对柳叶儿低头说了句,“把他带去兰花巷。”

这世间与许多的机会,可人总是因为这样的恐惧那样的顾忌而与它擦肩而过。所以他们都不相信苏青瓷,因为被这样的人骗了实在太丢面子。

至于纪澄,她奉行的原则是被欺骗一千次也没关系,只要抓住一次机会就翻本了,所以她会在苏青瓷的身上投资,何况施舍这点银子对她来说不过是九牛一毛而已。

刚到傍晚时分,柳叶儿就到纪澄跟前儿来回话了。

“姑娘,那个苏青瓷有些奇怪,他连字都写不清楚,却能念出绝佳的词句。”柳叶儿将两页笺纸递给纪澄。

纪澄接过来看了看,“君住长江头,妾住长江尾,日日思君不见君……”

除了这首词外,另外还有一首绝佳之句,读来都叫人心神悸动。

“可打听清楚他的来历了?”纪澄问。

“他这个人前言不搭后语的一看就是在骗人,口音也听不出是哪里来的,音调怪异得紧,虽然会写字,可是和咱们的又不一样,勉强能猜出是什么字儿来,他说咱们这字叫繁体什么的,他的叫简写,我也听不懂。”柳叶儿道。

纪澄也听不懂,“你让莫管家好吃好喝的供着他,只一条别让他出门,至少在六月二十六之前不许他出门,此外找本字帖让他练一练咱们的字。”

柳叶儿点了点头。

而纪澄这厢却带着苏青瓷写的两首词去拜访了连先生。连先生好诗文,如果这两首词她都没听过,那十有八九就是还没有传世的。另外纪澄又自己誊抄了好几遍这两首词,让柳叶儿和榆钱儿分别拿去问纪家铺子的掌柜。

这些个掌柜的走南闯北,烟花柳巷也去过不少,当今诗词许多最初都是从这些地方流传出来的,许多名士资不抵债时,就喜欢以诗词来付花楼之酒资,苏青瓷就是跟这些人学的。

结果连先生和那些掌柜的都说没听过这两首词。而连先生对这两首词简直爱不释手,直呼乃是天上之绝句,十分想见一见这位苏先生。纪澄只好撒了个谎应付过去。

“看来这两首词真是苏先生写的啦?”柳叶儿不敢置信地问纪澄。而她自己的话里已经不由自主地就尊称苏青瓷为先生了。

纪澄道:“不好说。”不过对纪澄来说这些都无所谓,只要词是好词,又不为人知这就足够了。

“你让那位苏先生再写一首词来,最好是激昂豪迈的。”纪澄道。

第46章 如神助

柳叶儿点了点头,本以为是手到擒来的事儿,结果却是气呼呼地回来的,“这苏青瓷简直岂有此理,一点不懂知恩图报,尽然还敢肖想姑娘。”

原来柳叶儿让苏青瓷写词,他就是不写,还说写词需要灵感,譬如如果能见着纪澄,指不定他的灵感就冒出来了。

“姑娘别去见他,他这是敬酒不吃吃罚酒,我有法子叫他再也不敢这样说话的。”柳叶儿道。

纪澄摆了摆手,“你逼也逼不出,逼急了他就只能应付你。我今日去余先生那里学画,学完后会转道去兰花巷。”

苏青瓷再次见到纪澄的时候,心里头那个荡漾真是无以言表,他以前看什么“沉鱼落雁、闭月羞花”之类的形容词只觉得夸张,可如今见着纪澄后却又觉得古人还不够夸张。

“小生谢过姑娘当日的援手。原本姑娘有求,小生不该不应,只是这吟诗作词确实不是关在屋子里就能想出来的。”苏青瓷彬彬有礼地道。

可是苏青瓷的这一套行礼在纪澄看来却是诸多别扭,无论是手抬的高度,还是袖口与手腕的距离都很成问题,可见他并非出自世家,甚至都不像进过学堂的人,不过这人的脑子倒是不坏。

“先生误会了,我并无限制先生自由的意思。先生所作的词句实在惊才绝艳,若是唱出来足可绕梁三日。如今恰逢中坛选艺,我想请先生多等待几日,先生这样的才华不该被埋没。”纪澄道。

苏青瓷心里直“啧啧”,瞧瞧,这就是千金闺秀和丫头的区别,说起话来叫人听了真仿佛夏天吃冰淇淋一般舒服。

“哦,原来如此,倒是苏某以小人之心度君子之腹了。还请姑娘见谅。”苏青瓷道。

“都是我的丫头没有说清楚,怎么能怪先生呢。只是还请先生谅解,这中坛选艺我们是求新求奇,所以不得不挽留先生几日。”纪澄道。

“我懂,我懂。”苏青瓷还有什么不明白的,人家这是怕他出了门大嘴巴的把词说了出去,可就坏了事儿了。“姑娘对苏某有搭救之恩,又有赏识之恩,苏某不是知恩不报的人,但凡是苏某写给姑娘的诗词,绝不会再写给他人。”

纪澄现在有些喜欢苏青瓷了,人聪明一点儿就是好交流,“那就多谢先生了。”

这厢纪澄拿到苏青瓷新写的词时,离六月二十六的日子已经非常近了,她拿着苏青瓷做的词去找沈萃时,心里想着也不知道是自己的机缘,还是沈萃的机缘,居然恰好在此时遇到了苏青瓷。

所以啊,有时候人真的需要气运。

沈萃看着纪澄手里的花笺,读了一遍《破阵子》,“这是哪里来的啊?”

“新近遇到的一位先生,人穷困聊得紧,但我看他的词做得十分好,想必不过是龙困浅滩而已。”纪澄道。

沈萃又拿着那首词吟了一遍,“醉里挑灯看剑,梦回吹角连营。八百里分麾下炙,五十弦翻塞外声……”

沈萃自然也知道是好词的,只是她们很少唱这种词,总让人联想起血腥而荒冷的边关,于她们这些闺阁女儿而言,实在太过遥远,“怎么就做了这么一首词呢?”她有些抱怨,若是再柔媚些就好了。

纪澄道:“你想赢筠姐姐就得出其不意。现在大家都喜欢吟唱那些软媚之词,你唱这一出,又是马球赛,定然能赢得七宝盟的关注的,他们听见一首,就会想知道你在中坛献艺那天会不会有更好的词出现。”

沈萃眯了眯眼睛,狐疑地看着纪澄,“你是怎么知道我是选的唱歌?”

纪澄早就料到沈萃肯定要问的,于是尴尬地笑了笑,“我偷偷跟着你听见的。”

沈萃拍案而已,指着纪澄道:“我就知道你会偷看的。”

纪澄摸摸鼻子道:“我也好奇嘛。”

沈萃冷冷地哼了几声,想要拒绝纪澄的好意吧,可又舍不得这首好词,于是别别扭扭地道:“你觉得我用了这首词真的会赢吗?”

这个纪澄哪里敢保证,只道:“至少赢面大一点儿。”

沈萃试着哼了哼这首名为《破阵子》的词,可总觉得很别扭,虽然词看着十分新颖,却和大秦的曲牌对不上,“这首词怎么配不上曲啊?”

纪澄并没有留意到这一点,等沈萃提醒时她自己在心里哼了几句,才发现确实有些别扭,不过这也难不倒纪澄,“我们去找寒碧姑姑,让她试一试。”

纪澄想着配不出曲更好,也不知道苏青瓷是来自哪里的,古里古怪的,写的字和她们大秦似像非像,连作的词也是似像非像。

沈萃屋子里的事儿鲜有能瞒得过纪兰的,所以纪澄帮她的事情,纪兰自然很快就听说了,便背着沈萃将纪澄叫了过去。

“为了阿萃的事儿,这次真是辛苦你了。”纪兰道。

“姑母,咱们是一家人,帮五妹妹是我应该的事情。”纪澄道。

说者也许无心,但听者却是有意,纪兰一听纪澄这话,就觉得她是有点儿讽刺自己的意思。的确纪澄到京已经三个来月了,她这个做姑母的在亲事上一直没帮过她,可是这又怪得了谁,给她指了阳关道,她偏偏不走。纪兰笑了笑,“说得好,咱们是一家人,正应该互相帮助。阿萃这孩子不太懂事,以后还得全靠你照看她呢。”

“我会的,姑母。”好听的话,纪澄当然也会说。

到六月二十六这日,七宝盟所在的彩毬坊可谓是车水马龙、冠盖云集,纪澄陪着纪兰一道儿在马车上等沈萃。

这七宝盟说起来还真是了不得,如此多的贵夫人陪着女儿或者侄女儿来选艺,他们恁是拒不接待。

非选艺者都不得入内,光这一条大家就觉得他们很公平。

所以此刻即使如纪兰也只能窝在马车上等着看自己女儿的选艺结果。

纪澄看了看七宝盟的招牌又看了看纪兰,这一回她能不能扼住纪兰的咽喉,就全看沈萃能不能得胜了。

不过纪澄的担心可远比纪兰少太多了,毕竟纪兰只打通了两位七宝盟司事的关节,而纪澄私底下还帮了她一个大忙,通过郝仁打通了七宝盟盟主肖如梦和另一位司事的关节。

按说变数应该不大,可谁也没有十成的把握,还得看沈萃的临场发挥,纪澄是陪着沈萃一起练习的,沈萃的声音很适合唱《破阵子》,甚至还让纪澄觉得惊艳,若她不是沈家的五姑娘,当个卖唱的花魁还是有希望的。

沈萃出来的时候,纪兰忙地问她如何。

沈萃不耐地挥了挥手,“谁知道啊?得等放榜才知道呢。”

纪兰也知道自己问得太多余,“那你是想回去等,还是在对面茶楼去等?”七宝盟的街对面是一长排的茶楼、酒肆,都是靠着七宝盟做生意的,像今日这样的盛会自然更是座无虚席,好在沈家早就订好了席位。

“去茶楼吧,筠姐姐排在我后面还没出来呢。”沈萃道。

“也好,反正也等不了多久。”这选艺一共分三场,六月二十六这一日的选艺是单单针对世家闺秀的,七宝盟的效率向来不错,今日中坛选艺的结果傍晚之前一定会放出来,也好让姑娘们早点儿安心。

今年参加选艺的人数同往年差不多,也就三十来人,所以纪澄她们没等多久,就见苏筠和王悦娘等人都出来了。

苏筠登楼进入包厢时,众人没想到的是王悦娘也跟了进来。

“等着放榜也怪无聊的,正巧碰上筠姐姐,我就觍颜跟了来,三夫人不会怪我吧?”王悦娘笑颜如花地道。

“悦娘说的哪儿的话?你们一众姐妹正该一块儿多玩耍才好。我这个做长辈的杵在这儿倒是让你们不自在了。”纪兰笑着说道,“今儿怎么没见着你四姐姐?”

王悦娘有些矜傲地道:“又不是什么大事儿,她来又帮不上忙。”

这话真是活生生在打沈萃的脸,她参加个选艺,连纪兰都跟着来了。其实苏老太太若非腿脚不便,今日其实也是要来的。

纪兰的笑容简直都有些敷衍不过去了,沈萃也立即皱了眉头,想发飙却又有些忌讳。

“萃姐儿今日选的是什么?”王悦娘又开口问道。因着中坛选艺是密闭式的,所以其他参加的人也看不到对手是选的哪一艺。

“唱歌。”沈萃道。

王悦娘“噗嗤”一笑,“萃姐儿平日说话就跟百灵鸟似的,唱歌想必更好听。”她说话的内容和神态可不太搭调。

纪澄心想,怎么有人就能讨厌到这个地步呢?可是你讨厌她又如何,她可是王悦娘啊——王淑妃的妹妹。

纪澄心里有一种冲动,觉得就冲王家姐妹这德x_ing,她要是有法子,也得阻止王淑妃上位。

沈萃被王悦娘气得发抖,就要发火,却被纪兰的眼神给压住了。沈萃心里愤愤地看着纪兰,就是气不过纪兰的这种怂样儿,每回遇到王家姐妹,她总是让自己忍。

其实纪兰倒不是怂,只是怕沈萃得罪了王家姐妹,被她们私底下y-in,做母亲的心沈萃哪里能全部了解。

王悦娘打趣完沈萃,又看向纪澄道:“澄姐姐怎么没参加中坛选艺啊?可是有人不让你报名啊?”沈萃的小气可是出了名儿,王悦娘这暗指可是太明显了。

便是纪兰闻言,也觉得王悦娘这嘴太讨打了。

纪澄笑嘻嘻地道:“今年有王姑娘参选,我就是报名也是个输字,也就歇了那份儿心思了。”

王悦娘狐疑地看着纪澄,没想到纪澄居然会拍自己马屁,还真是好笑,不过王悦娘闻言也就没再挑纪澄的刺耳了。

沈萃听了却不得了了,直接一个大白眼甩给纪澄,做了个口型骂道:马屁精。

纪澄老神在在的,马屁精就马屁精呗。

等到放榜时,许多人看见那榜上写的“铁帽巷沈家五姑娘”几个字时都吃了一大惊,这里面大约只有纪澄和纪兰是最不意外的。

沈萃在不敢置信地呆愣过后,立即笑得起来,眼角还笑出了泪珠儿。而王悦娘那脸色可真是比黑得比锅底还透彻。

“这怎么可能?!”王悦娘不敢置信,回头对着自己的丫头道:“我们走。”

第47章 落花意

七宝盟居然敢这样不给王家面子,她王悦娘总要叫他们好看的。

“悦娘妹妹,怎么这么快就要走啊?”沈萃在王悦娘的背后道。

王悦娘回过头恨了沈萃一眼,“沈萃,你别得意,还不知道你中选是怎么来的呢?”

沈萃闻言立即炸了毛,“王悦娘你什么意思?你中选就是应该,我中选就是不知怎么来的?你有病吧?”“事实如何,你我心知肚明。”王悦娘抛下这句就走了,气得沈萃在原地跳脚。

“简直岂有此理,真是欺人太甚。”沈萃“哇哇”叫着。

“好啦好啦,你明知道她心里不痛快还去刺她。”纪兰安慰沈萃道。

“那她刚才还刺我呢,凭什么就不许我刺她?娘难道也怕了王家不成?”沈萃道。

纪兰对沈萃实在是无可奈何,“萃姐儿,你怎么说话的?”

沈萃冷哼一声,也知道不能当着众人的面儿跟纪兰顶嘴,于是就将火气发到了纪澄身上,“马屁精,你刚才不是还说王悦娘厉害吗?现在知道谁才是真正的厉害了吧?”

纪澄何其无辜,她都有些同情她的姑母了,因为有这样的女儿,她姑母才一心想让她成为第二个“王淑妃”吧?沈萃简直和王悦娘一样,没有“王淑妃”在背后,迟早被人整死。

“沈萃!”纪兰是真的怒了,简直是不知天高地厚,略微一得意,这就目下无尘了。

也不只是有意还是无意,纪兰母女就像是没看到苏筠一般,而苏筠应为落败心情也很低沉,一直都低着头没说话。

纪澄一直在暗暗留意苏筠,可也知道没什么话能安慰她的,始作俑者自己也算是一份的。

回到沈府时,纪澄将今日的情形同沈芫说了说,让她安慰一下苏筠,小姑娘可别憋出毛病了才好。

至晚,月落星疏、树荫渺渺,纪澄又没能入眠,披衣而起推开窗往外望去。岁月无情,她却一直在蹉跎,到京这么久婚事一点儿进展都没有,她虽然告诉自己不能着急,不能着急,可是她又怎么忍得住,眼看着翻了年就要十六了呢。

纪澄这厢为亲事皱眉,那厢却见苏筠似乎也睡不着,一个人悄悄地出了。

纪澄见苏筠穿得单薄,身边又没带丫鬟,怕她有个什么闪失,既然自己看见了,就万万没有不管的道理,所以也轻手轻脚地开门走了出去。

纪澄跟在苏筠的身后,见她步伐极快,方向也极明确,显然不是难以入眠而四处徘徊,她心里直泛嘀咕。等纪澄确定,苏筠去的方向是九里院时,脚步就有些迟疑。

这表哥表妹的实在容易有点儿什么,何况沈彻的名声实在不好,纪澄又在端午那日见他和一个寡妇亲昵而行,所以实在不能怪她往多了想。

此等隐私之事看了绝无益处,所以纪澄立即折身往一旁的路走去。夜里还没退凉,她既然已经出来了,就打算在磬园里再走走,便往依山游廊那方去了。

等纪澄行到高处时,原本想一览磬园西湖洞天的盛景,却见苏筠并未在九里院,只是在西湖冬天东面的堆云积翠桥上坐着。

这堆云积翠桥的地理位置极佳,恰好就是磬园里通往九里院的必经之路,苏筠在打什么主意简直不言自明了。

只是纪澄不知苏筠为何就能笃定在哪儿守得到沈彻呢?或者还真是事前有约?这会儿人离得远,纪澄也就少了顾虑,女孩子嘛也是爱看这些“才子佳人半夜幽会”的。

苏筠穿得轻薄,堆云积翠桥下又是浪花翻腾,水雾飘散,她于水边独坐,本是牡丹姿态,这会儿临水承露,远远望去如美如一片映月之云。

纪澄心想虽然苏筠的心思太过浅显了一点儿,可这套衣裳的颜色着实选得不错,姿势摆得也好,她在心里头暗暗学习了一下。

也不知道是苏筠运气好,还是他们真有约,不多时纪澄远远就看见沈彻一行人就出现在了视线之下。

纪澄看戏的心思顿时歇了半截儿,这若是佳人有约沈彻断然是不可能带小童儿的。

待沈彻走上堆云桥时,苏筠似乎听着脚步声回过了头去,纪澄远远儿见她立即站起身,偏了偏头不好意思地用手绢儿飞速地抹了抹泪,按说若是纪澄见了准得上去问一问“表妹为何在此独坐流泪”这类的话,偏这位沈家出了名的风流二公子却像是什么都没看见似的,纪澄远远看去,就见他朝苏筠微微颔首然后就一点儿没停地往九里院去了。

按沈彻后来的话说,他这是避免小姑娘尴尬,小姑娘独自流泪总是有自己的伤心事,他无意间撞见了自然要装作没看见才好,免得彼此尴尬。

而当时纪澄看到这一幕时,心里只为苏筠叹气,显然她的算盘是落空了。只是纪澄也难免好奇,传说中风流不羁的二公子怎么面对苏筠这样的殊色时竟然能如此无动于衷?

反观当日的小寡妇,说实话那容貌在苏筠面前也就是小野菊之于牡丹之份儿。

当然男人喜欢女人并不只以容貌为意,这一点纪澄是知晓的。譬如她那二哥,成日里就喜欢胡女。虽说纪澄对胡女没太多偏见,可是身为中原人总还是会觉得胡女低人一等的。

但偏偏她那二哥自打知人事起就只喜欢胡女,纪澄偶然间听到他哥儿和他那群狐朋狗友闲聊时说,他就喜欢胡女的丰满,不像他们中原的女孩子那搓衣板一样的身段。

但不管如何,纪澄总觉得沈彻这人和他外在的名声有些不一样。

沈彻走后,苏筠似乎还回不过神来,在堆云积翠桥上呆呆地又坐了一会儿,直到沈彻身边的大丫头霓裳过来将她送回了屋子。

纪澄见无戏可看,自然也要回去,因为还是炎夏之中,所以她们从静园回来之后依旧住在磬园里,彼此挨得近,纪澄是绕近路先苏筠回去的,免得被她察觉。

短短不过两日,沈萃在中坛选艺里唱的那首《破阵子》就已经算是家喻户晓了,但凡肚子里有点儿墨水的,无不争先恐后的吟哦,都说这破阵子再无当今词坛的脂粉之气,一开豪迈狂放之风,实在是当世难得之佳作。

人人都在找作这首词之人。

纪澄也可算是苏青瓷的恩人了,借着苏青瓷顺带烘托一下自己还是还可行的,但她心里总觉得没底儿,主要是苏青瓷的举止时而文雅时而粗鄙,而且来历不明,让她实在怀疑苏青瓷不是那几首词的真正的主人。何况就这三首词——“红酥手”、“君住长江头”以及“破阵子”,纪澄就已经觉得词风差异过大,不像是一个人写出来的。

所以纪澄害怕吃不着鱼反而惹来一身腥就不好了,便让柳叶儿给了苏青瓷百两银子做酬谢,恭恭敬敬地送了他出门。

苏青瓷这段时日在兰花巷好吃好喝的,被伺候得舒舒服服,简直是乐不思蜀,压根儿不想走,想了许多法子,又说还有许多词可以写给纪姑娘,纪澄也没心软,她只要将沈萃送进中坛献艺就已经达到目的了。

却说沈萃这边儿,她自己也隐约知道自己的不足,但是绝对拉不下脸去找纪澄商量,甚至也拉不下脸去找其他姐妹,自己关在屋子里同纪兰还有几个丫头商议决赛那日要献的艺。

纪兰真是恨不能几个耳光打醒沈萃,这孩子屁大的本事没有,但自尊心简直强过天,x_ing子又拗得厉害,真让她就这样去中坛献艺,只怕所有事情都要穿帮。

纪兰不得不耐着x_ing子劝沈萃道:“俗话说三个臭皮匠抵过诸葛亮,你可以去同你澄表姐商量一下,看有没有什么更好的法子啊?”

“偏僻地方来的能有什么法子啊?”沈萃不耐地道。

“三人行必有我师焉,你连圣人的话都忘了吗?”纪兰冷下脸道。

可是沈萃扭扭捏捏的就是不愿意,生怕被纪澄抢去了功劳,怕将来别人说都是纪澄帮她想的法子,再说了她听她母亲纪兰的意思,纪澄是让她和许多人一同献艺,那可怎么行?

沈萃这是刚赢了一场,就觉得自己无所不能了,自信心爆棚,凭什么她就不能像别人一样单独去献艺?

纪兰看沈萃这样子就气得头疼,只好摆摆手让她走远点儿。

而王悦娘那边终于是查到了自己败给沈萃的原因,全都是因为那首“破阵子”,七宝盟的人觉得新鲜,又想看看在正式的中坛献艺时还会不会有惊喜,这才选了沈萃。

王悦娘还打听到,那位做这首词的苏先生正是被纪澄所救,王悦娘一听当时就跳脚了,“真是岂有此理!四姐姐,你说这姓纪的怎么就y-in魂不散呢?我觉得咱们和沈家的关系都是她在里面挑拨,如今不仅荨姐儿跟咱们疏远了,就是韩令则也被纪澄笼络了去,等着瞧吧,我总要狠狠收拾她的,不然我出不来那口气。”

王四娘冷笑一声,“你这是柿子捡软的挑吧?就算沈萃那词儿新鲜,若她不是有个富商出身的娘,只怕也赢不了你。”王四娘这才是一针见血了。

第48章 七夕节(上)

可惜王四娘没有证据,所以这话也只是能猜测而已,但她说这话绝对是居心叵测。

“沈萃那蠢货,我自然也会收拾的,姐姐会帮我吧?”王悦娘凑到王四娘跟前撒娇道。

王四娘凤眸轻眯,点了点王悦娘的额头道:“你真想要收拾她们,就不要心软,一次就要弄死,若是弄不死等她们反咬你一口,就是你死了。”

王悦娘点了点头,“我才不会心软呢。”

“那就好。你还想不想参加中坛献艺了?”王四娘又问。

“四姐姐是说明年吗?”王悦娘不解地问。

“笨蛋,明年还用问吗?”王四娘道。

王悦娘眼睛一亮,“四姐姐有什么法子?”

王四娘抬手替王悦娘理了理额发,温柔地道:“你说若是沈萃出了大丑,再也在人前抬不起头,她还有没有脸去中坛献艺?”

王悦娘皱着眉头想了想,“可是怎样才算是出大丑啊?”

王四娘道:“你还记不记得向家大姑娘的事儿?”

向家大姑娘?!王悦娘心中一惊,向家大姑娘的事儿当初虽然向家极力隐瞒,但还是有人知道,后来时常被大人用来告诫自家的姑娘。

十几年前向家可真是大富大贵的人家,向老爷官居太子太傅,深得皇帝信重。向家的大姑娘自然是世家小姐中的头一份儿。

可就是这么个人,七夕出去放灯时却被歹人劫了去卖入了青楼,等向家找到她时,她早就被玷污了,向家大姑娘当场就自尽了,而出了这样的丑事向家自然要竭力隐瞒,连追凶都不敢大张旗鼓,到最后大家也不知道向家到底找出幕后的黑手没有。

可怜那位向家大姑娘死后连向家的陵园都没能进。

虽说大秦从开国太祖以来就鼓励寡妇再嫁,鳏夫再娶,而且太祖以身作则,自己就娶了个寡妇,这位寡妇就是大名鼎鼎的孝懿皇后,她的儿子就是振兴大秦的太宗皇帝,甚至为了鼓励婚嫁,孝懿皇后还废了那条不成文的洞房验元帕的陋习,但向家大姑娘这种被卖入青楼的遭际还是没法儿被人接受。

说起来大秦和前朝真是不一样。当初胡人南下,乱我中原,烧杀抢掠无恶不作,铁蹄甚至一度渡过长江,直驱前朝粮仓之地,后来秦始皇于混乱之中起兵收复中原,建立大秦。

建朝初时,山河破碎、满目苍夷、人口凋敝,老无所养、幼无所依,女丧夫,男失妇,而且胡人入侵,许多女子遭受过j-ian y- ín ,太祖为了鼓励婚嫁,下令男子女子凡满十六岁而未婚嫁者将强征劳役,如此一来谁还顾得上你贞洁不贞洁,先娶了再说。

但前朝还有些陋习留世,比如验元帕等,因着女子不贞,还有婆婆强逼儿子休妻的,孝懿皇后知晓后便说,婚姻是结两姓之好,非为结仇,所以请旨废除了这一陋习,经过乱世的女子无不感激孝懿皇后这一举动。

由此,大秦的民风也就渐渐开化。不过再开化,世家闺秀流落风尘,也无法再抬起头了。

王悦娘迟疑地道:“这,恐怕不合适吧?”她与沈萃是意气之争,若要说有什么生怨死结却也没有,所以王悦娘压根儿没想过这么狠的手段。

王四娘斜睨了王悦娘一眼,也不再多说话。蠢货就是蠢货,光会埋怨人,正真要做事儿的时候,却又瞻前顾后,游疑不定,活该被人欺负。

王悦娘是真没想过用这么狠的手段收拾沈萃和纪澄。

只是恰逢七月初一是平武侯家杜老太君的寿辰,王悦娘和沈萃自然又不可避免地碰面了。

人虽如故,事事却如新了。以前王家姐妹所到之处都是众星捧月,且大家又知道王悦娘的小x_ing儿,因此都惯着她,偏偏这次沈萃出了大大的风头,一众小姑娘就都围到她身边儿去问长问短了。

有问那苏青瓷的,也有问沈萃是跟谁学的唱歌,也有问她如何练嗓子的,总之如此一来王悦娘就感觉自己倍受冷落了。

王悦娘心里发恨,瞪完沈萃,又去看纪澄。这一看可不得了,纪澄着衣偏好素雅,但是剪裁上却是一点儿也不马虎的。

因着虽然进了七月且立了秋,可暑热依旧,秋老虎的厉害丝毫不输盛夏,所以纪澄穿了件淡烟蓝的晴雪纱地的叠纱襦裙。

但凡是纱裙因着纱细,织起来费工,且中间万一有断线一眼就能看出来,所以都十分昂贵,晴雪纱更是其中的佼佼者。因晴为名,是指它迎着阳光看仿佛有点点金沙一般,低调又不失华丽。

纪澄这身襦裙剪裁十分别致,领口微敞露出一小片锁骨来,袖子是复古的宽袖,行走起来飘逸入云,最特别的是她腰上不用丝绦,反而以黄金打成薄薄的海棠花垂在腰间,晃动间简直让人的眼睛没法儿从她纤细的腰肢上挪开眼。

便是那些不屑于同纪澄交谈的京师贵女此刻也都软和了身段来向她打听是哪家衣坊做的。

王悦娘看着雪肤花貌的纪澄,只觉得她那肌肤白皙得刺眼,仿佛有强光在反射 一般,她心里暗骂一句“狐媚”,只觉得她领口开得太多,简直是不要脸。

其实王悦娘这真是只许州官放火,她若是低头看看自己,就会发现她不仅领口比纪澄开得宽,连胸口都低上了半截儿。

原本本朝开国之处,姑娘家的衣裳还是很矜持的,但因着胡风东渐,胡女见见映入人的眼帘,世家闺秀虽然不屑丰r-u肥臀的胡女,可男人们却似乎十分待见,渐渐就有了中原姑娘的衣领越开越大的风气,当然这种风气首先就是从宫中传出来的。

皇室先祖上有人纳了胡女做妃嫔,众妃见她受宠,就跟风学她的穿着打扮,又有人觉得那胡嫔受宠不就是胸口两团肉大点儿么,便也将自己的领口往下拉,以此来搏皇帝眼球,此风一旦开启就再也刹不住,领口也是越开越低。

纪澄这身打扮真是小巫见大巫的,那些嫁了人的贵妇,领口开得还更吓人呢,时人似乎都以此为美了,以前出门是只在脸上涂抹脂粉,现在是脖子和一大截胸脯上都要傅粉以增白。

王悦娘见着纪澄,只觉见她一回,这人就“狐媚”上一层,心中对她的厌恶又更添加一层,再去看她那表妹沈萃,王悦娘心中的恶念就怎么也遏制不住了,心里想着既然这么喜欢狐媚,不如送到那窑子里头好好狐媚去。

王悦娘既然起了这样的歹心,自然就要好好筹谋,少不得又要去求她那无所不能的四姐姐。

王四娘却摆起了谱,眯着眼睛道:“你不是说不至于么?”

“四姐姐你也看见今日纪澄那模样了吧?小小年就就狐媚得厉害,她若是留在沈家,只怕……”王悦娘咬了咬嘴唇,后面的话虽然没说出来,但是寓意已明,就怕沈家二公子为美人动心呢。

王四娘心中冷哼,若非如此她犯得着撺掇王悦娘出来顶锅么?

“她那样的出身,二公子如何看得上,看上了也不过是玩物。”王四娘不接王悦娘的招儿。

王悦娘只好厚着脸皮央求道:“好姐姐,你就帮帮我吧?”

王四娘道:“我能有什么法子帮你?你那儿不是还有个斌表兄吗?”

陈斌是王悦娘母亲的外侄儿,打小儿就跟在王悦娘屁股后面走,见着王悦娘就走不动道儿,两家见他如此本是想亲上加亲的,但奈何王悦娘死活瞧不上陈斌,这事儿也就一直悬在那儿。

“他?”王悦娘想起陈斌就不耐烦,这人实在是太厚脸皮了,王悦娘一直避着他,就怕他哪日真说动了家中长辈将她嫁给他。

但是王悦娘也不得不承认,这件事或许只有陈斌才能帮自己,也只有让陈斌去做,她才能安心。

不过王悦娘还是有些担心,咬着嘴唇道:“四姐姐,你说万一这件事成了,沈家,沈家那边……”

王四娘笑道:“说你傻你还不承认,纪澄什么出身?谁肯为她得罪我们?就是加上个沈萃,出了那么大的丑事儿,她那个娘遮掩都遮掩不及呢,不然一旦爆出去,纪夫人就更没脸见京中贵人了。”

王悦娘本来还挺忐忑的,被王四娘这样一说就放心了,纪兰那个人最要面子,沈萃出了丑她肯定不敢闹大的。

日子如流水,很快就到了七夕这日,牛郎和侄女鹊桥相会的传说已经流传了千百年了,大家依然热衷于不停地复述这个传说。

这日晚上京师的热闹程度丝毫不亚于正月里的花灯节,花灯节家家户户都要挂出灯来比美,而七夕在大秦却是一年一度的放灯日。

第49章 七夕节(中)

京师有条颍河,同银河齐名,也不知从谁那儿传出来的,说这就是天生的银河倒映在地上的影子,七夕这日要在河里放喜鹊灯,让牛郎和织女能踏着鹊桥相会。这一听就是穿凿附会,可是黎民百姓都喜滋滋地相信了,其实不过就是找借口出门游乐而已。京师家家户户的闺女、媳妇这日都要到颍水边上来放喜鹊灯,祈求觅得良缘和夫妻和睦。

在晋地可没有这样的习俗,纪澄心想这些京师姑娘可真会玩儿。七夕在纪澄的心里没有任何的特殊,年幼不懂事的时候跟着男孩子疯玩儿,自然不搞这些,渐渐长大纪澄是争分夺秒地在追赶世家闺秀,还要打理纪家的生意,这七夕于她也没有去看蜘蛛在盒中网丝的闲情。

所以十五岁这年的七夕对纪澄来说是极新鲜的事儿。

初六这日磬园里就已经在庭中结彩搭建了“乞巧楼”,到初七这日天还没黑的时候,磬园里沈芫就带着众姐妹让人将香案摆上,上面铺陈了摩合罗、花瓜、酒炙、笔砚、针线等物,然后纪澄就跟着沈芫等人对星祈拜,这是祭祀牛、女二星。

然后纪澄又跟着沈芫等将自己手里的鎏金盒子供到香案上去。这盒子里关着蜘蛛,是昨儿榆钱儿满园子去翻找出来的,等着明日开盒验图网,看能否“得巧”。

等走完了这些过场,沈芫又叫丫头取了怜爱线出来。

纪澄不解地看着那怜爱线,“芫姐姐,这是什么典故啊?”

沈芫道:“《西京杂记》上云,七月七日临百子池,作于阗乐。乐毕,以五色缕相羁,谓之相怜爱,这就是咱们手里的怜爱线了。”

沈荨也凑过来笑眯眯地道:“嗯,不过现在不是咱们姐妹彼此想牵了,而是……”沈荨踮起脚在纪澄耳边说了一句,原本以为纪澄肯定会大吃一惊的,没想到纪澄一脸的平静,要知道她说给苏筠听的时候,苏筠可是羞得面红耳赤的。

沈荨嘟囔道:“澄姐姐你怎么一点儿不吃惊啊?难道你们晋地也有这样的习俗?”

纪澄摇了摇头,晋地的七夕是没有这种少男少女相看系五色缕的习俗的,她们那儿要稍微直接些,若是看对了眼就往谷Cao堆里带,反正即使像纪澄这种人也不敢随意往那林子里钻就是了,生怕看到什么不该看的。

其实大秦的民风如此开化,同开国时太zu下的那到旨意也有关,这满了年龄的男子女子都得成亲,可当时许多人父母早亡,既没有父母之命,也没有媒妁之言,这等情况下总不能莫灯瞎火就成了亲,反正大家都是在乱世里捡回命的人,也就没什么矜持了,在路上看对了眼,彼此眼神勾搭一下,这就进了林子,饭煮熟了再成亲也是有的。

在晋地这种风气还保留了一些,而京师的人是仓廪足而知礼仪,渐渐就演化成了少男少女只有借助七夕节、花灯节等节日才能彼此勾搭一下了。

但不管风气如何变,总没有人是心甘情愿一眼抹黑就成亲的,总是想找个能让自己逞心如意的夫婿或者妻子,所以七夕和花灯的奔放传统还依然流淌在这些女孩儿的心间。

在七夕节上用自己的怜爱线去系心上人儿的事儿既浪漫又甜蜜,可是流传了不少佳话的,导致的结果就是很多出色的少年公子七夕节在街上转完一圈回家后会发现衣袍的背后系了许多针回去。

这也是没办法的事儿呀,出色的公子喜欢的人太多了,人人都想去给他们系五色缕,但是他们又高傲矜持得厉害,不停地躲闪,姑娘们没法子了,就只能带着针穿着线,一旦靠近就将针别在他们衣袍上,这就算是系上了自己的怜爱线了,只求牛郎、织女保佑,让那怜爱线能把他的心儿系在过来。

沈荨一听纪澄不知道,就赶紧道:“那澄姐姐肯定也没有准备针线吧?”

纪澄又摇了摇头。

沈荨便将自己准备的荷包拿了出来,那上头别了至少二十根针,针上都穿着五色缕,“我给你几根儿吧。”

沈萃凑过来说:“荨姐姐,你怎么准备这许多啊?你是要系多少人啊?”

沈荨鼓着嘴巴道:“我这是以防万一,也许我第一个遇到的我觉得好看把针给了他,可万一我又遇到更好看的了呢?”

这话一出就把众人都哄笑了,沈萃也笑着啐了一声,“羞也不羞。”

沈荨可不依了,“哼,你敢说你自己没准备针线?”

姐妹几个笑闹了一会儿,这就准备去颍水畔放喜鹊灯了,这才是今日的重头戏哩。

等纪澄几人到了颍水畔时,水滨的小街上已经人满为患了,街道两边全是小贩儿,有卖摩合罗,也有卖“水上浮”的,水上浮就是用黄蜡铸的鸳鸯、龟鱼等水上之物,最巧的还得数那“谷板”,是小木板上放着泥土,重伤粟谷,生出谷苗,再置上小茅屋扮作田家小院,十分的可爱。

京师之地的这些小玩意其精致和心思都远远赛过晋地许多,纪澄看得眼睛都使唤不过来了。等走到颍水畔时,她已经买了不少小玩意了。

颍水畔此刻几乎连落脚的地方都没有了,摩肩接踵地站着,就只等静云寺的钟声响起,众姑娘就会齐齐将手里的喜鹊灯放入水中,那时候水面全是灯,俨然就是地上的银河,斯景之美可想已。

因着水边几乎没有位置了,纪澄和沈萃她们只能分开地挤入人堆里,尽量往前走靠近水边好放灯。

纪澄提着裙角,还没靠近水边,就听见有人惊呼,然后人群就开始哗动,她个子高踮起脚一看,仿佛是有几个姑娘不小心被挤落水了,就在所有人都被那姑娘给吸引了心神之后,纪澄只觉得头上一黑,有罩子落下,她就被人装在了麻袋里,那麻袋里也不知搁了什么药,纪澄只觉得头晕,连反抗都没反抗几下,就失去了知觉。

也不知是纪澄底子好,还是这药本就是来得猛去得快,她昏迷得并不久,醒过来时眼前依旧一片漆黑,只听见耳边车轮滚滚之音,身下的颠簸也让她意识到自己是在马车上。

纪澄伸了伸手脚,发现绑架自己的人并没有捆在自己心下又松了口气,正准备翻身爬起来,却发现自己手脚没有什么力气,想来是药x_ing还没有过,她咬了咬自己的舌头提神,又使了把劲儿想费力解开麻袋。哪知偏这时马车就停了,纪澄也不敢轻举妄动,更别提呼救了,因为她根本不知道外面是个什么情形。

耳边传来杂乱无序的脚步声,然后纪澄便听到有个尖细的男声道:“这么快又有新货了?”

另一个粗狂的男声道:“有新鲜的肉还不好?”

尖细的男声:“那也得看货色,我天香阁可不是什么都收的。”

纪澄听到“天香阁”三个字后心就一直往下沉,这名字一听就像是那种地方。她在心中默数了一下自己得罪的人,想来想去只有王家姐妹而已。而她是万万没想到王家姐妹居然歹毒至斯,不过是寻常女儿家的争斗,居然连这等毁人清白的毒计都用了出来。

粗狂的男声道:“货你随便验,但要求只有一条,今晚就要给她们开苞。”

她们?纪澄一惊,除了她还有谁,她隔着麻袋伸手摸了摸,果然摸到了另一团东西。

只听那尖细的声音压低了嗓子道:“这货什么来头?”

“什么来头你别管,你只管说你天香楼敢要不敢要。”粗狂的男音道。

那尖细的声音一声暗笑,“那就要看这货色值当不值当了。”

从麻袋的缝隙里透入的光突然亮了些,纪澄知道这是要验货了,她手心里全是汗,心跳得咚咚咚的响,但脑子去出奇的冷静,因为不冷静不行。

很快,纪澄就感觉有人在解自己脚下的绳子,然后感觉麻袋被从自己身上抽走,她闭着眼睛装作还未苏醒的样子,屏息着等待这些人再度开口说话。

那尖细的声音很快再度开口,“行啊,麻子,这样的货色世所罕见,后面麻烦想必也是世所罕见吧?”

那被称作麻子的人“呵呵”一声,“没种就别收。”

“少拿话激你大爷的,开个价儿吧。”

“两百两,两个。”麻子道。

区区两百两就把富可倾城的纪家大小姐给卖了,纪澄心里涌起一股滑稽而悲凉的心情,悲凉的人她现在什么都做不了,即使自己逃了出去,对王家姐妹也是什么都做不了,更何况万一逃不掉呢?

纪澄心里恨得想杀人,却也终究无可奈何。她甚至还想,若是报不了仇,说不准她还真得想个法子去嫁给老皇帝,把王家连根拔起。

交易很快就谈成了,纪澄被人重新套上了麻袋,然后被人抬了起来,也不知抬到了什么地方,纪澄听见开门关门的声音,又听得有人道:“把门守好了。”

纪澄静静地待了片刻,直到确定周围没有人声她才飞快地将头上的麻袋掀开。不幸中的万幸,那些人都在门外面守着。

第50章 七夕节(下)

其实这倒不是纪澄运气好,纯粹是那尖细嗓子觉得她们这批货颜色太好,怕留下来的哥儿几个把持不住,坏了货的品质就不好了,因此并不让他们在屋里守着。

纪澄快速地打量了一下环境,这里是堆柴的柴房,想来是远离人堆的。她又低头看了看脚边的另一个麻袋,脑子里快速地闪过了许多念头。

第一个当然是好奇谁和她一般倒霉,第二么人毕竟是有恻隐之心的,纪澄想逃,便想着若是这姑娘醒了大家正好一起逃走,当然纪澄也不是那善良之人,她还想着这姑娘可以用来吸引视线,方便她逃走。

纪澄活动了一下手腕儿,将自己的手绢儿先取了出来,这是用来塞嘴的,以防那姑娘醒过来大叫惊动了门口的人就不好了。

等做好了准备,纪澄这才费力将那姑娘头上的麻袋起开,她将那人的头搬过来一看,却正是她那五妹妹沈萃。

纪澄心里不由佩服王家姐妹,连沈萃都敢动,可真是胆大包天了。

沈萃这会儿还没醒,纪澄用力地拍了拍沈萃的脸,见她睫毛开始动弹了,赶紧拿手绢堵上她的嘴将沈萃扶了起来。

沈萃缓缓睁开眼,昏迷之前她也是知道自己被绑了,这会儿一睁眼就想尖叫,幸亏纪澄堵了她的嘴巴。

眼下的情形纪澄也没有时间跟沈萃详细解释,只说:“五妹妹你醒了就好,听我说我们被人捉了,卖到了这天香楼,你若不想被人坏了清白,就不许说话,我让你干什么就干什么,你明白不明白?”

沈萃这会儿头虽然还晕乎乎的,但好歹还知道事有轻重,赶紧点了点头。

纪澄这才将沈萃嘴上的手绢给取下来,“外面有人守着,我们得他们诱进来。”纪澄比了个割脖子的动作,吓得沈萃眼睛都鼓了出来。

纪澄可顾不得许多了,待会儿那老鸨肯定就要来了,她转身在柴堆里选了一根称手的柴火递给沈萃,然后自己又挑了一根,然后到门边给沈萃指定了位置,“待会儿他们进来,你就把吃n_ai的力气使出来往他们头上敲,记住,如果敲不晕他们,被侮辱的就是我们,你想被强j-ian吗?”

沈萃摇了摇头。

纪澄示意沈萃举起柴火棍子,她则对着门缝低呼道:“放我出去,放我出去,谁在外面,放我出去,我有银子,很多银子,只要你放了我,我全都给你。”

外头果然有了动静儿,那两个守门儿的对视一眼,银子他们自然想要,可今晚这两只鲜肉颜色可真是不一般,哪个男人见了还能当柳下惠?就算吃不成,好歹也要摸上一把。

“别吵。”守门的阿木道。

纪澄立即又道:“大哥,求求你放了我好不好,大哥,求求你……”这梨花带雨的哭腔简直比什么ch-un药都更刺激人,门外那两个早就有些忍不住了。纪澄听见动静儿,机敏地往旁边一闪,门吱呀一声就开了,纪澄手里的棍子狠狠地就打了下去,先进来那个应声就倒了,后面那人还没回过神来,一脚跨进来想看个究竟,沈萃的棍子就落了下来。

可惜这姑娘就是个木奉槌,关键时候一点儿用也管不了,吓得手直哆嗦,还好纪澄眼疾手快地又补了一棍子上去。

沈萃看见那男人后脑勺冒出血来,吓得手一松就要尖叫,纪澄赶紧跳过去捂住沈萃的嘴,“你想死吗?”

沈萃这才反应过来她们的处境,哆嗦着道:“现在怎么办?要把他们藏起来吗?”

哪里有时间藏人?那些人看到门口没人守着就立即知道是怎么回事的,纪澄拉起沈萃的手道:“跑。”

只是这天香楼也不知道是个什么所在,一个后院就大得不得了,而且纪澄和沈萃还得躲着不让人发现,幸亏是晚上,纪澄身手又灵活,可即使这样那些人也很快就发现了异状,本来昏暗暗的院子里顿时亮起了灯笼。

纪澄暗叫糟糕,可是这天香楼亭台楼阁繁复无比,一时间实难辨认大门的方向,沈萃拉着纪澄的手道:“我们能不能喊人救咱们啊,只要咱们表明身份,那些那些来寻欢作乐的……”

“你觉得是那些欢客来得快,还是那些龟奴来得快?”纪澄反问,“别说话,咱们只往那最热闹的地方去再寻机会求救。”

纪澄此刻已经打量清楚了天香楼的格局,这样豪华气派,院落重重的青楼,所来的客人必然非富即贵,指不定她们就能遇到一两个熟人呢?那时候就有救了。

后面的追兵眼看着就要发现她二人,纪澄也再顾不得许多,拉着沈萃就往院中最高的楼上跑去。

沈萃急得不得了,大力甩开纪澄的手道:“你疯啦,往高处跑咱们还怎么逃得出去?”

纪澄回头一看,就见灯笼一亮,赶紧将沈萃拉向暗处角落暂时躲避,然后低声道:“这里太大了,咱们根本跑不出去,各处大门想来已经得到了消息都关了。我们只有往高处跑,我看这里灯火最繁丽,想必是接待贵客的地方,指不定就有认识你的人,那我们就得救了。即使时运不济,你我二人从那楼上跳下去就是了,总好过叫人糟蹋了,让你我父母从此抬不起头做人。”

纪澄的话虽然说得又快又急,但沈萃也听明白了纪澄的道理,不再跟纪澄唱反调,提起裙摆跟着她往楼上跑。

“快,我看见她们跑上去的,一间一间给我搜。”

纪澄听见楼下有人喝道,赶紧拉了沈萃跑进一个房间,里头有两个波斯女子打扮的女支子正在梳妆,一见她们匆匆闯入就要惊叫,纪澄拿起烛台跑上去利落的一人给了一击,然后转身对沈萃道:“快来把她们藏到箱子里去。”

沈萃实在被纪澄的干净利落和心狠手辣给惊着了,但她此刻已经是将纪澄奉为了主心骨,也不敢多话,咚咚咚跑过去帮纪澄将这两个女支子藏起来。

听到外头的脚步声越来越近,纪澄又朝沈萃道:“快脱衣裳,换了她们的衣服,记得把面纱罩起来。”

沈萃见纪澄脱得十分干净利落,她自己也赶紧动起手来,纪澄刚换好衣服,就听见门被大力推开,闯进来三个大男人。

“有没有看见两个丫头跑进来?”领头的那人大声地道。

纪澄做得战战兢兢模样站起来躲到一边,大力地摇头。

那三个男人在屋子里粗粗搜了一番,并不见人,就又匆匆走了。

沈萃躲在衣架后面,险些吓得哭起来,好在这里仿佛是舞姬的更衣之所,东西杂乱,方便藏人。

“现在怎么办?”沈萃六神无主地问纪澄。

当然是继续逃,可惜时运不济,纪澄二人还没来得及出门,就见一阵浓郁的香风飘了进来,“你们怎么还没换好衣裳,赶紧的,客人已经到了。”

幸亏纪澄和沈萃脸上罩着面纱,没被认出来,可是她们这也就脱不了身了,只得跟着那刚才开门而入的着波斯服饰的舞娘往外走。

谁知刚走了两步,那舞娘转过头来扫了纪澄和沈萃两眼,“等等。”

纪澄心都提到嗓子眼儿了,眼睛已经往烛台的方向撇去,预备着万一有个不对,就要再给这舞姬来一下。

“哎,该怎么说你们两个?每次都慢吞吞的,又忘记戴花钿了吧?”那舞姬快速往回走了几步,打开首饰盒子,用手指捻了一片薄薄的红宝石花钿,不知蘸了点什么,就往纪澄的肚脐摸去。

纪澄极力控制住自己的害怕,任她将花钿贴在自己的肚脐处。

等弄好了这些,那舞姬才不耐地道:“赶紧走吧,若是惹恼了贵客,吃不了你只有兜着走。”

纪澄忙地跟了上去,而沈萃吓得不知如何是好,她堂堂沈家五姑娘居然要去学舞姬给人跳舞?沈萃恨不能自己死了才好。

这波斯舞服,简直就是衣不蔽体,束脚裤的腰都开到肚脐以下了,稍有不慎简直连半个屁股都能露出去,那上衣就更是不堪,比那肚兜还露得多,只能堪堪裹住那胸脯肉儿,一个不小心就有晃出去的危险。

沈萃伸手去拉纪澄的手,纪澄对她做了个稍安勿躁的眼神,可沈萃还是紧张得哆嗦。

尽管纪澄自己也紧张得手心冒汗,但还是果断地在衣服上擦了擦,然后轻轻握住沈萃的手,沈萃看着纪澄那冷静的眼睛,心不知怎么的也就稍稍安静了下来,她想纪澄一定能有法子救她们的。

进得那贵客所在的九莲厅,饶是沈萃和纪澄这样见惯了富丽堂皇之地的人也被晃花了眼睛。

果然不愧是销金窟,纪澄心想只怕宫里头的椒房殿之华丽也比不上此处。九莲厅十分宽敞,金箔贴莲的地砖上铺着昂贵的波斯地毯,顶上吊着九盏九重烛山灯,映得整个厅堂黄如白昼。

梁柱皆是金箔贴花,还有椒香之气,帘幔具为百两银子一匹的曼莲金纱,莲纹在灯光里时隐时现,将这人间的繁华世界烘托得仿佛天上的瑶池盛景来。

纪澄和沈萃低着头随着众舞姬给贵客行了礼,抬起头时,一眼就望见了坐在上首的沈彻。

第51章 二百两

沈萃立即激动了起来,当时就要跑过去找她二哥求救,还好纪澄眼疾手快地一把拉住了她的手。

“你做什么?”沈萃又惊又怒地看着纪澄,她什么意思啊,不想被救吗?

纪澄低声道:“你想让所有人都知道沈家五姑娘被卖入了天香楼吗?”

沈萃立时就仿佛被雷击了一般委顿了下去。

是啊,但凡要是被人知晓她曾被卖入这里,哪怕她依旧是清清白白的,可是那些人会怎么编排?王家姐妹又会如何奚落她?这就是落入了泥塘的藕,哪怕外头干干净净的,别人也会怀疑你那孔眼里早有黑泥进去呢。

“那怎么办?”沈萃求助地望着纪澄。

“别怕。”纪澄捏了捏沈萃的手心,“我有法子。”她们已经是千幸万幸了,不仅遇到了熟人,而这人还是自家的兄弟,那后顾之忧就少多了。

此时乐鼓之声已经响起,扮作波斯胡女的舞姬已经开始站位,纪澄和沈萃细细观察着她们的动作,也摆出了姿势,她二人都习过舞,还算有一定功底,跟着舞起来,虽然动作比其他人慢了半拍,但还算过得去。

只是她二人总归是自矜身份,跳起这扭腰摆臀的舞来总有些别扭,但好在这群舞姬那纤腰扭得如美人蛇,那座上贵客的眼神都集中到了她们肚脐下两寸之地,倒也不关心她们跳得如何了。

可惜世事总是一波三折,那鼓点“咚咚咚”一阵急促地敲击之后,一众舞姬向外一散,围成了一个大圈,纪澄原本也是要往后散的,却被那给她贴花钿的舞姬瞪了一眼,“你做什么?还不往中间去?”

纪澄心中暗道不好,怎么这么歹运,竟然是她独舞。而周遭的舞姬可都在羡慕她呢。若非纪澄扮的那舞姬生得窈窕纤细,腰肢最是灵活,这独舞的份儿也轮不着素日散漫的她。

偏偏纪澄也算运气好,那舞姬跟她身段儿差不多,所以她也没被刚才那人认出来,这就是时也运也,否则若是老天不帮她,哪怕她心思再缜密又如何?

鼓点渐渐慢了下去,纪澄心里急得发慌,脚下的步子却仿佛自己能思考一般地动了起来。

这波斯舞纪澄虽然没跳过,但是胡旋舞她还是会的,其他西域之舞她也见识过一些,这番糅杂一下也不管会不会穿帮,先跳了再说,反正她心里已经有了主意,这独舞来得正是时候。

心里有了盘算,纪澄就平静了下来,只见她那腰胯随着那缓慢的鼓点十分有节奏地往右一耸,再往左一摆,她的腰肢本就纤细如柳,那肚脐上的红宝石花钿在灯光下反射 出的光更是摇得人魂儿都丢了。

鼓点越来越快,越来越快,人的腰简直没法儿跟上那节奏了,纪澄只得抖起臀来。若是苏青瓷在这儿,肯定会惊叫起来,原来电动马达臀并非他那个时代的人的独创啊,人家古人早千百年就会了。

这臀要抖起来,全靠大腿发力,若无一双紧实有力的腿是无论如何也做不出这动作的。随着纪澄的动作,她腰上系着的那串金片也迅速抖动旋舞了起来,叮当作响,晃得人的眼睛都缭乱了。

那座上客定力不够的,当即就吞咽了一大口口水,恨不能当场就扑上去,伸出舌头舔一舔她那肚脐上红艳艳的宝石,心中更是暗骂这小娘皮的腰臀实在太销、魂了,简直要人命了。

还有那眼睛,什么叫明眸含波,什么叫秋水潋滟,简直叫人一望进去,就恨不能随着那秋波的漩涡沉入她身子骨里去一探香髓。

而纪澄呢这一番舞动下来也是香汗淋淋,可那鼓点却仿佛要跟她作对似的,丝毫没有减弱的意向,纪澄的腰一扭,迅速地旋转起来,她那脚点得极快,简直快转出一朵莲花来,让人眼睛都跟不上了。

而纪澄在这一旋一转里已经往沈彻舞了过去,在场已经有人开始哄笑,“哎哟,每回有二公子在场,咱们这些人就只能捡些汤水喝咯。”

“快,转到爷这里来,这一百两就是你的了。”在座那位最胖的客官当众就拍了百两银票出来。要知道这五两银子就够普通人家四口一年的嚼用了,百两银票实在不是一笔小财了。

那胖子纪澄不认识,沈萃却是知道的,他是平亲王的小儿子,就是不学好,x_ing子粗鄙之极,都已经气死两个媳妇了。

纪澄哪里顾得上那胖子,随着鼓点仿佛一团风似地转到了沈彻跟前,可那鼓点偏偏就是不停,只是渐渐缓下,纪澄也不能心急地就扑入沈彻的怀里,只得在沈彻的面前缓缓摆动之。

这扭腰舞快了十分靠功底,但慢了却是极端考功底,且此番沈彻是坐着,她是站着,他的眼睛平视时就正好是她的露在外头的肚脐之处,纪澄想死的心都有了,却还的故作烟媚地款款摆动那杨柳枝似的腰,她实在不想去看沈彻的眼睛,就转了个身背对着他。

哪知这厢可好了,这背对而舞,腰扭得仿佛水蛇一般,别说沈彻了,那些旁观的人都已经是口干舌燥,眼珠子随着纪澄腰肢上垂下的金片晃动,恨不能变成那金片去一亲芳泽。

好在那鼓点终于渐渐停歇,纪澄的腰肢一弯,准确地倒入了沈彻的怀里,她那腰肢再匍匐着往前一送,那胸脯几乎是擦着沈彻的胸膛而向上,周遭的起哄声就更热烈了。

纪澄飞速地取下左耳面纱的挂钩,对着沈彻无声地做了个“救我们”的口型,然后她又飞快地戴上面纱,重新跑回了舞姬群里,随着众人做了个终结舞的姿势。可谁人还能顾得上看她们跳舞啊。

那平亲王的小儿子楚得垂涎三尺地看向沈彻,“那小女表子长得怎么样?”

“不错。”沈彻淡笑着抿了一口酒,然后站起了身,朝正在陆续退场的舞姬走去。

到门边时,只听见沈彻的声音带着一丝欲望的沙哑道:“怎么,这就想走?”

“哟哟哟”,场内又发出哄笑,他们都是欢场常客,自然也都明白沈彻的意思,沈家二公子可是很久没这么急不可耐过了。

纪澄朝沈彻抛去一个媚眼,随手一带将沈萃拉到跟前,拿捏着嗓音道:“这是我妹妹。”

“哎哟哟,二哥这真是艳福不浅啊,左拥右抱好不快哉,还是姐妹花。”场内又是一番打趣。

那场中伺候贵客的管事早练出了察言观色的好本事,一个眼神使过去,就有人来因着沈彻和纪澄两人往那香闺去了。

纪澄和沈萃跟着沈彻进门后,一见没人了,沈萃立即一把拉下面纱,泪珠子一下就滚了下来,“二哥……”

此时沈彻脸上哪里还有刚才的暧昧之色,只冷着一张脸道:“别说话,我安排人带你们走。”

纪澄连忙道:“彻表哥,我和五妹妹的衣裳还落在那西北转角第二间屋子里,就藏在那进门左手边的第三个箱子里。”

闻得此言,沈彻不由多看了纪澄两眼,然后点了点头。

也不知沈彻怎么吩咐的,很快就有人来带纪澄和沈萃离开,她们依旧穿着波斯舞服戴着面纱,就像是被哪家贵客看上的要带出去玩乐一般,也没人上来过问。

纪澄和沈萃上得马车后这才松了一口气,很快又有人将一个包袱递进来,正是纪澄和沈萃的衣裳,她们赶紧换了起来,那马车也“得得得”地驶出了天香楼。

纪澄她们换好衣服之后,就听见车窗被人敲了敲,然后沈彻的声音就传了过来,“换好衣服了吗?”

“换好了,二哥。”沈萃应道。

“那我进来了。”沈彻道。

沈彻的马车车厢原本挺宽绰的,可是他一进来,就让人有了马车十分逼仄之感。纪澄和沈萃都忍不住往角落里让了让,后来纪澄才后知后觉反应过来,那应该是沈彻给人的无形的压力导致的,只是当时她是当局者迷,还以为只是因为他个子高的缘故。

“怎么回事?”沈彻看着沈萃道。

沈萃忍不住拉了拉纪澄的袖子,示意她来回答。虽然她这位二哥平素并不严厉,和她们说话时也时常带笑,但沈萃就是怵他,背地里虽然也编排沈彻的风流,可是当着他的面儿绝对屁都不敢放。

纪澄可不想当出头椽子,但奈何沈萃拉她衣袖的动作幅度太大,纪澄想装不知道都不行,这个木奉槌,到了关键时刻从来都是不顶用的。

纪澄只好开口道:“今晚我同五妹妹还有芫姐姐她们到颍水畔放喜鹊灯,当时有姑娘落水,有人趁乱将我掳了,我是到了天香楼才发现五妹妹也被绑了的,只是不知道芫姐姐、荨妹妹她们几人可好?”说到这儿纪澄就有些急了,这当然不乏做戏的成分,王家姐妹绝对是不敢动沈芫和沈荨的,不然沈家肯定会和她们拼个你死我或。

沈彻没有回答纪澄的话,“你们是怎么跑到九莲厅去的?”

纪澄一点儿都没隐瞒沈彻,“我比五妹妹醒得早些,听见了外头人讲话,是个叫‘麻子’的人将我和五妹妹卖到天香楼的,只卖了二百两银子,那人唯有一个要求,就是,就是今晚……”纪澄脸皮再厚也没脸说了,其实要不是因为今晚就得开苞,那些人也不会就去那样久,找能出大价钱的恩客也不是一时半会儿就能成的。

沈彻摆了摆手,他自然明白纪澄的意思,嘴里玩味道:“只卖了二百两银子?”

第52章 吃不到

纪澄脸一红,顿时听明白了沈彻的重音,那是一个“只”字,她心里只觉得愤愤,这是什么时候,这位二公子居然还有闲情逸致捉她语气上的错儿。

沈彻追问了一句,“那澄表妹觉得该卖多少银子?”

绝对的恶趣味,纪澄瞪着沈彻不说话,这人嘴角含笑,简直丝毫同情心也无,他难道就不能体会一下她们劫后余生下的担惊受怕么?

纪澄低头不语,只听沈彻又道:“通常这些地方买姑娘,也就三、五两银子的事儿,当年那位向大姑娘也就卖了五十两银子。”

这潜台词的意思是她们已经卖得很贵了么?纪澄抬起头诧异地看着沈彻,敏感地问道:“向大姑娘是谁?”

沈彻可没有给纪澄讲太子太傅家的向大姑娘的故事的闲心,转而又问道:“你们怎么会装扮成舞姬的?”

纪澄没回答,她的心思还缠绕在沈彻提到的向大姑娘身上,那是谁?为何沈彻会拿向大姑娘来类比她们?

沈萃见纪澄失了神,赶紧接话道:“我们是误闯进舞姬换衣服的地方的,澄姐姐就让我赶紧换上她们的衣服,免得别人发现。”

“哦。”沈彻应了一声,但那语调却十分值得人玩味,“这么巧就刚好闯进了舞姬换衣服的地方?她们也那么巧就没发现你们是假冒的?”

纪澄此刻已经回神,听见沈彻的质疑,眉毛立即就竖了起来,沈彻这是什么意思?怀疑她和外人合伙做的这件事?她这样做能有什么好处?

其实在沈彻看来,纪澄在这件事里能得到的好处实在也不算少。她不仅救了她自己,还救了沈萃,看沈萃现在那模样,对纪澄那是一个依赖和佩服,想必等她回去,她姑母也会对她感恩戴德的。在这件事里她显得有勇有谋,有情有义,很能得人好感。外人或许不会知道内情,但是他那位大哥还有四弟肯定是会知道的,到时候……到时候纪澄自己的名声不打紧,可是沈萃却是个玉瓶子,只要纪澄拿捏住这件事,想嫁给沈径也不是不可能,就看她姑母纪兰舍不舍得沈萃这个女儿了。虽然什么也没发生,但毕竟是到了天香楼,还在人前舞了一曲。

就连纪澄自己也没想到原来自己可以在这件事情里得到这许多好处。

但是纪澄在看见沈彻的眼神后,很快也就明白他为何会怀疑了,因为纪澄也想明白了这里头的好处,不过沈彻猜错了一点儿,她一点儿都不想嫁给沈径好么?!

纪澄在沈萃投过来的狐疑的眼神里,开口道:“我鼻子自幼就比较尖,我闻见那房间里香粉气味儿特别浓,就知道肯定是女子的房间,这才带着五妹妹冒险闯进去的。”手无缚j-i之力的女子总是好对付一些。

“至于为何进来的那舞娘没认出我们来,我也很诧异。”纪澄老老实实地道。她也真是可怜,本是一片冰心在玉壶,可惜对于心机深沉的人来说,别人很难怀疑她做事是没有目的的。

沈彻闻言也并不再追问,转而安抚沈萃道:“别担心,这件事不会有太多人嗯知道的。天香楼的人绝对不敢多嘴,至于麻子那条线,家里自会料理的。这会儿想必家人正到处急着找你们,回去后把实情告诉老太太和婶婶们就行了。”

沈萃点了点头,又忍不住对沈彻道:“二哥,能不能查得出究竟是谁人害我们啊?”

沈彻心里虽然觉得沈萃这脑子真是不知怎么长的,连自己得罪了谁都不知道,但嘴上依然安抚道:“别急,总会水落石出的。”

沈彻很快就离开了马车,虽然都是表妹,可同乘一辆马车总还是不好。

纪澄和沈萃被沈彻送回家后,果然沈家所有的仆人都已经派了出去找她二人,沈芫和沈荨见到她和沈萃安然归来后,激动得直掉眼泪。纪兰的眼睛都已经哭肿了,老太太的眼圈儿也是红的。

纪澄和沈萃照着沈彻的话,把实情一说,别说老太太了,就是闻声回来的齐国公沈卓也黑沉了脸,纪兰虽然没说话,可是手心都已经被指甲给掐出血印子了。

接下来纪澄和沈萃就被丫头送回了屋里头洗漱安歇,家中长辈只嘱咐她们对外就说是贪玩儿怕家中仆人跟着,所以淘气地甩掉了丫头和婆子,自己玩儿去了。

这个晚上很多人睡得特别香,比如纪澄,也有很多人议事议得很晚,比如老太太的芮英堂。

沈彻回到九里院时,霓裳正在灯下给他缝制新的中衣,见他进来忙地放下手中针线,家中仆人到处找沈萃和纪澄的事儿,她自然也听说了。

霓裳迎了上去,伺候沈彻换了鞋子,柔声道:“厨上熬了绿豆百合汤,公子沐浴完可要饮一碗?”

说话间霓裳又低下头给沈彻脱腰带,只见得一丝银光闪过,霓裳“咦”了一声,怎么会有五色缕?

也不怪霓裳会惊讶,打从她开始伺候沈彻的时候起,每年七夕沈彻回来,她就没见过他身上有五色缕,他若不想让那些女子近身,那些姑娘是无论如何也不可能在他身上别得了五色缕的。

沈彻闻得霓裳的惊讶声低头一看,也见到了她手里那枚穿着五色缕的针。他微微皱了皱眉头,难得他也有拿不准的时候,不知这突如其来的五色缕是何时跑到他身上的。

应该不可能是王丽娘。

王丽娘就是那位沈荨和纪澄在端午节时看到的陪在沈彻身边的那个小寡妇。若非这条五色缕出现,这位王娘子从今日起大概一辈子都不会在出现在沈彻的记忆里了。

这也只能怪王丽娘太心急了,所以吃不上热豆腐。

七夕之际,沈彻不去看看王丽娘实在说不过去。

那王丽娘的婆母侯婆子也知道,早早儿就躲出去了,她没福气儿子死得早,这媳妇为她儿子守了三年,也算是对得起她老侯家了。都说女子一嫁从父,二嫁就由己了,可侯婆子如今全靠王丽娘做些针线活儿养活,她哪里舍得王丽娘改嫁。

被周围那些婆子一撺掇,侯婆子也就打起了王丽娘的主意,这小娘子生得花容月貌的,若是能攀上个富家公子做个外室也是够格儿的,如此一来王丽娘还可以继续跟她住在一块儿,那富家子弟得闲过来住一宿赏点儿银子花花岂不是两全其美。

那王丽娘本不是个浪荡x_ing子,可抵不住经年累月被侯婆子怂恿,那日在从楼上往街上望,看到沈彻时那神魂儿一下就飞了过去。正如榆钱儿的话,王丽娘心里想的也是,哪怕能跟他只做一宿夫妻这人生也就值当了。

这才有了王丽娘人生第一次拿手绢儿撩男人的戏码。王丽娘当时不过是想着试一试,压根儿没想过会成功,哪知道沈彻却回了头,还冲她轻轻扯了扯唇角。

其后的事情自然就顺理成章了,侯婆子简直笑得嘴都合不拢了,这位沈家二公子出手可是极阔绰的,还给她银子开了个小小的酒铺做营生。

这日知道七夕沈彻要来,侯婆子自然殷勤,一大早儿天没亮就去猪头张家的卤肉铺子排队,定下那猪耳叶子。

但凡吃过卤猪耳朵的都该知道,最好吃的就是那成行的耳叶子,中间一条白色软骨,吃起来软硬相间,别有风味儿。但是这猪耳朵就那么大,一刀下去总有边角余料,但这位沈二公子只吃那形状最完整的耳丝。

一头猪的卤猪耳朵里能挑出来的形状完整的耳丝也没多少,更何况猪头张的卤猪耳朵可是在京师最有名儿的。侯婆子若非去得早,肯定是买不到的。

这厢侯婆子买了卤猪耳朵,那厢王丽娘也走了半个城打到了二两沈彻喜欢的玉泉白。那玉泉白是南城城郊一个小酒坊的招牌酒,每天产出不多,而且只卖半年,每人还限购,最多只能买一斤,也不知名气是怎么传出去的,反正每天铺子还没开就已经排了半条街上的队伍了。

侯家婆媳为了牢牢攀上沈家二公子这棵大树,也实在没少费心思。沈彻到侯家时,王丽娘就如霓裳那般迎了出来,她是个细心体贴之人,同沈彻相处不久之后就基本摸清了沈彻的习惯,见他进来又是伺候换鞋更衣,又是绞帕子伺候洗脸、洗手,拿出了十二分的温柔小意来伺候。

“公子似乎有些疲倦,我替你捏捏肩吧。”王丽娘一边摆着杯筷一边观察沈彻的神色。

沈彻笑道:“好啊,丽娘有一双巧手。”

王丽娘扭腰走到沈彻的身后,替他揉捏起肩膀来,“今日煨的牛尾公子可还满意?”

“丽娘做的牛尾是京师一绝,别地儿再没能越过你的。”沈彻道。

王丽娘灿然一笑,“公子若是喜欢,丽娘以后天天给公子煨。”

这话沈彻可不能接,也只能装没听明白。王丽娘心下暗暗叹息一声,想起前儿侯婆子的话来,这男人女人没有真正亲近过,就捆不到一起去。

想到这儿,王丽娘的脸就微微一红,她低头看了看沈彻,虽然只能看到这远冤家的头顶和后脑勺,可在她眼里便是那后脑勺也比别人好看了一百倍去,王丽娘心一横,将身上穿的水红薄衫的领口拉了拉,那夏日薄衫里头只着了件霜白绣牡丹的肚兜,可是那霜白的布却也比不上她胸脯的肉儿白,她自己有时候看了都会晃神,只不知道自己心上的冤家会怎么看。

王丽娘觑着沈彻杯中酒空之后,莲步轻移地走到沈彻跟前儿,弯腰替他斟满酒,那一双猪头肉慢慢晃晃地几乎都要跑出去了。

王丽娘双手捧着酒杯借着递酒的动作偎入沈彻的怀里,“公子。”

沈彻一把扶住王丽娘的腰,一手接过酒杯,将她固定在离自己三寸的地方,眼睛故意在王丽娘那高耸的猪头肉上流连了许久,然后笑道:“丽娘,这种事情女人太主动了,就没意思了。我不是教过你么,若想吊着我,就得把肉举得高一些,叫我看得到吃不到才有意思。”

第53章 五色缕

沈彻的话虽然是在打趣,可王丽娘一听心就凉了半截了,刚认识那会儿,王丽娘也是自矜自持的,想着不能叫男人那般容易就到手了,沈彻也没有强迫她。

当时王丽娘还以为沈彻这是看重她呢,可这一晃眼都两个来月了,她不主动,她这冤家也从没主动过,每回只拿眼神撩她,撩得她心神不守的,他却什么事儿也没有。

好歹王丽娘也是成过亲的人,她那死鬼在的时候,哪天不缠着她厮混,男人就没有一个忍得住的,但到了这位风流公子跟前儿,似乎全都倒了个个儿了,反而成了她忍不住了。

“公子,我……”王丽娘泫然欲泣地唤了一声。

沈彻替王丽娘抹了抹眼泪,“丽娘,别哭,即使咱们不能好了,你若有事儿求我,我也不会不管的。”

王丽娘一听就急了,怎么就说道要分开了呢?

可惜任王丽娘眼泪巴巴地多可怜也挽不回那没良心的人。

“公子。”沈彻的随从马朝见沈彻从侯家出来,立即迎了上去,他原本以为还要一小会儿的。

沈彻回头看了一眼跟着跑出来却不敢上前的王丽娘,心里只觉有些无趣,他原本以为王丽娘还能矜持久一点儿的。

马朝跟了沈彻不少年了,如何能不知道沈彻的习x_ing,心中暗自为王丽娘叹息了一声,多娇艳的小寡妇啊,这乃是乃,腿是腿的,居然也没绊住他家公子多久。

沈彻回忆了一下和王丽娘的接触,他可以肯定即使如此贴近,但王丽娘也不可能神不知鬼不觉地将五色缕放到他身上。若是她都能得手,那他不知道都死了多少次了。

从侯家离开后,刚好遇到平亲王府那胖子,沈彻应邀直接去了天香楼。

想到这儿,那就只有一个可能了。沈彻似乎意识到了什么,轻轻皱眉,再次扫了一眼霓裳手里的五色缕,淡淡地道:“扔了吧。”

沈彻这边得了五色缕引来霓裳的惊讶,纪澄那边失了五色缕倒是毫无察觉。当时换衣裳时,纪澄手边也没有任何可以防身的武器,无意间想起沈荨给她的针,便顺手c-h-a到了头发上,哪怕起不了什么威赫的作用,但情急时指不定还可以戳人的眼睛。

这针后来纪澄也没用上,她跳舞时,舞得太激烈了,那针就从头发丝里滑了出来,若非后面还戴着五色缕,估计早就落在地上了。

偏巧纪澄扭入沈彻怀里时,那针带着五色缕就滑到了沈彻的背上,然后轻轻地卡在了他的腰带上。说来也是巧,折腾了那许久,沈彻回来时,它竟然还在他的腰带缝隙里没掉,这也不知算不算是缘分了。

次日一切似乎都恢复到了常态,纪澄去给纪兰请安时,见她脸色苍白,眼下一片青紫,想来是没睡好,纪澄也没多问,做晚辈的有时候实在不好多开口。

但她不好开口,沈萃却没有顾忌,“娘,查到是谁害我们了吗?”

纪兰道:“哪有这样快的事儿,昨儿晚上一心都扑在找你们上头去了。”

沈萃还想问,却被纪兰截了话道:“好啦,快别问了,若是有了消息我还能不告诉你?”

沈萃想想也是,便不再开口,其实她也不是傻子,多少还是猜到了一点儿,可又不敢肯定,觉得王家姐妹不可能有那么大的胆子。

但纪澄却不这么想,她觉得沈家恐怕差不多已经知道是谁做的这件事情了。因为她们回来时,她不仅说了天香楼,还说了那中间接手的“麻子”,顺着这样的线索,当天晚上去查是最快的,因为那些人还来不及藏匿行踪。

再看纪兰那脸色,分明是极度愤怒却又不得不压制,还得反过来安抚沈萃。王家那位淑妃娘娘的面子实在是大,沈家未必会给沈萃出头,纪澄心里暗暗叹息,突然就有些懒怠了。她进京时,一心想攀上高门,觉得那样生命的尊严就有了保证,可如今见纪兰这样子,她又想沈家算是高门了吧?世袭国公的爵位,还有公主下降,可是又能如何呢,连沈萃出了事儿,沈家都得打落了牙齿和血吞,那这些还有什么意思?

纪澄想着,难不成还真的只能嫁给老皇帝,等他两腿一登,当上太后娘娘,才能快意恩仇?

可是谁又想嫁给老皇帝呢?纪澄瞬间觉得自己做的事情再也没有意义了,心里空荡荡的,不由又想起了凌子云来,想起自己走的时候,他骑着马追着送了她一整日,他的眼睛一直红着,纪澄也算是和他一起长大的,之前从未见他哭过,是一个总念叨男儿有泪不轻弹的人呢。

纪澄的眼睛有些s-hi润,她其实也是个不怎么哭的人,那样太懦弱了,可是今日却有些忍不住,她抬起指尖抹了抹眼角的泪,却在晃眼间看到了对面的沈彻。

纪澄当即吓了一跳,赶紧站起身,这才发现她不知不觉中正好走到了堆云积翠桥,而沈彻正从九里院出来。

这一幕大概和以前的有一幕太过类似,以至于连纪澄自己都不由想起苏筠在这儿等沈彻的情形,天地良心,纪澄可真没有苏姑娘那样的心思。

纪澄往旁边看了看,想找榆钱儿,她虽然人恍恍惚惚地走到这儿了,可还是大约记得她去给纪兰请安,出来时身边是带着榆钱儿的。只是这小丫头不知中途又溜到哪里去了,纪澄想着回去的时候一定要好好训一训榆钱儿的规矩。

其实纪澄这明显是迁怒了。纪澄以前也有想事想得出神的时候,小丫头一步一步跟着她还嫌烦,所以榆钱儿也就学乖了,见纪澄想事入神,就跑到院子里跟其他小丫头玩儿去了,只偶尔往这边望一望。

纪澄寻不着榆钱儿,也知道自己这“瓜田李下”的嫌疑是甩不开的了,索x_ing放开了给沈彻行了礼,唤了声“彻表哥”,被人误解有倾慕之意的感觉真是有些烦躁,而秋老虎此刻也渐渐爬上了树梢,晒得纪澄脸上的热浪一阵一阵上涌。

“澄表妹,怎么独自在这儿流泪?”沈彻问。

沈彻这话的对象若是换成苏筠,估计对方会心如小鹿般乱撞,但此刻纪澄听来却觉得有些毛骨悚然。

纪澄脸再大也不会觉得沈彻这是对自己有什么男女之意,她心里升起了浓重的防备,动物对自己的同类似乎都有异常敏感的嗅觉。

纪澄觉得自己对这位彻表哥如今也算是有了一点儿了解的。风流多情自然不假,但却也聪明,知道惹上表姐表妹什么的很不容易脱身,所以当日对苏筠才那么冷淡有礼,没道理到了自己这儿就变了。

纪澄又不由忆及昨夜的事情,心里就直皱眉,那样的地方装潢得再华丽,也掩饰不了内心的肮脏,在那样的地方袒胸露腰跳舞的经历,让纪澄一想起来就觉得难受,还有那些男人当时对欲望毫无掩饰的嘴脸,都让她作呕。

不过纪澄还记得沈彻当时的眼神,非常沉静,古之柳下惠大约也就那样了。若是当时沈彻对她都能坐怀不论,更何况是现在。况且在马车上,沈彻明明就还怀疑自己可能是背后的始作俑者。

这些念头不过在纪澄的脑海里一闪而过,她很快就答道:“刚才风大,沙迷了眼睛。”

“表妹很喜欢堆云积翠桥么,上回有一晚我也见表妹一个劲儿地往这边看。”沈彻往纪澄跟前走了一步道。

看着他走过来,纪澄很有些没用地往后退了半步,不过这实在怪不了纪澄,因为她万万没料到那天苏筠在桥上等他时,沈彻居然发现了她。

果然是没事儿别看热闹,否则很容易被误伤的。

纪澄不想回答沈彻的问题,就只好用另一个问题来代替,“彻表哥,昨夜的事情究竟是谁动的手脚有眉目了吗?”

眉目自然有了。沈彻已经知道是自己误会了纪澄,昨夜的事儿都是陈斌做的,恐怕和王悦娘脱不了干系。

说起来也不怪沈彻误会纪澄,毕竟昨夜有太多凑巧的事情了。譬如那后来去寻纪澄她二人的舞姬胡儿原来一开始就猜出了她们就是逃跑的那两个鲜兔儿,她们楼里管新来的还没开苞的就叫鲜兔儿。

胡儿原本也是良家女子,后来被赌输了钱的老爹卖入了天香楼,她自己是认了命了,可是见着其他被逼迫的姑娘时总有丝恻隐之心,所以当时她选择了假作没认出纪澄和沈萃来。

这大约就是为何佛家总叫人积善缘的原因,纪澄她们恰好遇着了胡儿,就恰好躲过了一劫。也算是对纪家以前经常拿钱出来修桥、铺路的回报吧。

虽然沈彻在绑架一事上误会了纪澄,不过这位澄表妹的心机他却是一点儿也没误会的。原本沈彻对三房的事儿并不上心,只是既然查到是陈斌动的手脚,自然也要查清楚陈斌为何会这样做,这就牵扯出了王悦娘。

沈萃赢了中坛选艺的事情沈彻自然不可能不知道,用脚趾头猜也知道肯定是他那位银子多得没地儿花的三婶走了后门,不过让沈彻意外的是,这位澄表妹居然还背着她的姑母替她的五妹妹花了银子,这可就值得三思了。

第54章 又堆云

沈萃是绝对没有那么大的魅力,能让纪澄心甘情愿替她花费那么大心思的。沈彻略略一想,就猜到了纪澄的意思,他那三婶自诩聪明,其实把柄早就拽在她这小侄女儿的手里了。

且不论纪兰和沈萃讨喜不讨喜,但好歹也是沈家人,沈彻既然知道了纪澄的盘算,自然就不能当没看见。

像苏筠那样白纸一样的小姑娘,沈彻自然不愿意祸害,不过像这位澄表妹,收拾了她反而是替天行道。所以沈彻看见纪澄在堆云积翠桥上抹泪的时候,并没有回避,倒想看看这位澄表妹又在打什么主意。沈彻没回答纪澄的问题,反而问道:“表妹心里可有怀疑的人?”

纪澄抬头看着沈彻的眼睛,心中正盘算如何回答,却不小心被沈彻的眼睛给晃了神。

这人眼睛生得真是好,男人家的睫毛尽然比女孩儿还长,仅仅是眨眼的动作就能撩得你心肝儿发痒。

至于那眼睛,纪澄只觉得生得好,却又说不上哪里生得好,仿佛处处都好极了一般,他看着你,就像你就是他眼里的唯一一般,让人忍不住想入非非。

“表妹。”沈彻又唤了一声。

纪澄这才回过神来,惭愧惭愧,真是男色误人,纪澄为了遮掩自己被男色迷惑的尴尬,想也没想地道:“我到京师三月,得罪的人只有王家姐妹。”

沈彻了然地挑挑眉,纪澄定然是猜到了纪兰的想法,这是变着方儿地想从自己嘴里套话?她对她那张脸倒是自信。

以沈家的能耐,昨夜一边找沈萃和纪澄时,一边就在查这件事了,后半夜就拿住了那“麻子”,把事情都弄清楚了,他是被陈斌指使的。陈斌正是王悦娘的表兄,安平伯家的公子。

老太太最是疼爱小辈,当时就表示要找王家理论清楚,却被纪兰哭着拦住,说是怕坏了沈萃和纪澄的名声。

“两个姑娘都是清清白白的,当时就救了出来,哪里就坏了名声?谁要敢在背后说嘴,我老婆子就敢撕了她们的嘴。”老太太怒道。

纪兰却无论如何不同意,怕影响将来说亲,简直要私底下解决这件事情。其实这就是息事宁人的意思,老太太当时就对纪兰失望透顶。

沈彻其时也在那儿,他比老太太看得通透,他那姑母这是还舍不得放弃王家,放着自己家的人不用,偏偏要去讨好王家,不就是想走王淑妃的路子么?

纪兰的确是好强,她想让自己的相公和儿子都出息,比大房、二房都要出息,以此来证明自己虽然是商家女,可是比任何人都要强,所以她不肯求老太太,也不肯求公主。

如今王淑妃得势,纪兰不说上赶着去巴结,但绝对不想和王家为敌,哪怕是出了今日的事情,她心中恨王悦娘恨得要死,却还抱着等将来她家老爷升官之后再如何如何的妄想。

而今早纪澄却误会了纪兰,她以为是沈家不肯为沈萃出头,万万没想到会是纪兰不肯,因为沈萃毕竟是她的女儿啊。所以纪澄也绝对没有要走沈彻的路子,想让沈家为她出头的意思。

沈彻道:“表妹莫要担心,既然有了怀疑的对象,接下来就好查了,这件事家中长辈自然会为你们做主的。”

纪澄此刻闻言,自然觉得沈彻不过是敷衍自己,只轻轻扯了扯唇角,点了点头,忽然又听得沈彻问了一句,“表妹的舞跳得那般好当时怎么没有去参加中坛选艺?”

沈彻仿佛是不经意地问出的,但听在纪澄耳里却仿佛惊雷炸地,这人是知道什么了么?纪澄但愿是自己想多了。

“彻表哥真的觉得我跳得好么?”纪澄像是颇感兴趣的反问道。

昨夜的记忆本就不遥远,何况还那般鲜活,被叫做“怜爱线”的五色缕浮现在沈彻的脑海里,当然还有那不算大,但十分挺翘而饱满的臀,若非他当时失了神,纪澄的“怜爱线”可沾不了沈彻的身。

榆钱儿本在园子里跟小丫头们编Cao篮子,偶尔起身垫脚望一望纪澄所在的方向,这会儿突然见那堆云积翠桥上多出了个男人,榆钱儿吓得赶紧提溜了裙子就跑。

沈彻看着从不远处跑过来的榆钱儿,没有回答纪澄的问题,转而朝她点了点头,“我还有事,先告辞了。”

沈彻走后不久,榆钱儿就气喘吁吁地跑到了纪澄身边,“姑娘,刚才与你在桥上说话的是二公子吗?”

纪澄嗔了榆钱儿一眼,也不答她的话,“你跑哪里去了?就将我一个人留在这里。”

榆钱儿听着纪澄的语气不对,赶紧道:“奴婢再也不敢了。”

认错倒是快,纪澄也就没地儿撒气了,只能闷闷地“嗯”一声。

“姑娘,可找着你们了。”柳叶儿气喘吁吁地从小路那边过来,“二夫人今日要回娘家,三姑娘、四姑娘都要跟去玩儿,老太太就说让二夫人把几个姑娘都带去走走亲戚,姑娘赶紧跟我回去换衣裳吧。”

“怎么突然想起去静安侯府啊?”榆钱儿嘀咕道。

纪澄只是眨眼间就明白了老太太的意思,跟着柳叶儿回屋里换了身轻薄的纱裙,模样素素净净的,露在外头的脖颈也是干干净净的,绝无遭欺凌之痕迹。

昨夜刚出了事儿,今日去靖安侯府走一遭,自然就有了佐证,将来即使有人碎嘴说出天香楼的事儿,靖安侯府的人也能出来说句话。

路上纪澄与沈芫同车,她探过头来问:“澄妹妹,你和五妹妹昨日真是自己贪玩儿把丫头婆子甩了?”

这件事昨日只家中几位长辈知道,再有就是救她们回来的沈彻知晓,便是沈芫、沈荨等也都被蒙在鼓里的。

但是沈芫何等聪明,知道这里面肯定有内情,纪澄绝不是那等没有成算的人,她在二夫人那里问不出个名堂来,就只能来向纪澄打听。

纪澄在马车上不便同沈芫说,等下了车寻着机会这才将昨晚的事长话短说地告诉了沈芫。

沈芫听了当时就震惊了,“这,可知道是什么人下的手了?”

纪澄摇了摇头。

沈芫心里将事情一捋,自然就怀疑到了王家姐妹的头上,这王家姐妹以为她们是什么人?可以只手遮天么?偏这话沈芫也不能对着纪澄说,因为她也拿不准自家长辈会如何处理这件事,所以只能安抚地捏了捏纪澄的掌心,心里对她多有愧疚。纪澄是真心那她当做姐姐,所以出了这等事儿,她一问,她丝毫不隐瞒地就说了,而她这个做姐姐的却无法为她做主,想到这儿沈芫心里就是一阵内疚。

纪澄倒不是真的大嘴巴拿着这件事到处说,她心里明白以沈芫的聪慧早晚能打听出来的,所以还不如自己先说了好。

“难怪你一路郁郁不乐,你别担心,这件事早晚会查出来的,将来若是出门,多带点儿丫头、婆子跟着。”沈芫安慰纪澄道。

纪澄点了点头,她郁郁不乐并不为别的,只是突然就失了上进心,心里有些空荡荡的,不知道未来要做什么了。

待从靖安侯府回来,纪澄去给纪兰问了安便回园子里去了,行到照香亭附近时,却正好遇上沈径。

其实沈径在照香亭附近已经盘桓多时了,直到远远儿地见着纪澄领了丫头过来,这才装出偶遇的样子过来。

“澄妹妹。”沈径见着纪澄时,眉眼间全是担心,昨晚的事情他自然也听说了,但并不知晓纪澄她们到底是经历了什么,此时见纪澄眉宇间比平日多了一丝郁郁和彷徨,心就像被人拧着一般疼,“澄妹妹,我已经说过阿萃了,定是她自己贪玩,硬拉着你陪她的,今后她再也不敢了,你也不要老惯着她。”

纪澄听了直想笑,沈径看来是毫不知情的,但他能不问缘由地偏袒自己,多少也叫纪澄感动,可感动归感动,纪澄心里却打起了鼓,想着定要同这位表哥拉开些距离才好。

沈径自以为很隐秘的心思,其实在纪澄面前俨然就是一本翻开的书。

“多谢表哥,其实不是五妹妹的错,也怪我自己贪玩儿。”纪澄低头道。

沈径又说了两句,心里着急就想同纪澄多说几句话,多看几眼也好,于是又道:“澄妹妹,你上回送我的枣红马我极喜欢,真是多谢你了。”

最终纪渊自然是选了纪澄骑的那匹小灰灰,那看着极漂亮的枣红马就送给了沈径,那枣红马也是千金难求的,沈径自然喜欢,心里觉得纪澄怕也是惦记自己的,只觉得情意绵绵。说实话他们两人其实也没多大来往,可经不住沈径自己脑补,就多出了许多情意来。

纪澄简直不敢看沈径那含情脉脉的眼睛了,头越发低得厉害,“那是我大哥托人买的,表哥若要谢,便谢我大哥吧。”纪澄怕和沈径待久了被人看见了说闲话,所以很快就告辞离开了。

沈径呆呆地看着纪澄离开的方向,只觉得她似乎轻瘦了,像是欲要临风飘去的桂宫仙娥一般,抓也抓不住。

第55章 顶梁柱

沈径有些心慌,他能感觉出来纪澄是在避嫌,她对自己有那种心意吗?沈径拿不准,而他也知道自己母亲肯定不会同意他娶纪澄为妻的,因为纪兰已经三番五次暗示过他,要给他娶一位真正的世家闺秀。

但是沈径不想要什么世家闺秀,他每见纪澄一次,他的心就跳得更快一次,他想着如果纪澄也有他这样的心意,他一定会去他母亲面前争取的。

沈径正想着如何跟纪兰开口,就遇到了来寻他的丫头,说是三夫人找他。不出沈径所料,纪兰又是老生常谈,说起他的亲事来。

沈径道:“娘,不是说好了等会试之后再议么?”

纪兰点了点头,原本怕沈径分心的确是说过的,可是沈萃出了这件事之后,纪兰就再也坐不住了,她觉得王家的人居然敢这样欺负沈萃,不就是觉得沈家三房不显赫么?

等沈径中举,再等他出仕而有成就,那得等多少年?纪兰实在等不住了,她生怕王家这种事再发生第二遍,所以就急着想给沈径订一门显赫的亲事,如此一来,别人想打她们三房的主意总得再掂量掂量了。

其实这真是纪兰狭隘了。齐国公府难道还不显赫?齐国公如今虽然手里没有兵权了,但他的妻子毕竟是安和公主,建平帝的亲妹妹。而且二房的忠毅伯和沈御手里都是握着实权的,便是三老爷的官职也实在不算差了。

可是人心就是如此,总觉得不满足,总想更显赫一些,况且一个屋檐下居住,总会有些摩擦,所谓远香近臭,纪兰对大房、二房有偏见,一直觉得他们不会帮三房,所以急于寻求外力的帮助。

纪兰道:“是要等你会试完再正式议亲,但这之前也可以相看着呀。寻一个对你有帮助的岳家,将来出仕也容易些。”

沈径皱了皱眉头,“娘,男子汉大丈夫,建功立业都要靠自己,我从没想过要借岳家之力。”

纪兰听了也不以为意,沈径毕竟年纪还不大,这个年纪的少年正是热血沸腾的时候,以为天下就没有他们干不成的事儿,却不知道世事的艰辛,“好好好,但你总是要成亲生子的吧?”

沈径脸一红,不肯再开口了。

纪兰微微一笑,“我近日想了想,咱们知根知底的人里头,倒有几家的姑娘年纪正适合你。安平伯陈家的二姑娘你还记得吗?人生得圆团团的,看着十分有福气,我打听过了,容貌才情都十分出色……”

“娘,我现在不想想这些,我回房读书去了。”沈径飞也似地逃了。

纪兰闭上眼睛揉了揉眉头,想起刚才沈径“含羞带怯”的模样她就来气儿,不就是看上了纪澄么?若纪澄不是她侄女儿,拿来给沈径做妾也无妨。想到这儿,纪兰有那么一瞬间甚至想昨夜纪澄要是被人真毁了清白倒还好了。

当然纪兰也只是气愤之下如此想一想而已,并不真的愿意纪澄的名声被毁。

这厢纪兰在同沈径说亲事的时候,无独有偶,老太太那边也将沈彻唤了过去。

“你三婶不心疼她自己的闺女儿和侄女儿,但我老太婆却还得心疼我的孙女儿,出了这种事她愿意息事宁人,我却不行。老大,你说怎么办吧。”老太太看着堂内坐着的齐国公沈卓,还有沈御、沈彻两个孙儿道。二房的忠毅伯沈秀因为有军务在身并不在京城,所以并没出现,至于三老爷沈英则是被老太太不待见所以没叫来。要说沈老夫人这三个儿子教养得都不差,只是这不光女人怕嫁错郎,男人也怕娶错媳妇,老太太觉得沈英就是在这上头栽了跟斗。

老太太自然是万般瞧不上纪兰,可是这有什么用,拦不住沈英就吃纪兰那一套,对纪兰不说是言听计从吧,那也是很少违背的,所以纪兰拦着不肯和王家撕破脸,沈英也没有其他言语,这就叫老太太失望透顶了。

齐国公沈卓当然是不怕王家的,“母亲说怎么就怎么,只是萃丫头毕竟是老三的女儿,他们的顾虑也不是没有道理。”好好儿的姑娘家在青楼去走了一遭,的确是不好听的。

老太太又那眼睛去看沈御和沈彻,沈御不说话,只拿眼睛去看沈彻,整人这种事情,全家上下绝对是沈彻最擅长。

沈彻笑道:“都看着我干什么?”

老太太瞪了沈彻一眼,“你说我们看着你干什么?”

沈彻假作无奈地笑了笑,“行,行,交给我行了吧?总要叫王家有苦说不出,又不能坏了五妹妹的名声。”

老太太这才满意地收回眼神,“这件事也不是我非要斗气,只是这回王家的人呢敢动萃丫头,我们忍了,那明儿别人万一动芫丫头、荨丫头呢?”

其实这道理何需老太太点明,在座的人都懂。沈彻笑道:“老祖宗,我都应下的事儿,你还不放心啊?”

老太太冷哼道:“成日里就你没个定x_ing儿,嘴上答应得好,还不知道什么时候办呢。”

“这事儿要办好总不能及,反正保准让您老人家能消气儿怎么样?”沈彻道。

“我看你就来气,还怎么消气?”老太太道。

沈彻立即做了个扶额的动作,嘴上道:“又来了,又来了。”

老太太简直被沈彻这动作气得哭笑不得,“你也知道我要说什么吧?嫌我老婆子唠叨,你在外头倒是给我消停点儿啊。你说说你,那天香楼是什么地方?成日里不归家,就在那些腌臜的地方泡着,这么大年纪了连个媳妇儿都没娶上,你爷爷都快被你给气活了。”

沈卓和沈御看老太太画风一转,彼此对视一眼都有种心有戚戚的感觉,沈卓如今虽然已经是齐国公,但是在老太太跟前依然还是叫人c.ao心的儿子,他自己屁股上的屎也不干净,所以从来不敢说沈彻任何不是,至于沈御这前头媳妇也去了许多年了,早该续弦了,常常为这事儿被老太太唠叨。但好在他们前头有个更不着调也更得老太太关心的沈彻,所以他们的耳根子比较清静还全得感激沈彻。

这会儿沈彻挨训,沈卓和沈御虽然同情他,却也同时打起了退堂鼓,老太太何尝不知道他们的心思,只是还是沈彻的事情要紧,所以沈卓和沈御要走,老太太也没拦着。

“爷爷真要被我气活了,你不就更高兴了么?”沈彻嬉皮笑脸地挨着老太太坐下。

别看老太太平日里在沈府说什么就是什么,但唯独对沈彻那是最没有法子的,“阿彻,你是不是一直在怪祖母?”

沈彻渐渐收起嬉皮笑脸的神色,“没有,都过去那么久的事情了,祖母别放在心上。”

老太太叹息一声,心里道了声作孽,沈彻以前的心思比沈径还纯得多,因着从小那张脸就招人,府里的丫头对着他谁没有思春之想,但沈彻连眼皮子都没动过。偏偏他命里有那么一个桃花劫,遇上那么个女子。

“阿彻,祖母从来不是冥顽不灵之人,这儿女情思是上辈子注定的,我也从不强行干预,便是你三叔当初要娶你三婶,若不是我首肯,你三婶难道进得来?只是那人却是那么个身份,就是我肯,咱们沈家的祖宗也是不肯的。哪怕她就是那街上买豆腐的姑娘,只要家世清白,我都能做主给你娶回来当正经媳妇。这都多少年了,为了这么个人,你这辈子都要这样玩世不恭么?”老太太一边说话一边看着沈彻的神色,一丝儿蛛丝马迹也不肯放过。

沈彻笑了笑拍了拍老太太的手背,“你也说是许多年了,再热的心思也都凉了,我不是早说了么,老祖宗看上谁我就娶谁。”

老太太仔细看着沈彻的眼睛,可惜她这孙子从小就很会掩藏自己的心思,你是无论如何都猜不到他底细的,老太太只能叹息道:“那好,就这么说定了,你可再也不许出去给我招惹什么小寡妇、小媳妇的,那些烟花之地你也再不许去了。不然谁家肯把姑娘嫁给你?”

沈彻笑道:“那你还是用铁链子拴着我吧。”

这话气得老太太一个倒仰,“你……”老太太管不住沈彻,只能道:“赶紧给我滚吧,看着你就心烦,怎么就不能来个仙女儿收了你。”

沈彻闻言,自然顺着坡就滚了。

纪澄第二天到纪兰屋里请安时,纪兰正同沈萃说话,也没有避着纪澄的意思。

“娘,你怎么会看中陈茜当我嫂子啊啊?她可是王悦娘的表姐!”沈萃气鼓鼓地道。

纪澄闻言也不由惊奇地看向纪兰。她和沈萃出了事儿,就算沈家到现在还没查出幕后指使来,但是王家绝对是有嫌疑的,纪兰怎么会在这当口却还看上了陈家的姑娘给自己当儿媳妇?

纪澄觉得难以理解的事情在纪兰看来却是理所当然的。现在纪兰还奈何不了王家,也不愿意和王家撕破脸,所以干脆破釜沉舟地娶了陈斌的妹妹陈茜做儿媳妇,如此一来王家姐妹以后也就不好动沈萃了,毕竟这亲戚的关系就近了。

第56章 应烧香

当然纪兰心里自然是恨王家的人的,娶儿媳妇不比嫁女儿,陈茜今后进了门还不得看她的脸色么?将来若王家出了事儿,弄死个儿媳妇难道还不容易?纪兰这算盘是打得叮当响的,美名曰:卧薪尝胆,君子报仇十年不晚。

但沈萃可理解不了她母亲的这种想法,她虽然不敢肯定自己被绑架是不是王悦娘动的手,但她就是不想让陈茜当自己的嫂嫂。

纪澄却在最初的惊讶后,立即猜到了纪兰的想法,她心中讽笑,自己这位姑母可真是什么气儿都能忍得下来啊。

“这陈家的茜姐儿有什么不好?品貌出众不说,家世也是一等的。将来你哥哥出仕,也有可以帮衬的岳家。”纪兰对沈萃道,这话却也是在敲打纪澄,让她不要有非分之想。

“可是娘,我觉得这次我和澄姐姐出事儿,就是王悦娘捣的鬼,你怎么能让哥哥娶陈茜啊?”沈萃还是不依。

纪兰立时苦了一张脸道:“阿萃,娘也是不得已。王淑妃在宫里要风得风,要雨得雨,即使咱们知道是王悦娘动的手又能如何?难道还能怎么样她?你大伯、二伯又怎么会为了区区一个你而得罪王家?”

“我不信!”沈萃听不进纪兰的话转头跑了出去,纪澄忙地跟了出去,“姑母,我去看看她。”

其实纪澄心里掀起的风浪丝毫不比沈萃心底的少。她原本真以为是沈家不肯替沈萃和自己出头,毕竟沈萃可是纪兰的亲闺女,可今日纪澄听了纪兰那番话,却突然醒悟过来,恐怕最不愿意得罪王家的应该是纪兰才对。

否则纪兰怎么会突然想起要娶陈茜做儿媳妇?若是恨得急了,是绝对不可能如纪兰这样冷静的。

纪澄有时候真不理解纪兰的做法,她后面说什么大房、二房不肯出头,这是在挑拨沈萃对她伯父们起芥蒂么?这样对沈萃能有什么好处?

其实都是纪兰的私心作祟,总觉得三房比不上其他两房,处处怀疑婆婆和妯娌排挤自己,这怨怼之心埋在心里还不够,还非得让沈萃也跟着她一块儿去埋怨。

纪澄暗暗叹息,她这姑母真是叫人说什么好呢?偏偏自己还必须指望纪兰。毕竟纪澄在京师只能算客居,正经儿长辈只有纪兰一个人。若是真有人想给她说亲,也得先与纪兰说,所以纪澄的亲事基本是捏在纪兰手里的。

可如今纪澄觉得,别人看到她有纪兰这样的姑母,怕也是不肯娶她去当儿媳妇的。

纪澄在园子里找到沈萃时,沈萃正在哭。纪澄走过去,也不说话,她和沈萃如今也算是共过患难了,交情比以前要好上了那么一点儿,沈萃说话也不像以前那么刺人了,这会儿她见纪澄过来,止住哭道:“澄姐姐,大伯父他们真不肯为咱们出头可怎么办?难道咱们就这样忍了?王悦娘实在太可恶,若是前*你不带着我逃出来,咱们可就都毁了。”

纪澄看着沈萃的模样,也觉得可怜,“老太太想来疼爱咱们,不会不管的,我看国公爷和伯爷也不是不关心小辈的人,你不要怨怼他们。这内里的事情太过复杂,指不定他们正在商议其他法子呢。”

“真的吗?”沈萃抬头看着纪澄。

纪澄点了点头,“君子报仇十年不晚,你等着就是了。”

沈萃这才点了点头,强扯出笑容道:“其实你不说,我也知道大人的难处,只是我心里还是难受。不过我想好了,王悦娘不就是嫉妒我中坛选艺赢了她吗?就算她使了下三滥的手段我不也是好好的吗?我要在中坛献艺那天狠狠打打她的脸,不然她老以为天下就她一个姑娘似的。”

“嗯。”纪澄轻轻拍了拍沈萃的手。

“澄姐姐,你能帮我妈?”沈萃问道,经历了前夜的事情之后,沈萃似乎一夜之间就不矫情了。

纪澄难道还能对沈萃说不?自然只能应下。

只是这狗改不了吃屎,纪澄巴心巴肝儿地给沈萃出主意吧,她又嫌这个不好,那个太麻烦,挑三拣四的,纪澄再好的脾气有时候都被沈萃给气得皱眉。

有所谓有其女必有其母,身侧给纪澄找麻烦的时候,她娘亲也没闲着。

郝仁想见纪澄的消息是柳叶儿传给她的,纪澄琢磨着难道是上次拜托他的那件事有眉目了?

果不其然郝仁一见纪澄就道:“三姑娘,幸不辱命,上回你说的那件事儿,如今总算有苗头了。”

纪澄看郝仁那喜得搓手的表情就知道不仅仅是只有苗头而已。

郝仁也不卖关子,把事情前前后后的关节全告诉了纪澄。

“说实话吧三姑娘,这事儿你就是不找我帮忙,我也得帮你出这口气,你这姑母也太不是东西了,竟然想把送到那老皇帝的床上去,这不是一树梨花压海棠嘛,暴殄天物。”郝仁一脸替纪澄打抱不平的样子道。

纪澄被郝仁嘴里的“一树梨花”给激得差点儿没被茶水呛着,果然是狗嘴里吐不出象牙来,流里流气的。不过纪澄拿郝仁也没奈何。

“你这法子行不通的。明白人一听就知道不可能,老皇帝怎么可能会微服出宫,我姑母怎么会相信。”纪澄道。

“三姑娘,你这就不知道了。你这姑母可不是今日才有这打算的,早早儿就往宫里头走门路,想捧你做娘娘呢,我一直没跟你说。当时我就觉得有戏,不过你说得对,这件事本就荒唐,一般人怎么能信,所以我也就是姜太公钓鱼愿者上钩的态度,她爱信不信,反正咱也不主动。你姑母那头一个多月都没动静儿,我估摸着应该是没戏了,正要想别的法子,哪知道她却主动找上门来了,我看她的样子很着急,像是走投无路了似的。”郝仁道。

“她什么时候去找你的?”纪澄问。

“七月初八,我记得特别清楚。”七月初七是七夕节,郝仁和他那几房爱妾可是渡过了一个很令人回味的夜晚的,所以印象特别深刻。纪澄“呵”笑了一声,她姑母自己不愿意和王家撕破脸帮沈萃报仇,转眼就想赶紧把自己送到老皇帝跟前儿,然后好给她娘俩儿报仇?

难怪这几日纪兰逢着自己的面就爱说王家姐妹的事儿,这是想激得自己跳上老皇帝的床么?算盘打得真是叮当响啊。

“跟她接头的真是李德高的干儿子么?这种事情一打听就能弄清楚的。”纪澄道。

李德高就是现如今建平帝身边的内侍总管,最得建平帝信任,等闲人都高攀不起的,便是想走李德高的门路也是无门可找。

郝仁“嘿嘿”一笑,“这哪儿能作假呢,你姑母可是沈家的三夫人。那何长生真是李公公的干儿子,不过李公公有好几个这样的干儿子,也就照顾不到那么周全。这何长生吧虽然下头那男人根子去了,但心里还惦记这女儿香呢,在宫里搞了个宫女儿当对食,不仅要给那宫女儿买花戴,还要养那宫女儿的老头子和小兄弟,所以手头就紧巴巴的。这不,和我们正好一拍即合。”

“有什么是需要我做的?”纪澄问。

郝仁赶紧道:“三姑娘是聪明人,知道老皇帝惜命怎么可能微服出宫来寻花问柳,所以咱们只得找个人来扮他。可是我们没见过老皇帝的样子,那何长生虽然见过又画不出个样子来,我就问问三姑娘可有什么法子没有。”

建平帝的样子纪澄当然能画出来。

“这么短的时间你上哪儿找和老皇帝相像的人去啊?”纪澄问。

“三姑娘这就不必c.ao心了,这世上啊能人异士多的事儿,虽然不能模仿个十成相似,但七、八分还是差不了的。”郝仁似乎非常有自信。

纪澄点了点头。

“还有一个事儿要拜托三姑娘,到时候你那姑母要哄你出去的时候,你得配合着一点儿,说好了的,要看着三姑娘进了房间才给银子的。”郝仁道。

“我知道。”纪澄淡淡地道,“她应承给多少银子?”

郝仁给纪澄比了一个巴掌。

“五万两?”纪澄冷笑道:“好大的手笔。”这世家嫁个女儿多的也才给一万两呢。纪澄为了自己,倒是舍得花血本。

纪澄算了算,虽然纪家当时给了纪兰一半的家业,但这几年纪兰大手大脚花得也多,上回七宝盟那边就花了五、六千两银子,金山银库也挡不住这么花。

如今短时间要抽走五万两,想必她那些铺子上能调集出去的银子只怕都调集走了,此时不釜底抽薪更待何时?

回到沈府见着纪兰的时候,纪澄的神色丝毫没有异常,对着纪兰也如往常般恭敬。大概是没什么期望,所以失望也不大。纪兰是为了她的相公和儿女算计她,而她呢也在为着自己的前程算计纪兰,没什么好坏之分,不过是各自为了各自的利益罢了。

纪兰似乎真的很着急,打从郝仁知会了纪澄之后才几天,纪澄就听见纪兰对她说:“这段时日总觉得有些不顺,阿澄明日跟我去寺里烧烧香吧。”

第57章 贼氛胜

纪澄自然应好,又问道:“上回的事情真是多亏菩萨保佑,幸亏遇到的是彻表哥,我和五妹妹都该去烧烧香。:”

纪兰听了并不接话,哪知道第二天临出发时,沈萃却闹了肚子,纪澄道:“那怎么办?要不我们改日再去寺里吧。”

沈萃正要点头,却听纪兰道:“寺里什么都准备好了,家下马车、仆人也都安排下去了,你这孩子也真是的,偏这时候闹肚子,只好让你澄表姐帮你烧烧香了。”

纪澄看了看纪兰,这就是一定要去的意思了,她心里暗叹一声,她这姑母最近这些时日的确是急躁了不少,也难怪连郝仁那等荒诞的骗局都能引得她跳坑,这狗急了难免就想跳墙,也不管墙后面是不是大水坑。

纪澄跟着纪兰去了寺里烧香,又陪着她听高僧讲经,直到黄昏才离开寺里,纪兰又说她难得出门,想去吃法福源有名的素鹅斋,纪澄自然要陪着。

此时华灯初上,京师里最出名的素斋法福源里已经座无虚席,好在纪兰事前就定了包厢,所以马车直接驶入了法福源的院子里。

纪澄跟着纪兰往二楼包厢去,正走着却听得后面传来一排脚步声,有人很不客气地在后面道:“回避,都回避。”

纪澄跟着纪兰往旁边一让,只见两列穿着藏蓝袍子的健壮男儿鱼贯而入,从楼梯口开始每隔两步就站一人,一直站到二楼廊道尽头的那间包厢去。

看这架势必然是有惹不起的贵客临门了。

果不其然,片刻后就有马车停在院子里,一个管家模样的人小心翼翼地掺扶着一个胖子进了门。

那管家纪兰一眼就忍了出来,正是和她接过头的何长生,李德高李公公的干儿子,他小心扶着的那个人不是建平帝又是谁?

只是既然皇帝是微服私访,肯定不想被人发现,纪兰也不敢直视圣颜,匆匆看了两眼就赶紧低下头去。

那行人行到纪兰和纪澄一行跟前时,脚步顿了顿,纪兰和纪澄虽然都没抬头,却都能感觉到那胖子停留在纪澄身上的眼光,不过很快脚步声又重新响了起来。

待那行人进入包厢后,纪澄问纪兰道:“姑母他们是哪一家的人啊?好生气派。”

纪兰道:“不太熟悉,不过应该都是认识的,我等下让人去打听打听。”

过得一会儿纪兰身边的玲珑从外头进来,不知在纪兰耳边说了什么,她就跟着出去了。在过得一会儿,玲珍进来请纪澄道:“表姑娘,夫人遇见熟人了,叫你也过去打个招呼。”纪澄点点头,跟着玲珍往那廊道尽头的包厢走去,到门口时,玲珍又说她还有别的事儿要去办,叫纪澄自个儿进去。

纪澄也不疑有他地推门就进去了。

玲珍在外头松了一口大气儿,幸亏澄姑娘自己进去了,要不然就只能按照夫人吩咐,绑也要将她绑进去的。

纪澄进去的时候,纪兰正焦急地坐在楼下,也不知道里头那何长生收了银子会不会办事儿。

建平帝这两年身体越发虚了,照何长生的说法那就是不吃丸子连立起来都困难。亏得建平帝贪花好色,都这副模样了还想着睡美人。何长生应了她的,会事先给建平帝用药,若非如此,他也不敢要那么大的价钱,五万两可不是小数目。

玲珍见纪澄进去,看见门口那守卫也不敢多留,匆匆下了楼找纪兰回话,哪知道她刚走到楼下,就见纪澄跟着走了过来,“玲珍姐姐,你是在同我玩笑么?那屋子里一个人也没有啊。”

玲珍大吃了一惊,“怎么会?!”她咚咚咚地跑上楼,推开那包厢的门,果然是一个人也没有,连守在门口的那两个侍卫也不见了踪影。

玲珍心下虽然惊慌,但脸上却还强扯着笑道:“咦,准是玲珑那丫头戏弄我,澄姑娘真是抱歉了,这丫头居然连你也敢戏弄,你且回去先坐坐,我去寻夫人教训她去。”

玲珍的话说得漏洞百出,纪澄也不点明,只笑着又回了纪兰定下的那间包厢。过了会儿就有婆子来请纪澄上马车,说是三夫人不舒服先回去了。

纪澄点点头,看来她姑母这是急火攻心,连善后都不想做了。

纪澄回到铁帽巷沈家时,自然要去问候纪兰的身体,不过纪兰只说不舒服并不见人。她这一病就是好几日,且也没有个好转的趋势。

因着纪兰不光是被骗了那五万两银子,现如今京里头的铺子没有现钱付不出货款来,正被追着要债,真是屋漏偏逢连夜雨,气得纪兰假病也成了真病。那些人认钱不认人,哪怕是沈家三房又如何,纪兰又爱面子,若是叫人知晓她的铺子连货款都付不出来了,以后可还怎么见人。

到最后纪兰不得不盘了几家铺子出去,再用钱去填了其他铺子的亏空,如此一来她手头的铺子就去了一大半了,剩下的几间因着经营不善、信誉不好,盈利也远远不如以前被纪澄管着的时候了。

当然这都是后话。这当口纪兰病着,纪澄自然要去伺疾,纪兰大约是内心有愧也怕见着纪澄,只推托怕传了病气儿给她,让她专心帮着沈萃准备中坛献艺的事情。

如此一来,那日福源楼的事情便是不了了之了,纪澄也没再追问那日究竟是发生了什么事情,反正她心里是一清二楚的。

至于纪兰虽然到处去找当时在她与何长生中间牵线的人,可人海茫茫又哪里找得到。可她也不敢闹到何长生跟前去,因为她自己也是心虚,若是这件事被捅出来,她也是吃不了兜着走。

郝仁就是看准了这一点,才想了这么个漏洞百出的骗局来骗纪兰的,其实只要纪兰自己没有贪念,便是郝仁再长两个脑袋也骗不了她。

七月中的中元节一过,七宝盟组织的民间马球社的马球赛就如火如荼的拉开了帷幕,并不会因为纪兰的卧病在床,就减少了丝毫的热闹。

而且这热闹简直闹得有些过头了,甚至有为了马球赛反目成仇的姐妹,就因为她们喜欢的马球社不同而已。

沈家三个姑娘就不说了,每个人支持的马球社都不同,沈荨喜欢蓝屏社的邱小双,沈芫喜欢大鼓社,沈萃原本是喜欢桃花社的,但因着今年沈径加入了初阳社,所以她首先自然支持她哥哥。纪澄必然也是支持纪渊的。至于苏筠和卢媛也各有各的爱好,各花入各眼嘛。

因着大家支持的马球社不同,所以每次看完比赛回来都要叽叽喳喳地议论一番,这个说邱小双如何如何,那个说谢宇飞怎样怎样,吵得不可开交。

到了初阳社比赛这日,纪澄等人自然早早儿就去了赛场,这赛场虽然比皇家马球场的规格逊色了些,但也差不了几分,光是这些年马球赛卖出的门票就已经足够修几十个马球场了。

这赛场状如木盆,中间是马球场,四周被座位围起来,座位一阶比一阶高,随着方向不同,票价也有所区别,但既然马球赛是全部黎民百姓共同所钟爱的,这票价也实在不贵,不过几文钱罢了。

纪澄随着沈芫她们去到正中视线最宽敞的位置刚坐下,就见一群人簇拥着王四娘和王悦娘走了过来。

打从七夕过了之后,王悦娘就一直提心吊胆地过着日子,七夕第二日她就派人打听了沈萃和纪澄的消息,听说她们在靖安侯府露了面,就知道自己的谋划没成。

王悦娘又赶紧将陈斌找过去,把前前后后的事情细细文了,陈斌派人去找麻子,却发现麻子已经失踪了,她二人都吓得不得了,唯有王四娘却老神在在。

“你怕什么,这不是还没找到你头上来么?到时候兵来将挡水来土掩便是。”王四娘斜睨王悦娘一眼,“瞧你这胆子,比那老鼠都不如。表弟不是已经说了么,她们的确是被卖入了天香楼的,不过是运气好碰到了二公子。她们既然进了天香楼,名声不坏也坏了,你瞧着吧,沈三夫人不敢嚷嚷出来的。”

王悦娘将信将疑地过了半个月,果然不见沈家有人找上们来,这才将心重新放回了心窝子里。

不过你若指望这作恶之人会因着你的退让而收敛那可就大错特错了,她们只会觉得你软弱可欺,继而得寸进尺。

譬如这会儿王悦娘看见沈萃和纪澄时,唇角轻轻一弯对着沈萃道:“阿萃,好久没见着你了。上回我听说七夕那天你和你澄姐姐走丢了,吓得我心儿砰砰跳,如今见着你们平安无事,我就放心了。七夕那天你们到底是怎么回事儿啊?”

沈萃脸色立即就y-in沉了下来,虽然她母亲一直说还没找到人,可是沈萃觉得八成和王悦娘脱不了干系,奈何没有证据她也就没法和王悦娘撕破脸,“没怎么回事,就是我和澄姐姐贪玩罢了。”王悦娘又道:“你呀,胆子可真大,我听说这几年京里也不太平,人拐子多了去了,你又生得这般美貌,小心被人拐了去。”

沈萃越听越觉得王悦娘话中有话,难道真是她做下的?

第58章 马球赛(上)

沈萃立时就想扑上去挠王悦娘两爪,亏得纪澄见事情不对一把拉住了沈萃的手。“王姑娘提醒得是,这京里谁不知道王家女儿貌美,王姑娘出门时也得小心着些。”纪澄捏了捏沈萃的手心道。

王悦娘闻言眯了眯眼睛看向纪澄,却听得王四娘在一旁道:“有劳纪姑娘担心了,只是这京师怕是还没人敢找我王家的麻烦。”

纪澄心里虽觉得王四娘嚣张得有些可笑,王淑妃这还没当上太后呢,她们就这样狗仗人势了,生怕恨王家的人不够多似的,这种人家即使得意也不长久,可纪澄也得承认,目前的确是王家横的时候,人生得意须尽欢嘛。

沈芫从纪澄那儿早知道了发生的事情,她缠着她母亲黄夫人问话,也将那主使之人是王悦娘的事儿问了出来,所以对王家姐妹也没什么好脸色,心里提防得紧,这会儿听王四娘如此说话,沈芫c-h-a话道:“听说前儿个昭仪娘娘刚诞下皇子,思娘可进宫去瞧了?小皇子可爱得紧吧?”

知情的人都晓得,王淑妃和黄昭仪是死对头,淑妃虽然生了皇长子,但黄昭仪现在却是最受宠的,两个人是针尖对麦芒,谁看谁都不顺眼。如今黄昭仪也生下了皇子,最后赢的人还不定是谁呢。

王四娘听了沈芫的话也不生气,只冷笑道:“还没去呢,四皇子是天家骨肉,比谁都矜贵,昭仪娘娘宝贝得厉害,生怕有什么闪失,像三皇子就不好了。”

三皇子出生还没到一百天就夭折了,王四娘这样说话,明明就是在暗指黄昭仪的四皇子未必活得到成年。

纪澄看着王四娘心想,她真是嚣张得愚蠢了,这话要是传入黄昭仪耳朵里,还不知要闹出什么幺蛾子呢。

其实并非王四娘嚣张得愚蠢,只是她们这些年实在被宠得不知天高地厚了,那黄昭仪又是王淑妃的死对头,王四娘自然也是恨死了的,说话时难免就带上了情绪,更何况沈家这回在沈萃这件事的态度上也让王四娘觉得,沈家这是向王家低头了,所以王四娘说话时就少了些顾虑。

沈芫听了王四娘的话却有些心惊,王家人越是如此高调她越觉得王家穷途末路的日子也就不远了,于是打定主意得回去跟母亲商量商量,今后同王家还是少些来往得好,毕竟黄夫人同王家还有些亲戚关系。

马球赛开始的鼓声敲了起来,小姑娘即使还想打几句机锋也只得作罢了。

纪澄在初阳社出场的人里没有找到纪渊,沈径倒是第一批就上场了,初阳社对阵的是阳曲社,对方实力一般,所以初阳社赢得十分轻松,直到终场,纪澄都没见着纪渊登场。

纪澄有心上去问一问,恰好听见沈荨道:“咱们去给四哥哥道声恭喜吧,旗开得胜呢。”今日是初阳社的第一场比赛,自然应该去贺喜。

沈芫盯着沈荨笑道:“你恐怕不是为了四哥哥去的吧。”

沈荨跺脚道:“三姐姐,我怎么就不是为了四哥哥呀?我不是为了四哥哥又是为了谁?”

沈芫道:“我瞧你那眼珠子一路光盯着甲号看,他进球时你可比邱小双进球时还叫得欢呢。”

沈荨脸一红,继而嗔道:“那又怎么样?我看他那鲤鱼打挺确实比邱小双更厉害些,所以替他喝彩,难道不行啊?”

“行,怎么不行啊?我也想知道那甲号是谁,初阳社有这样的人物,今年只怕进前三都有戏。”沈芫道。

“我也这么觉得。”沈荨立即附和道。

因着众人都想知道那甲号是谁,便你推着我,我推着你往那比赛队伍休整的地方去了。

男子的休息处姑娘家自然是进不去的,不过那休息处的外面里三层外三层地围满了人,大多数都是姑娘家,一个个面带桃花、双眸含情的模样,哪有平日的娇羞和矜持。

纪澄也只有在这里才能在京师姑娘身上看到晋地女儿的那种豪放来。不过这些姑娘家大多都是平常人家的姑娘,她们最喜爱追逐马球社的社员,万一彼此看对了眼,她们也就算是麻雀飞上枝头当凤凰了。

纪澄她们几个自然不用像那些姑娘一样被围栏隔在外头,只能踮起脚翘首以盼自己心仪的那个人赶紧出现。那管事的听得沈芫她们是沈家姑娘,过来找沈径的,就将她们让到了休息处外的穿堂里,这里置有桌椅,备有茶水,就是给这些身份显赫的贵族女子准备的。

说起来纪澄还听过一些传闻,说是有那贵妇人私下也极喜爱追逐马球社的社员。这七宝盟的马球社都是民间的马球社,社员出身有好有坏,也有穷人家的男儿,因着一身好马术进了马球社的,若是球打得好,人也长得精神,被贵妇人爱慕,私下供应银钱的也有。

那蓝屏社的邱小双就是家境平寒之人,近日坊间有传闻他同某位夫人有些不清不楚,此事的真假纪澄自然不知,但沈荨听了之后对邱小双的喜爱就少了许多,要不然今日也不会转而支持初阳社的甲号了。

沈径在里头换了衣裳,听得小厮来报自家妹妹们在外头,他赶紧地走了出来,在人群里第一眼就看到了纪澄。

平日在家中甚多顾忌,到处都是他母亲的眼线,即使沈径很想找机会和纪澄说说话也只能克制,现在可就好了,大大方方的说话也不会有人再说什么。沈径觉得自己将纪渊拉来打马球真是太对了。

虽然纪渊的球技的确是差得有点儿多,但以沈径的面子,想保着他待在初阳社还是没有问题的。

纪澄见沈径和纪渊出来,少不得要将纪渊拉到一旁说话,“大哥近日可好,打马球是极辛苦的吧?”因着纪渊既要忙着念书,又要准备马球赛,所以两兄妹虽然住得近,却是好些时日没见面了。

纪渊苦笑一声,他有什么好辛苦的,连场都上不了,不过是替补,即便是替补他也是最后一名。不过纪渊也知道沈径是为了他好,将他拉入这一帮勋贵子弟的队伍里,将来有了人脉才好办事儿。

“哥哥也别着急,这马球也不是一时半会儿就能练好的,你多看多练,权当是强生健体便是,保持平常心才是难能可贵。”纪澄如何瞧不出纪渊眉宇间的那丝焦躁,男儿家总是有自尊心的,这落于末尾总是难受。

“我晓得。”纪澄道。

纪澄这头正和纪渊说话,那厢沈荨就拉着沈径问,“四哥,你们社的甲号是谁啊?”

沈径笑道:“你不是指喜欢那蓝平社的邱小双么,今儿怎么打听起我们社的甲号来了?”

沈荨推了推沈径道:“四哥,你到底说还是不说嘛?”

沈径自然没有不说的道理,“甲号是南郡王世子。”

这背后真不能说人,说曹c.ao曹c.ao就道,沈径话音刚落,就见一个身穿玄色蟒袍的男子从休息处走了出来。

那南郡王世子楚镇大约十六、七岁的模样,肤色虽然稍嫌黎黑,但五官生得十分英俊,大约是因着打马球的关系,身形十分挺拔,比起一般的书生来显得英武了不少,至少沈径和纪渊身上的气势都比不上他。今日围在休息处外一半的姑娘恐怕都是冲着他这个甲号来的。

“就是他。”沈径看见楚镇时便替沈荨指了指。

沈荨抬眼望去,也不知怎么的,心都像不会跳了似的,她都有些负荷不过来了,说来也奇怪,她以前虽然喜欢邱小双,可见着邱小双时却从未有过现在这般的局促。

“真长。”沈径出声招呼楚镇。

楚镇一看沈径身边那些个娇娇弱弱的姑娘就头皮发麻,他平日里就最不耐烦同这些你打个喷嚏都能吓得她们退三步的姑娘家说话,所以楚镇只朝沈径点了点头,遥遥地抱了抱拳,表示有事先行一步。

沈荨见了颇觉失望,目光追随着楚镇的背影一直将他送到门外。

楚镇刚出门就被外头的阵仗给惊到了,那扑鼻而来的脂米分味儿熏得他直打喷嚏,他身边的小厮柱儿赶紧上去替他排开一条路来,他家世子最是受不了这些叽叽喳喳的女人。

“这些女人简直连一点儿礼义廉耻都不知道,家里头真不知是怎么教的。”楚镇向柱儿抱怨道。

“都是普通人家的女儿,哪有念过什么书,自然也不如世家姑娘矜持。”柱儿道。

“世家姑娘也未必就矜持。”楚镇道,刚才过穿堂时,缠在他身上的视线简直没完没了的。

柱儿拿眼看了看自家主子,他家世子这都十六了,男女之事上一点儿也没开化,压根儿就不懂软玉温香的妙处,碰着投怀送抱的小姑娘,愣是虎着一张脸把人家吓得哭鼻子,也不知道他家世子何时才能知人事儿,带着他们这一帮小的也好去见识见识。

其实男子懂事儿本就比女子稍微晚一点儿,比如沈荨才不过十四岁,见着楚镇那春心就开始触动了。

为着这一桩,初阳社第二场的比赛沈荨自然更不肯错过了,沈芫因着要嫁人了所以经常在外面抛头露面也不是个事儿,而沈萃又忙着准备中坛献艺有些忙不过来,苏筠因着季节交替又病了,沈荨就只能央着纪澄和卢媛陪她去看。

第59章 马球赛(中)

纪澄看了好几场初阳社的比赛,她大哥纪渊都没能上场,她心里也明白如果不出什么意外,纪渊大概是休想上场的。( 小说阅读最佳体验尽在)

过得几日,日子进到了八月,纪渊身边的小厮逢春来寻纪澄,说是纪渊扭伤了脚请她过去。

“哥哥的脚要不要紧,请大夫了吗?”纪澄见着纪渊关切地问。

“不要紧,已经请过大夫了,说是没伤到筋骨,等消了肿就好了。”纪渊道。

路上纪澄已经问过逢春了,知道是纪渊自己练马球时扭伤的脚,纪澄看了看纪渊的伤处劝慰道:“大哥莫要着急,这马球也不是一天半天就能练好的。驽马十驾,功在不舍,只要大哥慢慢练习,总有惊人的一天。”

纪渊苦笑道:“惊人的一天我就不指望了,只想着别拖了社里的后腿就行了。这次寻你过来,是大哥有个不情之请。”

纪澄见纪渊遣退了逢春,就知道这“不情之请”恐怕十分为难人,但纪渊毕竟是她大哥,便是上刀山、下火海,只要纪澄能做的,她也拒绝不了。

“大哥有话就直说吧,难道我还能不帮你?”纪澄道。

纪渊先是红了红脸,组织了一会儿言辞,这才开口道:“后日社里又有一场比赛你是知道的,这回是能不能进八强的关键,我不想错过,你能不能帮我去?”

纪澄愣了愣,被纪渊的异想天开给惊住了,不过她很快就猜到了纪渊这样要求的原因。初阳社今年势头惊人,若是抽签时运气好些,只怕进入决赛也是有望的。

能待在一支有实力能进入决赛的马球队里大概是每一个打马球的人都梦寐以求的,而且这背后的好处也是惊人的。纪渊如果因为脚扭伤了而退出,再想进入初阳社的候补队伍恐怕都不可能了。

纪家如今已经算是大富,可能不能大贵全家的希望都寄托在纪渊身上,纪澄想通了其中的关节就不可能不帮纪渊。

纪渊紧张地看着纪澄,他也知道自己这个要求过分了一些,“柱儿他们不怎么会打马球,这件事又不能被其他人知晓,所以哥哥只能求你了,阿澄。”纪澄笑了笑,“我自己会帮哥哥的,只是我们男女有别,你身形也比我魁梧,别人万一认出来了怎么办?”

纪渊道:“平日我在社里和其他人也不怎么熟,你想想法子,一丝半点差异他们发现不了的,只有子通和我最熟悉,若是瞒不住告诉他也无妨。”

纪渊这是将所有的难题都转嫁给纪澄了。纪澄少不得抓了柳叶儿和榆钱儿两个连夜赶制衣裳和鞋子。那鞋子须得特制,脚底加了木楔子,穿上后人就能变高一些,那赶制的衣裳也是特制的,加了棉花、垫了肩膀,纪澄穿在里头整个人就显得魁梧了不少,如此外头再套上初阳社的社服,从背后看着纪澄还就有那么点儿像纪渊了。

至于脸的问题则更简单了,打马球为了避免受伤,本就要戴藤盔,这藤盔罩在脸上便看不清相貌了。

大功告成之后,榆钱儿在旁边笑道:“姑娘这一打扮真是活脱脱的大公子的样子,你连他走路都学得极像呢。”

纪澄自己还有些别扭,这两天她为了能将她哥哥纪渊模仿得惟妙惟肖可是费了不少心思的。

到初阳社比赛那日,纪澄等着沈径他们都换好了衣服准备上场了,这才匆匆地走进备赛区,到底是心里没底儿,也不敢跟他们久待。

沈径一见纪澄进来,立即就迎了上去,“怎么这么晚才来,就等你一个了。”

纪澄咳嗽两声,沙哑着嗓子道:“见谅见谅,昨日受了点儿凉。”

“要不要紧,需要休息吗?”沈径关切地道。

“哪里就那样娇贵了,只是嗓子不舒服,少说话就行了。”纪澄道。

沈径听着纪渊的嗓音不对,可也没往深处想,停了停又道:“如果今日赢了咱们就能进前八了。我特地请了二哥来观战,看能不能帮我们改进一下战术,如此指不定进入决赛也有望。”

纪澄支支吾吾地应付过去,亏得初阳社的社长于仁龙喊了句,“子通、天泽快些吧,该上场了。”纪澄这才算松了口气。

上场之前照例是比赛双方的社员骑在马背上互相致意,包括“纪渊”这个候补队员在内,也都得上场。

今日初阳社对战的蓝平社。蓝平社因着有邱小双这个名人在,人气十分高,过去两年蓝平社全部都在四强之列,所以这回的比赛大家都不怎么看好初阳社。

这一场初阳社的确打得特别艰难,纪澄作为候补一直坐在旁边观战,邱小双不仅骑术和球技了得,体力更是彪悍,这都下半场了,不见他的体力有丝毫衰退,反而有越战越勇的趋势。

不过初阳社这匹黑马也不是吃素的,楚镇抢球抢得十分凶猛,一点儿也不怕受伤,因着他那股土匪劲儿,使得初阳社和蓝平社所得筹数咬得十分紧,不过到目前为止初阳社已经损失了两员大将了。这马球赛上难免磕磕碰碰,跌下马受伤的事情也屡见不鲜。

纪澄坐在一旁心里直打鼓,她原本想着替她哥哥纪渊来坐一坐冷板凳倒也没啥,反正也不用上场,可是她没想到今日会有两个人受伤,排在她前头的两个候补的社员都上场了,若是再有人受伤下场,纪澄就得赶鸭子上架了。

所以纪澄一直在心里默念,千万别受伤,千万别受伤。可惜真是怕什么来什么,眼瞧着比赛还有一刻钟就结束了,初阳社又有一个社员因着马儿奔波得太过疲累一下子跪了下去,连带他本人也摔了出去伤了腿。

纪澄不得不硬着头皮上了场。她心里想着纪渊的球技十分一般,为了怕露出破绽,所以纪澄也只得往平庸了靠,那马球即使到了她杖下,她也只能随便传一传,不敢带着马球突过半场去进球。

当然初阳社的人也知道纪渊的水平,所以等闲并不会将球传给纪澄,而纪澄也不可能去在蓝屏社的杖下抢到马球,是以她也乐得滥竽充数。

等到离比赛结束只有不到盏茶的功夫时,初阳社因为楚镇和沈径的完美配合,又进了一球,终于将双方得到的筹数拉平了,这可太鼓舞人心了。沈荨当时在赛场边上就欢呼得站了起来。

纪澄远远瞧见了心里直觉好笑,她原本以为沈荨定要在蓝平社和初阳社之间为难呢,哪知她这立场转得也忒快了些,整个儿地倒向了初阳社。

既然筹数拉平了,比赛又快结束了,这最后谁能率先进球可就是关键中的关键了。

楚镇是整个初阳社的主心骨,到了最后,蓝平社的战术就是哪怕自己不进球都可以,但坚决不能让楚镇逮着机会进球,大不了打平就是了,所以楚镇被看得极紧,但即使这样,这人也真是不一般,硬生生在蓝平社四、五个人的追击里杀出了一条血路,可惜到了最后也没有法子进球,毕竟双拳难敌四手。

突然邱小双又纵马一跃从斜刺里杀出,杀了楚镇个措手不及,险些就将球从楚镇的杖下抢走了。

没抢走的原因是楚镇死马当活马医,反正不能将球给邱小双就是了,所以他眼瞧着“纪渊”就在附近,也来不及细想,便将马球挥了过去。

这下纪澄可傻眼了,她这是要带球突围呢?还是装个傻瓜?若是此刻尥蹶子只怕赛后纪渊得被初阳社拥趸的唾沫星子给淹死。

但若是纪澄带球突围定然要露出破绽的,说时迟那时快,赛场上必须刹那间做出决定,纪澄望见沈径远远落在半场之外,蓝平社的防守的人都围在了楚镇身边,她立即球杖一挥,极为准确地让马球飞过半场,落在了沈径的面前。

沈径得了球立即赶了上来,有楚镇做配合,堪堪在比赛结束的鼓声响起之前进了一球,顿时赢来了满场的喝彩。

沈径尤其兴奋,毕竟纪渊是他一力担保进入社里的,一直没什么表现,今日总算是给他长脸了。

赛后,沈径看到纪澄,走上来就在纪澄肩上打了一拳,“好样儿的,看来你这么久的球技没白练。”纪澄又咳嗽了两声,用那破锣嗓子道:“都是碰的运气,我自己也是云里雾里的。”

这八月虽然已经起了秋风,可是一场比赛下来,所有人都是大汗淋漓,更别提纪澄了,她这为了身材魁梧都提前穿上小棉袄了,一身热得都快长疹子了。沈径自己也热得汗流浃背,没有再继续和纪澄说话,只道:“先去冲冲凉换身衣服,咱们去庆功。”

冲凉肯定是不行的,换衣裳也别想,庆功宴纪澄自然也去不得,可怜纪澄还没法子偷偷溜走,因为这休息处的外头简直被包围得水泄不通了,她只好撒谎说是突然闹肚子,让沈径他们先去酒楼。

待那外头的人散得差不多了,纪澄这才偷偷摸摸地溜了出去,可怜见的,小脸被热得通红,流的汗都有一斤了,但好在有惊无险的把这一关过了,等到初阳社的下一场比赛时,纪渊的脚也该好得差不多了。

第60章 马球赛(下)

哪知纪渊的脚突然又扭了一下,这下是伤上加伤,没个十天半月怕是好不了了。纪澄心下虽然有所怀疑,却也没戳破纪渊的心思。她这哥哥在家时是一心只读圣贤书的人,对骑s_h_è 都不赶兴趣,更何况是马球,现如今临阵磨枪也怪不得他要退却,偏偏又舍不下那马球带来的风光,所以纪渊这才不得不把希望寄托在她这个妹妹身上。

纪渊再次受伤,纪澄少不得又要硬着头皮顶上去。

这又到了比赛的日子,纪澄戴着藤盔慢吞吞往里走,这些日子她借口着凉没去跟着沈径他们训练,早有社员在背后说闲话了,但纪澄也没奈何。

这会儿沈径见着纪澄,立即就走了上去,“天泽,你好些了吧?”

纪澄点了点头,不说话。

沈径又道:“那你快过来,二哥正在给我们讲战术,他是大忙人,好不容易才请来的。”

纪澄因为隔着藤盔,所以也不怵沈彻,静默地站在沈径旁边听沈彻排兵布阵,不得不说沈彻的确是看透了初阳社每个人的长处和缺点的,每个人都安排在了他最适合的位置上。

轮到纪渊时,纪澄的耳朵都竖了起来,却听沈彻道:“你带着藤盔不觉得闷吗,这会儿还不用上场。”

纪澄闻言差点儿没被口水呛着,她大声地咳嗽了两声,“嗓子还有些不舒服,怕把病气传给大家,还是带着头盔好些。”

沈彻不说话,只静静地打量起纪澄来,看得纪澄浑身发毛,心里害怕被沈彻看出破绽来,好在沈彻很快就收回了打量的眼神,继而道:“上次见你临危不乱,传球的动作干净又利落,由你从左翼辅助真长试试吧。”

纪澄忙地摇头,哑着嗓子道:“这……我上次不过是碰运气,还是让我候补吧。”

沈彻笑道:“天泽自谦了,你不上场就不知道自己到底有多大的潜力,今日对阵的是大鼓社,前年的状元社,情况会比你们上次对阵蓝平社更惨烈。天泽首先上场,便当是为社友试一试对方的战术吧。”

纪澄从藤盔的空隙里看出去,忽然发现沈彻的牙齿特别白,比起其他人都要干净洁白许多,这让纪澄莫名就想起了狼牙来,她看着沈彻的笑容,说什么让她去试对方的战术,可她总有一种沈彻是在笑着将她送进对方的獠牙的感觉,而她还无法反驳。

这一场马球打下来纪澄的表现算是不温不火吧,球是一个没进的,但她作为左翼助攻,对楚镇的帮助是毋庸置疑的,好几次都是靠她完美而精确的传球,楚镇才进的球。

纪澄慢吞吞地走在队伍的后面,听着前面的社员兴高采烈地讨论今日的战况,借口要去如厕躲过了拉着她想一同讨论的沈径。

等纪澄磨磨蹭蹭地走出去时,见着楚镇他们几个正围着沈彻说话,从纪澄的角度看过去,沈彻的唇边一直挂着笑意,正点评着今日初阳社的表现。众人都在争相问着让他评说自己今日的进步和失误。

明明也不过比他们大不了几岁,怎么就有一种他是长辈的感觉,纪澄只觉得纳罕,再看楚镇他们几个,那一脸的孺慕又是个什么意思?这些勋贵子弟都是刺头儿,平日谁也不服谁,结果到了沈彻跟前,却变了个人似的。

沈径看到纪澄出来,朝她招了招手,“天泽。”

纪澄不得不往前走了几步,听得沈径问沈彻,“二哥,天泽今日表现如何?”

沈彻闻言,眼神便落在了纪澄身上,纪澄被他看得极其别扭,当他的目光扫在她胸口上时,纪澄都开始怀疑是不是自己的胸没有束紧了。

“天泽实在让人惊讶,想不到你们当中骑术最好的人居然是他,你们竟然还让他做了如此久的候补。”沈彻笑道。

骑术最好?在场的人你看看我,我看看你,都怀疑沈彻是不是眼花了。

“你们去看看他的马就知道了,这一场对大鼓社是恶战,你们谁敢说自己的马没受点儿伤?”沈彻问。

这马球场上球滚杖飞,误伤在所难免,有时候为了抢球,明知道要吃别人一杖还不是要硬着头皮上,所以一场比赛下来那是人困马乏,都带着伤。

沈彻说话的时候,早有好事人跑去看了纪澄的马,他一边大声嚷嚷一边往回跑,“天泽果然是厉害,他的马一点儿伤没有,这会儿还精神着呐。”

纪澄从头盔后看着沈彻,惊讶于他的心细如发,心中的防备又提升了一层。

“我看这一场比赛天泽辅助真长是游刃有余,下一场可以让她在中场助攻,同时顾看真长和子通两人。”沈彻道。

众人立时又把眼睛全投在了纪澄的身上,中场助攻其实就是起着控制全场的作用,这可是关键位置,他们万万没想到沈彻会这样建议。纪澄在心里差点儿没把沈彻给问候死。

沈彻此刻站起身走到纪澄身边,手轻轻搭在她肩上,“人果然是要逼一逼才知道自己的潜力在哪里,是不是,天泽?”沈彻微微低头在纪澄的耳侧道。

虽然隔着藤盔,但纪澄的整张脸,连带着那耳朵都已经烧得血红了。

好在后面的比赛,纪澄没有出什么岔子,她虽然改成了中场助攻,但既然是助攻,就不是带球突围的那个人,所以除了内行人外,其他人更多关注的还是楚镇和沈径两人,他们如今可算是大名鼎鼎的人物了。

纪澄十分低调地熬过了半决赛,初阳社一举进入了决赛。

决赛的头一日,纪澄和柳叶儿一起整理着自己的行头,看着那长长的束胸布时,纪澄忍不住叹了口气,只盼着明天的决赛赶紧过,她这提心吊胆的日子可是过够了,每次看到沈彻她都有掉头就跑的想法。

“榆钱儿,澄姐姐安歇了吗?”

柳叶儿听见沈萃的声音在外面响起,赶紧将纪澄的东西收了起来,纪澄则狐疑地往外走去,“五妹妹有事寻我?”

“正是呢,澄姐姐我有事求你。”沈萃道。

纪澄心里立即起了不好的预感,沈萃可是很少用到“求”字的,“姐妹之间说什么求不求的。”

“姐姐知道明日就是中坛献艺的日子了,偏偏张娥儿今天晚上练习的时候把脚拧了,澄姐姐你说可怎么才好?”沈萃一脸的焦急。

纪澄道:“不是早就吩咐下去让她们今日休息的么?就是怕临时出状况,这张娥儿怎么这般不听话?”

沈萃脸一红,“明日就是中坛献艺了,我心里紧张,怕她们今日不练明日会生疏,所以……”

说到这个份儿上了纪澄还有什么不明白的,她向沈萃建议今日不要再练习,沈萃明显没有听进去。

“那可不好办了,张娥儿那段舞有些难,临时去哪里找能代替她的呀?”纪澄装傻道。

沈萃摇了摇纪澄的手臂,“好姐姐,这大晚上的自然找不到人了,所以我才求到你这里来的啊。这一路都是你陪着我在练,她们的每段舞你都是了然于胸的,你的舞又跳得好,除了你再找不出第二个人能帮我了。”

不是纪澄不想帮沈萃,实在是分身乏术啊,她明日还得帮她哥哥打马球哩。

“澄姐姐,你难道不愿意帮我?”沈萃见纪澄一脸的为难,立时冷下了脸。

纪澄在心里盘算了一下,要帮沈萃也不是没有办法,端看值不值得,若是沈萃这次搞砸了,必定要被王家姐妹看笑话的,不管如何沈萃总是自己的妹妹,纪澄无奈地笑了笑,“我怎么会不愿意帮你,只是我也没跳过张娥儿那一段,心里有些没底。”

“澄姐姐兰心蕙质,这件事肯定难不住你的。”沈萃转怒为笑,小孩子家家的变脸也特快了。

沈萃这下是放心了,那头可苦了纪澄,三更半夜地还得练习张娥儿那一段,好在她平日里本就帮着沈萃在准备中坛献艺的事情,张娥儿的舞她虽然没跳过,但却是她编的。

到决赛时,纪澄自然又是首发上阵的,因为纪澄惯会精打细算,能节约体力的地方就绝不浪费,且本就有藏拙的意思,所以她算是少数几个可以跑满整场的人,前两场她都撑过来了,不过这一场她可就再不能撑完了。

纪澄心里算着时辰,觑着上半场差不多要结束了,一个抢步勒马冲向桃花社的杜孝光,从他杖下将马球夺了过来,一杖就传给了右侧的沈径,这一冲一夺虽然干净又漂亮,但纪澄也少不得被杜孝光的球杖扫中,落下马去,好在她在地上打了两个滚,避开了后面的马蹄,没被踩伤。

纪澄捂着手臂退下了场,既然受了伤自然要换替补的社员上去。

“没什么大碍,我自己擦点儿药酒就是了。”纪澄对上来想看她伤势的大夫道。她的时间不多,还得赶紧去换衣裳。

所幸更衣室里一个人都没有,大家的心神都被决赛吸引了去,纪澄将她事前准备好的包裹取了出来,用手绢擦了擦汗,麻溜地将赤红的社服脱掉,一把拽掉里面的小棉袄,一边用束胸布擦着脖颈和胸口的汗滴,一边将包袱里的把镜取出来想整理一下头发。

可是这一看可不得了,吓得纪澄手里的把镜当时就“哐当”一声掉到了地上。

纪澄飞速地转过身看着倚在五步外的黑漆衣架边的沈彻。

第61章 看得开

“你,你怎么这里?”若非纪澄自制力惊人,此刻只怕她的尖叫声已经响彻九霄了。

沈彻没答话,风流公子嘛,第一件事自然是大饱眼福才是。纪澄这会儿虽然下面穿着樱粉色的薄绸亵裤,但上身因着要解开束胸布,所以是不着一缕的,幸亏她手里握着解开了的束胸布挡在胸前,重点嘛倒是遮住了,可是这样遮遮掩掩反而愈发显得那雪峰高耸,玉壑深幽。

雪白莹嫩的肌肤因为又羞又急,快速地泛起一身粉色,连那秀气娇憨花瓣似的脚趾头都粉得异样可爱。

更别提纪澄遮也遮挡不住的精致锁骨来,那玉窝里面像是贮藏了陈年香醪,让人恨不能双手掬起畅饮一通。

不过沈彻这眼福也不过才享用了一瞬,纪澄便已经躲进了旁边衣架的后面。

那衣架是镂空八方格式样的,上头并未搭着衣裳,所以纪澄躲在那后面,也不过是半遮半掩,腰弧的曲线透过那镂空八方格依然可以看个大概。

“你怎么进来的?我栓了门的。”纪澄抖着声音问,她一点儿声音都没听见,难不成这沈彻还会穿墙么?沈彻轻哂道:“我原本就在这里,倒是澄妹妹一进来就栓上门不知是何意思?”

谁是他的澄妹妹?真是不要脸。纪澄从衣架后面探出脑袋,恨恨地瞪着沈彻,原本她以为沈彻只是拿风流的名声当幌子,看他平日所为对姑娘家都是十分避让的,哪知道人不可貌相,到这会儿纪澄才算是看清了沈彻,这人压根儿就是下流、无耻到了极点,难怪四处勾搭那些寡鲜廉耻的小寡妇。

纪澄不知道沈彻是个什么意思,但此时他们孤男寡女的,她又衣衫不整,而沈彻居然不避嫌,定然是有所图谋。纪澄心里吓得咚咚跳,可转念又想,此处人来人往,便是现下无人,可谁也不敢保证待会儿会不会有人进来,沈彻定然是不敢在这里羞辱她的,现在她唯一能做的就是深呼吸一口,冷静,再冷静,先将眼前的事情应付过去再说。

“进来时我并不知道彻表哥在这里,您能不能……”先出去,纪澄连敬语都用上了。

纪澄的话还没说完,就被沈彻打断了,“我想着澄妹妹也不是这样的人,怎么会当着我的面就宽衣解带、一丝不挂。虽然我以前也遇到过不少这样的事。”

纪澄简直被沈彻呕得吐血,她哪里有一丝不挂?而且这人不仅不避嫌,反而还往她这边走过来,纪澄便是再蠢,也知道沈彻这是在逗弄自己呢,定是将她误会成那些不知廉耻的小寡妇一般了。

“彻表哥,你我男女有别,还请你避嫌。”纪澄义正词严地道。

“现在避嫌岂不也迟了么?”沈彻已经走到了纪澄藏身的衣架旁边,他身材颀长,脖子都不用伸就能居高临下的将美景尽收眼底。

只是纪澄刚才躲在衣架后面已经将肚兜穿上了,小衣也已经罩上,她的手正哆哆嗦嗦地系着衣带,这会儿见沈彻过来,更是吓得往后连退两步,撞上一旁的小几。

偏这时外头又有人敲门,“天泽,你伤得如何,可有大碍?”

纪澄吓得大气都不敢出,偏偏旁边的沈彻还毫无所谓地在说话,“何况该看的不该看的我都看见了,我本就该对澄妹妹负责。”

纪澄心里恨不能拿刀捅死沈彻,谁倒霉透顶需要他负责啊?但她却还得压低了嗓子装沙哑地回答外头人,“我没事。”

纪澄打发了那外面关心的人,心底的念头转过千遍,此刻也定下了心神来,反正事情已经糟糕至此,再坏也坏不到哪里去了。

所以纪澄反而镇定了下来,系着衣带的手也不哆嗦了,也不再遮遮掩掩,虽然沈彻那放肆的跟挑大白菜一样的眼光让她浑身烧得发烫,但纪澄不是轻易认输的人,“不用表哥负责,今日之事本是意外,但求你知我知便是了。”

沈彻挑挑眉,一把懒骨头依在衣架上,斜睨着纪澄道:“澄妹妹如此说,岂非被我白看了?”

纪澄懒得理会沈彻,她赶时间呐,当着沈彻的面就套上了襦裙,将他放肆的目光挡在了肌肤之外,“白看了就白看了,吃亏的也不是彻表哥。”纪澄也斜睨沈彻一眼,意思是既然如此,你还废什么话?!

沈彻约是从没见过纪澄这种人,虽说不是大家闺秀吧,好歹是富家千金,平日也装作一副闺秀淑媛模样,可是眼前这态度简直比一般的青楼女史都放得开。

纪澄倒不是放得开,只是无可奈何之下不得已而为之,总好过被沈彻欺负得眼泪汪汪的好,难道她现在哭着嚷着叫沈彻负责将来日子就能好过?她可不愿意当妾。

亦或者因为受辱她应该去跟沈彻拼命?那不也是傻么?若是叫人发现了,她只怕妾都做不了,只能上吊死了算了,死后还一片污名,此时情状若叫人发现了,只会说是她不检点。

既然纪澄两条路都不能选,索x_ing干脆放开了还好些,其实她本来对这些事就没那么看重,要不让当初她救齐华被沈御和沈径看去之时,就该寻死觅活了。

于纪澄来说,不就是看两眼么,反正只能看不能摸,她也不损失什么。这实在不怪纪澄“出尘脱俗”,只因她自幼就没经历那种教养。她爹爹常年在外经商,母亲云娘本就是豆腐西施出身,同她爹爹眉来眼去,没多久就钻了那Cao垛子,还没成亲就怀上了她大哥,这等家庭出生,你能指望她有多强的贞洁之观?

加之纪澄以前就是个假小子,六、七岁时经常跟着男孩子一起下河去摸鱼,那时候男孩儿女孩儿身体上本就没什么差别,穿着裤子上身都是平的,纪澄那两粒红点点早就被一群男孩儿都看了去了。

为此云娘也曾打过骂过纪澄,说她白花花的肉都被人看了去咯。可那时纪澄就是个上山掏鸟,下河摸鱼的小野马,她那身皮黑得哟比许多男孩子还厉害,根本没有白花花的肉,所以她也不怕被人看。如今这身白肉全是这几年才养出来的,亏得云娘给她的底子好。

因着这等出身,又是这等教养,纪澄对刚才被沈彻眼睛吃豆腐的事情很快就看开了。

而且果不出纪澄所料,沈彻转过头、撇开眼也不再逗弄她了,她顿时松了口气,又想沈彻这人果然恶劣,视女子贞洁于无物。

其实纪澄在某种程度上还真是误解了沈彻。

沈彻的确是有心逗弄纪澄,这起因却非在他,襄王本无意,奈何神女却撩之?对于纪澄那番扭捏作态,沈彻本来也无心理会,不过待他后来发下这位澄表妹可不是什么省油的灯,不说是居心叵测,但绝对居心不良,所以沈彻不介意逗逗她,更何况王丽娘之后,沈彻一时也没有找到合适的玩物,纪澄既然自己要撞进来,他也没有拒绝的道理,也好奇想看看这位澄表妹的道行高不高深,又能让他的兴趣持续多久。

但沈彻再混,也不会这样厚颜无耻地去将人家大姑娘看光光。这间屋子本就是沈彻先进来,待他听见脚步人,使了个眼色让跟他会面的人先行从窗户跳出去,而他自己还没来得及离开,就见纪澄跟风似地卷了进来。沈彻心里本就怀疑纪澄来的时间太过巧合,所以既然来不及离开,索x_ing也就留了下来,并未从窗户跳出去,沈彻本是想试探一下纪澄,哪知道纪澄的衣裳脱得那般顺溜,一边栓门一边就在脱袍子、踢鞋子,他还没来得及出声提醒,纪澄就已经将衣裳脱了下去。

再后来,沈彻的确也有时间提醒纪澄,只是他不过晃了晃神,纪澄就已经脱得只剩束胸布了,此时再提醒也为时已晚了,若是被纪澄发现,沈彻这是不想负责任也得负责任了。

所以为了彼此都不尴尬,沈彻本是想悄无声息地离开,哪知道纪澄手里握着把镜,刚好就从镜子里看到了他。

沈彻自认倒霉,他说的负责任的话倒不是敷衍纪澄。

只是沈彻万万没料到这位澄表妹比男子还洒脱,竟然摆出一副任他看的无所谓的态度,到底还是晋地民风彪悍,他对那边女子的奔放也略有所闻。

不过沈彻向来觉得,女子的娇羞与矜持才是姑娘家最美的一面,那王丽娘一主动,沈彻就顿时如吃j-i肋,而纪澄这般洒脱,也顿时熄灭了沈彻逗弄她的兴趣。

纪澄见沈彻转过身去,心里松气儿之余,又涌上了一股她自己都觉得纳罕的郁闷。她之所以没有惊声尖叫或者仓皇失措,其实也是因为她在沈彻眼里并没有看到那种色迷心窍之欲,他似乎不过是将她当做一朵花、或者一幅画在看待。

纪澄小小年纪也有那争强好胜之心,自己都如此模样了,沈彻居然还那般镇定,不是他道行太深,就是自己毫无媚色可言,如此纪澄那嫁人的信心少不得又被打击了一点,心想亏得自己没有进宫,否则以她这点儿道行恐怕也未必能邀得盛宠,毕竟建平帝这几十年经历的女人可不在少数。

既然纪澄不用他负责,沈彻本来提脚就要走的,却被纪澄的动作给留住了。

第62章 游龙诀

只见纪澄抬着手肘三、两下就挽了个干干净净的发髻,拿起眉黛两笔就画好了眉毛,也顾不上抹粉了,打开随身带的口脂盒子,一点儿不讲究地直接就用手指把玫瑰香的口脂往唇上抹。

沈彻也曾经等过另一人描眉画黛,仅是那两弯横山眉就用了半个时辰,完美中更求完美,连一根眉毛的位置不对都要细细拔了。一场精致的梳妆等了他一个时辰,再没有人比她更苛求美。至于其他女人,或许没那么夸张,但小半个时辰总是需要的。

而眼前这个女人,梳妆的姿态堪称粗陋,三、五下功夫就算弄齐全了。

沈彻只觉得纳罕,又开始逗着纪澄说话,看她手下的动作会不会慢一点儿,“我原本还在纳闷,天泽的骑术我是见过的,短时间不可能进步这么多神速,没想到却是澄妹妹李代桃僵。”

纪澄心想你纳闷个屁呢,简直就是老狐狸成精了,跟她这儿装模作样呢,“彻表哥早就看出我是我大哥了吧?”

沈彻摸摸鼻子,看着纪澄手下丝毫不乱地往头上簪首饰,甚至连镜子都不用看,仅凭感觉直接往发髻上c-h-a,竟然也不难看,不仅不难看,反而有种说不出的写意的美来。

沈彻没有回答纪澄的问题,他自然是早看出她是女扮男装了。以沈彻同女人相处的丰富经历来看,纪澄妆扮的纪渊真是哪儿哪儿看着都带着一股女气,更何况她身上淡淡的香气即使隔着几层衣裳依然透体而出。

纪澄见沈彻不说话,就知道他是默认了。这件事牵扯到纪渊,纪澄不想让沈彻觉得纪渊为了博得名声而让她这个妹妹上场,反正她在他眼里这也没什么名声可言了,所以纪澄转过头向沈彻解释道:“前段时日大哥练球扭伤了脚,我见打马球好玩,央求了他让我来玩一玩,他拗不过我才同意的。”

也不知道沈彻听没听进纪澄的解释,他只是眯了眯眼睛头往后一仰道:“你怎么画成这副鬼样子?”沈彻端详了片刻纪澄那张收拾齐整的脸。眉是大刀眉,粗得英气,口脂只涂了嘴唇的中心一点,就只樱桃大小,看起来十分怪异。

纪澄直想对沈彻翻白眼,她可不想被人认成个舞姬,扮作张娥儿也是情非得已,她虽然不会易容,但是女人这描眉画黛就是一种易容术,不说画成另一个,稍稍改变一点儿容貌总是可以的。

沈彻话刚说完,立即就猜到了纪澄的意图,因又笑着道:“卿本佳人,奈何做贼?”

纪澄立即瞪向沈彻,“佳人”二字实属调戏之词,做贼却又是指偷偷摸摸不敢以真面目示人。纪澄只觉得沈彻是话中有话,她不想再和这人说下去,免得多说多错,所以站起身理了理衣裙就往外面走。

走到门口纪澄打开门探出半个头,见外面没有人,这才放心推门出去,匆匆就往外跑,却听得身后沈彻道:“我看你这会儿健步如飞也不像受伤的样子,下半场你继续上场吧。”

纪澄心里大恨,忍无可忍地回头对着沈彻做了个“你混蛋”的口型,扭头又继续往前跑,因为她已经听见上半场结束的鼓声了,沈萃是第一个要上场献艺的,这会儿肯定在到处找她。

果不其然,沈萃看见纪澄时,一脸燥怒地道:“你跑哪儿去了啊,到处找不到人,这都要上场了。”

纪澄跑得喘不过气儿来,只能朝沈萃摆摆手让她不要吵,赶紧献艺才是真的,为了这场中坛献艺她们可是花费了无数心血的。

天突然一黑,观赛的人顿时喧哗了起来,不过很快黑暗里就有烛光亮起,现实一簇微弱的光,渐渐多起来,到中坛的位置被亮起的烛火全部包围起来,众人便看到了中坛上被舞着扇子摆出的花朵形状的舞娘包围起来的最耀眼的花蕊——沈萃。

人群里开始嘀咕,这沈家三房也太富贵了些。马球场多大呀,人家恁是扯了块遮天大幕将整个马球场掩盖了起来,白昼顿时变成了黑夜。

“纤云弄巧,飞星传恨,银汉迢迢暗度。金风玉露一相逢,便胜却、人间无数。”沈萃的歌声在寂寂的夜空里显得空灵而唯美,满场似乎都缭绕着她百灵鸟一般的歌声。这也得多亏纪澄给她出的点子。

中坛这台子下面,新埋了九口水缸,就为了起到回响的效果,将沈萃的歌声烘托得更加美妙。夜色里人的注意力轻易就被唯一的光源吸引了,所有人都盯着沈萃在看,盯着沈萃在听。

那词做得太美了,“柔情似水,佳期如梦,忍顾鹊桥归路。两情若是久长时,又岂在、朝朝暮暮。”

好一句,两情若是久长时,又岂在、朝朝暮暮,仅这一句,就让人回味无穷,嚼碎了掰烂了,一笔一划地细细品味。

至于纪澄她们跳的扇子舞全都成了沈萃的陪衬,一会儿舞出一架鹊桥来,将沈萃烘托成神女,一会儿又变作一朵牡丹来,渐渐绽开露出里面的沈萃来,一会儿又化作波浪将围绕着沈萃。

这一场献艺,大概称得上中坛献艺史上最华丽的一处戏了,落幕时,大幕揭开,所有人都眨了好半会儿眼睛才重新适应白日的光线。

可以想象,等决赛一结束,这首词就会传遍大街小巷,而沈家五姑娘的美名也会随之而传之四海。

纪澄可没有什么心思陪着沈萃激动,她还得赶紧回去换回衣裳,等着重新上马比赛。

上半场结束时,初阳社落后了桃花社三筹,若是不扳回来的话,就无缘状元队伍了。楚镇看着纪澄重新上场,心里不由松了口气。纪澄下场之前他们本只落后一筹的,纪澄一走,楚镇和沈径失去了强力助攻,一下就落后了三筹。

楚镇朝重新上场的纪澄挥了挥球杖,然后勒马往前冲去,这是让她跟上的意思。他二人虽然才配合打了三场球,但彼此的默契似乎很快就建立了起来,楚镇觉得自己的每一个想法,纪澄都能看懂,传球也传得恰到好处,如果没有纪澄楚镇觉得他们社恐怕是绝没有希望进入决赛的,那次打蓝平社都打得异常艰辛,还是纪澄上场才险险以一分之差赢了对方。

纪澄上场自然是尽心尽力地做着助攻,她本就不想出风头,不然将来纪渊太容易露出马脚,所以她绝不会像其他队员那般,心里总存着要一鸣惊人的念头。马球赛上单人的球技固然重要,可成功的关键还得靠配合。

楚镇和沈径有纪澄这么个毫不利己专门利人的助攻用起来自然得心应手,何况纪渊到底是东山学院的佼佼者,脑子比起某些只会用蛮力的纨绔子弟要敏锐得多,对场上的情形判断很准确。

下半场开赛一刻钟左右,初阳社就将落后的筹数追到了只差一筹。

桃花社能进入决赛绝非是浪得虚名,他们社长也看出了纪澄的重要x_ing,咬着牙将防守沈径的一个社员调去了防守纪澄,并且还暗示了一下哪怕违规也不怕,只要能死死防住纪澄。

如此一来纪澄身边就有两个桃花社的人盯着了,而且对方敢冲敢抢,简直是不要命似的,纪澄可惜命得紧,哪怕是受伤也最好避免,女孩子的筋骨可经不得摔,万一破了相就更不妙了。

要说纪澄的球技比楚镇和沈径精湛那可未必,但女儿家自有女儿家的长处,她从小就身子灵活又柔韧,别人做不到的事情她轻松就能做到,抬腿、劈叉、翻跟斗对她都是小菜一碟,更有甚者她小时淘气,云娘拿绳子捆住她不许她跑出去野,她都能七扭八扭地很快就从绳索里滑溜出去。

有这样的天赋,再配合小灰灰这千里马,纪澄仿佛那鱼儿似的滑不溜秋,桃花社的人就是想给纪澄使绊子都没法儿碰到她,除非他们狠下心来公然违规。

很快初阳社和桃花社的差距就追平了,离比赛结束也不过只有一盏茶功夫了。眼看着纪澄又得了球,胡瑞也顾不得许多了,被罚下去就罚下去,禁赛也没关系,只要能保证桃花社拿到首名就行。

纪澄也是警醒,越是关键时刻越是不能放松,她背上虽然没长眼睛,但是耳边刮来的风她直觉就不对,所以尽管杖上勾着球蓄势待发,她也还是将身体往前一倾,球当然没有传出去,而背后挥来的那一杖眼见要落空,胡瑞临时变向,将球杖顺势劈向纪澄手里的球杖,不仅球保不住,纪澄恐怕连手臂都要保不住了。

纪澄本就没有做好这种防备,此刻身子斜倾向前,惯x_ing使然她没办法临时变向,对于后面这使y-in招的人纪澄自然愤恨,越是这样她越不服输偏偏就不能把球给他,所以纪澄又用了她那招“游龙戏凤”,身体顺着马肚子一滑,堪堪在胡瑞的球杖扫过去的时候,钻到了马肚子之下,此时她手里还握着球杖,全靠单手拉着马缰,她的速度必须要快,像泥鳅一样滑到了马肚子的另一侧,然后翻身重新坐在马背上,球杖上的马球就像黏在了她的杖上一般,如此高难度的动作之后,纪澄竟然还稳稳地控住了球,然后将球传给了一丈外的楚镇。

胡瑞当时就懵了,这也能躲得掉?虽然他已经做好了被人唾骂的准备,可前提得是他得手了,偏此刻他并没能阻止“纪渊”。

看赛的人自然也都看清楚了胡瑞的动作,顿时全场哗然。坐在看台上看着“纪渊”的那招游龙戏凤的沈御眯了眯眼睛,纪渊也能像他妹妹一样做出这他都做不出的“游龙戏凤”么?

第63章 透风墙

却说回楚镇接过纪澄传来的球之后,纵马一跃,将球打入了框内,终于在最后一刻替初阳社赢到了关键的一筹。

初阳社赢得了首名,自然要大肆庆酬一番,这样的场合纪澄再装肚子疼不合群就不行了,所以一下场趁着那些社员还在互相勾肩搭背、搂搂抱抱地欢呼时,纪澄就悄悄地溜到了休憩处。

纪渊和她是约好了的,就在那间屋子里等她,纪澄见着纪渊时,疾步上前道:“大哥,没人吧?”

“没有,你赶紧进去换衣裳,我替你守着门。”纪渊道。

纪澄点了点头,闪身进了房间,她是被沈彻吓到了,进门第一件事就是四处看有没有人藏匿,等她确定没人时,这才取下了头上的藤盔。可是智者千虑必有一失,纪澄和纪渊都没料到楚镇会来寻那个假纪渊。

楚镇那是惜才,他喜欢打马球,心里只敬重马球打得好的,纪渊以前从来就没入过小郡王的眼,但现在可就不同了。

刚才纪澄那一招“游龙戏凤”彻底将楚镇给镇住了,若非她能避过胡瑞的球杖,还将马球稳稳地传给了他,今日的比赛结局如何还不知道呢。

楚镇算是彻底服了纪渊,想起平日自己对他的冷淡,心里十分过意不去,所以别人都在欢呼时,他却只在留意纪渊,他瞧着纪渊匆匆离去,不知道是发生了什么事情,心里不放心也就跟着那假纪渊跑回了休息处。

哪知道却叫楚镇看到了两个纪渊,这两人穿着打扮都一样,背后贴的都是“癸”字号,唯一的区别就是一个戴着藤盔,一个没戴。没戴的那个自然就是真纪渊,但那戴着头盔在场上打马球的又是谁?

楚镇心里多了丝计较,又多了丝好奇,也没惊动纪渊和纪澄,转而绕到那房间背后,偷偷用唾沫s-hi润了那糊窗纸,从戳破的小洞里往里看去。

这一看可不得了,楚镇正好看到纪澄背对着他取下了藤盔,然后抬手抽走了固定头发的簪子,一头缎子似的头发仿佛瀑布流泻般落下,楚镇才知道那假纪渊竟然是个姑娘!

纪澄总觉得有哪里不对,但又说不上来,所以手都放到领口准备解衣裳了,还是停了下来转过身四处打量。

楚镇看到纪澄的模样,被惊得一下就侧过了身,然后捂着胸口快速离开了。

倒不是纪澄丑得把楚镇给吓到了,若是纪澄都算丑,那天底下就没有美人了。小郡王这是自己被自己给吓到了,十六年来他从没为女子跳动过的心,突然间就失了控。

其实纪澄此刻的样子真不算好看,汗淋淋的,额发汗s-hi地贴在脑门上,眉毛还是大刀眉,当时根本顾不上卸妆,只用袖子擦了擦口脂。那眉毛汗s-hi之后有些晕开,说起来还真有些吓人。

但对于楚镇来说这些都不是问题,重要的问题是纪澄的马球打得极好,也不会像其他女孩儿一般打个喷嚏就吓坏了,更不会叽叽喳喳吵个不停,因为就楚镇的回忆来看,“纪渊”大部分时候都极其沉默。

楚镇从惊吓里回过神之后,脸上渐渐就泛起了笑容,心里想着原来小爷也是喜欢女人的。打从楚镇十三岁开始,他母妃就想给他安排丫头教导人事,但是楚镇从不感兴趣,到了十六岁险些没把南郡王妃给急坏了,生怕她这独苗苗只有龙阳之好,却不解分花之情。

于是楚镇身边日渐被表姐、表妹等围绕,他顶顶不耐烦这些女人,又成日被他母妃唠叨,唠叨得他都怀疑自己是不是喜欢男人了,幸亏今日看见了纪澄,他才发现原来他并不是不正常,只是没有遇到那个人而已。

楚镇一想起纪澄,上翘的嘴角就压也压不住,虽然她这会儿样子有些滑稽,但看得出是极美的,和纪渊生得有些像,应该是兄妹,想来应该就是他和子通嘴里提及过的纪家那位姑娘了。

纪澄四处打量了一下,并没见异常,想着自己可能是被沈彻吓得疑神疑鬼了,因着又赶时间换衣服,所以她也没细看,匆匆将初阳社的社服脱下来换了女装。

外头纪渊正焦急踱步,他还得想法子不让其他人靠近这间屋子,亏得楚镇不知从哪里钻出来,在前头拉着那些人说话,这才给纪渊和纪澄多留了些时间出来。

纪澄换好衣裳,头发都来不及挽,只能以金环束着,推开门偷偷从旁边溜走,然后再装作和沈荨她们一道儿来的到穿堂等初阳社的人。

沈荨一看见纪澄就问道:“澄姐姐,你这是去哪里了啊,一直没看见你人,你看决赛了吗?”

纪澄用手绢慢条斯理地擦了擦鬓角的汗,缓缓开口道:“开赛的时候大哥找我有些事儿,后来我进场晚了就在旁边角落里寻了个位置看。”

沈荨听了本还有些奇怪,但随着楚镇他们一行初阳社的人从对面游廊过去,她那一颗心就全部跑到楚镇身上去了。这姑娘看得眼睛都不眨的,心思全摆在脸上了,纪澄看了心里只觉好笑,可旋即又想沈荨想嫁给楚镇倒也不是难事,南郡王府虽然是王府,可是并无什么实权,不过就是食邑比伯、侯多了些而已。

纪澄正出神,就听见沈荨低呼一声,“呀,他看过来了。”

楚镇往这群贵女所在的穿堂看过来,寻着纪澄时嘴角忍不住一咧。

这可真是不得了了。

小郡王如今有个绰号叫黑脸王,这都是他对手叫出来的诨号,一来是讽刺他皮肤黑,二来么就是指这人脸冷得厉害,从不带笑的。

今儿楚镇突然这么一笑,顿时叫看的人都懵了,他人生得极英俊,因着皮肤黑衬着牙就白,这么一笑很有点儿“一笑百媚生”的意境。

沈荨当时脸就红了,因着楚镇离得远,他这笑究竟是冲着谁来的,也看不分明,一众贵女心里都在敲着鼓呢,总觉得像是对着自己笑的。

如今楚镇可是大出风头,对阵桃花社这一场,他一个人就得了九筹,俨然就是无敌王,加之他身份尊贵,相貌又好,外头早就将他吹嘘得玄之又玄了,堪堪都快和当年的沈御、沈彻相提并论了。

今日进到这休息处的贵女可不止沈家的姑娘,还有那黄家的、李家的、周家的,她们都有亲戚在初阳社里所以才得以进来的。楚镇这一笑简直快把所有小姑娘的心都俘虏了。

这或许无关情爱,就是小姑娘对着那马球场的英雄的敬慕。

王家姐妹这会儿也在这里,她们也有表兄在初阳社,这样天大热闹的地方怎么能少了她们。

王悦娘听着那些小姑娘议论楚镇堪比沈彻,心里就不痛快,沈彻这是许多年没打马球了,渐渐淡出了大家的视线,可是在王悦娘看来楚镇比起当初“一夫当关、万夫莫敌”的沈彻可是差远了,更何况沈彻本人又是那般的丰神俊逸。“荨姐姐,若是你二哥听你这样说肯定要伤心了,当初对阵安西使团时,他的队伍里缺了三个队员都被他反败为胜,而且还赢了安西使团六筹,今日的桃花社哪有当日安西使团的气势啊。”王悦娘道。

沈荨听见王悦娘的话也不知该如何回答,一方是她二哥,他自然是极爱敬的,但是都说是女生外向,沈荨也不愿意听见别人贬低楚镇,哪怕是用自家哥哥来作比也不乐意。

王四娘见沈荨神色不对,伸手拉了拉王悦娘的衣袖示意她不要再说,转而瞧见纪澄,见她肤白若雪,含粉带樱,不过简简单单的装束,却已光华四溢,叫人挪不开眼睛,王四娘心思一转,正好借纪澄岔开话题,“今日沈家五妹妹那场献艺可真是绝了,都在传她是百灵鸟转世呢,还有那词也是写绝了,我瞧着纪姑娘好像也有上场跳那扇子舞,真不愧是表姊妹,事事都不忘帮扶。”

王悦娘听到这儿立即“嘁”了一声,“只怕帮扶是假,想露个脸才是真呢,竟然甘愿去做那伴舞的舞姬,也只有商户女才做得出来。”

这些贵女平日里其实也习舞艺的,兴致来时高歌热舞一曲也不是不行,那是慕“名士之风”,但若是去做那陪衬的舞姬她们却是万万不屑的。

王悦娘本就恨沈萃夺去了她中坛献艺的机会,连带着自然也恨上了纪澄这个帮凶,只要逮着机会她就想踩纪澄一脚。

其他姑娘听了,虽然觉得王悦娘说话有些尖刻,但也没多少反对的意思。

纪澄不想同王悦娘在言语上争执,当初绑架之仇沈家不出头,但并不意味着纪澄就不想报仇了,她只是在寻合适的机会而已。

王悦娘的话正好被刚进进门的沈萃听见,她因着要卸妆更衣所以来得晚了些,这会儿听见王悦娘那酸不溜丢的话,沈萃冷笑一声道:“就怕有些人想露脸都没机会呢,吃不着葡萄还说葡萄酸。”

王悦娘一听就气得脸发白,“哼,还不知道你当初是不是使了下作手段呢,未必就赢得光彩。”

沈芫本不想加入这些小姑娘斗嘴的行列的,可是王悦娘这话说得太过分,刚想开口呵责,就听王四娘道:“悦娘,你胡说什么呢?空口无凭的不许瞎说。不要让人家说你输不起。”

第64章 其人道

王悦娘嘟嘟嘴,本还想说话可是又惧王四娘,所以也不再开口。

沈芫瞥了一眼王四娘,她倒是会做好人,最先挑拨的就是她,结果坏的全让王悦娘给说了。有王悦娘给王四娘当陪衬,也难怪别人会说王四娘贤惠端方、蕙质兰心了。

虽然王悦娘被王四娘喝住了,但是她心底那口气儿可没消,今日沈萃大出风头,如今京师之人只知道有沈家五姑娘,而没人知道有王悦娘了,王悦娘如何能心平,沈萃那个蠢材可是处处不如她的。

所以王悦娘走到沈萃旁边,在她耳边轻声道:“别以为我不知道你和纪澄七夕那晚失踪是去了哪里?你被那些臭男人又搂又抱过了吧?”

王悦娘的声音极低,其他人都听不见,唯有沈萃闻言,脸色大变气得手都开始抖了,回过头她就想扇王悦娘一耳光,却被王悦娘架住了手。

“萃姐姐,你作何要打我?”王悦娘惊呼一声,皱着一张脸往后退。

沈芫见沈萃这样子直叹气,便是再有不满,也不该当着众人的面这般沉不住气。

沈萃被王悦娘气得眼泪汪汪,却有苦难言,她既不能对大家解释王悦娘对她说了什么,又更气愤王悦娘的大胆无耻,明明做了那种下地狱的事情却还敢说出来,简直是欺人太甚。

一回到沈府,沈萃扑到床上就开始哭,纪兰赶过来瞧沈萃,正见她哭得撕心裂肺,“你这是怎么了,阿萃,别哭了,你哭得娘的心都碎了。”

沈萃翻过身抱着纪兰就开始哭,“娘,你不知道,王悦娘承认了,七夕那天的事她都知道,肯定是她的,她怎么敢,怎么敢对我说,可恨我,我什么也做不了。”说到这儿沈萃又开始哇哇大哭,想把一切的委屈都哭出来,“娘,我们拿她就真没有法子了吗?我不服,我不服。”

沈萃这哭得凄惨,把纪兰也哭得难受,“娘都知道,娘都知道,你再耐心等待,娘一定会替你出这口气的。”

“等等等,要等到什么时候啊?”沈萃开始发脾气。

沈萃倒是还可以找纪兰发发火,但纪澄可就没这福气了,她的委屈可没有人会安慰她,这件事她更不敢告诉云娘,那不把云娘吓死才怪。

纪澄望着天上的月亮,过几日就是中秋团圆之日了,她有些想家。近日纪澄意识到自己可能想左了,以为能嫁入高门,就可以不用受辱了,可是实情却未必如此。或许的确比其他寒门有保障些,可是他们需要考虑的利益关系却更多。

沈家不是不能抗衡王家,只是没人愿意为了她和沈萃出头而已,连纪兰都不肯,她还是沈萃的母亲呢。不过纪澄也不意外,当初云娘不也是顾念着父亲和哥哥而选择牺牲她么?

纪澄想来想去,发现除非自己能证明自己不可或缺的价值,那将来如果有事,别人才不会选择牺牲你。比如如果当初出事的是沈芫或者沈荨,这件事就绝不会这般了了。

纪澄一时间还找不到什么出路,总不能幻想着将来嫁的夫君能将她看做是天吧?到时候如果有事只怕第一个牺牲的就是她这个“贱外”,想到这儿纪澄不由又想起了凌子云来,那是真心对她好的人,为了她连祝家他都敢对上,终究是她负了他。

纪澄现在是想回头又觉得没脸,往前走吧又觉得看不清方向,所以心绪徘徊,夜里又容易失眠,生生熬得眼下都有青痕了。

马球赛结束了,姑娘们的心也就收了回来,连先生也回到了京师,纪澄她们便又开始跟着连先生念书了。纪澄因为夜里睡不着,好容易快天明时才睡着可又该起床去请安了,所以到学堂时头脑昏昏的,因着连先生还没到,所以她将手撑在下巴上准备打个盹儿,哪知却被沈萃大力地一摇,下巴险些磕在书桌上。

“怎么了?”纪澄用手背盖着嘴打了个哈欠。

“天大的好消息。”沈萃笑得那叫一个灿烂。

纪澄还没回过神,就听得沈萃笑道:“你知道吗,这世上的事真是,不是不报,时候未到,有些人啊就是现世报。”

纪澄心头一动,听得沈萃继续道:“马球决赛那天你知道发生什么事了吗?王悦娘失踪了,她出门带了那么多丫头、婆子,就这样还被人拐子给拐了。”沈萃“啧啧”两声继续道:“真是可怜呀,不知道被多少臭男人糟蹋过呢,听说她被王家的人找到的时候,连个人样儿都没有了。”

“怎么回事?”纪澄忍不住问。

“昨儿晚上的事,我本来当时就想去告诉你的,结果看你屋里熄了灯知道你睡了,我才没进去的。”沈萃喜滋滋地道:“恐怕今天一过,全京师的人都会知道王悦娘的丑事了呢,就跟当初的向大姑娘一样。”

向大姑娘的事情,当时从沈彻嘴里听来是纪澄还不知道她是谁,不过后来她就打听到了,向大姑娘的遭遇和当时纪澄与沈萃遭遇的一样,王悦娘只怕就是学着那件事来对付她们的。

这会儿纪澄再听到“向大姑娘”四个字,立即就意识到王悦娘遭遇了什么了。

沈萃悄悄在纪澄耳边说了句,“说来也巧,王悦娘也被人卖入了天香楼,不过她没有我们运气好,没有逃出去,当天晚上就被糟蹋了,昨儿王家的人终于找着她了,可惜已经晚了。王家本来想隐瞒这件事情的,可巧儿当时平亲王的小儿子就在那儿寻欢,他和我二哥向来亲近,于是我二哥也知道了,我倒要看看王悦娘这下还有什么脸活在世上。”

纪澄轻轻地道:“是啊,这太巧了。”巧得没法不让人怀疑。

“你知道是谁做的吗?”纪澄又问。

沈萃摇了摇头,“我也是昨天晚上睡得晚,在我娘那里听来的。”

“不是咱们府上做的吗?”纪澄追问。

沈萃摇了摇头,“我也不清楚,连我娘都不知道是谁做的,如果是咱们家的人,没道理不同我爹爹和娘亲商量的。”

纪澄可不同意沈萃的话,却也没反驳她。纪兰不想和王家撕破脸,但沈家可不能吃这样的暗亏,这件事明摆着就是沈家的人做的,人家连地儿都不给你换,依旧还是给你卖到天香楼,这不就是表明身份么?

也就沈萃这不动脑子的还不能肯定是谁做的。

这下可好,沈家和王家得开始斗法了,也不明着撕破脸,但私底下大家都明白是怎么回事儿。

既让让榆钱儿去外头打听了一下,到傍晚时,王悦娘这件事在京师并没有传开,想来当时在场的人不是被王家灭了口就是被封住了嘴巴。不过王家在京师也不能只手遮天,所以这件事藏也是藏不住的。

纪澄到纪兰屋里同沈萃一起用饭时,又听到了一桩消息,那安平伯陈家的公子陈斌前日在外饮酒同人起了冲突,别人将腿打断了,人也半死不活的,从此变成了个废人。

那陈斌是王悦娘的表哥,纪澄又听沈萃说那陈斌最爱缠着王悦娘玩儿,纪澄就猜王悦娘是托陈斌害的她和沈萃,因此陈斌这才同王悦娘一块儿出的事儿。

其实这件事纪澄更怀疑是王四娘在里面指使的,王悦娘脾气虽坏,可都是摆在明面儿上的,那等y-in污之事不像是她能想出的点子。但这一回的起因是因为沈萃赢了王悦娘拿到了中坛献艺的资格,那陈斌又是王悦娘母亲娘家的亲戚,矛头通通都指向王悦娘,即使王四娘在里面挑拨了什么,她也只是动了动嘴。

沈家的人动了王悦娘,总不能连带着声名赫赫的王四娘一块儿动了,那王家真是要跟沈家拼命了。

沈萃听了陈斌这事儿,当时就叫好道:“真是大快人心,恶人有恶报。”

纪兰看着畅快如意的沈萃心里不由摇头,这孩子简直一点儿心眼儿也没有,真叫人替她将来担心。

近日工部尚书出缺,纪兰有心为沈英走走门路,看能不能官升一级,若非如此她如何会那般忍让王家,好容易走通了王淑妃的路子,因着沈萃的事儿她心里也有亏欠,所以答应在建平帝跟前提一提,结果这下全被老太太给毁了。

纪兰心中升起一股怨恨,都说百姓爱幺儿,可她看沈老太太就只疼大儿子和二儿子,压根儿就忘记了还有个小儿子。

纪兰真是受够了大房、二房了,为了他们沈英不知道牺牲了多少。这些年她也看清楚了,因着二老爷手中握着西北军的兵权,建平帝对他虽然信任有加可也不能没有顾忌,如此沈英就受了她二伯的拖累,哪怕再能干,考评再好,升至郎中就再也没有寸进了。

如果没有意外,纪兰觉得自己的儿子恐怕也只能步他爹爹的后尘,只要二房还握着大权,沈家三房就别想出头。

为了这件事多少个晚上纪兰都睡不着觉,她不是没有自尊的人,也不是不爱女儿的人,可为了沈英和沈径,她硬是把血往肚子里吞,好容易王淑妃松口,了偏偏……

这件事纪兰和纪澄的想法都一样,肯定是沈家的人做的,而纪兰更知道,没有老太太的首肯,她大伯、二伯根本就不会出手的。

纪兰心中闷闷,吃过晚饭就让沈萃她们早些休息,她自往老太太屋里去。本来白日里纪兰就想去找老太太的,可老太太昨日就说了今日要去济世庵吃斋,所以纪兰只能熬到晚上才过去。第65章 费思量

一进芮英堂纪兰就眼泪汪汪地给老太太跪下了,“多谢娘替阿萃和阿澄出了那口气,只是王悦娘出了这等丑事,不知道王家会不会善罢甘休,我只怕连累了大伯和二伯。”纪兰说着说着便哽咽了起来。

老太太对一旁的云锦道:“还不快去将三夫人扶起来。”

待纪兰落座,老太太才开口道:“都是一家人,不管伤在谁身上,这都是伤的咱们沈家人的心。你也不用谢我,也不用谢你大伯、二伯,他们都是心疼阿萃这个侄女儿。若咱们家的姑娘叫人这般践踏了去连声儿都不能吭,就是老祖宗在坟里也要跳出去来骂咱们这些不肖子孙的。”

纪兰听了脸上发烫,知道老太太这是变相在骂自己呢。

老太太对纪兰是失望透顶的,到底是商户家的女儿,凡事只讲利益,一点儿风骨没有,这就是她当初不许沈英娶纪兰的原因。看着纪兰,老太太自然就想起了纪澄,一家姑侄,纪兰竟然连个小姑娘都比不上。不过老太太想着纪兰如此,对纪澄所报的期望也不敢太大,因而轻易也不肯过问纪澄的亲事。

失望归失望,但毕竟是自己的儿媳妇,老太太也不能看着纪兰如此糊里糊涂的过日子,她朝云锦使了个眼色,让一屋子伺候的人都退了下去。

老太太这才又开口道:“阿兰,你要知道一个人做人若是没了风骨,哪怕是权势滔天也叫人打心底看不起。你看前朝的严家、徐家,一旦倒台,现如今还剩下个什么?你再看卢家、萧家,虽然屡有波折,可他们的根子一直在,子孙也争气,很快就有东山再起了。这就是有风骨和没风骨的区别。今儿我也跟你摊开来说吧,王家那样的人长久不了,你以后少跟王家的人来往,不然老三将来恐怕要被你拖累的。”

纪兰一听这话,眼泪也不流了,倔强地看着老太太,她就是拖累谁也不会拖累沈英的,她这一片心都是为了谁啊?“娘,我做那些事情都是为了老爷,难道我还能是为了我吗?”

“既然是为了老三,你就更不该同王家的人走得那么近。老三的本事明眼人都能看得见,何必非要沾外戚的风光,反而让人在背后嚼舌根。”老太太道。

纪兰心想你也说老三有本事,可为什么会这样,你老人家难道还不清楚?“娘,老爷这些年一些郁郁不得志,你也说了他是有本事的人,可他再有本事也顶不住上头有人压着他,我是心疼他,心疼他才……”才忍气吞声的。虽然当时纪兰阻止沈卓他们去寻王家理论给出的借口是怕连累大房、二房,可实情如何,只怕所有人都是心知肚明的,到了这个时候纪兰也没有隐瞒的必要了。

老太太皱了皱眉头,纪兰的心结她如何能看不出来。手心手背都是肉,老太太也是没法子,三个儿子都很优秀,可就是太优秀了,所以反而易折。老大明睿果干,皇帝便让他尚了公主,将兵权给了老二,老二是个敦厚人,这些年守着西北,不叫异族踏进我中原一步,大秦不能没有沈家,建平帝是看的清清楚楚的,所以老二动不得。若是叫老三得了志,在朝堂里和老二里外相应,哪个皇帝都放心不了。

即使皇帝放心,老太太自己也不放心,就怕狡兔死、走狗烹。老太太是为全局着想,所以这些年并没为老三走门路,不仅没走,还有意请人压着他。

但纪兰看不到全局,只看到了她一家子的私利,为了能在妯娌之间扬眉吐气,毫无大局观,这让老太太很失望,可失望归失望,这里面的话却也不能明言,毕竟都是自己的儿子。

老太太听了纪兰的话,最后只能轻叹一声,“这人呐,活到我这个岁数的时候你就知道了,一切只求个平平安安,再没有比一家人都平平安安的再好的了。”

可是老太太自己也知道,这是人老了才会有的想法,年轻人啊都想拼一拼的。

纪兰顺着老太太的话道:“是啊,平安是福,可是这回王家出了这样的事情,他们惯来跋扈,对咱们家会有什么影响啊?”纪兰是生怕沈英和沈径被连累了。

老太太看着纪兰的眼睛不说话,纪兰自己也知道心中有愧,渐渐低下了头,说到底老太太这是为了沈萃和纪澄出气呢,偏偏纪兰害怕连累了自己。

“阿彻会处理好这件事的,你不用担心。”老太太淡淡地道,“我累了,你没事儿就出去吧。”

纪兰这才知道王悦娘的事情都是沈彻搞出来的,她倒要看看这件事沈彻要怎么收场。她不懂怎么老太太就那么偏心沈彻,就因为他是大房的嫡子,是公主的儿子么?不过是一个只知道吃喝女票赌的纨绔而已,竟然让他来做这件事,怪不得手段直白得吓人,生怕人家不知道是沈家的人做的似的。

依纪兰来看,等沈卓和公主一去,沈彻哪里顶得起齐国公府,迟早要衰败,她自然要另谋出路。

纪兰打着她自己的算盘时,纪澄却在想王悦娘的事情是谁安排的,做这件事的人不外乎就是齐国公沈卓,沈御和沈彻。虽然说不出原因,但纪澄第一个想到的就是沈彻。

而且纪澄也想了起来,当时沈彻救了她和沈萃,在马车上他就提到了向大姑娘,可见他当时就已经猜到了是怎么回事,这人的心思只怕不简单。

至于沈家这次如此对付王悦娘的确是大快人心的。否则即使沈家上门问责,那王悦娘顶多就是被送进家庙,这还算是重的,如果轻一点儿也就是打发她嫁远点儿。

纪澄心里高兴,夜里在院子里舞了一会儿剑,如今天凉了她便从园子里搬回了小跨院,舞剑方便了许多。心情舒畅,舞的剑都流畅舒快了许多,她自己舞得也尽兴。

舞完剑再舒舒服服地泡个澡真是无比的享受。纪澄由柳叶儿伺候着清洗了一下,见榆钱儿拿了牛n_ai往澡盆里倒,开口问道:“哪里寻来的这许多牛n_ai?”不用说肯定是又使银子了。榆钱儿一边倒牛n_ai一边回头回答纪澄,“大厨房的郭大娘孝敬的。以前姑娘在家时最爱用牛n_ai泡澡,到了这里什么都不方便,已经许久没用过牛n_ai了。姑娘最近心情不好,那天我无意中对郭大娘提起,她就说她知道哪儿有牛n_ai卖,我就使唤了她去买。”

现在厨上的人对纪澄这跨院的人可是极热情的,有钱能使鬼推磨嘛,加之榆钱儿嘴巴又甜,惯会来事儿,纪澄如今的日子过得比刚来那会儿可是舒心多了。

纪澄也懒得说榆钱儿了,她也是一片好心,只是别的姑娘没有这种享受,光她有就显得太突出了,好像是炫耀有银子似的。这家里人多了嘴就杂,什么事都要顾忌,想一想还真是没劲儿。在晋地时纪家大小姐哪怕是吃个龙肝凤髓,也没人会多嘴。

纪澄心里轻轻一叹,有得必有失,“以后不要再买牛n_ai了,府里谁都没这么用,不能在我这里开这个头。”

榆钱儿伸了伸脖子“哦”了一声,“姑娘,你说王姑娘出了那样子的事儿,今后可怎么办啊?”榆钱儿问。

是啊,王悦娘该怎么办,这个事儿最伤脑筋的却还是王家的人。王家二夫人就王悦娘这么一个宝贝女儿,从小娇宠大的,脾气虽然养得坏了点儿,可那也是才貌双全的佳人,这会儿突然出了这样的事情,简直就是天塌下来一般。

“老爷,你可要给悦娘做主啊。沈家怎么敢如此欺负人,悦娘闹着要自杀,若是悦娘死了,我就将她的尸身摆到沈家门口去,叫天下人都看看沈家那些人到底有多黑心多无耻,怎么就干得出这样没有王法的事情啊——”王二夫人这两日哭得眼睛都肿了,“我要进宫去让娘娘给我们做主——”

“胡闹,娘娘现在糟心的事儿多着呢,你少去给她添麻烦。”王荣皱着眉斥道,“再说了你有证据这件事是沈家的人做的吗?”

这可把王二夫人给问着了,要是有证据他们早就进宫面圣了,可是陈斌和王悦娘两个人做的那件事,麻子现在人还没找到,肯定落到沈家人的手里了,但是沈家做的这件事,一点儿蛛丝马迹都没留下,若非陈斌把他们做的事情全部说了出来,王悦娘的遭遇俨然就是沈萃的翻版,他们也不会知道这件事是沈家的人做的。

既然没有证据,若是要面圣,就得把王悦娘对沈萃做的事情说出来,这样王悦娘就是自作自受。

“那怎么办,老爷?他们家沈萃现在还好好儿的,我们家悦娘真是苦命啊,老爷,难道就这样放过沈家吗?”王二夫人哭哭啼啼地道。

“别说啦。如果不是她蠢得去动沈萃,沈家能和我们撕破脸吗?娘娘在宫里本就艰难,咱们好容易拉拢了沈家,这下全被这逆女给坏了,你以为娘娘会为她出头,别做梦了,娘娘指不定恨不得亲手掐死她。”

王二夫人算是听明白了王荣的意思,“那我们悦娘怎么办?她还有什么活路啊?咱们王家的脸被这样打,连吭声都不敢吗?”

第66章 y-in毒计

王荣虽然恨王悦娘愚蠢,可毕竟是自己宝贝着长大的女儿,想到王悦娘那惨样,心里也难受,“君子报仇,十年不晚。悦娘的仇我们自然要报,可是现在不是时候,等大皇子出息之后,到时候要怎么沈家还不是一句话的事儿吗?”

王二夫人又道:“老爷,那悦娘怎么办?这件事虽然咱们压了下来,可是万一走漏了风声,她将来可怎么做人?”

王荣道:“还能怎么办?只能把她嫁远点儿。你这几日想一想人选,嫁妆里还有什么缺的也得赶紧置办了。”

王二夫人点了点头,她也知道没有其他法子了,心里放心不下王悦娘,便往她屋里去。

王悦娘正躺在床上,不过两日功夫,人就瘦了一大圈似的,下巴都尖了,两眼无神地望着床顶,跟谁也不说话。二夫人见了又开始抹泪,打他们将她救回来的时候她就是这副模样了,遭了不少的罪,下头都裂了,那些造孽的畜生哟。

王家虽然一时动不了沈家,但那些碰过王悦娘的人可都没啥好下场,天香楼的老板倒是个狡猾的,一见出了事儿,连夜就跑了,王家四处抓人也没抓到。

“悦娘,悦娘。”二夫人低声叫着。

王悦娘也不说话,眼角缓缓地滴着泪,让二夫人看了更心痛。

“悦娘,你怎么这样傻,你哪怕讨厌沈萃,打她几巴掌也行啊,怎么就……”二夫人还是了解自己的女儿的,王悦娘哪里想得出这些道道,不由又问:“究竟是谁给你出的主意啊,这个丧尽天良的啊。”

王悦娘的眼珠子动了动,想起了王四娘的话,眼泪就滴得更急了,哑着嗓子开口道:“四姐姐。”

二夫人心里那叫一个恨啊,从小王四娘就爱撺掇王悦娘帮她做事儿,她自己却躲在一边装好人,偏偏她这个傻女儿什么都听王四娘的。

“她不是一向中意沈彻吗,怎么会给你出这种注意让你去动沈家的人?”二夫人狐疑道。

王悦娘想起当时王四娘的话,说什么沈家早就分了家,沈彻哪里看得上他三婶的为人,连带着对沈萃也看不上,万万不会为了沈萃和王家为难的,再说了沈家未必能查到是她们做的这件事,就算去查,前头也有陈斌顶着,陈斌绝对不会出卖她的。

可是结果呢?结果王四娘说的话一句都信不得,可惜王悦娘领悟这个道理时一切都晚了。

二夫人可受不了这个冤枉,站起身就要往外走,“我这就去跟你爹爹说去,让四娘出来说清楚,她为什么挑唆你去做那种事。”

王悦娘一把拉住二夫人的衣角,费力地摇着头道:“别去。”去了也没用,王家已经损失了一个女儿了,难道还要废掉一个四娘?何况,王四娘才是淑妃的胞妹。王悦娘一夜之间似乎就长大了,躺在床上这么久她想了很多,她恨那些人恨不能生啖其肉,可是她现在什么也做不了。这会儿她娘如果跑去指责王四娘,反而让大房和二房离心,她就更没有指望了,只盼着她那四姐姐能看在她守口如瓶的份上,将来能替她出口气。

王悦娘口中的王四娘此刻正同她父亲王术说着话,“爹爹打算怎么安置悦娘啊?”

王术皱着眉道:“你二叔说是尽快给悦娘说一门亲,嫁远点儿吧。”

王四娘道:“悦娘是二叔和二婶的心头肉,这一远嫁了就再也看不见了。为着悦娘的冲动,还连累了陈家表弟,咱们家同陈家只怕要生分了。”

王术一听王四娘提及此事,就骂了句“真是蠢货,咱们同沈家的情分都被她给坏了,娘娘也正为这事着恼呢。这事若是传出去咱们王家的脸都被她丢尽了,还弄丢了陈家。阿斌是为她才出的事儿,陈家昨日就找上门了,要咱们给一个交代,若她是我的女儿,还嫁什么嫁,当时就该找个柱子撞死了事,死了才干净。”

王四娘轻叹一声,“斌表弟如今腿废了,想娶个高门贵女怕是不行了。爹爹,我看不如将悦娘许给斌表弟吧,你看如何?”

王术一脸惊诧地看着王四娘,不知道她为何如此提议,“悦娘被糟蹋了,陈家还肯娶她?”

王四娘淡淡一笑,“可是斌表弟一心只恋慕她。如今他腿也废了,如果悦娘不是遭遇不幸,他又哪里娶得到悦娘,他只会感激我们的。何况我们同陈家也不能生分了,如今亲上加亲,正好缓和一下关系。再说了,这件事是悦娘惹出来的,她也该去陈家伺候一下婆母尽尽孝心。”

王术立即听明白了王四娘的意思,陈家的火气儿总得让他们发一发,他们自然是不敢动王家的,可这气憋久了就容易生事儿,将悦娘嫁过去,他们要怎么磋磨就是他们的事了。

“四娘,你若是儿子该多好。”王术忍不住叹息。

王四娘娇笑道:“爹爹这话千万莫叫哥哥们听了去。”王四娘一边笑一边想起王悦娘来,蠢成那样居然也敢打沈彻的主意,以为她没退过亲就能越过自己去么?王悦娘那点儿子心思从来就瞒不过她。不过更该死的是,那么好的法子,王悦娘和陈斌两个居然都没能弄死沈萃和纪澄两个,真是叫人好生遗憾呐。

王四娘闪了闪神,很快又收回心思道:“爹爹,那咱们同沈家这事又该如何收场啊?”

“打狗还看主人呢,沈家这回欺人太甚了,真当咱们没了沈家,娘娘就立不起来么?”王术心里自然是恨的。

王四娘道:“爹爹,小不忍则乱大谋,黄昭仪刚诞下皇子,娘娘最近又惹恼了皇上,这时候咱们千万不能同沈家闹起来。”

“我知道。”王术心里比王四娘更清楚这一点。

“爹爹,我看沈家这回对悦娘做的事儿,不像是齐国公的做派。这样以牙还牙、以眼还眼倒像是小孩子斗气一般,我想着不一定是齐国公授意的。”

王术看向王四娘道:“怎么说?”

“我觉得极有可能是沈家三房的人做的。你想沈萃的事儿都是七夕时候发生的了,沈家这么久连话都没说一句,肯定也是不愿意同我们撕破脸的,沈家三房的人怕是觉得报仇无望了才出此下策的。本来他们家三房就没什么出息,齐国公是聪明人怎么可能为了一个沈萃和我们对上,更何况沈萃又没被怎么样。”王四娘分析道。

王术点了点头,示意王四娘继续说。

“爹爹,悦娘都这般了,这时候沈家对咱们一定有愧,我觉得我们不仅不能同他们怒目而对,反而要显得更宽容,这件事本就是悦娘错在先。若是咱们处理好了,说不定不仅不会同沈家反目成仇,反而还能进一步拉拢他们。”

王术被王四娘说动了,既然不能跟对方对着干,那最好的办法自然是化敌为友。

王四娘低声对王术说了她具体的想法,王术听了连连点头,最后道:“四娘,这件事真是委屈你了。”

“爹爹说什么呢,为了王家,女儿做什么都是心甘情愿的。”王四娘低头道。

且不说王四娘的打算是什么,沈家老太太这厢却派人将几天不见人影的沈彻给找了回去。

虽然沈老太太当初让沈彻来安排这件事为沈萃和纪澄讨个公道,可也没想到沈彻会做得那么绝,王悦娘毕竟是个小姑娘,如今可是太惨了。为着这件事,老太太第二天还专门去济世庵念了一天经给沈彻赎罪哩。

老太太一见沈彻,就拿手杖狠狠打了沈彻一棍子,“你说你怎么下手这样狠绝,那么个小姑娘就被你毁了。”

沈彻不吭声儿地挨了老太太这一杖,然后还笑着伸手去扶老太太坐下,“老祖宗可打疼手了没有?你说你想打我怎么不先吭一声,叫曹嬷嬷打我就是了,小心闪了您的腰。”

“你就是嘴巴甜。”老太太嗔了沈彻一眼,这表情简直是越活越小了,“说吧,这件事你怎么想的?”

沈彻道:“我不过是以其人之道还治其人之身而已。当初阿萃和澄妹妹也是靠她们自己逃出来的,若非如此今日伤心欲绝的就该是你老人家了,王悦娘自己逃不出来那就是她的孽,您老人家就别多想了。”

“狡辩,你这是狡辩。”老太太气呼呼地道,她到了沈彻跟前就跟返老还童了似的,再没有平日那沈老夫人的威肃。

“好好好。”沈彻认输道:“就是想绝了三婶对王家的念想,怕她带累三叔。”

老太太叹息一声,“但愿她能明白你的苦心。”沈彻道:“不明白也没关系,您老人家就别c.ao心了,安心含饴弄孙便是,三婶那边自有我看着,闹不出事儿的。”

“你到是弄个孙出来我看看啊。”老太太顺嘴儿地接话,“你小时候多可爱,粉嘟嘟的,嘴比谁都甜,你爷爷那样严肃的人见着你都要把你抱到膝上玩耍……”

沈彻一点儿都不想听他小时候是怎么被人逗的这种话题,但老人家总爱回忆这些事儿。

老太太才刚关心过沈彻的亲事,次日靖安侯府的世子夫人,也就是王四娘的姑姑同王术的夫人王四娘的母亲便登门拜访了老太太和安和公主。

第67章 惊众目

纪澄她们虽然在学堂里念书,但是王家的人在这样敏感的时候过来,也由不得她们不好奇。

沈萃是最关心的,“她来干什么?怎么还有脸来。”沈萃抬头问沈芫道:“三姐姐,她该不会是上门来问罪的吧?”

沈芫摇了摇头,“上门来问罪的就不会和我舅母一同来了。”那靖安侯府的世子夫人正是黄夫人的娘家嫂嫂。

“你们在说什么啊?问什么罪?”沈荨好奇地问,这里面知道内情的只有沈芫、沈萃和纪澄,沈荨、苏筠等人只知道王悦娘出了事儿,但并不知道沈萃和纪澄的事儿,因此也不知道沈、王两家的纠纷。

这种事儿沈芫不愿意污了沈荨的耳朵,安和公主和沈彻从来都不给沈荨说那些污糟事儿的,所以沈芫笑着道:“没说什么,只是奇怪不知道王夫人来咱们家做什么?”

沈荨“哦”了一声,到晚上纪澄跟着沈萃去老太太的屋里问安时,就见沈荨极神秘地对她们使了个眼色。

出了老太太的屋子,沈萃上去抱住沈荨的手臂道:“荨姐姐,你是不是知道王夫人上门来是做什么的了?”

沈萃点了点头,几个小姑娘都围了过去,沈荨得意洋洋地道:“我娘说王夫人是来给王四娘说亲的。”

所有人都吃了一惊,尤其是沈芫和纪澄还有沈萃,她们面面相觑,不知道王家这是闹的哪一出。

苏筠皱了皱眉头道:“可是寻常人说亲,不该是先请个中人来说和么?怎么会是王夫人亲自上门啊?这也,这也太不讲究了。”

卢媛也附和道:“就是,那公主怎么说?她同意了吗?”

“老祖宗说咱们家大哥还没成亲呢,还得等大哥成了亲,再说二哥的事儿。”沈荨道。

明白人一听就知道是托辞,沈御早就成过亲了,只是成了鳏夫正准备续弦而已,但是哪里就能耽误得了沈彻的亲事。

苏筠闻言皱起的眉头这才松了开来,卢媛则直白地道:“若是思娘姐姐那样的人老祖宗都看不上,那二表哥将来得娶个什么样儿的啊?”

沈荨接口道:“二哥说将来要娶个我喜欢的嫂嫂,我点头才算。”说着话时,沈荨不无得意,连带着对那回沈彻为了王丽娘而冷待她的事儿都释怀了。

沈芫笑着看了一眼沈荨,二哥倒是真疼她。

纪澄可没心思管沈彻要娶谁,她是被王家的做法给震惊了,王家这可真能忍的,昔日韩信受胯下之辱也不过如此罢。赔了一个姑娘不说,还要将另一个姑娘嫁进来。

纪澄可不能理解王四娘的自信。在王四娘看来,只要她能嫁给沈彻,相处久了也不怕不能将沈彻拽在手里,他想要的一切她都可以帮他。别人总说沈彻风流不羁,桃花太多,但王四娘觉得人不风流枉少年,他之所以风流不过是因为喜欢他的人太多了而已,都是那些浪蹄子勾搭他的。而且浪子回头金不换嘛,而她就是那个能让沈彻回头的人。

沈芫回到屋里时,实在想不通王家为何这般做,反正也睡不着,便去了她母亲屋里。

“娘,王家是什么意思啊?”沈芫好奇地问黄夫人,她本也担心王家不知要怎么报复呢,哪知道事情会居然会有这样的转折,以至于她都回不过神来。

黄夫人替沈芫理了理鬓发,因着沈芫是要嫁过去做宗妇的人,今后的担子很重,所以有些事儿黄夫人并不蛮她,只希望她懂得越多越好。

“王淑妃和黄昭仪如今在宫里斗得厉害,黄昭仪的伯父刚补了兵部尚书的缺,王家不想和咱们家斗起来,反而让黄家捡了便宜去。”黄夫人道。

“可是那也不用将王四娘嫁进来啊。”沈芫还是不解。

“王夫人今日过府来说了,对阿萃和你纪家表妹做的那件事都是王悦娘自作主张的,她们事前一点儿也不知道,如今出了这样的事都是他们教养无方。”黄夫人道。

王夫人说的比唱的还好听,将王悦娘数落得一无是处,彻底将大房给撇清了,还生怕王悦娘连累王四娘的名声。又说怕两家从此生了芥蒂,她家老爷愿意将王四娘嫁过来,结为儿女亲家以为永世之好。

沈芫想了想,冷笑一声道:“说得真好听,若真是如此,当初阿萃她们出了事儿的时候,王家的人怎么没把王悦娘给抖出来,现在才来放马后炮,当我们是傻子么?”

黄夫人道:“他们并没将咱们当傻子,只是面上总要糊一层纸,大家脸上才好过得去。他们这是试探咱们家的态度呢,看咱们愿不愿意站在王淑妃一边儿,舍不得孩子套不了狼,只有王淑妃上去了,他们王家才能好。王术那个老狐狸狡猾着呢,没有他不能忍的。”

沈芫默然无语,她以前还高看王四娘一眼,毕竟还算是个人物,可如今见王家行事如此无耻,毫无风骨,顿时就觉得那样人家出来的王四娘也不过尔尔了。纪澄虽然没听见黄夫人的分析,但她心里已经将王家来说亲的原因猜了个八九不离十了,不由叹道,这些官场上的老油子,简直什么无耻的事儿都干得出来,纪澄算是相信史书上说的宦官御史等谄媚之徒并非史家编造了。

王家卖起女儿来简直毫不手软,纪澄就想起了云娘来,好歹她的娘亲是为了她哥哥才不得不退让的,而她爹爹宁愿舍弃一半家财也要保住她,比这富贵世家的亲情可不止好了千倍。

看过王家,再反观沈家,纪澄对沈家倒是起了几分真心的喜欢,老太太慈爱而心善,几个儿子也养得不错,再看小的一辈,沈御、沈径都十分出色,便是沈彻纪澄估摸着也是个笑面虎。能生在这样的家里,沈萃还是很有福气的,以前却是她误解了沈府。纪澄又想起沈芫、沈荨几人,都是极好的姑娘,难怪那些个夫人挑选儿媳时都爱在这样家风教养极好的人家里挑选。

纪澄想起纪兰,又想起自己,不由得长长地叹息了一声。

柳叶儿听得纪澄叹息,怕她心思太重伤身子,“姑娘你看今儿的月亮可真圆,明儿就是中秋了,但愿天公作美,叫咱们明日也能得着这么圆的月亮。”

纪澄心里暗自翻了个白眼,柳叶儿这转移注意的手段可真是差得让人尴尬,“放心吧,明日一定是好天气。”

“姑娘懂得看天象么?”柳叶儿问。

“连先生以前教过我一点。”纪澄道,何况月亮这么白这么亮,明天能不是好天气么?柳叶儿这马屁拍得太没有水准了。

每逢过节,就是京师的姑娘们最开心的日子,才刚用过早饭,沈芫和沈荨就联袂而来寻纪澄她们,这是约好了要去月老庙拜月老。

京师颍水畔的月老庙是出了名的灵验,纪澄当初还在晋地时就听过,她的姑姑纪兰当初还不远千里去到月老庙拜过,回家后不久就遇到了沈英,成就了一段佳话。

虽然纪兰在沈府的日子她自己觉得不太顺心如意,可外头的人看她都只觉羡艳,她和沈三爷的故事真真是叫好多姑娘生了妄念。

颍水畔的月老庙堂宇实在不算宏大,一圈逛下来用不了半盏茶的功夫,但人气之旺怕是京中其他寺庙都不能比拟的。

月老庙前一条小街天天都跟赶庙会似的一般热闹,小贩夹道,贩卖声盈天,多是卖香蜡、纸钱,还有同心锁、还愿饼的。

纪澄她们进到月老庙的时候自然有家丁开路护道,因为上次沈萃出了事儿,王悦娘如今也遭了孽,沈家怕王家报复,现在沈家的姑娘们出来身边都添了不少随从。

那月老庙只供了一尊月老像,一身红衣喜气洋洋的圆脸月老左右,立着一对儿金童玉女,手里牵着人人都想要的红线。

可千万别小瞧这圆脸月老,因为太过灵验,二十年前这月老竟然被人偷了去,当时的老百姓差点儿把巡城御史的家给推了,连皇帝都给惊动了,说是让工部出银子另塑一尊月老像,可老百姓恁是不同意。

后来也不知道是谁神通广大,半年之后又将这圆脸月老给寻了回来,这一丢一回,颍水月老庙的名声可又大了不少。

纪澄瞧见那月老像面前供的还愿喜饼堆得跟小山似的,心里嘀咕着真有那么灵么?

给月老上了香,磕了三个头之后,那敲钟的庙祝起身从金童玉女手里抽了几缕红线出来,给沈芫、沈荨还有纪澄她们一人发了一根儿,这在神像上供过的红线,寻常人可是得不到的。

得了红线,纪澄又跟着沈芫她们绕到庙后,只见一棵两人合抱的香樟树,上面密密麻麻地挂着红丝线,那里头寄放着来拜月老的香客的一缕又一缕的情丝。

纪澄面对着神树双手合十,红线就夹在两掌之中,诚心在心里许了个愿,然后将红线递给一旁守着的榆钱儿,让她上去替自己系上。

神树旁的休息廊上坐满了人,其中不少都是纪澄认识或见过的,当初落水被她救起的齐华也在,正低头同身边的姑娘说着话,她身边儿围了一圈的人,连李卉都在里头,纪澄有些疑惑,她记得李卉最是不屑同齐华说话的。

沈萃见有热闹,拉了纪澄的手就往那边走,走近了纪澄才听见原来齐华正在编排王悦娘的事儿,不知道她哪里得来的消息,居然知晓王悦娘走失受辱的事儿,听她在那儿添油加醋的说故事,说得跟亲眼见过似的,还说那给王悦娘开苞的是个开油坊的肥头大耳的胖子,铺面儿就在城南的三元巷。

众人听了,一个念“阿弥陀佛”,一个念“造孽”哦,可话虽如此,但她们听时嘴角都带着浅笑,心里明显是在说“王悦娘也有今天啊”。

齐华的故事讲得有板有眼,抑扬顿挫,将大家的心神都吸引了过去,所以当她们头顶上响起“说什么呢,这么热闹,叫我也听一听”时,不次于天降惊雷。

尤其是齐华,当时脸就红了,抬头看见王四娘时,脸色又阵阵发白。而王四娘身边站着的那人不是王悦娘又是谁?

第68章 三生巷(上)

王悦娘面无表情地站在王四娘身边,听了刚才齐华她们的话也没什么反应,可她即使装得再镇定也没用,这般反应早就露了底了。

王四娘两眼盯着齐华道:“齐姑娘刚才在说什么?讲评书么?这么热闹,连人家穿什么衣服都知道,说得好像你亲眼目睹似的。”

齐华这胆子也就只敢在背后说人小话,这会儿见着王四娘来势汹汹早就怂了,“我……”

“齐姑娘造这样恶心的谣言是为何?就不怕下拔舌地狱么?我妹妹悦娘好生生地站在这儿,你倒是继续编啊。”王四娘今日一袭红裙,光华照人,丽色夺目,仅仅只是站着就能叫人自惭形秽,更何况她此刻还咄咄逼人,齐华不由吓得往后小退了半步,掩面就想走。王四娘语气轻轻一转,“齐姑娘,便是我娘没同意你和我二哥的亲事,你也用不着编造谎言这样坏悦娘的名声吧?”

王四娘语罢也不再看齐华,转而环顾四周,其他姑娘被她的气势压得都不敢吭声,有那x_ing子弱的连头都不敢抬,比如韩令则。

过了片刻才听得王四娘继续道:“退一万步来说,咱们都是女儿家,即使齐姑娘说的是真的,可那小姐已经是够可怜了,她何罪之有,遭遇那般不幸,千刀万剐的该是那害人之人,你们却还跟着坏人一起来指责那小姐,但凡有一点儿怜悯之心就不该如此,万一发生那件事的人是你们的姐妹,亦或是你们自己,你们又怎么想?”

王四娘一番话说得众人哑口无言,见自己将众人都震慑住了,王四娘这才又开口道:“所以说,大家还是留点儿口德吧,若是自己不积福,便是来月老庙求神也没用!”这话说得真是掷地有声。

韩令则微微抬眼看着王四娘,低声道:“四娘姐姐说得是,是咱们心思太狭隘了。”她却是个勇于认错之人。

齐华早就没脸地溜到一边儿去,匆匆出了月老庙,而沈芫她们自然是不屑跟齐华为伍的,虽然同王四娘她们隔了一定距离,但王四娘声高语盛,一丈之外都能听见。

沈荨同身边的苏筠道:“思娘姐姐说得真好,便是悦娘遭了孽,咱们也不该嫌弃她,她也是可怜人。”

沈萃一听沈荨的话就想辩驳,却被纪澄拉了拉衣袖,又把到了嘴边的话给咽了回去。

沈芫和王四娘的眼神在空中冷冷地对视了片刻,两人各自转头,连表面的寒暄都省了。如今是谁都懒得敷衍谁了。

王四娘本就眼高于顶,这京师的女子没有一个能看得入眼的,以前同沈家姑娘来往不过是为了沈彻,那都是妄念,其实王四娘很早就知道安和公主不会同意自己这个退婚女嫁给沈彻的,她只是不甘心而已。

这回借着王悦娘的事儿,本以为沈家有愧,她或许可以嫁入沈家,毕竟她们王家的态度都已经低到尘埃里了。但是沈家依然不识抬举,那她王四娘也不是低三下四的人,总有一日她要叫沈家的人都后悔的。

沈芫同王四娘对视撇开眼之后,想起沈荨刚才的话,心想得空还是得跟老祖宗说一声,阿荨这x_ing子养得太娇憨了,真怕她以后被人骗了去。

哪知后来沈老太太听了却笑道:“傻人有傻福,荨姐儿这x_ing子虽然让人忧心,可咱们又不是护不住她,我就喜欢她这娇憨的x_ing子,你若是同她说那些话,她不一定会信的,反而还会吓着她,万一吓出毛病了可得不偿失。阿芫,我知道你是关心她,可个人有个人的缘法,她就是那么个娇人儿,顶不起太多担子的,所以你大伯母还有阿彻都不喜欢把糟心事跟她说。”

沈荨嘟嘴道:“那老祖宗和我娘怎么不将我也养得娇憨些,让我成日里c.ao心这个又忧心那个的。”

老太太点了点沈荨的额头道:“你个猴儿,还来编排我和你娘了,你也不想想,就是我们不告诉你,你自己不也到处都去打听吗?你这就是太能干了所以闲不住。”

沈荨想了想,还真是这个理儿。当初沈萃和纪澄那件事儿,她娘也是瞒着她的,可她还不是去寻了纪澄么?

题归正转,却说王四娘和王悦娘这样一亮相,齐华说的那些谣言就不攻自破了。这世间的事儿虽然是三人成虎、众口铄金,可只要你咬死不认,理也直气也壮,那些人又会开始怀疑自我的,是以虽然王悦娘有些异于平常,但大家也没怎么信齐华的话,试问哪个女儿家遭遇了那样的事还敢出来见人的?

纪澄回头看了一眼被众人簇拥着的王家姐妹,只觉有些骨冷。

沈萃的心思却简单得多,反正仇已经报了,她心里只觉畅快,拉着纪澄的袖子道:“澄姐姐,你知道到颍水畔的月老庙除了许愿灵验外还有个奇特的地方么?”

纪澄摇了摇头,沈芫听见了回头笑道:“阿萃这是想去走三生巷么?”

沈萃脸一红,嗔了沈芫一眼,苏筠在旁好奇地道:“什么三生巷?”

京师的人都知道这闻名遐迩的三生巷,像纪澄和苏筠这样从外地来的人就不知道了。

沈芫略略解释了一下,原来绕着月老庙有四条街,围成方形,月老庙门口这条是正街,出了门往左走,转过第一个街角,那里有一块大石头,上面刻着“前生巷”三个字,据说中秋这日女儿家在这条街上见到的第一个男子就是她上辈子的情人,若是一次见着好几个,就说明她上辈子有多少个情人。

这“前生巷”还好,毕竟是上辈子的事情,走过前生巷,转过去就是“今生巷”,在这儿遇到的第一个男子据说就是今生的情人或者夫君。再转过角,自然就是“来生巷”,合称“三生巷”。

说这月老庙附近的“三生巷”也很灵验,许多痴男怨女中秋节的时候都会来这三生巷想窥见自己的三生。

当然也不是谁都有胆量的,万一在今生巷你遇到的第一个男子是个肥痴或者乞儿呢?如果是这样,还不如不去看哩。

像沈芫她们,虽然从小生在京师,月老庙也常来,可是就从没去走过三生巷。

“澄姐姐,你敢不敢去走这三生巷?”沈萃激纪澄道。

纪澄是不信这些穿凿附会之言的,所以对她来说没什么敢不敢的,“我无所谓的,你想去吗?”

沈萃又转头问沈荨:“你敢不敢去不去,荨姐姐?”

沈荨挺着胸口道:“去就去,有什么敢不敢的?”

这个年纪的姑娘,即将定亲可又还没定亲,最是充满憧憬的时候,也最是想要窥探命运安排的时候,沈荨和沈萃都有心去走一走“三生巷”,这才拿话来激人的。沈芫摇着头笑道:“我是不去的,筠妹妹和媛妹妹去不去?”

沈荨这就不依了,“芫姐姐你才必须去呢。也不知这三生巷是不是那么灵,你是订了亲的人了,等会儿走今生巷的时候,如果姐姐遇到的第一个人是咱们那么姐夫,可见这就是真的灵,否则那就是不灵。”

苏筠和卢媛一听便也跟着起哄,这下可好了,若是遇到的人是乞儿、老头都不怕了,只要沈芫没遇到曾家那位姐夫,这就是不灵的。若是遇到了自己的心上人,却也就可以假作忽略沈芫了。人心就是这样取甜舍苦。

沈芫被沈荨和沈萃左右夹着,不想去走三生巷也是不行了。

一行人走到正街尽头,眼看着就要转角了,众人都深呼吸了一口,心里默念上辈子自己嫁的人可千万别是什么瘸子、麻子才好。

转过巷口的时候,沈荨甚至干脆就闭上了眼睛,直到听见沈芫叫“表哥”时才睁开了眼睛,一睁开眼她就看到了楚镇,还有被沈芫呼做“表哥”的楚得。

楚得是个大胖子,走起路来肥肉一步三摇还带波动的,这都入了秋了,他手里还摇着折扇,没办法他动一动就容易流汗。楚得是平亲王家的小儿子,他母妃是沈荨的母亲黄夫人的表姐,算起来楚得也算沈芫的表亲,就是表得比较远而已。沈荨的母亲是安和公主,同楚得自然也是表亲。

至于楚镇,他父亲是南郡王,先祖是太zu的堂弟,同沈荨她们的关系就表得更远了一点儿,勉强也可呼做表哥吧。

沈荨见着楚镇时,脸上顿时飞上了两团粉霞,心里又惊又喜,心里已经肯八分相信楚镇就是自己上一世的夫君了,今生只待续前缘了。至于楚得那个大胖子直接就被沈荨给忽略了。

在场的所有姑娘自然没有一个人愿意相信自己上辈子会和楚得扯上关系的。

纪澄早就认出楚得就是上次她在天香楼见到的那个胖子,寻花问柳、色欲熏心的大胖子。

楚得却没有认出纪澄来,那日纪澄本就是戴了面纱的,而且姿态也不一样。那日她连走路的姿态都是故意变化了的,就是生怕将来被人认出来。

虽然楚得没认出纪澄来,但于众人中他第一眼看的就是纪澄。纪澄身材好挑窈窕,本就醒目,更何况她生得国色天香,楚得第一眼就看见她也不奇怪。

第69章 三生巷(中)

这楚胖子打小就是个色、鬼,路都不会走的时候就已经会摸丫头的胸脯了,长大之后德x_ing更是坏,稍微美貌点儿的姑娘从他眼前过都能叫他的眼神刮下一层皮来。( 小说阅读最佳体验尽在)成日里就爱跟着沈彻混,所以沈芫和沈荨对他都比较熟。

沈芫见楚得一个劲儿地盯着纪澄看,赶紧打住他的话道:“得表哥,这位是我纪家表妹,刚来京城不久,你们还没见过吧?”

楚得笑着接过沈芫的话对着纪澄道:“你这妹妹瞧着好眼熟,肯定上辈子我就见过她,这样的大美人,上辈子见了这辈子我也不会忘。”

沈芫惯来知道楚得的德x_ing,可也知道他就是动动嘴皮子,不敢做什么的,否则沈彻不扒了他的皮才怪,京城这群纨绔,都以沈彻马首是瞻,他们调戏谁也不敢动到沈家头上来。

“表哥你再这样无理,我下回见着你母妃,定要告状的,也要叫嫂嫂好好儿管管你。”沈芫道。

楚得连声告饶,口呼“怕了你了”,可那贼溜溜的小眼睛却一直盯着纪澄在转。

纪澄今日穿了件鹅黄襦裙,那黄色淡雅里仿佛带着昨儿晚上月亮周边的光华,襦裙干干净净的没有绣花也没有暗花,唯一的装饰就是系在胸口的缁色缎线编的丝绦。

楚得还是第一次见女子的衣裳这样配色的。那缁色因为是亮缎,虽然将那鹅黄襦裙压得端庄,却又因是亮缎而不失雅丽。

楚得是阅人无数、过尽千帆的纨绔,早就深谙这女人穿衣裳比不穿衣裳好看多了,而会打扮的女子在他看来却真是不多,眼前这纪姑娘绝对算是其中翘楚。

更何况这位纪姑娘的那身皮肉,又白又嫩,一掐就能出水,手指按上去怕多就能出红痕,想一想这样的妙人在那床上的风情,楚得当时就觉得腿软。而且那脖子和那锁骨也绝对是楚得生平仅见的好看,虽然纪澄穿的高腰襦裙看不出身段儿来,但以楚得的经验,那衣裳里藏这的胸和腿也必然是妙绝天然,他都恨不能化作她胸口那金项圈上金锁一直贴着她。

楚得这厢心思澎湃,那厢楚镇心里也绝对不平静,他没想到居然这样敲刚好在这里遇到纪澄。打从那日在马球场的休息处窥见纪澄后,他心里就一直惦记着,屡次三番找沈径和纪渊打听,但那两人都是锯嘴葫芦,并没打听到什么有用的。女儿家有藏在深闺,平日里很难见着,当时楚镇就恨不能马球赛能马上再办一场。

今日中秋,楚得往年最是不耐烦这些脂米分气浓的节日,更不会往月老庙这方向来,但今年不同,他心里就是存着能偶遇纪澄的侥幸这才过来的,哪知还真叫他撞上了,就在这前生巷的石头旁边,可见他们的缘分上辈子就已经刻在石头上了。

楚小少年的一颗心是激动了又激动,心神都放在了纪澄身上,见她今日这装束,比之马球赛那日又美了不少,真是越看越爱,他二人都生得貌美,将来生的孩儿定然比沈彻还俊。

楚镇这是凡心不动则已,一动就跟决堤了似的,连生孩子都想出来了。他既然心思都在纪澄身上,自然也留意到了楚得对纪澄的冒犯。

楚镇和楚得都是宗室,平日里也有往来,自然也清楚楚胖子的德x_ing,他怕楚得纠缠纪澄,于是冷着脸道:“还走不走啊?”

楚镇这话说得极不客气,但熟知他的人都知道小郡王向来就是这么个急躁脾气,成日里黑着脸,最厌烦同女眷寒暄。楚得心里对着纪澄极为恋恋不舍,再看苏筠,那也是艳丽不可方物的姑娘,这天下的美人儿都到了沈家,叫他如何舍得挪步,可是又拗不过楚镇的霸王脾气,这小郡王就是那种一言不合便要动拳头的x_ing子,他只好不情不愿地开始迈腿。

沈荨见楚镇不过说了一句话就要走,心里十分遗憾,掌嘴欲言又不知道该说什么,只能看着他和楚得的背影目送他们走。

“人都走了,还看什么啊?都上辈子的事儿了,还放不下啊?”沈芫拿手在沈荨眼前晃了晃,这回她可算是看清楚了,小妮子动了凡心,少不得她回去还得给老太太说一声,看看楚镇是不是沈荨的良配。

沈荨脸一红,低啐了沈芫一声,“芫姐姐不正经,就会笑话人。”

但不管怎么样,这在前生巷遇到的人是楚镇,所有姑娘都松了口气,前辈子能和楚镇这样的人联系在一起也不算太坏,至于楚得,自然还是被大家给刻意地忽视了。

沈萃笑着问沈荨:“荨姐姐,你说这三生巷还挺灵的吧?”

沈荨笑着去拧沈萃的脸,一行人这便笑嘻嘻地往巷子深处去了,第二个转角过了可就是“今生巷”,这才是三生巷最叫人屏息不敢出气儿的转角,这回连带着沈芫都深呼吸了一口。

今生巷其实并不能称为巷,它和月老庙前的正街平行,其实是一条大路,路宽可容三辆马车并驾,两侧有一尺来宽的水渠,路边隔三丈就有一口赤石雕花的大缸,以防火患。水渠后面则是一间间的店铺,因沾了月老庙的光,这今生巷铺面的租金可比别的地儿都贵上些,这巷子里有好几家百年老店,所以即使不是中秋,这里的生意兴隆也不是别的地方可比的。

纪澄她们几个姑娘转过巷口时,这回可没有男子迎头上来了,路上熙熙攘攘的,泰半都是买东西的,平民百姓生计为紧,哪有闲情逸致把这三生巷当三生来走,在他们心里这条今生巷其实就叫金玉街。

这条街本就叫金玉街,只在月老庙这一段生生被人硬掰成了今生巷,还立了个石头。

首先印入纪澄她们眼睛的有好几个男的,或老,或少正背对着她们在买东西,所有人不用对视就集体同意这些男子都可以忽略不计,绝对是今生的过客。

纪澄走在最右侧,鼻子被旁边玫瑰花饼的香气给勾了过去,她虽然不怎么吃甜食,但对玫瑰馅儿的东西却有些偏爱,纪澄转身想去看看,才刚扭过头,旁边一个女子买了玫瑰花饼正往街上来,两个人差点儿撞上,亏得那女子身后有个人将她往后一揽,道了句“小心”。

“二哥。”

纪澄在看清眼前人的同时,就听到了沈荨的惊呼。

刚才将那女子往后一揽,手里还提着一包玫瑰花饼的人不是沈彻又是谁?

纪澄飞速打量了一下那女子,不是上回端午节见到的那个小寡妇了,不过眼前这姑娘比上回那个又美了不少,甚至可以说令人惊艳,但又不是那种光华耀眼的惊艳,更像是青山秀水似的美貌。

纪澄可不知道她眼前这姑娘便是赫赫有名的江南阁的花魁——芮钰,江南阁每年一半的进账都是这位芮钰姑娘赚来的。

像芮钰这样红透半边天的花魁,绝对不是常人眼中那“一双玉臂千人枕”的青楼姐儿,她们有更好听的名字叫——大家,不过这江南塞北所有的姐儿加起来统共也就那么三、五个大家,芮钰这种目前只能算半个大家,但已经是非常厉害了,整个大秦也就只能找出二、三十个能比拟的。

其实京城这些有名的才女沈芫、王四娘之类的,真真儿地拿去同芮钰她们比,前者的才华还真是不够后者看的,至于那些真正的大家就更是所有女子望其项背的人物。

这芮钰吧在江南阁,那简直就是当祖宗供起来的,见不见都由她,芮姑娘心情不好,十天半月地不露面也是常事儿。至于想当她的入幕之宾,那是家有金山也未必能成的。

许多大老爷对芮钰都是又爱又恨,就爱她那股子娇矫劲儿,又恨她不给脸面。可谁也拿她没法子,因为太多人捧她了,你要是想硬来,不仅得被唾沫泡子淹死,而且还会得个粗人的名声,焚琴煮鹤、大煞风景八个字跟你是跑不了了。

文人名士泡青楼那真是为了风流雅事,并非为那一时半刻的床笫之欢,毕竟想睡女人睡哪个不行啊?床技比芮钰这些人高出几倍的姐儿大有人在,人家芮钰卖的是风情和才华,那身只是对自己欣赏之人的奖励而已。

因着芮钰的身价奇高,那她都愿意相陪的客人自然就更是不同凡响了。

也难怪沈二公子会甘愿替芮钰姑娘拎玫瑰花饼了。

沈荨自然也不知道芮钰的身份,虽然看她模样挺正经的,可是这京师的世家闺秀就几乎没有沈荨不认识的,眼前这女子绝对出身不正,她最是不喜欢这些肮脏的女人靠近沈彻,所以气呼呼地怒瞪着沈彻不说话。

芮钰扫了一眼面前的几个姑娘,然后回眸冲着沈彻轻轻一笑,“我去旁边看看。”别看芮钰姑娘沦落风尘这许多年,但因着她本事大,所以打小也是娇养着长大的,这些年脾气也被那些撵也撵不走的臭男人给捧坏了,沈荨她们这些贵族小姐看不上她,她还瞧不上这些人呢,不过就是出身好了点儿,要是落了难还指不定混成什么狗样儿呢。别以为女人光靠脸就能打天下。

沈彻朝着芮钰歉意地笑了笑,“嗯,我等下就过去。”

第70章 三生巷(下)

这两人一个眼神对视,就像是在默默述衷情,看得直叫人火大,沈荨忍不住地又跺了跺脚,“二哥。”

沈荨只见沈彻冷着脸往她看了一眼,然后就见他转了头道:“大哥。”

纪澄顺着沈彻的眼神看过去,却见沈御同另一个陌生的年轻男子正好走过来,先才怕是被人群挡了视线,所以大家没看见他们。沈御看见沈彻和沈荨他们,便同那男子一起走了过来,“二弟。”沈御微微侧脸看了看那年轻男子,同他介绍了一下,“这是我二弟,单名一个彻字。”至于沈芫、沈荨她们,沈御并未介绍,转而又对沈彻道:“这位是修文兄,昨日才到京城,老祖宗让我陪他四处逛逛。”

纪澄虽然不知道这“修文兄”是何方神圣,可在看到沈芫扭捏的神情时一下就猜到了他的身份。

纪澄心里不由炸翻了天,这也太邪乎了,竟然真在今生巷见到了沈芫的准夫婿——曾家大公子曾修文。

沈荨也是激动了,顾不得再瞪她二哥,她兴奋地捏着沈芫的手臂,低声道:“三姐,是他诶。”

沈芫早羞得低下了头,那曾修文虽然没见过沈芫,眼前的姑娘又有好几个,但却一眼就在人群里认出了沈芫,毕竟是他的未婚妻,他听说过不少她的事儿,这里头气质最端方沉稳的就是她了。

曾修文脸也有些红,没敢再往姑娘堆里看,沈彻见他局促得手都不知怎么放了,开口道:“曾兄和大哥也是来逛月老庙的么,我正好也要去,不如同路。”

沈彻他们三人一走,沈萃立即拉着沈芫的袖子激动地道:“芫姐姐,那位就是曾家大公子吧?是吧?”

沈芫红着脸道:“我又没见过他,怎么知道?”话虽如此,可谁都看得出来,那就是曾家大公子,沈芫未来的夫婿无疑了。

“天哪,这也太灵了吧?”沈萃捂着嘴感叹道。

此话一出,几个姑娘都同时安静了片刻,各种浮思都涌上了心头。

沈萃这是着急,还不知道她在这今生巷会遇到谁呢,现在遇到的三个男子,两个是堂兄,一个是姐姐的未婚夫婿自然都不是她的命定之人。

沈荨却在懊恼,怎么是在前生巷遇到楚镇的呢?若是在今生巷该多好啊?

苏筠那一颗心是又甜又酸,甜的是她在今生巷见到的第一个男子居然是沈彻,可酸的却是沈彻身边已经有佳人相伴,虽然那等女子不可能成为他的妻子,但总是叫人嫉妒的。

卢媛刚来沈府那会儿,和苏筠是一样的,都被沈彻那清隽如谪仙的脸皮子给迷住了,只觉得这辈子哪怕光是看着那张脸就能心满意足、丰衣足食,至于沈彻的风流荒唐,这不仅不是缺点儿,反而还增添了他的魅力,试问若是能征服这样的男子岂非是一大快事?

想那王四娘对沈彻的心思也颇有点儿不服输的意思来。

不过最近卢媛是缓过劲儿来了,她虽然心仪沈彻,可沈彻对她却是淡淡,连兄妹间的谈笑都吝于施舍,显见得是没戏。卢媛对沈彻不过是表层的迷恋,所以能很快抽身,而且她本来喜欢的男子就不是沈彻那样的。

沈彻的确是俊美异常,可一看就不是肌肉男的类型,卢媛在边关长大,她父亲又常年在军营,所以在她眼前晃的都是军卒,一个个的人高马大的,肌肉虬结,铜黑的肌肤流着晶莹的汗滴,对她来说那才是真汉子。

可惜京师这样的男子太少了,勉强算得上是这一类的卢媛见过的就只有沈家的大表哥——沈御了。沈御虽然比沈彻矮了大概半指,但身材却比沈彻魁梧些,却又不是肥憨,应该是精壮。

于是卢媛那颗少女心又渐渐地移到了沈御身上,听过了沈御的丰功伟绩之后,她就更崇拜这样跟他父亲差不多的男儿了。

此番在今生巷遇着沈御,可不叫卢媛那颗心都要扑通跳出胸口了么。

至于纪澄,她虽然不信什么今生来生的,但也着实被曾修文的出现给惊了一下,这也太巧了些,心下不由有些对那传说将信将疑起来。

这瞬间突来的安静让纪澄回过了神,她微微一抬眼皮就见到了对面走过来的齐华和齐正。

齐华既然知道了王悦娘的事儿,她家里人肯定也知道,所以她出门时,她母亲不放心才特地叫齐正陪她到月老庙的。

只是先才在月老庙并未见着齐正,怕是觉得那儿女子太多,所以回避了。这会儿没想到在此处却重新遇到了这对兄妹。

齐正其实早就看到纪澄一行了,却不好上前寒暄,只遥遥地朝纪澄颔首示意。齐华刚才在月老庙被王四娘狠狠地羞辱了一番,这会儿本就不好意思见人,瞧见纪澄她们也不过点头示意而已。

沈芫她们回以一笑,反正也不是什么太相熟的人家,何况上次齐华落水那件事儿也叫沈芫生了芥蒂,不来往也好。

倒是沈萃这头却遭了魔了。齐正这人她以前也知道,不过齐家那破落户,沈萃从来就没看入过眼里,所以也没正眼瞧过齐正。

偏今日是中秋,这里又是出奇灵验的今生巷,齐正算是沈萃在这条巷子里除了自家亲戚外正面见到的第一个男子,这就不怪她会往心里去了。

沈萃这一打量齐正可就上了心了。齐正本就生得温文尔雅,虽比不上沈彻俊逸,但也算是京师排得号的美男子,他今日穿了一袭竹青的袍子,远远看去就像翠竹般清俊,周遭已经好几个姑娘偷偷拿眼瞄齐正了。

不过既然是过客,齐正和齐华很快就走到了巷尾,今生巷是三条巷里最短的,纪澄她们也快转向来生巷了。

一行人刚转过街角,就见楚镇和沈径匆匆而来,沈径落后楚镇两步,他和楚镇是在路上偶遇的,不过楚镇今日也不知怎么了,脚下生风似地走得飞快,沈径若是不卯足了劲儿走都追不上他。

“呀。”沈荨惊讶地叫出了声儿,没想到在这里又瞧见了楚镇,她的心简直欢快得快要溢出来了。虽然这块儿算是来生巷和今生巷的交界处,但沈荨下意识还是当这儿是今生巷的。

沈荨“呀”出声后,惊觉自己有些失态,赶紧转过头对着沈径唤了声“四哥”,算是将失态掩饰了过去,“你怎么在这儿?”沈径闻言这才将眼睛从纪澄身上挪开,“哦,我来寻大哥和曾兄的,路上遇到真长,便邀了他一道。”

“刚才大哥他们往前生巷去了。”沈芫道。

沈径点了点头,“好,我知道了,最近不太平,你们也早些回去吧,省得老祖宗惦记。”

说完沈径和楚镇便往前去了,纪澄转头看了看他二人的背影,心下有些奇怪,不知是不是错觉,她总觉得楚镇看自己的眼神有些奇怪,却也说不上是哪里奇怪,有点儿缠缠绵绵的,跟他那黑脸寡言的形象可有些不一样。

沈萃是个直肠子,明明刚才在前生巷见过楚镇了,怎么他又打来生巷过来,像是围着月老庙转了一圈似的,不由好奇地侧头问沈芫,“芫姐姐,好奇怪啊,楚真长怎么又在这儿?”

说者无心,听者有意,沈荨总觉得楚镇是故意绕这一圈的,心里突突的跳着。

沈芫倒是没忘深处想,“谁知道呢,大概是被四哥拉过来的。”

沈芫这可是冤枉了沈径了。楚镇和楚得其实是去寻沈彻的,主要是楚得想找沈彻,他听说最近芮钰被沈彻得了手,心里那个痒啊,想他堂堂平亲王府的四公子想听芮钰唱首小曲排了半年的队都没能如愿,人芮钰姑娘压根儿就不屑于应酬他们这些纨绔,平日里能见她一面的不是文豪也是雅士,楚得可差太远了。

果然楚得一见着芮钰就走不动道儿,虽然纪澄那样的姑娘美是美,媚也是媚,但毕竟是良家妇女,哪有芮钰的风情,那真是柔媚到了骨子里,表面上看着极正经,可是你在面前什么玩笑都能开,荤的素的都不忌,唠起嗑来有意思多了。便是你被她怠慢多时,恨得牙痒痒,可听她小嘴那么一恭维,就什么气都烟消云散了,人家就是靠嘴皮子功夫吃饭的,本事着哩。

楚镇却是不喜欢芮钰那种一步三摇,动不动就娇喘的女人,他见纪澄她们从月老庙往前生巷走就猜着她们要走三生巷,这才急急想绕个圈去今生巷再看看纪澄,哪知先是被楚得耽误,遇到沈径时又被他拉着说了一会儿话,这不,差点儿就没赶上“今生的相遇”。

中秋除了去月老庙拜神之外,晚上各家各户还要摆香坛祭拜月亮,老太太领着家中女眷拜了月之后,众人就去了磬园的二十四月馆。

第71章 清溪笺

二十四月馆顾名思义就取自“二十四桥明月夜”,磬园的西湖上有一座玲珑小桥,桥有九孔,名踏月,桥东就是二十四月馆,坐在馆内可观一湖秋月,最适合中秋赏月。

沈府的中秋团圆宴就设在馆中。今人开宴或是圆桌而坐,也有小几分座,老太太喜欢热闹,又说今日家宴都是自家人或亲戚不讲虚礼,所以二十四月馆内并未列屏风遮挡,干脆就在正中老太太的食几两侧,列了两行半月小几。

几上列置酒食,每张小几围坐两、三人,十分惬意。老太太同苏筠的祖母苏老夫人同坐上座,左侧是国公爷沈卓和安和公主的席位,右侧小几则是三老爷沈英和三夫人纪兰的。至于二夫人黄氏,因为二老爷不在京城,所以她自请伺候老太太,也算是和老太太一桌了。‘下首那两列小几,自然就是小辈围坐。纪澄同沈芫一桌,沈荨则与苏筠一起,沈萃便只得与卢媛一桌,因着是家宴,又是佳节,所以女孩儿家的小几上也置了酒壶,装的是梅子酒,清甜甘柔,喝着十分舒服。

纪澄她们对面是沈御同弘哥儿,斜对面曾修文也在座,曾家在京中也有宅子,但老太太说今日是中秋,曾修文这未来的孙女婿也不是外人,所以盛情留了他饮宴,这让沈芫一个晚上脸都红红的。

曾修文的样貌一般,这主要是被沈家人给衬托得一般的,不过他一身诗书气,有些忠厚的呆呆气,同沈彻、沈御等人又是不同的男儿,每次看向沈芫时,脸都要红,导致纪澄一见他就想笑。

沈芫气恼得直拧纪澄的腰,纪澄连声告饶。

有宴有酒,自然也得有舞有歌,这才算雅致。

老太太面前,馆中央空出的位置先是有沈府养的舞姬献舞,又有安和公主养的江南来的小丫头唱曲。

那曲子却是纪澄和沈萃最熟悉的,“两情若是长久时,又岂在朝朝暮暮。”

这首词近日风靡了整个京师,人人争相唱诵,苏青瓷夜夜都有人宴请。青楼楚馆之内,更是时时都有人哼唱,纪澄没想到的是这才多少时日啊,居然连沈府养的歌姬都唱上了。

老太太却是第一次,连声倒好,“这词写得可真好,可还有?”

那歌姬便又唱了一首破阵子,这下引得老太太高声道:“好,许久没听到这样好的词了,怕是十年都难得一出。也不知是什么人做的?”

沈荨道:“老祖宗可是问对人了,那首‘纤云弄巧’第一个唱的人就是阿萃,她在中坛献艺上唱的就是这词哩。”

老太太惊讶地看向沈萃,“萃丫头,可是真的?”

沈萃笑着朗声道:“回祖母,这都是澄姐姐的功劳,也是我运气好,那日澄姐姐在街头偶然救了个书生,那书生没什么报答她的,就写了两首词相赠。”

好词赠佳人,这就是一段佳话,不过于男子来说这是佳话,对纪澄来说可就显得轻浮了。沈萃这个人说话从来都是不为别人着想的,也不知是无知还是故意。

纪澄侧头对老太太无奈地笑了笑,像是宠溺妹妹的姐姐一般无奈,“那位苏先生当时欠了别人的银子,正被人追着打,我见他被打得可怜就替将银子给了,他身无长物,没什么能抵给我的,却又不肯接受施舍,就写了两首词抵债。”

这年月,文人雅士凭一首词就能在青楼楚馆白吃白喝半个月的,那词也的确可算作银子的,甚至比银子更管用。被纪澄这么一说,大家就懂了,看来那苏青瓷也是个有风骨的,难怪能写出这样绝妙的词来,而他同纪澄的“暧昧”也就被淡化了,并非什么词赠佳人,不过是抵债而已。

纪渊当时一听沈萃的话就皱了眉头,纪澄毕竟是他妹妹,他可不许她同男子有什么苟且。这会儿听了纪澄的解释,眉头才松了开来。

沈萃听了纪澄的话就冲她眨了眨眼睛,仿佛在说你的秘密就我们两知道似的,纪澄有些纳闷儿,不知道沈萃这是又抽哪门子的风,怎么突然就对付起自己来了,她是哪里招惹沈萃了?

纪澄的确是冤枉,沈萃在今生巷对齐正起了意之后,却发现齐正看的人一直是纪澄,心里头那个气愤自然不言而喻,所以这才看纪澄不顺眼,挑她的刺呢。

“那位苏先生可有写新的词?”老太太这是听上瘾了。

纪澄不知道,在帮沈萃把中坛选艺的事儿应付过去之后,她就没在问过苏青瓷的事儿,直觉有些不喜,总觉得那样的人做不出那种词来,还是远远避开为好。

纪澄虽然不知道,却听见沈萃脆生生地道:“有。”

馆中所有人的眼神都集中到了沈萃的身上,打从中坛选艺之后,她整个人好像都笼了一层光似的,行事比以前更为高调。

“今日才传出来的新词。”沈萃对旁边伺候的纤云使了个眼色。纤云本来不是叫这个名字,沈萃是得了苏青瓷的词后才给身边的两个丫头改了名字的,一个叫纤云,一个叫飞星。

纤云转身从一旁的匣子里取了一叠花笺出来,给老太太送了过去,又分送了诸人。

这苏青瓷还真有些赚钱的头脑,他本是身无分文,虽从纪澄处得了些银子,可成日里呼朋引伴开销很大,总不是个长久的法子。所以他干脆坐起来买卖诗词的生意。

苏青瓷挂靠了个书画铺子,早在中秋之前那老板就打出了招牌,说是苏先生新做了首贺中秋的词,要在中秋那日发卖。

这消息一出,那书画铺子的门口昨儿半夜里就有人排队了,争相想在第一时间读诵苏青瓷的词。那青楼楚馆的姐儿就更是积极了,现如今她们若是不会唱苏青瓷的词,那简直就是极丢脸的事儿。谁能第一时间唱出苏青瓷的词,才算是长脸。

连芮钰姑娘都使唤了人去那书画铺子排队。

可惜苏青瓷不了解,这文人雅士一旦和银钱沾了边儿,就俗气了。众人对他的评价一落千丈,但他的词又确实做得好,实在叫人又鄙视又舍弃不了,当然这都是后话了。

却说纪澄拿到那诗笺读了一遍,的确写得几妙,尤其是那“月有y-in晴圆缺,此事古难全”之句,读来叫人感慨万千。读过这词之后,纪澄晃眼间见那诗笺的左下方有一枚笺色的拱花技法轧出的印,因为与笺纸同色,所以不细看很容易忽视,可若是一旦发现了就会别有印象。

那印上写的正是“清溪”二字,这是余夫人送给纪澄的号。这诗笺正是纪澄所制,只不过由纪家的铺子“清藏阁”刻成了版印了出来。

这可真是意外之喜了。那清藏阁是卖纸画笔墨的地方,也有掌柜的从全国各地收集来的秘珍字画,但在京师这藏龙卧虎之地,实在不算有名。但这会儿借着苏青瓷的光,可算是打出了名声了。

因为苏青瓷的新词摒弃了其他纸铺出的花笺,专挑了清藏阁出的印有“清溪”号的花笺。这也算是苏青瓷对纪澄的回报了,当初他在兰花巷住的时候,给沈萃写词,柳叶儿拿给他的就是纪澄做的花笺,无意间说了嘴,叫苏青瓷知晓了。

苏青瓷本就痴慕纪澄的美貌,又得知那花笺是她做的,心道这就是才貌双全的绝色佳人了,他心里头将那有的没的肮脏的想法想了一大圈,可惜苦于没有机会接近纪澄。这才想着用这清藏阁的花笺向纪澄传递情意,好叫她知晓这都是他替她做的事情。

当然苏青瓷的作用不可忽视,但也得亏纪澄这花笺构图精巧,笔法秀美,绝非等闲匠人所能做出的,所以“清笺”很快就打出了名号,虽然还比不上南方的“顾笺”那般赫赫有名,但也隐隐有后浪赶前浪的趋势了。

自然这也是后话。

既然得了新词,自然要听新曲,这可难为那歌姬了,没有练过,临时哪里又唱得出来,叫老太太好生遗憾。

沈萃见了更是得意,朗声道:“老祖宗想听新曲,孙女儿愿献丑。”

老太太指着沈萃大笑,“我这都忘了,咱们家可不是有个百灵鸟转世的萃丫头么。”

沈萃上前大大方方地唱了一曲,她的嗓音独特,轻哑中带着空灵之感,的确十分好听,就是太年少了些,唱不出那词中的韵味,叫人些许遗憾,不过很多人都听不出这细微差别的。

“好,词好,歌也好。难怪咱们家萃丫头能赢了中坛选艺。”老太太笑着道。

苏筠听了这话真是百般滋味在心头,她的那支舞练了一年多,中坛选艺本以为是十拿九稳的事情,哪知却惜败沈萃之下,若是沈萃真有实力也就罢了,可是在苏筠听来,沈萃的歌不过就是比普通人好上了一些,全靠那词来衬托,根本孙算不得真本事,她心里一直就没有服气。

这会儿听见老太太说沈萃是名副其实,她就更觉委屈,何况这还是在自己的心上人沈彻面前说的哩。

苏筠在苏州时那算是世家闺秀中的头一份儿,从来都是光芒最耀眼的那个,到了京师因着客居在沈家,所以一直都在韬光养晦,现如今实在有些忍不住了,所以只见她朝着老太太嫣然一笑,“既然五妹妹已经开了头,我也给老祖宗跳支舞吧。”

第72章 树叶曲

“好,年纪轻轻的姑娘正该活泛些,想当初我们年轻的时候,敲着碗都能跳舞,是不是老姐姐?”老太太转头对苏老夫人道。“谁说不是呢,当初就你玩得最欢。”苏老夫人感慨道。

苏筠跳的就是她练了一年多的“云袖舞”,不过她赴宴时却没准备云袖,这会儿让丫头去取一来是远,二来话都出口了再等就过了那个兴奋劲儿了,于是将挽在手上的披帛取下来,又向旁边的沈荨接了她的披帛,权充云袖了。

“阿荨帮我抚琴如何?”苏筠笑着邀请沈荨。

女儿家弹琴练筝,虽为怡情,可多少也是想在人前表现的,沈荨自然是欣然同意。

沈荨的琴艺侍从寒碧姑姑弹得真的不赖,但一来是她平日并不用功,二来年纪太小心x_ing也有些浮躁,所以就缺了些意境。而苏筠的舞却是叫人目乱神迷。

轻薄的披帛舞做云袖,虽然缺了一点白云出岫的出尘之美,却又别添了彩虹逐月的艳丽。

云袖如山间雾霭,将苏筠绝丽的颜色遮掩得若隐若现,仿似山谷里独自摇曳的山茶,忽而云袖舞做繁花,又将苏筠烘托得仿佛万花园里的那朵盖世魏紫。

苏筠的身段儿非常柔软,舞起来韧劲儿十足,而且她这段舞最高潮的部分是连转了三十圈,云袖舞成了一个光球,将她缠绕起来,然后云球绽开,苏筠原地左右轻轻一划,身子一蹲,往前倾斜做了个漂亮的收尾姿势,柳腰细摆,裙摆在地上铺出一个大圈来,像一朵艳丽的海棠。

这三十个圈转下来,苏筠居然一点儿没晕头,实在是本事。跳舞的都知道,这转的过程里眼睛得有个焦点,不然很容易晕头,苏筠那焦点自然就在沈彻身上。

因为有云袖遮掩,所以她看得有些肆无忌惮。只是沈彻却似乎有些不解风情了,苏筠这舞了一路,沈彻的眼睛虽然一直盯着场中她的动作,可身体却是微微侧向他旁边的曾修文的,或点头或低语,注意力显然并未在场中,真是白瞎了苏美人的秋波。

场中就苏筠一个人在跳舞,纪澄自然只能盯着她看,看到苏筠那样子,就难免会帮苏筠去看沈彻的反应。

其实那不过是人的自然反应,纪澄也是无意识地瞥过去的,可真当瞥过眼去,正撞上沈彻的眼睛时,纪澄就立即想起了自己的那点儿破事儿,立即就收回了视线,还此地无银地转过头端起酒杯喝了一大口。

梅子酒虽然酒劲不大,但喝多了也是有后劲儿的,纪澄到这会儿已经喝了五、六杯了,最近心绪不静,所以难免贪杯,这会儿有些酒意上头,一下子就想起了那日天香楼的事情来。

那般丢脸的事情纪澄压根儿就不愿意想的。那波斯舞如今想来就是艳舞一段,她当时也是吓倒了,心里紧张又怕被人瞧出端倪来,所以一个劲儿往那楼里姐儿的模样靠,这样别人才不会相信那是她纪澄。

何况那鼓点敲得又太激烈,太有节奏,纪澄的腰臀和四肢完全不用听脑子使唤就摆动了起来,她舞到沈彻跟前时,沈彻坐着,她站着,沈彻的视线正好平着她的肚脐。

纪澄身上那套衣不蔽体的衣裳,光是腰就露出了一大截,她满脸的尴尬和满心的别扭,索x_ing转过身去。到后来回想起来,纪澄才发现简直大谬,那她当时岂不是正拿屁股对着沈彻,那还不如用肚脐呢。

此是第一尴尬,后来在马球场的休息处,她又被沈彻白白将身子看了去,彻底知晓了那人的恶劣,而且沈彻简直就是视礼教于无物,所以才那样放诞,压根儿就不是什么风流多情,根本就是风流无情,拿女子当逗乐的玩物而已。

纪澄心里安慰自己只当是被狗看了,少不了又为苏筠的“天真烂漫”而惋惜,真可谓芳心错寄,一腔痴情付流水。

至于沈彻见纪澄跟老鼠见了猫似地撇开眼睛,白皙的脸在灯火下映出一片绯红,这种明明有撩人意,却又故作矜持的作态沈彻见过无数,他也的确欣赏女子含羞带娇时的美态,不过因他新得了芮钰,正是兴头上,所以无意应酬这位心眼儿多得堪比太湖石的纪家表妹的情意。

想起芮钰,自然就想起了佳人之约,沈彻把玩着杯中酒,只但愿芮钰能聪明些,能多吊他一阵子。

却说以这位芮钰姑娘在京师的大名,沈彻自然是早有耳闻,且他是脂粉场中的常客,也见过芮钰几面,不该都好几年了才得手。只是芮钰能有今日的名声,与她那玩弄男子于鼓掌之间的能耐也有极大关系。

姐儿最知道男人是一得了手就不珍惜的,好上几天就撂开了手,所以芮钰虽然同时钓着好几条鱼,偶尔给点儿甜头,却一直让他们沾不了腥。

沈彻早前就有亲近之心,不过芮钰钓得太高,他也不恼,反而还生怕她不吊胃口,所以在芮钰看来沈彻是最稳得住的,这都几年了,依旧是不温不火,不亲近也不疏离,芮钰这个钓鱼者,反而被钓了过去,心里那个痒啊,就恨怎么没能收拾了沈彻。

只是女儿家不比男人,芮钰今年已经二十有四,年纪比沈彻还大,只是护养有方所以看着还娇嫩鲜妍,可底子里早就疲惫不堪了。

一旦她们这样的人起了退隐之心,首先就是得找个男人托付下半身,也不用他们付赎身银子,其实芮钰早就是自由了的,可是她们这样的人是一入淤泥终身都腥,哪怕从良也没有什么好名声,还不如在楼里待着还畅快些。

却说芮钰既然起了托付终生之心,自然还是想找个心仪之人,沈彻自然是首选。家世富贵、容貌俊逸,虽然风流了些,可是以芮钰的品貌,自有能唤得浪子回头的自信,全看她会不会拿出整副本事而已。

芮钰看得清楚,沈彻自然也不糊涂。芮钰想找个人依托,可惜找错了人。但这种一闪而逝的内疚对沈彻这种“负心汉”来说实在不足以让他收手,本来这种事就是一个愿打、一个愿挨,各凭本事,若是芮钰真有那勾人摄魂的本事,沈彻也不是不能给她个依靠。

只是沈彻能明显感受到芮钰有些急躁了,少了些趣味儿,但愿今日佳人之约不要扫兴才是。

就在纪澄和沈彻各自的走神中,苏筠的“云袖舞”也到了最后一舞,她侧身弯俯于地,脸向着沈彻一方摆出最终的姿势,双眼含情脉脉地看着他,可是沈彻的眼光却是越过了她看向后方。苏筠心底一沉,起身后她微微侧了侧头,心里已经看明白了,沈彻刚才望向的是纪澄。

沈彻这一招祸水东引简直是如羚羊挂角般无迹可寻,不过一眼就替纪澄又招了麻烦。

苏筠这令人惊艳的舞一跳之后,沈萃的脸色别提多难看了,她自己也是有自知之明的,中坛选艺那日也不知怎么回事,苏筠居然没中选。

老太太扫了一眼身边的纪兰,看到这儿她还有什么不明白的,不过想纪兰不择手段也是为了她女儿,老太太也不好多加责怪,只是这也太落于下乘了。

沈芫见老太太沉默不语,心里也明白了三分,笑着朗声道:“既然阿荨和阿筠都给老祖宗尽了孝心,孙女儿也不能落于人后。”

沈芫擅长书画,往年家宴她也不止一次表演过,所以笔墨纸张是早就准备好的,这回沈芫有心在未婚夫面前露脸,震一震他,将来嫁到曾家也好叫他高看一分。

所以沈芫并不仅仅只是作画,而是让沈荨给她抚琴,她的东南西北四周分别立了四面屏风,屏风上嵌宣纸,她在中央起舞,随舞作画,一舞完毕,四面屏风上东面是绘的牡丹、南面是一对戏水鸳鸯、西面是孤舟漾波、北面是月上柳梢。

且不说四幅画做得十分精妙,便是那舞姿竟然也不输苏筠几分,可见沈芫这京师才女的名头真不是白得的,素日不过是行事低调而已,这才是真正的大家之风。

老太太自然是一脸的欣慰,笑得嘴都合不拢了。

曾修文大约也是没想到自己的未婚妻如此了得,这会儿满脸通红,眼里却有遮也遮不住的情意涌出。

沈芫之后连卢媛也跳了一支剑舞,剑舞得很有气势,就是缺些柔美,算是无功无过吧。

如此一来,在场所有姑娘都展现过才艺了,唯有纪澄正扶额苦思。

沈芫推了推纪澄,沈荨和苏筠也来起哄,纪澄苦笑道:“好姐姐,我没有什么擅长的,倒是会做几道菜,难不成要让我在这里表演做菜么?”

“你撒谎!”一个脆生生的声音突然c-h-a了进来,叫纪澄心头一颤,弘哥儿已经“咚咚咚”地跑到了纪澄面前。

“哦,我怎么撒谎了?”纪澄逗弘哥儿道,她不知道小孩子会说出什么天真的语言,心里可真是没底,但愿弘哥儿别说自己会爬树才好。

“你明明会吹叶子的。喏,给你。”弘哥儿从随身带的荷包里取出两片碧绿的树叶递给纪澄,“先前才摘的,还新鲜着呢。”

纪澄简直哭笑不得。这吹树叶的雕虫小技哪里能算作才艺,她便是吹得再好,可是树叶本身并不是乐器,音韵有限。

说起这吹树叶的事儿,起因就在前些日子纪澄于园中遇到弘哥儿,小东西正坐在树丫上默默哭鼻子,可把他身边伺候的人给吓坏了,以为弄丢了这老太太的命根子,沈家下一代唯一的独苗苗。

那日是弘哥儿生母的忌辰,他想娘亲所以哭鼻子,又不想被人看到坏了他小小男子汉的形象,这才躲到树上的。

纪澄为了安慰他,就顺手在树上摘了一片叶子给他吹曲儿。

这下可好了,弘哥儿当众就把纪澄

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